Bist du Griswold genug? Eine seltsame und verrückte Fahrt durch den amerikanischen Südwesten

Als unser weißer Chevy-Mietwagen aus Las Vegas in Richtung Osten in Richtung der roten Berge von Utah fährt, dreht sich mein Mann Blake mit "The Devil Went Down nach Georgia" auf den Weg und beginnt zu singen und mit dem Luftjubeln mitzufahren.

"Was ist das?" Stöhnt unsere jugendliche Tochter Avery von der Rückbank aus. "Warum hören wir das überhaupt?"

Es erinnert mich an diese Szene im ursprünglichen National Lampoon's Vacation, als Clark und Ellen Griswold versuchen, ihre Kinder dazu zu bringen, zu "Jimmy Crack Corn" zu singen, während sie im Familien-Truckster von Chicago nach Wally World abreisen, aber Russ und Audrey über Kopfhörer und stattdessen die Ramones.

Tweens und Teens sind in der Tat eine andere Spezies.

Aber in der nächsten Woche, während die marsianische Landschaft aus zerbröckelnden Buttes und orange gestreiften Mesas auf dem Weg zu einigen der besten Parks und geologischen Wunder des US-Südwestens vorbeirollt, versuchen wir, die Generationslücke zu überbrücken, indem wir Avery und ihren kleinen Bruder unterwerfen Bennett zu AC / DCs "TNT", Teil einer leidenschaftlichen Predigt eines Radiopredigers (weil Amerika), und ein paar Country-Songs über tote Hunde und betrogene Herzen.

Es ist unser Plan für einen Familienausflug geworden: Teilen Sie ein kleines Auto über große Entfernungen mit begrenzten Radiosendern und hoffen Sie, dass alle noch sprechen werden, wenn wir am Ziel ankommen. Bisher hat es geklappt, vor allem, wenn wir uns an Clark Griswolds Mantra erinnern: "Der Weg dorthin macht den halben Spaß!"

Ein "Wow-Moment" in Horseshoe Bend in der Nähe von Page, Ariz._photo von Blake Ford

Ein "Wow-Moment" in Horseshoe Bend in der Nähe von Page, Ariz Foto von Blake Ford

Es funktioniert auch, weil wir im Grunde eine Road-Trip-Familie sind - wir lieben die Freiheit zu ziehen, wann immer es uns gefällt, wie wenn ein 14-Fuß großer grüner Kopf im Tiki-Stil auf der Route 66 in der Nähe von Kingman, Ariz, ausbricht Wir müssen einfach aufhören, mit Giganticus Headicus zu fotografieren. Und obwohl wir die Grenze ziehen, wenn wir zwei Stunden aus dem Weg zum Arizona Meteor Crater fahren, sind wir Griswold genug, um in sieben Tagen so viel wie möglich zu drücken, selbst wenn sich die Beschwerden der Kinder von Musik zu Zwangsmärschen entwickeln Wanderungen mit Höhenunterschied) Normalerweise ignorieren wir ihre Bitten und machen uns auf den Weg, als würden wir das Auto in Horseshoe Bend verlassen und einer Reihe von Touristen bergauf folgen, um zu sehen, wo der Colorado River außerhalb von Page, Ariz, eine beeindruckende Wende macht.

Bei Giganticus Headicus auf der Route 66 - nur eine weitere Attraktion am Straßenrand von Blake Ford

Bei Giganticus Headicus auf der Route 66 ist dies eine weitere Attraktion am Straßenrand. Foto von Blake Ford

Während die Neonlichter von Vegas der natürlichen Orange- und Grünpalette der Wüste weichen, werden wir erkunden Zion National Park in Utah, navigieren Sie durch die klaustrophobischen Kurven des Antelope Canyon in Arizona, fahren Sie mit dem Kajak von Lake Powell und fahren Sie mit einem Personenzug zum Grand Canyon, bevor Sie die Fahrt auf der Route 66 beenden, der die meisten Griswoldy-Straßen mit ihrem "touristischen trippy nostalgischen Mist" (laut unser Grand Canyon-Shuttle-Fahrer) - alles ohne das Auto zu stürzen, einen Hund zu töten oder einen Toten relativ zum Chevy zu schnallen.

Inside Lower Antelope Canyon_photo mit freundlicher Genehmigung von Blake Ford

In der unteren Antilopenschlucht. Foto mit freundlicher Genehmigung von Blake Ford

„Mir erscheint es nie real“, sagt Andrea, unser Navajo-Führer mit Dixie Ellis Lower Antelope Canyon Tours, als wir uns durch diesen spektakulären Slot Canyon bewegen, in dem der aufsteigende Sandstein während der Regenzeiten durch Sturzfluten glatt geformt wurde . Der halbstündige Spaziergang fühlt sich wie ein Traum an - wir stechen in den blauen Himmel und spähen zwischen orangefarbenen Sandsteinmauern, die scheinbar in trägen Spiralen auf den Boden zu fließen scheinen; Sandkunst, geschaffen von Jahrtausenden der Wassererosion.

Steile Treppe aus Lower Antelope Canyon_photo von Lisa Kadane

Steile Treppe aus der Lower Antelope Canyon. Foto von Lisa Kadane

Da der Zugang zum unteren Canyon schwierig ist (Ein- und Ausstieg müssen abwärts und dann steile Metalltreppen hinaufgeführt werden), blieb dieses Naturwunder bis zu den sozialen Netzwerken ein relatives Geheimnis. Heute gehen ungefähr 3,000-Leute pro Tag durch seine Wände, aber geführte Gruppen von 12 sind versetzt, so dass sich jeder an diesem besonderen Ort allein fühlen kann.

Nach der Tour fahren wir ein kurzes Stück und treffen uns mit Joe Lapekas, dem Besitzer von Lake Powell Paddleboards. Er führt uns zu einer zweistündigen Kajakfahrt, bis der Antelope Canyon in den Lake Powell, einem künstlich angelegten Stausee und Erholungsgebiet, mündet. Vom Wasser aus wirken die orange und weißgrauen Felswände fast maschinell geschnitten, ihr Unterlauf verkrustet mit den Muscheln der invasiven Quagga-Muscheln. Ich genieße die ruhige Zeit auf dem ruhigen See, bis Avery aufrüttelt und meine Müdigkeit anstößt, indem ich die Texte einem nervigen Cartoon-Jingle zuschlage. Ja, sogar die Kinder spielen ihre Griswold-Momente für maximale Wirkung.

Kajakfahren am Lake Powell mit dem Lake Powell Paddleboards_photo von Lisa Kadane

Kajakfahren am Lake Powell mit den Lake Powell Paddleboards. Foto von Lisa Kadane

Wir kehren zur Straße zurück und zeigen mit der Heckklappe nach Williams, wo wir am nächsten Tag die Grand Canyon Railway besteigen. Ich versuche, die Landschaft der Kojoten und der Roadrunner zu genießen, aber Bennett unterbricht alle paar Minuten und fragt: "Sind wir schon im Hotel?" Wenn Averys Lieblingsteil des Tages auf Instagram geht, wenn wir uns endlich mit Wifi verbinden, Bennett's ist der Moment, an dem wir auf den hoteleigenen Pool und den Whirlpool steigen.

Ich bin froh, am nächsten Morgen das Auto verlassen zu haben, um den Luxus des Zuges zu vergleichen. Wir steigen direkt vor dem Grand Canyon Railway Hotel ein und genießen Muffins, frischen Kaffee (Eltern) und endlose Saftnachfüllungen (Kinder) sowie Serenaden eines singenden Cowboys, während der Zug in den Norden fährt.

Blake Ford und Tochter Avery stellen sich an Bord des Grand Canyon Railway_photo von Lisa Kadane in einer Haltung vor der Territorial Times

Blake Ford und Tochter Avery stellen sich an Bord der Grand Canyon Railway vor der Territorial Times. Foto von Lisa Kadane

Der Zugverkehr zum Grand Canyon begann in 1901 und die Fahrt war eine enorme Verbesserung gegenüber einer holprigen achtstündigen Postkutsche. In 1969 hörte der Zug tatsächlich auf zu laufen, was durch den Erfolg des Automobils und der Familienreise (ironischerweise) getötet wurde, begann jedoch erneut als Touristenattraktion in den 1980s. Es ist eine sehr kurze Zeit, um den Grand Canyon zu erreichen, und wir versuchen zu beschwören, was die ersten Touristen hier angekommen hätten und fast eine Meile auf den Colorado River weit unten schauen würden.

An diesem Punkt der Reise steigen wir die Zwangsmärsche an. Zuerst wandern wir entlang des Bright Angel Trail in die Schlucht hinunter, wo Avery eine mysteriöse "Beinkrankheit" entwickelt, die sie daran hindert, weiter abzusteigen, und Bennett hält meine Hand auf dem Rückweg so fest, als würde ich ihn wieder hochziehen .

Dann beherbergt Blake, ein Geologe, uns entlang des Canyon-Randes auf dem Geology Trail und achtet darauf, bei jedem Hinweisschild anzuhalten, um die Minutien des Felsens zu absorbieren, während sich die Kinder und ich gegen den Wind zusammenkauern (Arizona im November ist kalt!).

Blake Ford und Tochter Avery lassen die Weite des Grand Canyon_photo von Lisa Kadane auf sich wirken

Blake Ford und Tochter Avery lassen die Weite des Grand Canyon erahnen. Foto von Lisa Kadane

Jeder Aussichtspunkt ist fast zu großartig, um es aufzunehmen. Unsere Gastgeberin auf dem Zug zurück nach Williams bringt es auf den Punkt, indem sie Vicki Corona zitiert: „Das Leben wird nicht an der Menge an Atemzügen gemessen, die wir nehmen, sondern an den Momenten, die uns brauchen Atem rauben."

Dieses Gefühl ist wahr, wenn wir die Reise beenden, indem wir die Route 66 von Williams nach Kingman, Arizona, und zurück zum Glanz von Las Vegas fahren. Der Höhepunkt unserer Woche war nicht die tägliche Wifi-Verbindung oder der Whirlpool-Auftritt - selbst die Kinder sind sich einig, dass es die Wow-Momente waren, die uns die Natur beschert hat, sei es vom Boden einer Schlucht aus oder durch das Fenster eines Autos. Es stellt sich heraus, dass der Weg dorthin zur Hälfte Spaß macht.

Fühlen Sie sich von unserem amerikanischen Südwesten-Roadtrip inspiriert? Wenn du gehst:

Seite / Lake Powell

Do: Dixie Ellis 'Lower Antelope Canyon Tours mehrmals täglich abfahren, (928) 640-1761.

Joe Lapekas vermietet Kajaks und Paddleboards und führt Touren durch, lakepowellpaddleboards.com, 928-645-4017

Bleiben: Lake Powell Resort hat eine atemberaubende Lage mit Blick auf den Lake Powell, 888-896-3829.

Williams / Grand Canyon

Machen / bleiben: Ride the Grand Canyon Eisenbahn in den Park. Sie müssen wahrscheinlich entweder vor oder nach der Zugfahrt im historischen Grand Canyon Railway Hotel übernachten, und es sind Pauschalangebote erhältlich. 303-843-8724

Route 66

Essen: Stoppen Sie im Road Kill Café im seltsamen Seligman, wo Sie köstliche Gerichte wie Buzzard Bait (Chorizo ​​und Eier) genießen können, die in einem mit allen Arten von Tierpräparaten dekorierten Diner serviert werden.

Do: Besuche den Route 66 Museum in Kingman für eine stellvertretende Fahrt auf der „Mother Road“, bevor die Interstates die Straßenfahrt eher generisch machten. 928-753-9889

Abendlicht im Grand Canyon_photo mit freundlicher Genehmigung von Blake Ford

Abendlicht im Grand Canyon. Foto mit freundlicher Genehmigung von Blake Ford

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