Ich war kein Country-Musik-Fan, bis ich besuchte Nashville Tennessee. Eine Arbeitskonferenz führte mich nach Nashville, wo ich mich vor Beginn der Konferenz ein paar Tage ausruhen und entspannen konnte.

Die Gaylord Opryland Resort war der perfekte Ort für meine geplante Flucht. Das Resort verfügt über einen Indoor-Wasserpark, drei Glasatrien und einen Fußweg zum Grand Ole Opry.

Als ich mit dem Einchecken in Opryland fertig war, bemerkte ich sofort zwei Dinge. Das Resort hat sich sicherlich dem Musikthema verschrieben. Es gab musikalische Dekorationen aller Art, einschließlich übergroßer Gitarren, die größer waren als die meisten Menschen. Der zweite war die Größe des Ortes. Es gibt 2,888 Zimmer und drei riesige Glasatrien im Resort. Obwohl mir eine Karte zur Verfügung gestellt wurde, brauchte ich einige Zeit, um mein Zimmer zu finden.

Opryland Resort Lobby in Nashville Tennessee - Foto Stephen Johnson

Opryland Resort Lobby - Foto Stephen Johnson

Nachdem ich mich eingelebt hatte, verließ ich mein Zimmer mit dem Ziel, mich zu verlaufen. Die Glasatrien in Opryland sind wirklich ein modernes architektonisches Wunder. Mein Zimmer ging zurück zum Cascades-Atrium mit einem 3.5-stöckigen Wasserfall und über 8,000 tropischen Pflanzen. Obwohl es drinnen Mitte Februar war, hätte ich schwören können, im Dschungel Brasiliens zu sein. Als ich durch das Resort wanderte, betrat ich die Magnolien-Lobby, die einem südlichen Herrenhaus ähnelte. Die Gegend verfügt über ein beeindruckendes Einkaufsviertel und Restaurants. Das letzte Atrium, das ich auscheckte, war das Delta. Das beeindruckendste Merkmal war ein Viertelmeilen-Indoor-Fluss, der auch Bootsfahrten anbot.

Opryland Resort Bar - Foto Stephen Johnson

Opryland Resort Bar - Foto Stephen Johnson

Während meines Rundgangs entdeckte ich, dass Opryland einen funktionierenden Radiosender mit einer langen Geschichte hatte. WSM Radio ist seit 1925 auf Sendung. Vielleicht am bekanntesten ist es für die Schaffung des Grand Ole Opry verantwortlich, der seit vierundneunzig Jahren jeden Samstagabend ausgestrahlt wird. Im Gespräch mit Mitarbeitern von Opryland teilten sie mit, dass viele der größten Künstler der Country-Musik immer noch im Studio interviewt werden. Ich habe Dolly oder Garth während meines Besuchs nicht gesehen.

Am nächsten Tag war ich bereit für meine Grand Ole Opry Erfahrung. Als ich aufwuchs, war ich kein großer Country-Fan, aber der Opry war ein Grundnahrungsmittel in unserem Haus, da meine Eltern Country-Musik genossen. Als ich in Nashville war, entschied ich mich für das Opry-Erlebnis und bekam Tickets für die Opry-Backstage-Tour und die Abendvorstellung. Ich machte den kurzen Spaziergang vom Resort zum Grand Ole Opry und traf mich mit unserem Reiseleiter. Die Tour begann mit einem Film, der von Garth Brooks und Trisha Yearwood erzählt wurde. Nachdem der Film fertig war, führte uns unser Guide in den Backstage-Bereich, um die verschiedenen Umkleidekabinen zu besichtigen.

Der Grand Ole Opry fand zunächst bis 1974 im Ryman Auditorium in der Innenstadt statt. Als der Opry an den neuen Standort umzog, wurde ein sechs Fuß großer Eichenkreis aus der Ecke der Ryman-Bühne geschnitten und am neuen Veranstaltungsort in den Mittelpunkt gelegt. Für mich war der Höhepunkt der Tour, dass ich in den Mittelpunkt treten und so tun konnte, als wäre ich einer der Darsteller, die im Opry singen.
Unser Führer teilte auch das bleibende Erbe der Opry mit, einschließlich der Frage, wie eine einmalige Überschwemmung im Jahr 2010 das Opry-Gebäude unter Wasser brachte. Die gesamte Bühne, die Sitzgelegenheiten im Erdgeschoss und der Backstage-Bereich mussten renoviert werden, während die Aufführungen vorübergehend in ein verjüngtes Ryman Auditorium verlegt wurden. Heute zeigt der Opry an beiden Orten.

Vor der Opry-Aufführung hatte ich noch ein paar Stunden Zeit. Ich ging zum nahe gelegenen Einkaufszentrum Opry Mills. Da Nashville Nashville ist, hatte Opry Mills einen starken musikalischen Geschmack. Das Einkaufszentrum bietet am Nachmittag Live-Auftritte. Denken Sie nicht, dass dies Ihr Karaoke-Sänger am Freitagabend ist. Die beiden Darsteller, die ich gesehen habe, waren auf professionellem Niveau.

Ich habe mir auch das Madame Tussauds Wax Museum angesehen, das sich im Einkaufszentrum befand. Das Museum zeigte einige der besten Country-Künstler in Wachsform.

Es war Zeit, die lebensechten Country-Stars gegen die echte einzutauschen. Ich ging ungefähr eine Stunde vor dem Öffnen der Türen zurück zum Grand Ole Opry. Die Fans gingen über den Geschenkeladen und sprachen über die Künstler, die auftauchen würden. Viele waren in ihrer besten Country- und Westernausrüstung geschmückt.

Ich fühlte mich fehl am Platz, da ich kein Paar Cowboystiefel besitze und ehrlich gesagt nur ein paar Künstler auf der Rechnung kannte. Ich traf ein paar Fans, die mich über die anderen Künstler informierten und dafür sorgten, dass sie sich wie zu Hause fühlten. Es fühlte sich an, als würde ich mich einer Bruderschaft von Fans anschließen.

Die Türen öffneten sich und ich machte mich auf den Weg zu den Sitzbänken im Kirchenstil. Dies war angemessen, da die Opry oft als Mutterkirche der Country-Musik bezeichnet wurde. Die Show war in verschiedene Abschnitte unterteilt, wobei ein Mitglied der Opry einen Teil des Programms moderierte. Da es sich um ein Live-Radioprogramm handelt, wurden Werbeunterbrechungen von 650 WSM-Legende Mike Terry durchgeführt.

Testen der Grand Ole Opry-Bühne - Foto Stephen Johnson Nashville Tennessee

Testen der Grand Ole Opry-Bühne - Foto Stephen Johnson

Die Musik hat mich am meisten überrascht. Die zweistündige Show umfasste verschiedene Musikstile, darunter Bluegrass und New Country. Es gab sogar einen Auftritt der Grand Ole Opry Square Tänzer. Keiner der Sänger brauchte einen Autotuner und jeder konnte seine eigenen Instrumente spielen. Im Laufe des Abends stellte ich fest, dass ich mich immer mehr für die Musik interessierte.

Seit ich die Opry besucht habe, habe ich mich intensiv mit Country-Musik beschäftigt und frühere Stars wie Johnny Cash, Patsy Cline und Waylon Jennings erforscht. Ich habe auch festgestellt, dass die Opry-Live-Streams jeden Samstagabend in dieser Zeit von Covid und zu Hause eine Quelle des Trostes sind. Die Aufführungen finden vor einem leeren Haus und minimaler Besatzung statt. Das Wichtigste ist die Qualität der Musik und die Botschaft der Hoffnung, die jeder Künstler vermittelt.

Nach der Reise hatte ich die Gelegenheit, mit Grand Ole Opry-Mitglied und Sänger der Old Crow Medicine Show, Ketch Secor, telefonisch zu sprechen. „Im Sommer 2000 hatten wir die Gelegenheit, auf dem Bürgersteig vor dem Opry House zu bummeln, als die Fans die Opry-Vorstellungen betraten und verließen“, erinnert sich Secor. „2001 hatten wir die Gelegenheit, zum ersten Mal die Grand Ole Opry Stage zu spielen. Es war die Verwirklichung des größten Traums, den ich hatte. Viele Country-Musiker träumen von Hits. Meins war es, den Grand Ole Opry zu spielen und im WSM-Radio gehört zu werden. “

Opryland Resort Gitarre - Foto Stephen Johnson

Foto Stephen Johnson

Dies wäre nicht das Ende der Zugehörigkeit zwischen Grand Ole Opry und Old Crow. Die Band hat die Opry Dutzende Male gespielt und wurde 2013 ein vollwertiges Mitglied der Opry. „Die Country-Musiklegende Marty Stuart hat uns eingeladen, Mitglieder eines Konzerts in Cleveland, Ohio, zu werden. Es ist immer noch einer der besten Momente meines Lebens. “

Schneller Vorlauf bis Ende 2020 und COVID hat Secor und Old Crow nicht gebremst. Die Band veranstaltete einen Auftritt im Grand Ole Opry mit besonderen Gästen. Natürlich wurde es vor einem leeren Theater aufgeführt. Secor veranstaltet außerdem jeden Samstagabend eine Varieté-Show im Internet namens Hartland Hootenanny. Der Betrachter kann erwarten, kitschige Witze und großartige Musik zu hören.

Ich hoffe, nach Nashville Tennessee zurückzukehren und den Grand Ole Opry zu sehen, sobald sich die Dinge wieder normalisiert haben. Dieses Mal kann ich sogar ein Paar Cowboystiefel mitbringen.

Weitere Informationen zum Grand Ole Opry finden Sie unter www.opry.com. Auf dieser Website können Sie auch die Samstagabend-Aufführung des Opry live übertragen. Weitere Informationen über Nashville finden Sie unter www.visitmusiccity.com.

Ich war ein Gast von Opryland Resorts, aber alle Meinungen sind meine eigenen und sie haben den Artikel nicht bewertet.