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¡Vamos a conocerte! Presentación de YYC Small Business Profiles: SOLSTICE BERRY FARM

Perfil de pequeñas empresas de YYC (Family Fun Calgary)

La crisis de COVID-19 ha trastornado nuestro mundo de manera histórica, trayendo una tormenta de adversidades a las pequeñas empresas en Calgary. Muchos de estos negocios están ahora en una lucha crítica por la supervivencia y el futuro es incierto. Aunque el gobierno de Alberta ha anunciado medidas tentativas de "reingreso", a Family Fun Calgary le gustaría aprovechar la oportunidad para presentar y entrevistar a algunos de los negocios locales en nuestra ciudad. ¡Vamos a llegar a conocer unos a otros! Nunca se sabe qué perfil de YYC Small Business podría convertirse en su nuevo favorito.

Hoy estamos hablando con Rick Gelowitz de Solstice Berry Farm. Pagamos un visita a la granja el verano pasado para algunos deliciosos saskatoons y estamos planeando regresar este año. Si no desea dirigirse a la granja, puede encontrar Solstice en los mercados de agricultores en toda el área de Calgary. Incluso hornearán tus pasteles idea usted!

Visita a la granja Solstice Berry (Family Fun Calgary)

Cuéntanos sobre tu negocio:

Solstice Berry Farm es una granja de propiedad y gestión familiar que existe desde 1994. Comenzada por Rick y Marsha Gelowitz, dos geeks informáticos de Calgary sin experiencia previa en la agricultura, comenzamos a cultivar heno para el mercado de exportación donde nuestro el heno fue a alimentar vacas lecheras japonesas y camellos de carreras en Abu Dhabi. También teníamos 100 cabezas de ovejas y estábamos criando cordero en ese momento.

Cuando el mercado del heno disminuyó a principios de la década de 2000, decidimos salir del mercado del heno y reenfocamos nuestras energías para cultivar nuestra fruta favorita en el mundo, ¡las bayas de saskatoon! Plantamos nuestros primeros arbustos en 2003 y desde entonces hemos expandido el huerto a 40 acres. Diez acres del huerto están dedicados a u-pick y el resto es nuestra área de cosecha comercial. Las bayas de Saskatoon son todo lo que cultivamos. Nuestro producto principal son las bayas de saskatoon congeladas, ya que la temporada fresca solo dura de tres a cuatro semanas, pero sí vendemos frescas mientras están en temporada. Además de cultivar las propias bayas, también hacemos una línea de productos de valor agregado como mermelada, gelatina, jarabe, jugo, vinagreta, salsa BBQ y cobertura de postres. El u-pick se abre al público alrededor del final de la tercera semana de julio (dependiendo del clima), por lo que puede llamar a la línea directa de Saskatoon (3-403-946) para conocer las condiciones actuales de los cultivos, o consultar nuestro sitio web www.solsticeberryfarm.com. También puedes seguirnos en Facebook, Twitter, or Instagram para obtener información actualizada sobre u-pick o cualquiera de los mercados y otros eventos que visitaremos.

Estamos ubicados a 8 km (en línea recta) al sudeste de Cremona, que está a solo 35 minutos en automóvil de Crowfoot en el noroeste de Calgary. Somos fáciles de encontrar y puede encontrar un mapa con indicaciones en nuestro sitio web. Durante la mayor parte del año, solo estamos mi esposa y yo (también conocidos como mamá y papá) trabajando en la granja. Contratamos personal local durante nuestra temporada de cosecha de 3-4 semanas, pero en su mayor parte, los dos lo hacemos todo.

¿En qué te destacas?

¡Creemos que cultivamos algunas bayas saskatoon increíbles! ¡La gente nos pregunta si cultivamos otras frutas y / o vegetales en la granja y con orgullo decimos que no! Desde el primer momento decidimos que nos especializaríamos en cultivar solo estas bayas. Nos apasionan las bayas de saskatoon y queremos compartir esta nutritiva súper fruta saludable con todos. También creemos en hacer las cosas bien, por lo que nuestro enfoque en esta fruta nos permite dedicar nuestra energía, conocimiento y recursos para cultivar las bayas de saskatoon más dulces y deliciosas.

Solstice Berry Farm (Family Fun Calgary)

¿Cuál fue la inspiración para comenzar esta aventura? ¿De dónde sacaste tu primera idea?

Cuando estábamos considerando dejar de cultivar heno, tratamos de pensar en otro cultivo para cultivar. Tengo que dar crédito a mi esposa Marsha por la idea original de cultivar saskatoons. Teníamos tres arbustos en nuestro jardín y a los arbustos realmente parecía gustarles aquí en la granja, por lo que sugirió que plantamos un montón de arbustos de Saskatoon. Originalmente estaba pensando tal vez un acre o dos. Fui yo quien dijo: "No, vamos a plantar todo el lugar en saskatoons". Ya sabes, la mentalidad de un chico típico de "ir a lo grande o ir a casa". . . 😉

De todos modos, después de una negociación seria, nos instalamos en 40 acres, y así fue como empezamos a cultivar saskatoons. Marsha luego fue a Olds College para obtener su certificado en horticultura. Pensó que, dado que íbamos a cultivar estas cosas, entendemos mejor la ciencia detrás de ellas.

¿Cuál ha sido tu mayor arrepentimiento? ¿Tu mayor orgullo o éxito?

¡Nuestro mayor arrepentimiento no fue comenzar esta aventura cuando éramos mucho más jóvenes! La cantidad de esfuerzo que se necesita para cultivar, cosechar, limpiar y clasificar la fruta y, además, hacer una línea completa de productos de valor agregado como mermeladas, pasteles, jarabe, jugo, etc. es MUCHO de trabajo duro! La mayoría de las personas no tienen idea de cuánto trabajo se dedica a producir esa pequeña bolsa de bayas o ese frasco de mermelada que nos compran. Cada año se vuelve un poco más duro para el cuerpo hacer físicamente todo lo que hay que hacer. Sin embargo, todavía lo disfrutamos.

Nos sentimos muy satisfechos y orgullosos de cultivar alimentos nutritivos y saludables para que la gente disfrute. Las bayas de Saskatoon son increíblemente ricas en antioxidantes, fibra y minerales como el manganeso, el hierro y el calcio. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que las bayas de Saskatoon son más ricas en antioxidantes que los arándanos. También recibimos muchos comentarios positivos de nuestros clientes sobre cuánto disfrutan nuestras mermeladas, pasteles y todos nuestros otros productos. Los cumplidos hacen que todo valga la pena.

Visita a la granja Solstice Berry (Family Fun Calgary)

¿Cómo sería un día típico para usted normalmente? ¿Qué te parece ahora?

Eso depende de la época del año que solicite. El invierno suele ser tranquilo, pero hacemos planes para el próximo año y hacemos algunos de nuestros productos de valor agregado durante este tiempo. La primavera (que es lo que estamos haciendo ahora) está ocupada podando, fertilizando, cortando césped, arreglando equipos, cambiando el aceite de los tractores y otras cosas por el estilo. En verano nos ocupamos de todos nuestros mercados de agricultores y nos preparamos para la cosecha. El tiempo de cosecha es realmente una locura, ya que solo tenemos de 3 a 4 semanas para sacar toda la cosecha, limpiarla y clasificarla, y venderla fresca o congelada para que podamos venderla más adelante en el año. Después de la cosecha, tomamos un breve respiro, pero continuamos con nuestros mercados de agricultores hasta principios de octubre. Luego nos preparamos para las rebajas de invierno y Navidad. Eso nos mantiene ocupados hasta Navidad y luego repetimos todo el año siguiente. ¡Uf!

¿Cómo se ha adaptado a la crisis de COVID-19 y cómo puede la comunidad apoyarlo en este momento?

Covid-19 obviamente nos ha afectado a todos en diversos grados. Afortunadamente, nadie en nuestra familia se ha enfermado y nos mantenemos saludables. Dado que la mayoría de nuestros ingresos provienen de los mercados de agricultores y las ventas de nuestros productos en varios lugares dentro y alrededor de Calgary, hemos tenido que esperar y ver qué decidió AHS con respecto a las operaciones de los mercados de agricultores, tiendas, etc. Hubo un gran trato de incertidumbre en los últimos meses.

Pero a medida que avanzamos en junio, se tomaron decisiones y el camino se hizo más claro. Gracias a Dios, los mercados de agricultores seguirán adelante, aunque hemos necesitado hacer cambios en la forma en que operamos en estos mercados. Cada mercado tiene reglas ligeramente diferentes para mantener a todos seguros, por lo que hemos tenido que ajustar la forma en que configuramos nuestra tienda de campaña y nuestros productos para cumplir con las nuevas reglas y regulaciones. Eso también significa una gran cantidad de desinfectante para manos, toallitas y máscaras faciales. Desafortunadamente, también significa que por el momento no podremos proporcionar muestras de ninguno de nuestros productos. ¡Por el lado positivo, empezamos nuestro primer mercado el 4 de junio en Crossfield!

Todos los agricultores, incluidos nosotros, agradeceríamos mucho el apoyo de la comunidad local. Pensar en la compra de alimentos y la compra local, aunque no sea la opción más barata, es útil porque apoya a las familias de agricultores locales. A su vez, los agricultores apoyamos a nuestras comunidades locales comprando los bienes y servicios que necesitamos para administrar nuestras granjas de otros negocios locales. Durante este tiempo de crisis, es importante que todos nos apoyemos mutuamente.

Por cierto, nuestro nuevo sitio web tan esperado está casi listo y estamos muy entusiasmados con eso. El nuevo sitio web contará con una gran cantidad de información nueva sobre nosotros y nuestra granja también tendrá una nueva tienda en línea que permitirá a los clientes ordenar y pagar todos nuestros productos y proporcionaremos una recogida gratuita en los mercados o entregas en y alrededor Calgary ¡Manténganse al tanto! Deberíamos lanzar el nuevo sitio dentro de un par de semanas.

Visita a la granja Solstice Berry (Family Fun Calgary)

Gracias, Rick, por contarnos un poco más sobre tu negocio y te deseamos la mejor de las suertes este verano. Puedes encontrar la granja de bayas del solsticio AQUÍ. También puedes seguirlos en Facebook, Twitter, or Instagram.

La presentación de YYC Small Business Profiles es una serie de Family Fun Calgary que contendrá una selección aleatoria de empresas elegidas a discreción del editor por interés y curiosidad.


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