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¡Escápese a estas impresionantes islas de Ontario!

"La islomanía es una rara aflicción del espíritu", escribió el autor Lawrence Durrell en 1953. "Hay personas que encuentran las islas de alguna manera irresistibles ... y las llena de una intoxicación indescriptible".

Si bien no me llamaría islómano, las islas tienen algo especial. Su separación y desconexión nos atraen y nos invitan a relajarnos, disfrutar de sus playas, escuchar el sonido de las olas y vivir la vida a un ritmo más lento aunque solo sea por unos días.

Con archipiélagos como las 30,000 islas en Georgian Bay y las 1000 islas en el este, así como la isla de agua dulce más grande del mundo, Ontario no tiene escasez de destinos si comparte la aflicción de Durrell. Aquí hay algunos para escapar este otoño:

Islas 1000

¿Por qué ir? Ubicado en el sureste de Ontario, donde el lago Ontario se encuentra con el poderoso río San Lorenzo, este archipiélago tiene 1864 islas que se extienden a ambos lados de la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Sin embargo, lo que realmente constituye una isla es un tema de debate entre los estadounidenses que consideran un terreno de un pie cuadrado con un árbol por isla y los canadienses que sostienen que un metro cuadrado y dos árboles eran necesarios para calificar. Pero, ¿qué diferencia hace la semántica cuando todo es increíblemente escénico? Este paisaje esculpido por los glaciares, reconocido por la UNESCO, combina bosques de madera dura y pinos, afloramientos rocosos y acantilados, todo ello rodeado de vías fluviales brillantes.

Crédito de la foto de 1000 islas Jennifer Merrick

¿Qué hacer? Salga al agua con una excursión en 1000 Island Kayaking que lo hará remar entre estas islas, observar la vida silvestre y descubrir atracciones históricas. McDonald Island, una de las 20 administradas por Parks Canada, tiene muelles y sitios para acampar, incluidos oTENTiks, alojamiento techado con parrillas para barbacoa, mesas de picnic y calentadores. Camine por su perímetro o utilícelo como campamento base para explorar las islas circundantes.

[Nota de COVID: los campamentos y senderos están abiertos, pero los oTENTiks no están disponibles en las islas, aunque los de Mallory's Landing en el continente sí lo están, en septiembre de 2020]

Islas de la Bahía de Georgia

¿Por qué ir? Si cree que 1864 islas son muchas, pruebe con más de 30,000 aquí en el archipiélago más grande del mundo. Parks Canada administra solo una fracción de ellos, 63 para ser exactos, en el parque nacional más pequeño de Canadá, el Parque Nacional Georgian Bay Islands de 14 kilómetros cuadrados. Lo que le falta en tamaño, lo compensa en grandeza con las rocas de granito del escudo canadiense, las aguas de un azul profundo y los pinos azotados por el viento que inspiraron a los artistas del Grupo de los Siete que pintaron su paisaje.

Lago de las hadas. Crédito de la foto de Jennifer Merrick

¿Qué hacer? El Cedar Spring Visitor Center en Beausoleil Island ofrece alquiler de bicicletas, por lo que puede rodear la isla en sus senderos que muestran su notable diversidad. Las caminatas van desde el corto Lookout Trail de 1.5 km con vistas de la bahía a 210 metros sobre el nivel del mar hasta un misterioso Fairy Trail que pasa por Goblin y Fairy Lakes (la historia que inspiró los nombres que tendrás que descubrir tú mismo). Vaya por el día o acampe durante la noche en uno de los 120 campamentos, incluidos los alojamientos techados. El transporte en el bote de Park Canada Daytripper debe reservarse con anticipación.

[Nota de COVID: Los campamentos y el centro de visitantes están abiertos; sin embargo, no hay transporte, por lo que los visitantes deben hacer arreglos privados con taxis acuáticos o sus propios botes. Los oTENTiks tampoco estarán disponibles durante la temporada 2020.]

Isla Manitoulin

¿Por qué ir? Al crecer en el norte de Ontario, siempre nos referimos a Manitoulin simplemente como "La isla". Ubicada en el lago Huron, es la isla de agua dulce más grande del mundo con más de 100 lagos dentro. Algunos de esos lagos tienen sus propias islas, por lo que teóricamente incluso puedes quedarte en una isla en una isla. El nombre de Manitoulin significa 'isla de los espíritus' en el idioma anishnaabeg, y realmente cautiva a quienes la visitan con su paisaje escarpado de acantilados y cascadas de piedra caliza esculpida, flores silvestres y un rico patrimonio cultural.

Isla Manitoulin. Crédito de la foto de Jennifer Merrick

¿Qué hacer? Camine por el sendero Cup and Saucer, que cuenta con espectaculares acantilados de 70 metros y vistas asombrosas, y visite cascadas como Bridal Veil Falls y High Falls. El Parque Provincial Misery Bay no hace honor a su nombre con senderos que lo llevan a través de bosques mixtos y antiguas playas glaciares. Gordon's Park Campground fue la primera reserva comercial de cielo oscuro de propiedad privada, lo que significa hermosos cielos nocturnos con oportunidades para ver la Vía Láctea en todo su esplendor y tal vez incluso la Aurora Boreal.

Isla de Pelee

¿Por qué ir? Ubicada en el paralelo 42, la misma latitud que Roma y Barcelona, ​​simplemente no puedes ir más al sur de Canadá que esta hermosa isla. Su clima sureño no solo significa la temporada sin heladas más larga de la provincia, sino también una flora y fauna únicas como el nopal, los cafetos nativos y la rara serpiente corredora azul. Los observadores de aves acuden aquí en primavera para ver los más de 350 especímenes que se detienen aquí en su migración hacia el sur. Los turistas convergen en los meses de verano para disfrutar de las playas, la bodega y el ritmo de vida.

[Nota de COVID: la bodega está cerrada actualmente]

Crédito de la foto de Pelee Island Jennifer Merrick

¿Qué hacer? Con rutas en su mayoría planas que lo llevan a lo largo de la pintoresca costa del lago Erie, así como a través del bosque de Carolina, el ciclismo es una actividad popular en la isla (los alquileres están disponibles en Comfortech, ubicado cerca de los muelles del ferry). Una caminata en la Reserva Natural Fish Point muestra algunas de las riquezas botánicas de las islas y conduce hasta su punto más al sur. ¡No se sorprenda si su teléfono celular cree que está en los EE. UU.! En el extremo opuesto de la isla se encuentra Lighthouse Point, donde la torre de vigilancia restaurada de 1833 se alza estoicamente en la playa natural sembrada de madera blanca blanqueada por el sol y piedras perfectas para saltar. El Mission Hall Project es un santuario construido como testimonio del 'abrazo sanador' de Pelee y nos recuerda que 'la divinidad en la naturaleza está ahí para tomar'. Es un mensaje que personalmente creo que suena aún más cierto en una isla.

¿Quizás soy un poco islámico después de todo?

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