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Viaje familiar por carretera a lo largo de las costas canadienses del lago Superior

Con los campamentos de verano cerrados, el aprendizaje en línea (o desaprendizaje) terminado y todos sufriendo de diversos grados de locura, este puede ser el momento para un viaje épico por carretera en Canadá.

Una de las aventuras favoritas de nuestra familia en la carretera fue a lo largo de las orillas del lago Superior. Con sus espacios vastos pero escasamente poblados, paisajes increíbles y actividades de aventura, fue una verdadera odisea familiar. Los mejores momentos fueron cuando nuestros adolescentes (15 y 13 años en ese momento) se convirtieron en niños nuevamente. Rodeados de naturaleza, se rieron de las ardillas que comían de sus manos, se asomaron al agua para buscar artefactos de viaje en un kayak, rocas en busca de amatista y piedras saltadas en casi todas partes. Piedras lisas y multicolores, algunas de las más antiguas del mundo, cubrieron muchas de las playas del lago Superior y fueron perfectas para saltar. Al comienzo de nuestro viaje por carretera, muchas de las rocas que arrojó nuestro hijo se hundieron directamente; pero al final, era un hábil skipper. En nuestra última parada en la playa, contó 10 saltos y levantó las manos en señal de victoria (el lenguaje corporal normalmente se reserva para puntajes altos en los videojuegos). Aún así, en nuestro estante hay un tarro de albañil que contiene todos los tesoros que nuestra hija recolectó de las playas: piezas de cuarzo, trozos de madera flotante y vidrio de playa.

Estos son los aspectos más destacados de nuestro viaje en caso de que esté considerando sus vacaciones familiares superiores.

Toronto - Sault Ste. Marie (700 km)

Deseosos de estirar las piernas después del largo viaje, visitamos Whitefish Island. Este sitio histórico nacional de 22 acres tenía senderos y paseos marítimos para explorar la historia y la vida silvestre de esta importante isla indígena. Fue aquí donde vimos por primera vez el poderoso Lago Superior, el lago de agua dulce más grande del mundo en superficie, que contiene la misma cantidad de agua que los otros cuatro Grandes Lagos más tres Lago Eries adicionales.

Nos alojamos en el Paseo marítimo Delta SM, que tenía una hermosa vista de la costa del río St. Mary's. Hubo una sorprendente cantidad de actividades familiares en 'The Soo', el apodo de esta ciudad del norte. El Canadian Bushplane Heritage Center es un hangar de 25,000 pies cuadrados dedicado al avión bush y su conexión histórica con la región. Entomica, un 'zoológico de insectos' que fomenta un enfoque práctico para aprender sobre los insectos, también se encuentra dentro del sitio. Para una descarga de adrenalina, echa un vistazo a Treetop Adventures. Esta carrera de obstáculos de tablas y cuerdas se establece entre los pinos y ofrece desafíos cada vez más difíciles hasta que termina con un emocionante paseo en tirolina. Incluso puede ir a la atracción más famosa de la ciudad: el Agawa Canyon Train Tour, un viaje en tren de un día que lleva a los pasajeros a través del desierto virgen hasta el Parque Agawa Canyon Wilderness.

No estuvimos mucho tiempo en The Soo en este viaje, así que pasamos la mañana siguiente en el Parque Kinsmen, donde caminamos por un paseo marítimo para ver las impresionantes Cataratas de Cristal.

El almuerzo fue en Gigi's Bistro & Pizzeria, y luego llegó el momento de ir a nuestra próxima parada.

Sault Ste. Marie –Wawa (230 km)

Wawa, un nombre Ojibwe que significa 'Tierra del gran ganso' es, por supuesto, conocido por su ganso gigante. Este famoso punto de referencia en carretera tiene 28 pies de altura, 22 pies de largo y una envergadura de 20 pies. Es una parada obligatoria para tomar fotos.

Sin embargo, no estábamos allí para el ganso, sino cerca Lodge Rock Island. Fue en este destino remoto de remo que experimentamos por primera vez el 'efecto lago', un término acuñado para la atracción y el poder que tenía el Lago Superior mientras veíamos a nuestros adolescentes reconectarse entre sí y con la naturaleza.

Viaje por carretera Rock-Island-Lodge Lake Superior - Foto Jennifer Merrick

Caminando por la orilla cerca de Rock Island Lodge - Foto Jennifer Merrick

El albergue ofreció alojamiento y excursiones en kayak, desde expediciones de varios días hasta excursiones de medio día. Elegimos este último; y después de revisar los conceptos básicos del kayak con nuestro guía, Jake, comenzamos a remar en el río Michipicoten. Silver Falls, una cascada pintoresca, fue nuestra parada de descanso, y nos trepamos a las rocas para disfrutar de un poco de chocolate caliente. De vuelta en el agua, exploramos las orillas del río.

"A menudo, encontramos artefactos de Voyageur, piezas de tubería y porcelana", nos dijo Jake y explicó que esta era una parada esencial para los transportistas de pieles en el camino de Montreal a Thunder Bay. La aventura de medio día fue la introducción ideal a la historia y la belleza del Lago Superior, al igual que el alojamiento en el albergue.

Wawa a Thunder Bay (485 km)

Pasamos dos días completos en Thunder Bay, pero podríamos haber pasado dos semanas completas, había mucho que hacer y ver, incluyendo algunas de las áreas silvestres más vírgenes y protegidas. Decidir dónde hacer un picnic en nuestro camino desde Wawa fue un desafío, ya que había muchas opciones atractivas: el Cañón Ouimet, el Parque Provincial de Ney o el Parque Nacional Pukaskwa. Al final, paramos para almorzar en el Parque Provincial Pancake Bay. Ubicado justo al lado de la autopista, a 150 km al oeste de Wawa, era un lugar hermoso con playas de arena, senderos para caminatas y amplias vistas del lago Superior.

Nuestra base en Thunder Bay era la TownePlace Suites, que se adaptaba bien a nuestras necesidades con sus unidades familiares que incluyen cocinas, instalaciones de lavandería en el lugar y una piscina. Desde aquí, exploramos algunas de las mejores atracciones de la zona.

Tirolesa en Eagle Canyon Adventures: Con media milla de largo, 175 pies de alto y velocidades que alcanzan más de 45 mph, esta tirolesa afirmó ser la más larga, más alta y más rápida de Canadá. ¡A los niños les encantó! Como cerré los ojos y grité todo el tiempo (una reacción que me recuerdan hasta el día de hoy), no pude apreciar la belleza de la vista. Afortunadamente, había un puente colgante, que se extendía a través del cañón para un punto de vista emocionante pero no aterrador.

Panorama de la mina de amatista: La piedra preciosa oficial de Ontario, los brillantes tonos morados de la amatista han encantado a las personas a lo largo de los siglos. Todavía tenemos los tesoros que encontramos en este sitio, que tiene el mayor depósito de esta preciosa joya en América del Norte. Por unos razonables cuatro dólares por libra, nos acechamos al máximo, y la parte más difícil fue decidir qué no guardar. Nos fuimos con una bolsa más grande de lo que planeamos.

Lake Superior Road Trip amatista - Foto Jennifer Merrick

Tesoros de amatista - Foto Jennifer Merrick

Crucero Sail Superior: Fue más una aventura de navegación que un crucero panorámico, fue emocionante experimentar la inclinación del bote, mientras navegábamos hacia las olas con agua rociando y refrescándonos mientras los niños sonreían de oreja a oreja. Con menos de diez personas a bordo, el crucero fue fácil de personalizar, por lo que cuando una pareja de Saskatchewan quería ver a dónde iba su grano, nuestro capitán nos llevó cerca de los enormes elevadores de granos cerca de la costa. Mi vista favorita era del Gigante Durmiente, una formación terrestre que se asemeja a un gigante acostado de espaldas con las manos cruzadas sobre el pecho. Es un hito de Thunder Bay y parte del Parque Provincial Sleeping Giant, conocido por sus espectaculares acantilados y su naturaleza virgen.

Fort Williams: En este parque histórico, viajamos de regreso a 1816 para encontrarnos con Francois Bouvet, un comerciante en este sitio de 250 acres, que era la sede del comercio de pieles. A principios del siglo XIX, miles de personas se reunían aquí cada verano para que el Gran Encuentro intercambiara pieles y socializara. En nuestra visita, esa historia se recreó a través de exhibiciones y demostraciones interactivas que cautivaron tanto a los niños que apenas se registraron que estaban aprendiendo algo. Estaban particularmente fascinados, morbosamente, con el boticario. Las sierras para huesos y las herramientas de derramamiento de sangre revelaron más de lo que los libros de historia podrían haber hecho sobre las duras condiciones que sufrieron los viajeros mientras transportaban pieles desde el interior a Montreal.

Kakabeka-Falls Ontario - Foto Jennifer Merrick

Cataratas de Kakabeka, Ontario - Foto Jennifer Merrick

Parque Provincial Kakabeka Falls: Nuestra última parada en las orillas canadienses del lago Superior nos cautivó con su atronadora cascada de 130 pies. Mientras caminábamos por los senderos y plataformas de madera, me sorprendió la poca gente que había aquí a pesar de que era la temporada alta de turismo.

Las cataratas de Kakabeka personificaron todo lo que me encantó de este viaje familiar épico, la grandeza de la naturaleza sin ninguna de las multitudes. Puede que sea lo que todos necesitamos en unas vacaciones familiares en 2020.

Turismo Sault Ste. Marie, Thunder Bay Tourism y Ontario Tourism brindaron asistencia, pero no revisaron este artículo antes de su publicación.

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