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Isla Grand Manan: diversión familiar, aventura ... y una escena de café sorprendentemente buena

Accesible solo por ferry, el viaje a Isla Grand Manan, New Brunswick toma 90 minutos de la pequeña comunidad de Blacks Harbour que se encuentra a medio camino entre la ciudad de Saint John y la pintoresca ciudad turística de verano de St. Andrews by-the-Sea.

La isla más grande de las Islas Fundy, Grand Manan tiene solo 34 kilómetros y tiene residentes permanentes 2400. Hay una tienda de comestibles, una gasolinera, una licorería y no hay semáforos. El ritmo lento de la vida aquí, combinado con un paisaje impresionante y recursos naturales, lo convierte en un paraíso relajado para kayakistas, excursionistas y observadores de aves. Sorprendentemente para una isla tan remota, Grand Manan también es un gran lugar para comer, con varios restaurantes excelentes, una escena de café fresca e incluso un camión de comida mexicana.

Observación de aves en Castalia Marsh

La oficina Castalia Marsh Eco Retreat en la foto de Grand Manan Island por Helen Earley

Castalia Marsh Eco Retreat / Crédito de la foto: Helen Earley

Grand Manan es un sitio importante para la reproducción, la invernación y la migración de muchas especies de aves. Su importancia en el mundo de las aves se refleja mejor en el hecho de que el famoso ornitólogo John James Audubon visitó la isla en los 1830.


Uno de los lugares más relajantes y extravagantes para hospedarse en Grand Manan es el eco-lodge en Castalia Marsh, donde se esconden en las cañas una variedad de casitas de campo, cabañas y yurtas pintadas de colores brillantes. Al llegar al complejo, se les pide a los visitantes que dejen su automóvil en un pequeño estacionamiento y sigan caminos estrechos a través de los árboles y arbustos, para encontrar su alojamiento. ¿Necesitas ayuda con el equipaje? Se proporciona una carretilla para llevar bolsas!

Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

Fern Alley at Castalia Marsh / Crédito de la foto: Helen Earley

En nuestra visita a Grand Manan, mi amigo y yo nos hospedamos en una de las cabañas más grandiosas, Fern Alley, un gran edificio rústico que tenía enormes ventanales en el piso principal, y una impresionante terraza superior.

Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

La vista desde nuestro balcón en Castalia Marsh: impresionante / foto crédito: Helen Earley

No soy un observador de aves, pero unos pocos minutos en esta cubierta sublimemente pacífica, con vistas a convencerme de probar mi suerte en el deporte. Mi amigo, un ornitólogo novato, me mostró las cuerdas: al parecer, todo lo que tienes que hacer es mirar, ¡y escuchar!

Aunque los visitantes anteriores a Castalia Marsh informaron haber visto especies como el águila calva, el halcón peregrino, el merlín, la viuda de pico corto, la lavandera y el chorlito, las únicas aves que pude identificar fueron un grupo de LBJ (pequeños trabajos de color marrón). A pesar de mi fracaso en el frente de observación de aves, simplemente tomar un café en esa hermosa terraza (¡y pretender observar aves!) Fue, de hecho, uno de los momentos más pacíficos y encantadores del viaje.

Swallowtail Lightstation: Salvado de la destrucción

El faro que da a la entrada del puerto de North Head, en Grand Manan, se encendió por primera vez en 1860. Ahora el Estación de luz Swallowtail, Salvado de la demolición por residentes locales cuando fue declarado excedente por la Guardia Costera Canadiense, es propiedad de la Villa de Grand Manan y es administrado por Swallowtail Keepers Society.
Swallowtail Lightstation Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

Swallowtail Lightstation, Grand Manan Island / crédito de foto: Helen Earley

En estos días, una visita al faro ofrece un paseo vigoroso y una visión de la vida marítima a través de un museo que se encuentra dentro del mismo faro. Sube a la cima para ver por qué los residentes de Grand Manan estaban tan apasionados por salvar este edificio. La vista a la Bahía de Fundy es insuperable.

Swallotail LIghtstation Ver Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

La vista desde el faro de Swallowtail / crédito de foto: Helen Earley

Aventura alta y la brújula Rose Heritage Inn

Aventura Alta es un proveedor de kayak establecido por el local, Kevin Sampson. Como la mayoría de la gente de la isla, Sampson intentó pescar, pero se mareaba en cada viaje. Su solución, para abrir una operación de equipamiento de kayak, era inusual en ese momento.

"Cuando empecé, nadie estaba en kayak", dice, "en ese entonces, el océano no era un lugar para jugar, era un lugar para trabajar".

Aventura alta Grand Manan FB niños

Kayak de alta mar de aventura / Foto cortesía de Adventure High

Después de muchos años de éxito con Adventure High, Sampson y su esposa, Linda Stackhouse, decidieron comprar el restaurante y la posada de al lado. El Compass Rose Heritage Inn, que tiene un excelente menú de ensaladas frescas, y cenas de langosta. Ahora, una visita en kayak se puede conectar perfectamente a la cama, el desayuno ... y la deliciosa comida.

Lobster Compass Rose Inn Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

Cena de langosta en el Compass Rose Inn / Crédito de la foto: Helen Earley

Parte de ser pequeño significa que todos conocen a todos, lo que significa que el personal de Adventure High también tiene la pista interna en la escena del senderismo. Llamamos con anticipación para organizar una excursión local guiada de la residente de la isla Carly Fleet, que nos invitó a dar un hermoso paseo por el bosque para mirar, donde, sin ser molestados, un grupo de focas disfrutaba del agua poco profunda (pero casi congelada).
Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

Carly Fleet dirige a nuestro grupo en una caminata guiada que termina en una impresionante vista / crédito de foto: Helen Earley

Escena de café en Grand Manan

Para una isla pequeña, Grand Manan tiene una increíble variedad de deliciosos lugares para comer y beber, y de manera refrescante, ni una tienda de comida rápida ni Tim Horton están a la vista. Nuestra primera parada después de los muelles del ferry es Dulces de Karen, pequeño quiosco rojo y amarillo, propiedad de Karen MacDonald, que no es de la isla pero lleva aquí 30 años.

"Soy la de Tim Horton", bromea, "solo hago café, pero lo hago bueno y fuerte".

Mientras charlamos, MacDonald nos regala una bolsa de mini donas recién fritas, recubiertas con un fino azúcar blanco. "Estos son mejores que los de Tim Horton", dice ella. Ella tiene razón.

Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

Karen y Alan MacDonald solían llevar a cabo un recorrido de observación de ballenas y un restaurante antes de dedicarse al negocio de donas / crédito de fotografía: Helen Earley

Otro lugar fantástico para comer en Grand Manan es el Old Well House Cafe. Esta fue nuestra primera comida en la isla y fue completamente inolvidable. En un ambiente acogedor, un menú a un precio razonable ofrecía sopas, sándwiches y golosinas que se servían rápidamente con una sonrisa. El café aquí fue increíble y vino de la manera que más te guste: capuchino, café con leche, chocolate caliente.

The Well House Cafe Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

Rápida y deliciosa comida estilo cafetería en la cafetería Old Well House / Crédito de la foto: Helen Earley

La propietaria Keira Dall'Osto llegó por primera vez a Grand Manan desde Townsville, Australia, como estudiante de intercambio de Rotary Youth, pero no pudo dejar de pensar en Canadá. Después de muchos viajes por todo el país, incluida una breve relación con Saskatchewan, donde conoció a su esposo, Dall'Osto seguía encontrándose en Grand Manan. Finalmente, la pareja regresó a Grand Manan para tomar el control de Old Well House.

"Soy de fuera, pero me han abrazado", dice Dall'Osto, "... una de mis cosas favoritas es preguntar cómo terminó la gente aquí porque siempre es una historia interesante".

Keira Dall'Osto y su esposo Ian Gray son dueños del Well House Cafe

Keira Dall'Osto y su esposo Ian Grey regresaron para hacer de Grand Manan su hogar / crédito de foto: Helen Earley

Escena de comida mexicana en Grand Manan

Hablando de historias, toma a Jennifer Sewell, cuya familia es de Grand Manan. Hace años 10 viajó a Mérida, México y se sumergió en la comida y la cultura. Años más tarde, cuando ocurrió la revolución de los camiones de comida, se subió a bordo, compró un camión de Ontario y, junto con sus tres hijos, regresó a la isla para servir una deliciosa comida mexicana.

"Vivir en Grand Manan es un sueño", dice ella. "Personalmente, me levanté esta mañana para ver el amanecer ... era naranja, rosado y hermoso".

Jennifer Sewell frente a Isla Cocina Grand Manan Island en la foto de verano de Helen Earley

Jennifer Sewell llegó a su casa en Grand Manan y abrió un camión de comida mexicana. Crédito de foto: Helen Earley

La isla de Grand Manan ofreció tantas sorpresas durante nuestra breve visita. No puedo esperar a volver con la familia para conocer a la gente amigable, el impresionante paisaje y la cultura gastronómica en esta pequeña y fresca isla en medio de la Bahía de Fundy, New Brunswick.

Si vas a la isla de Grand Manan:

Mapa de Grand Manan: www.grandmanannb.com/pdf/mapOnline.pdf

Turismo Grand Manan: www.grandmanannb.com

Más sobre New Brunswick y las Islas Fundy (Turismo NB): www.tourismnewbrunswick.ca

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