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Como parte de un viaje familiar por carretera de 5 días en las Îles de la Madeleine (Islas de la Magdalena) de Québec, decidimos pasar dos noches en el resort de vacaciones todo incluido, La Salicorne. Cuando descubrimos que había una opción de alojamiento, y que una de las opciones era una gran burbuja inflable azul, no hubo necesidad de debatir. Por unanimidad, decidimos dormir en “la bulle”.

Campamento de burbujas de lujo en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Foto: Helen Earley

Las islas Magdalen ofrecen un destino de vacaciones familiar y culturalmente vibrante que se siente remoto, pero no lo es. Ubicadas a 47 grados de latitud en el Golfo de San Lorenzo, las islas cálidas y ventosas están situadas más cerca de las Marítimas que de su propia provincia de Québec. Si se para al final del sendero del horizonte de Cape Breton en un día despejado, puede ver la forma de las islas en el horizonte; se puede acceder fácilmente en coche o en bicicleta tomando un Paseo en ferry de 5 horas de la ciudad de Souris, Isla del Príncipe Eduardo.

Campamento de burbujas de lujo en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Foto: Helen Earley

Una vez que llegue al puerto principal de Cap-aux-Meules (en inglés, Grindstone), todas las islas menos una están unidas por una hermosa carretera plana de dos carriles, la Ruta 199, que es inmensamente popular entre los ciclistas. Con tan solo 85 km de longitud, sus amplios arcenes, sus frecuentes aparcamientos y su relajada cultura de “pare donde le apetezca” lo convierten en el tramo ideal para los perezosos excursionistas familiares como nosotros.

Campamento de burbujas de lujo en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley presentando el 2016 Ford Edge, cortesía de Ford Canadá

Lazy Road Tripping en las islas Magdalen / Coche: 2016 Ford Edge / Foto: Helen Earley

La Salicorne se encuentra en el extremo este de la ruta 199 en la Isla de Grand-Entrée, alcanzado manejando a través de la isla de habla inglesa de Grosse-Île. Las atracciones locales incluyen La Grand Échouerie Beach (Old Harry Beach), que, según dijeron muchos lugareños, aunque no pudimos confirmar el hecho, fue votada por National Geographic como una de las playas más hermosas del mundo. También hay una fascinante iglesia anglicana, una mina de sal y un centro de interpretación, un animado puerto de pesca de langosta y una extensión de naturaleza virgen, perfecta para remar, nadar, hacer espeleología e incluso ¡bañarse en el barro!

Baño de barro en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Baño de barro en La Salicorne / Foto: Helen Earley

En su encarnación anterior, La Salicorne se llamó Le Club Vacances des Isles. Ahora funciona como una organización sin fines de lucro, todavía conserva un ambiente de campamento de vacaciones, con "Aubergistes" asignados para cuidar la experiencia de cada huésped, desde reservar excursiones y tours, hasta recomendar comidas, y discutir la historia local.

La Salicorne Aubergiste Animatrice Stephanie Arnold / Luxury Bubble Camping en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Nuestros anfitriones estaban disponibles para todas las necesidades, desde planear una excursión hasta mezclar un Templo Shirley / Foto: Helen Earley

La Salicorne también alberga la isla Centro de Interpretación de Focas, un museo que rompe el mito dedicado tanto al sello como a un cachorro, y al sello como una comida. (¡Importante, los dos son distintos!)

Seal Interpretive Center en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

El Centro de Interpretación del Sello en La Salicorne / Foto: Helen Earley

Nuestro alojamiento de burbujas se describe mejor como un castillo hinchable, con forma de cúpula, inflado eléctricamente, con una abertura vertical con cremallera. La cremallera está flanqueada por dos labios hinchados para retener el inflado, y cada vez que cruzamos este umbral (eludiendo, como se recomienda), parece que estamos naciendo. De manera apropiada, nuestros niños pequeños salen cada vez a través de la abertura, tropezándose, tropezando y desinflando parcialmente la carpa, que se infla rápidamente con un "poof" al estilo de la manga de viento.

La Bulle en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

La entrada vertical a la bulle / Foto: Helen Earley

El interior de la burbuja es engañosamente grande, espacioso y brillante, con una cómoda cama doble de tamaño completo y dos colchones firmes y maquillados debajo, que sacamos para los niños. El resto del mobiliario se compone de dos sillas encantadoras hechas de trampas de langosta, una mesa pequeña y una lámpara moderna. La ropa de alta calidad (supongo que al menos el algodón 300 con hilos), las toallas blancas recién lavadas y los artículos de tocador de categoría superior crean una sensación superior y lujosa.

El interior de la bulle / Luxury Bubble Camping en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

El espacioso interior de nuestra burbuja de camping / Foto: Helen Earley

El desayuno y la cena se toman en el restaurante Madelinot, en régimen de todo incluido, pero no se deje engañar por el término “todo incluido”: la deliciosa comida y el excelente servicio de mesa distan mucho de los buffets de los resorts de las Baleares. o el Caribe. En nuestra primera noche allí, mi cena de cuatro platos de la mesa del hotel incluye el “Délice des Îles”: una sopa cremosa de sabor tailandés con langosta, vieiras y almejas.

Deliciosa langosta en el menú / Luxury Bubble Camping en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Délice des Îles "en el restaurante Le Madelinot / Foto: Helen Earley

En la noche dos, voy a la carta y elijo "Burger Loup-Marin". Después de pasar la tarde en el Seal Interpretive Center, no me siento nada culpable por comer carne de foca. Servido en un panecillo tostado con cebolla caramelizada y una cuña de queso local derretido, es completamente delicioso, y (he aprendido recientemente), muy bajo en grasa.

Delicious Seal Burger / Burger Loup Marin / Lujo Bubble Camping en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Mi deliciosa hamburguesa de foca baja en grasa / Foto: Helen Earley

La parte del restaurante de La Salicorne que más nos gusta es la gran zona de juegos infantil cerrada para mantener a los niños separados de los comensales. En diseño, se asemeja a la sala de llanto que a veces se encuentra en la parte trasera de una iglesia. Rodeados de juguetes nuevos e incluso un televisor, nuestros hijos definitivamente no están llorando… pero sí, nos sentimos bendecidos.

Sala de juegos en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Una verdadera bendición: la sala de juegos en La Salicorne / Foto: Helen Earley

Después de comer, los niños saltan de la mesa y pasan horas con la variedad de juguetes, juegos e incluso un televisor, lo que nos permite a mí y a mi esposo reducir la velocidad y relajarse durante nuestra cena, e incluso probar un poco de cerveza local por el galardonado microcervecería, A l'abri de La Tempete.

Belle Saison de la microcervecería local L'Abri de La Tempete en La Salicorne por Helen Earley

Mi cerveza local favorita / Foto: Helen Earley

El complejo también ofrece un club infantil al que, de lunes a viernes, también asisten niños de la zona. A los dos años, nuestro hijo era demasiado pequeño para el club, pero la próxima vez inscribiremos a ambos niños durante al menos un día, ¡una oportunidad maravillosa para una auténtica inmersión en francés!

Una caminata por el bosque en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Otro gracioso anfitrión en La Salicorne, que nos lleva al océano / Foto: Helen Earley

Aparte del sueño (el aire fresco del mar significa que dormimos como bebés todas las noches de nuestra estancia en las Islas Magdalen), no pasamos mucho tiempo en nuestra burbuja. Hay mucho que hacer en Grosse-Île y Grand-Entrée. Un corto paseo por el bosque de La Salicorne se convierte en una tarde de kayak en Bassin aux Huîtres (Oyster Bay); un chapuzón rápido en Old Harry se convierte en una larga tarde en la playa; un refrigerio rápido en el bar de La Salicorne se convierte en una noche de conversación cordial con nuestros anfitriones. Este es el ritmo de las islas: suave y espontáneo.

Excursión en kayak en La Salicorne en las islas Magdalen, por Helen Earley

Kayak en La Salicorne / Foto: Helen Earley

Las islas Magdalen están llenas de agradables contradicciones. Son remotos pero de fácil acceso. Las comunidades son pequeñas pero están llenas de cultura. Y, al igual que nuestra loca burbuja de camping azul, unas vacaciones familiares en las islas Magdalen son aventureras ... pero extremadamente tranquilas.

Paseo marítimo en Old Harry Beach en las islas Magdalen, por Helen Earley

El paseo marítimo en Old Harry Beach / Foto: Helen Earley

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Helen Earley es una escritora de viajes con sede en Halifax. Ella y su familia fueron alojados en el hermoso Islas Magdalen cortesía de Quebec Marítimo… ¡Y no pueden esperar a volver para otra visita!