Cómo Chicago se convirtió en una verdadera ciudad ecoturística

Chicago es conocida por su hermoso lago azul, pero un hecho menos conocido es que también se ha vuelto verde.

Sí, la ciudad con la tercera población más grande de los Estados Unidos, llena de magnífica arquitectura y una fascinante historia del crimen, también está a la vanguardia del turismo ecológico. Chicago se comprometió a volverse verde hace aproximadamente dos décadas, mucho antes de que se pusiera de moda, y ahora cuenta con una impresionante variedad de restaurantes y hoteles que abarcan las mejores prácticas ecológicas en los EE. UU.

Chicago: el horizonte de la ciudad y la hermosa fuente de Buckingham. Foto Denise Davy

El horizonte de la ciudad y la hermosa fuente de Buckingham. Foto Denise Davy

La ciudad ha hecho un trabajo tan excelente que la revista Business Facilities llamó a Chicago la ciudad más verde de América. Y por una buena razón. Tiene más de las azoteas verdes 500 y las granjas de azoteas 13 que son cultivadas por chefs locales que luego cosechan los productos para sus restaurantes. Eso suma más de siete millones de pies cuadrados de techos verdes, más que cualquier otra ciudad en los EE. UU. No solo muchos de los jardines producen ingredientes orgánicos, sino que los techos verdes mejoran la calidad del aire, conservan la energía, reducen la escorrentía de aguas pluviales y ayudan a disminuir el Efecto isla de calor urbano.



Me encanta viajar y también me gustaría viajar de manera más ecológica. Resulta que no estoy solo. Según una encuesta de TripAdvisor, casi dos tercios de los viajeros que buscan hoteles y restaurantes “ecológicos” practican viajes ecológicos. También están haciendo elecciones más respetuosas con el medio ambiente al apagar las luces de las habitaciones de hotel, reutilizar ropa de cama y toallas y reciclarlas.

Aquí se explica cómo ser un turista ecológico en Chicago:

Llegar allí:

Casualmente, la semana que estaba planeando mi viaje a Chicago, Greta Thunberg, activista sueca por el cambio climático de 16, abordó un velero y navegó a través del océano hasta Nueva York para asistir a la conferencia de las Naciones Unidas. Su elección de transporte hizo una declaración audaz sobre los peligros de las emisiones de carbono de los aviones.

En la misma semana, el Washington Post publicó un artículo sobre cómo podríamos salvar el planeta si volamos menos debido a la cantidad excesiva de dióxido de carbono bombeado a la atmósfera durante el viaje aéreo. Entonces, si iba a ser un verdadero ecoturista, volar estaba prohibido. Los trenes son más ecológicos, pero sin un tren directo a Chicago desde Toronto, tomaría más de 13 horas. Por lo tanto, se tomó la decisión de conducir.

Aunque tomó siete horas y media, fue un viaje fácil con mucha vegetación en el camino y largos tramos en las carreteras principales. También fue más financieramente saludable. En lugar de gastar $ 1,800 en pasajes aéreos (para tres personas), nos costó alrededor de $ 120 por gasolina y $ 150 por estacionamiento durante cinco días.
Si parece que lleva mucho tiempo conducir, considere cuánto tiempo lleva volar. Calculé que con el tiempo de viaje al aeropuerto, teniendo que estar allí con dos horas de anticipación y luego llegar a nuestro hotel, nos habría llevado casi tanto tiempo volar.

A pesar de todas las historias que había escuchado sobre el loco tráfico de Chicago, moverse por la ciudad fue muy fácil. Nota: Para aquellos que no tienen otra alternativa que volar, el Aeropuerto O'Hare de Chicago cuenta con un jardín apiario y vertical, que son buenos para el medio ambiente.

Donde quedarse:

Si va a practicar viajes ecológicos, elegir el hotel adecuado es primordial. Los hoteles arrojan galones de agua y tiran miles de botellas de champú de plástico a medio usar. Después de mucha investigación, el Fairmont Millennium Park Hotel se destacó ya que su compromiso de ser ecológico fue más allá de sus prácticas cotidianas.

El hotel ahorra agua al lavar las sábanas cada dos días, y todos sus productos de papel cumplen con los estándares LEED. También me gustó que las comodidades de sus habitaciones no se prueben en animales. Todos los productos frescos que sirven se compran a los granjeros locales, y usan bombillas fluorescentes y cabezales de ducha y grifos que ahorran agua. Además de eso, la ubicación era muy céntrica, lo que nos facilitó caminar por todos lados. Estaba a pocas cuadras de la calle principal y a una cómoda caminata de sitios como el Millennium Park, el Instituto de Arte de Chicago y el teatro CIBC. Desde un punto de vista estrictamente cómodo, las camas eran súper cómodas, las suites eran amplias y la vista del lago Michigan era fantástica.

Dónde comer:

¿Puede un vegetariano encontrar la felicidad en una ciudad conocida por sus pizzas de pizza de pepperoni y hot dogs de carne de res? Ser vegetariano es definitivamente bueno para el planeta, dice un informe de las Naciones Unidas que sugiere que comer menos carne y reducir el desperdicio de alimentos podría reducir las emisiones globales y beneficiar nuestra salud.
Estuvimos encantados de encontrar innumerables restaurantes vegetarianos y veganos. Muchos otros tenían políticas ecológicas y usaban alimentos locales, compostaban los desechos de su cocina y reciclaban sus aceites de cocina y otros desechos. Una manera fácil de encontrar restaurantes ecológicos es buscar en Google Green Association Association o Green Seal, ya que enumeran todos los restaurantes que han recibido sus certificaciones.

Uncommon Ground encabeza la lista de restaurantes ecológicos en Chicago. Fue el primer restaurante en los Estados Unidos en tener una granja orgánica en la azotea certificada y tiene un jardín de producción en la azotea de 2,500-pies cuadrados y cinco paneles solares en la azotea que calientan el agua para el restaurante. Los propietarios, Michael y Helen Cameron, solo usan suministros de limpieza ecológica, bombillas de alta eficiencia, agua caliente solar, y también apoyan a artistas locales presentando su trabajo en los restaurantes.

Chicago: nuestra deliciosa comida en el restaurante Kaliflower y tuvimos un asiento de primera fila para observar a la gente. Foto Denise Davy

Nuestra deliciosa comida en el restaurante Kaliflower y tuvimos un asiento delantero para observar a la gente. Foto Denise Davy

Visitamos Kaliflower en nuestra segunda noche, y aunque era pequeño, sirvió algunas grandes opciones y comidas deliciosamente saludables. Tuve el Tikka Trail que venía con salsa tikka, col rizada marinada, y estaba cubierto con yogur de pepino y menta, cilantro picado, garbanzos crujientes y limón.

El Wildberry Pancakes and Cafe en E. Randolph Street estaba a pocos minutos de nuestro hotel, y su menú rebosaba de opciones vegetarianas. Incluyeron hash de desayuno vegano, tostadas de aguacate sin gluten y ensalada vegana de col rizada y quinua. Me gustó que usaran ingredientes locales frescos de granja, y todo estaba delicioso. Disfrutamos tanto de nuestra comida que volvimos al día siguiente y comimos sus deliciosos panqueques.

Chicago - Wildberry definitivamente no escatimó en los panqueques. Foto Denise Davy

Wildberry definitivamente no escatimó en los panqueques. Foto Denise Davy

Qué hacer:

Los recorridos a pie y en bicicleta son una excelente manera de hacer que su viaje sea más ecológico, y en Chicago, ambos fueron fáciles de encontrar. Me inscribí en Bobby's Bike Hike para su recorrido frente al lago que nos llevaría a lo largo del camino frente al lago de 26-milla para bicicletas.

Nuestro guía turístico Robert fue muy amable y nos llevó por las calles y a lo largo del camino, deteniéndose para hablar sobre la historia de la ciudad y señalando sitios como la hermosa Fuente de Buckingham. Realmente aprecié las bicicletas de alta calidad, ya que hizo que la hora y media de viaje fuera súper cómoda.

Chicago: el carril bici está cerca del lago. Foto Denise Davy

El carril bici está cerca del lago. Foto Denise Davy

No has visto Chicago hasta que lo has visto desde la orilla del lago y verlo en bicicleta proporcionó la mejor vista de la historia. Robert profundizó en la historia de la ciudad y nos dio una prueba de lo que representan las cuatro estrellas rojas en la bandera de la ciudad. También compartió la teoría popular sobre cómo la ciudad se ganó su apodo de Windy City y, no, no se debe a la brisa gélida que sopla del lago Michigan. Fue durante los 1890 cuando Chicago se estaba reconstruyendo a partir del gran incendio de 1871, y todos se jactaban de que su nueva y hermosa ciudad incitaba a un columnista de Nueva York a responder que eran un montón de bolsas de viento.

Millennium Park es una visita obligada cuando estás haciendo Chicago como ecoturista, ya que es un ejemplo de 25-acre de cómo una ciudad puede proporcionar espacio para parques y ser ecológica al mismo tiempo. El parque no solo es un magnífico lugar de encuentro para lugareños y turistas, sino que cubre un desagradable estacionamiento subterráneo, que ofrece un hermoso ecosistema en el centro de Chicago, y es el techo verde más extenso del mundo. La belleza de los techos verdes es que reducen la temperatura de la superficie y los costos de calefacción y refrigeración, y al mismo tiempo, son divertidos.

Chicago - The Bean en Millennium Park es posiblemente el lugar turístico más popular de Chicago. Foto Denise Davy

The Bean en Millennium Park es posiblemente el lugar turístico más popular de Chicago. Foto Denise Davy

El parque fue nuestra primera parada cuando llegamos a Chicago, ya que pensé que sería una excelente manera de relajarse. Las atracciones son insuperables, especialmente para familias con niños pequeños, ya que es muy familiar e incluye un área de escalada, columpios, parque infantil y minigolf.

Nos dirigimos a la infame Cloud Gate, AKA, el Bean, que es uno de los monumentos al aire libre más grandes del mundo y está hecho de acero inoxidable altamente pulido. Fue diseñado como un espejo y refleja las vistas alrededor del parque.

También popular en el parque es Crown Fountain, que está hecha de dos torres 50-pie en cada extremo de una piscina reflectante poco profunda. Hay más de 1,000 caras de habitantes de Chicago proyectadas en las torres altas, individualmente, y es probablemente la fuente más singular que he visto. Mientras los niños chapoteaban en la piscina, nos sentamos en el banco y observamos cómo cambiaban las expresiones faciales en las torres y el agua que salía por la boca.

Chicago - La Fuente de la Corona en Millenium Park estaba en constante movimiento a medida que cambiaban las expresiones faciales. Foto Denise Davy

La Fuente de la Corona en Millenium Park estaba en constante movimiento a medida que cambiaban las expresiones faciales. Foto Denise Davy

El Instituto de Arte de Chicago alberga algunas de las obras de arte más excepcionales del mundo, incluido el gótico estadounidense, pero un hecho poco conocido es que también es un líder en prácticas ecológicas. En 2005, una red de instituciones se unió para hacer que sus edificios sean más sostenibles, y la Iniciativa de Museos Verdes de la ciudad se desarrolló para llevar la sostenibilidad a los museos de la ciudad.

Chicago: la famosa pintura gótica estadounidense atrae a muchos visitantes al Instituto de Arte de Chicago. Foto Denise Davy

La famosa pintura gótica estadounidense atrae a muchos visitantes al Instituto de Arte de Chicago. Foto Denise Davy

Donde es más evidente es en el ala moderna, que fue construida para maximizar las fuentes naturales de energía y minimizar el desperdicio. Se ha descrito como uno de los mejores ejemplos de arquitectura verde en el mundo. La sombrilla se conoce como la "alfombra voladora" y filtra la luz del día en los espacios de la galería del nivel superior.
La pantalla ahorra consumo de electricidad y ayuda a lograr condiciones de iluminación ideales durante el día. Para los visitantes, la iluminación se ajusta automáticamente, proporcionando una luz perfecta y ahorrando electricidad.

Shedd Aquarium es uno de los diez museos de Chicago, que incluye el Field Museum, todos los cuales han sido pioneros en prácticas ecológicas, desde operaciones comerciales ecológicas hasta exhibiciones ecológicas.

Chicago: el crucero por el río Crepúsculo ofrecido por el Chicago Architecture Center mostró el increíble horizonte de la ciudad. Foto Denise Davy

El crucero por el río Crepúsculo ofrecido por el Chicago Architecture Center mostró el increíble horizonte de la ciudad. Foto Denise Davy

El río que atraviesa Chicago es tan parte de la identidad de la ciudad como la costa, por lo que un crucero por el río fue imprescindible durante nuestra visita. De acuerdo con nuestro tema ecológico, elegí el crucero dirigido por el Chicago Architecture Center que practica el turismo ecológico al alimentar sus embarcaciones con solo fuentes de energía limpia. El crucero por el río Crepúsculo es una experiencia única. El barco navega río arriba durante el día y regresa por la noche para que veas la ciudad brillar del sol reflejándose en los edificios y luego por la noche se convierte en la ciudad de las luces.

La autora viajó a Chicago en agosto de 2019 con su familia y fue invitada del Fairmont Millennium Park Hotel, Bobby's Bike Hike, Chicago Architecture Center y Choose Chicago. Ninguna de las instalaciones revisó o aprobó este artículo.

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