No era fanático de la música country hasta que visité Nashville Tennesse. Una conferencia de trabajo me llevó a Nashville, donde pude tener unos días de descanso y relajación antes de que comenzara la conferencia.

El Gaylord Opryland Resort era el lugar perfecto para mi escape planeado. El complejo cuenta con un parque acuático cubierto, tres atrios de cristal y a poca distancia a pie del Grand Ole Opry.

Cuando terminé de registrarme en Opryland, noté inmediatamente dos cosas. El complejo ciertamente abrazó el tema musical. Había decoraciones musicales de todo tipo, incluidas guitarras de gran tamaño más grandes que la mayoría de los humanos. El segundo fue el tamaño del lugar. Hay 2,888 habitaciones y tres enormes atrios de cristal en el complejo. Aunque me proporcionaron un mapa, me tomó algún tiempo encontrar mi habitación.

Lobby del Opryland Resort en Nashville Tennessee - Foto Stephen Johnson

Vestíbulo del Opryland Resort - Foto Stephen Johnson

Una vez que me instalé, salí de mi habitación con el objetivo de perderme. Los atrios de cristal de Opryland son realmente una maravilla arquitectónica moderna. Mi habitación daba al atrio de Cascades, que cuenta con una cascada de 3.5 pisos y más de 8,000 plantas tropicales. Aunque era a mediados de febrero en el interior, podría haber jurado que estaba en las selvas de Brasil. Paseando por el complejo, entré en el vestíbulo Magnolia, que fue construido para parecerse a una mansión sureña. La zona presentaba un impresionante distrito comercial y restaurantes. El último atrio que revisé fue el Delta. La característica más impresionante fue un río interior de un cuarto de milla que también ofrecía cruceros en barco.

Opryland Resort Bar - Foto Stephen Johnson

Opryland Resort Bar - Foto Stephen Johnson

Durante mi paseo, descubrí que Opryland tenía una estación de radio en funcionamiento con una larga trayectoria. Radio WSM ha estado en el aire desde 1925. Quizás lo más famoso es que es responsable de la creación del Grand Ole Opry, que ha estado al aire todos los sábados por la noche durante los últimos noventa y cuatro años. Hablando con el personal de Opryland, compartieron que muchos de los artistas más importantes de la música country todavía son entrevistados en el estudio. No vi a Dolly ni a Garth durante mi visita.

Al día siguiente, estaba listo para mi Grand Ole Opry experiencia. Al crecer, no era un gran fanático del country, pero el Opry era un elemento básico en nuestra casa ya que a mis padres les gustaba la música country. Estando en Nashville, decidí apostar por la experiencia Opry y conseguí entradas para la gira de Opry entre bastidores y la actuación nocturna. Hice un corto paseo desde el complejo hasta el Grand Ole Opry y me reuní con nuestro guía turístico. La gira comenzó con una película narrada por Garth Brooks y Trisha Yearwood. Una vez terminada la película, nuestro guía nos llevó a la zona del backstage para ver los distintos camerinos.

El Grand Ole Opry inicialmente tuvo lugar en el Auditorio Ryman del centro de la ciudad hasta 1974. Cuando el Opry se mudó a la nueva ubicación, se cortó un círculo de roble de seis pies de la esquina del escenario de Ryman y se incrustó en el centro del escenario en el nuevo lugar. Para mí, lo más destacado de la gira fue poder pasar al centro del escenario y fingir que era uno de los artistas que cantaban en el Opry.
Nuestro guía también compartió el legado perdurable de Opry, incluido cómo una inundación única en la vida en 2010 puso el edificio Opry bajo el agua. Todo el escenario, los asientos del piso principal y el área del backstage tuvieron que ser renovados mientras que las actuaciones se trasladaron temporalmente a un auditorio Ryman rejuvenecido. Hoy, el Opry ofrece espectáculos en ambos lugares.

Todavía me quedaban algunas horas antes de la función de Opry. Me dirigí al cercano centro comercial Opry Mills. Nashville siendo Nashville, Opry Mills tenía un fuerte sabor musical. El centro comercial cuenta con actuaciones en vivo durante la tarde. No creas que este es tu cantante tipo karaoke de los viernes por la noche. Los dos artistas que vi eran de nivel profesional.

También revisé el Museo de Cera Madame Tussauds que estaba ubicado en el centro comercial. El museo contó con algunos de los mejores artistas del país en forma de cera.

Era hora de cambiar las estrellas del campo realistas por algo real. Regresé al Grand Ole Opry aproximadamente una hora antes de que se abrieran las puertas. Los fanáticos se arremolinaban en la tienda de regalos y hablaban sobre los artistas que aparecerían. Muchos iban ataviados con su mejor equipo campestre y occidental.

Me sentí fuera de lugar porque no tengo un par de botas de vaquero y, francamente, solo conocía a un par de artistas en el cartel. Conocí a un par de fans que me informaron sobre la actuación de otros artistas y me hicieron sentir como en casa. Me sentí como si me uniera a una fraternidad de fans.

Las puertas se abrieron y me dirigí al banco de asientos estilo iglesia. Esto fue apropiado ya que el Opry a menudo ha sido llamado la iglesia madre de la música country. El programa se dividió en diferentes secciones con un miembro del Opry presentando una parte del programa. Dado que es un programa de radio en vivo, las pausas publicitarias fueron manejadas por la leyenda de 650 WSM Mike Terry.

Probando el escenario Grand Ole Opry - Foto Stephen Johnson Nashville Tennessee

Probando el escenario Grand Ole Opry - Foto Stephen Johnson

La música es lo que más me sorprendió. El espectáculo de dos horas cubrió varios estilos musicales diferentes, incluidos bluegrass y new country. Incluso hubo una aparición de los bailarines de la plaza Grand Ole Opry. Ninguno de los cantantes necesitaba usar un afinador automático y todos podían tocar sus propios instrumentos. A medida que avanzaba la noche, descubrí que me estaba metiendo cada vez más en la música.

Desde que visité Opry, me sumergí profundamente en la música country investigando estrellas del pasado como Johnny Cash, Patsy Cline y Waylon Jennings. También he encontrado que las transmisiones en vivo de Opry todos los sábados por la noche son una fuente de consuelo durante este tiempo de Covid y quedarse en casa. Las actuaciones se realizan ante una casa vacía y un equipo mínimo. Lo más importante es la calidad de la música y el mensaje de esperanza que transmite cada artista.

Después del viaje, tuve la oportunidad de hablar por teléfono con el miembro de Grand Ole Opry y cantante principal de Old Crow Medicine Show, Ketch Secor. “En el verano de 2000, tuvimos la oportunidad de tocar en la acera frente a Opry House mientras los fanáticos entraban y salían de las actuaciones de Opry”, recuerda Secor. “En 2001, tuvimos la oportunidad de tocar por primera vez en el Grand Ole Opry Stage. Fue la realización del mayor sueño que tuve. Muchos músicos de música country sueñan con tener éxitos. El mío era tocar el Grand Ole Opry y ser escuchado en la radio WSM ".

Guitarra Opryland Resort - Foto Stephen Johnson

Foto Stephen Johnson

Este no sería el final de la afiliación entre Grand Ole Opry y Old Crow. La banda ha tocado el Opry decenas de veces y en 2013 se convirtió en miembro de pleno derecho del Opry. “La leyenda de la música country, Marty Stuart, nos invitó a ser miembros en un concierto en Cleveland Ohio. Sigue siendo uno de los mejores momentos de mi vida ”.

Avance rápido hasta fines de 2020 y COVID no ha frenado a Secor y Old Crow. La banda ofreció una actuación en el Grand Ole Opry con invitados especiales. Por supuesto, se representó frente a un teatro vacío. Secor también presenta un programa de variedades en Internet todos los sábados por la noche llamado Hartland Hootenanny. El espectador puede esperar escuchar chistes cursis y buena música.

Espero volver a Nashville Tennessee y ver el Grand Ole Opry una vez que las cosas vuelvan a la normalidad. Esta vez, incluso puedo traer un par de botas de vaquero.

Para obtener más información sobre Grand Ole Opry, visite www.opry.com. También puede transmitir en vivo la actuación del Opry el sábado por la noche desde este sitio web. Para obtener más información sobre Nashville, visite www.visitmusiccity.com.

Fui invitado de Opryland Resorts pero todas las opiniones son mías y no revisaron el artículo.