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Le Boat: unas icónicas vacaciones canadienses en el canal Rideau

Nos relajamos en la cubierta superior de un bote de 45 pies, charlando, escuchando música que se llevó el suave viento del lago Big Rideau y nos maravillamos con las águilas pescadoras que pasaban volando. El sonido de la risa atrajo nuestra atención hacia dos chicas que se balanceaban cuidadosamente en los extremos opuestos de su canoa, su danza sinuosa culminó en un ejemplo perfecto de "meneo de cañones" para nuestro aplauso agradecido. Su baile en canoa fue un símbolo perfecto de todo lo simple que estábamos disfrutando de nuestra semana en Le Boat, relajado, caprichoso, despreocupado y divertido. La pandemia parecía muy lejana, pero de todos modos era un acto de equilibrio.

Foto Melody Wren de las cataratas de Le Boats Smith

Foto Melody Wren de las cataratas de Le Boats Smith

Big Rideau Lake es parte del majestuoso Canal Rideau, una vía fluvial que se extiende 202 km de largo que conecta la ciudad capital de Canadá, Ottawa, con el lago Ontario y el río St. Lawrence en Kingston, Ontario. Viajar en barco por el Canal Rideau es una forma ideal de pasar las vacaciones, salir de casa y mantener el distanciamiento social. Con el autoabastecimiento a bordo, es un escenario fácil para unas vacaciones relajantes con la seguridad y la salud como prioridad en medio de una pandemia.

Nuestro hogar durante siete días fue el Horizon 3, un crucero de cabina con tres cabinas, tres cuartos de baño y cocina de galera equipada. Después de nuestra mirada inicial a la cubierta superior, supimos que viviríamos aquí, ya que había una mesa grande para las comidas, tumbonas, una parrilla, un fregadero adicional y el mejor lugar para conducir con una vista completa de los alrededores.

Consejo: como no es un hotel, trae tu propio champú y jabones. Y a diferencia de un alquiler de Airbnb o cabaña, también deberá traer los condimentos o extras que prediga que necesitará.

Después de las instrucciones y una charla sobre los gráficos de nuestra ruta propuesta, nuestro Le barco El entrenador saltó del barco, pero no antes de acompañarnos a través de nuestra primera esclusa, por lo que supimos cómo manejar las cuerdas por nuestra cuenta (literalmente). ¿Estábamos nerviosos conduciendo solos? ¡Diablos, sí! Conducir un barco grande con una licencia temporal y poca experiencia era abrumador, pero estábamos ansiosos por pasar siete días explorando el Canal Rideau.

Personal de Parks Canada Poonamalie Lock 32 Photo Melody Wren

Personal de Parks Canada Poonamalie Lock 32 Photo Melody Wren

Nos acercamos con cautela a la esclusa 32 de Poonamalie por nuestra cuenta y la atravesamos sin problemas. El personal de Parks Canada en cada esclusa está muy dispuesto a ayudar a los navegantes y a responder todo tipo de preguntas. Luego nos dirigimos a la esclusa 33 de Lower Beveridges donde amarramos para nuestra primera noche. Uf. Los tragos de la hora feliz fueron seguidos por una cena a la parrilla en la cubierta superior, bajo las estrellas, marcando el tono para el resto del viaje.

Nuestra primera mañana completa, visitamos Perth, un pequeño pueblo, y pasamos una buena parte del día allí y fácilmente podríamos haber pasado algunos. Perth es parte del condado de Lanark, conocido como la capital del jarabe de arce de Ontario, ya que el condado tiene más de 200 productores de jarabe de arce, más que cualquier otro condado de Ontario. Durante la guerra, los soldados sobrevivieron en la base militar aprendiendo a hacer jarabe de arce, manteniéndolos nutridos durante los duros inviernos.

Cerca de Tay Marsh alberga la Reserva de Vida Silvestre de Perth, que nutre una variedad de especies de plantas y animales, incluidos ciervos, patos, gansos, conejos, pájaros azules y pavos salvajes. Un viaje por el sendero de 3.5 km conduce a Tay Marsh con una torre de vigilancia ideal para ver las aves y la vida de los pantanos. Un prado de mariposas recientemente desarrollado atrae a estos hermosos insectos a las muchas flores silvestres de la zona. Un lugar maravilloso para un picnic o una caminata interpretativa autoguiada, y con 28 especies de libélulas y 13 caballitos del diablo diferentes que se encuentran en la cuenca del río Tay, es una oportunidad de aprendizaje ideal.

Foto Melody Wren de la destilería de estante superior

Foto Melody Wren de la destilería de estante superior

Paramos en la destilería Top Shelf Distillery para recoger un paquete de su ginebra, amargo de naranja y un par de desinfectantes de manos. También fabricantes de whisky, vodka y alcohol ilegal, sus productos están disponibles en los LCBO locales. En la misma línea, pasamos por Perth Brewery para recoger una pequeña caja mixta de sus cervezas artesanales para disfrutar a bordo por la noche.

El almuerzo en el patio de Crossroads Traditional Tea Room en la calle principal valió la pena la visita para disfrutar del tradicional té de la tarde con deliciosos bollos sin gluten. Hay comidas congeladas de estilo británico tradicional disponibles para llevarlas al alquiler de su barco. Mientras pasea por la ciudad principal, los edificios de piedra están notablemente construidos por los mismos canteros escoceses que construyeron el Canal Rideau. Cuando llegaron a construir el canal, se les dio parcelas de tierra si estaban sirviendo en el ejército o el clero en la guerra de 1816. El río Tay es parte del Rideau y se utilizó para transportar mercancías durante la guerra.

Niños y adultos se divierten con la exhibición del molde del queso más grande del mundo ganado durante la feria mundial de Chicago en 1893. Hay fotografías en blanco y negro en la exhibición de la rueda de queso tirada por un equipo de caballos. Sir Thomas Lipton, el rey del té británico, compró el queso y lo envió a Liverpool, donde permaneció en exhibición durante años.

Mammoth Cheese Perth Foto Melody Wren

Mammoth Cheese Perth Foto Melody Wren

Después de dejar Perth, nos dirigimos a Colonel By Island siguiendo las sugerencias de varios otros navegantes. Sin saber nada sobre cómo amarrar las bolas de amarre, se nos ocurrió una estrategia para acercarnos y amarrar. Una tarde, una noche y un día siguiente parcial seguido de pura felicidad nadando, pescando y escuchando las llamadas de los loon. A diferencia de estar en los puertos, se sentía como acampar, y aunque había otros barcos amarrados a nuestro alrededor, nos sentíamos los únicos allí. Desarrollamos rutinas informales de actividades relajantes centradas en comidas y happy hour. El clima era abrasador a mediados de los años 30, por lo que cualquier cocción se hacía en la parrilla de la cubierta superior y se comía al aire libre. Descubrimos que pasábamos el tiempo viendo pájaros, leyendo, charlando y simplemente estando.

A regañadientes dejamos Colonel By Island mientras estábamos haciendo un intercambio de tripulación en Westport, y después de pasar por el sencillo Narrows Lock, llegamos a Westport 45 minutos más tarde. El viento de cola dificultaba el atraque, pero los capitanes de Westport Harbour ayudaron gritando instrucciones. Amarramos y disfrutamos del hermoso puerto y exploramos el pueblo a la mañana siguiente. Tres heladerías, una microcervecería local y tiendas encantadoras que invitan a navegar y comprar regalos nos habrían retenido más, salvo las altas temperaturas que nos estaban marchitando. Después de un intercambio de tripulación, no le dimos a mi hermano mucho tiempo para aclimatarse, simplemente arrancamos el motor y regresamos a Colonel By Island donde parece haber una brisa constante. Todos estábamos en el agua a los pocos minutos de llegar. Tener a mi hermano un poco mayor a bordo fue un regalo, ya que no habíamos pasado mucho tiempo juntos, ocupados con nuestras familias mientras crecían. Por las noches recordábamos nuestra infancia, ambos con recuerdos completamente diferentes, haciendo que pareciera que diferentes personas nos criaron y seguíamos diciendo “¡dónde estaba yo cuando hacías eso!”. A la mañana siguiente, durante el desayuno, compartí fotos en blanco y negro de la familia de nuestra madre en Lake Joseph en la década de 1920 haciendo actividades similares a las que estábamos haciendo.

Amarre de bola de amarre Coronel By Island Photo Melody Wren

Amarre de bola de amarre Colonel By Island Photo Melody Wren

Consejo: confíe en sus propulsores. Con un propulsor de proa, lateral y trasero, no tuvimos ningún problema en detenernos para atracar o atravesar las esclusas incluso sin experiencia conduciendo un barco más grande.

Una tripulación de la familia Le Boat con la que seguíamos encontrando tenía un equipo de madre e hija, y ambas nunca habían conducido un bote antes, se las arreglaron maravillosamente. El viaje fue para celebrar el cumpleaños número 21 de la hija pasando el tiempo nadando, explorando pueblos y maniobrando cerraduras, todos los días una experiencia de aprendizaje y unión.

Mientras nos dirigíamos de regreso a Smith's Falls desde Colonel By Island en nuestro último día, el viaje de cuatro horas pasó rápidamente mientras me sentaba en la proa durante horas tomando el sol, observando el tráfico de botes, mirando cabañas y nubes. No muchos días en la vida normal tenemos tiempo para dedicarnos a ser.

Las rutinas se habían esfumado todos los días, ya que nuestras decisiones más importantes eran si pescar, nadar, hacer kayak o flotar en el colchón de agua que trajimos o simplemente leer en la cubierta superior y disfrutar del sol. Era una rutina de baile que desarrollamos temprano, y después de la práctica diaria, la conocíamos bien después de siete días.

Beveridge Locks Photo Melody Wren

Beveridge Locks Photo Melody Wren

Datos de Le Boat:

Le Boat, una flota de barcos de lujo europeos, es mantenida y operada por Parks Canada en el Canal Rideau. Le Boat tiene la flota más grande de embarcaciones autónomas del mundo y ha estado operando en Europa desde 1969, y solo comenzó en Canadá el año pasado navegando por los lagos y vías fluviales que componen el Canal Rideau y atraviesan varias ciudades pequeñas que lideran el camino a la capital de la nación, Ottawa.

El Canal Rideau es un sitio histórico nacional inaugurado en 1832 y tiene una longitud de 125 millas. El sistema de canales de funcionamiento continuo más antiguo de América del Norte, el nombre "Rideau" en francés significa cortina, que era la apariencia de las cataratas gemelas del Rideau donde se encuentra con el río Ottawa, que fue explorado por Samuel de Champlain en 1613. El canal Rideau conecta Ottawa, la capital de Canadá, desde Kingston hasta el lago Ontario y el río San Lorenzo en Kingston Ontario.

Lisa Mclean, gerente de marketing de América del Norte de Le Boat, dice: "Estar en su propio crucero privado le permite dormir a bordo, establecer su propio horario, planificar su propia ruta y controlar su entorno, determinar dónde se detiene y con quién interactúa, mientras exploras la hermosa e histórica vía fluvial de Rideau ".

El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO proporciona el telón de fondo perfecto para que las personas se escapen de manera segura con la familia o un pequeño grupo de amigos en su propia casa flotante privada. Todos los barcos son fáciles de conducir, y para los que no navegan, no se requiere experiencia previa en navegación o licencia de navegación. Su base ubicada en Smiths Falls, Ontario, tiene una flota de 24 botes, que varían en tamaño de 2 a 5 camarotes, con capacidad para 2 a 12 personas. Los barcos vienen con una cocina totalmente equipada, cubierta superior "cubierta de diversión" y cada cabina tiene su propio baño privado con ducha privada. El equipo de Le Boat le enseña todo lo que necesita saber para crear las mejores vacaciones en Canadá.

Le Boat limpia a fondo cada recipiente al final de cada uso. Además, en preparación para cuando se alivien las restricciones de aislamiento y para una protección adicional y la seguridad de los clientes y el personal, han introducido medidas adicionales de limpieza y distanciamiento social. Le Boat también se ha esforzado en estos tiempos inciertos para ofrecer condiciones de reserva lo más flexibles posible. Puede reservar con confianza con Le Boat, sabiendo que puede cancelar hasta 48 horas antes de la salida con su política Go Boating With Confidence.

Aunque hacemos nuestro mejor esfuerzo para proporcionarle información precisa, todos los detalles del evento están sujetos a cambios. Por favor, póngase en contacto con las instalaciones para evitar decepciones.

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Debido a COVID-19, viajar no es lo que solía ser. Es aconsejable cumplir con los requisitos de distanciamiento físico, garantizar el lavado frecuente de las manos y usar una máscara en interiores cuando no es posible mantener distancias. Ver www.travel.gc.ca/travelling/advisories para más detalles.