¡Las tierras baldías canadienses son ricas en historia! Comenzamos con los cowboys, en la historia de las Primeras Naciones, todo el camino de regreso a la época de los dinosaurios.

Bajo el sol en el paisaje accidentado en Parque provincial de escritura en piedra, nuestro guía pasa una copia de una foto de 1924 de un Blackfoot (Pikuni) Elder llamó a Bird Rattle, grabando un petroglifo que conmemora el viaje que llevó a este lugar especial. Nuestro grupo pasa la foto, atraída más allá de la historia por la evidencia fotográfica del artista que crea el trabajo al que estamos parados al lado.


La imagen es un escaneo del original, laminado en plástico para evitar el desgaste de cientos de dedos interesados. La foto en sí está encerrada en un archivo en algún lugar, controlada por el medio ambiente para la temperatura y la humedad y protegida de las alimañas. El petroglifo que creó, y los que sus antepasados ​​tallaron hace cientos de años, están ahí para que todos los participantes de la gira puedan ver. A pesar de que están desgastados por los elementos y vandalizados por el graffiti, admiro su capacidad de recuperación y las historias que nos quedan por descifrar e interpretar todos estos años más tarde, incluso cuando las fotos se deterioran.

Estos son algunos de los petroglifos más antiguos en Escritura en piedra, que datan de antes de que las armas y los caballos llegaran a las praderas, como lo demuestran los escudos circulares. Estos escudos cayeron en desuso después de la llegada de las armas, ya que no ofrecían protección adecuada.

Estos son algunos de los petroglifos más antiguos en Escritura en piedra, que datan de antes de que las armas y los caballos llegaran a las praderas, como lo demuestran los escudos circulares. Estos escudos cayeron en desuso después de la llegada de las armas, ya que no ofrecían protección adecuada.

Las tierras baldías canadienses en el sudeste de Alberta son ricas en historia de todas las épocas del pasado de Alberta. Para nuestra gira, comenzamos con vaqueros en el Medicine Hat Exhibition and Stampede, trabajando a través de la historia de las Primeras Naciones en Writing-on-Stone Provincial Park, desde hace millones de años hasta la época de los dinosaurios en Dinosaur Provincial Park. Hay muchas veces en nuestro viaje en las que me quedo demasiado atrapado en lo que estamos haciendo como para detenerme y tomar fotografías, confiando en los garabatos en mi cuaderno para ayudarme a recordar todo lo que estamos viendo y aprendiendo. Me hace pensar en las imágenes digitales que usualmente tomo casi constantemente y rara vez [casi nunca] imprimo. ¿Las fotografías impresas de 2016 serán tan raras y preciosas en 100 años como las fotografías de 1916 lo son ahora?

Cazadores de fósiles en el camino en el Parque Provincial de los Dinosaurios

Cazadores de fósiles en el camino en el Parque Provincial de los Dinosaurios

En el tranquilo horario de atención en el Visitor Center at Parque Provincial de los Dinosaurios, mi parlanchín de cuatro años le explica al intérprete que las imágenes que estamos viendo de los dinosaurios son "solo dibujos de una persona, no imágenes de un teléfono". Ella asiente con su larga explicación, haciéndome que la ame por no cortarlo apagado, y el suministro de la información que necesita para completar los espacios en blanco. Más tarde recorremos las pantallas audiovisuales, muchas de las cuales tienen fallas o están fuera de servicio por completo. Chateo con la guía apologética sobre cómo, cuando están funcionando, las pantallas son excelentes y están maravillosamente accesibles para los que no leen, pero la tecnología significa que los problemas no siempre se resuelven rápidamente. Las pantallas "anticuadas" de palabras e imágenes definitivamente tienen sus ventajas.

Las investigaciones indican que es menos probable que las personas guarden una imagen en la memoria a largo plazo si se ve a través de una lente. Es menos probable que los recuerdos que tengo tantas ganas de digitalizar y grabar se queden conmigo que los que llevo en el corazón. Reflexiono sobre esto mientras trato de memorizar cosas, con la esperanza de poder dibujarlas más adelante si dejo la cámara y me concentro.

Más tarde, trato de recordar este hecho cuando estoy en la puerta de embarque, maniobrando sutilmente con otros fotógrafos para obtener la mejor posición para tomar fotos de acción de broncos y cowboys en el Medicine Hat Stampede and Exhibition, me doy cuenta de que no tengo ni el equipo adecuado ni temperamento para ser un fotógrafo deportivo. En un arranque de frustración, elimino mis fotos terribles y me consuelo de que soy una chica de palabra de todos modos.

Estos chicos dulces tiraron del carro en el rodeo; Medicine Hat es el hogar del tipi más grande del mundo, el Saamis Teepeee; nuestra vista del parque acuático desde nuestra habitación en el Mediciine Hat Lodge

Estos chicos dulces tiraron del carro en el rodeo; Medicine Hat es el hogar del tipi más grande del mundo, el Saamis Teepee; nuestra vista del parque acuático desde nuestra habitación en el Medicine Hat Lodge

Cuando vayas:

Medicine Hat es una gran base de operaciones para una visita a Canadian Badlands, con fácil acceso tanto a Writing-on-Stone (<2 horas en auto) como a los Parques Provinciales de Dinosaurios (1.5 horas). los Medicine Hat Lodge es tan familiar, ya que vienen con dos toboganes de agua no demasiado aterradores y un amplio desayuno buffet caliente incluido en la habitación. Hay un pequeño patio de juegos afuera en el patio central que era un lugar seguro para desahogarse. Consejo útil: aunque las habitaciones que dan al parque acuático están limpias, si tienes niños con hora de acostarse antes de que la piscina cierre en 10 pm, puede ser un poco ruidoso y molesto. Una habitación más alejada del parque acuático podría ser una mejor opción.

El hotel tiene buenos restaurantes y hay más a una corta distancia a pie, pero harías bien en tomar el en coche al otro lado del río para Ahumadero de Skinny. Una comida para llevar sería un picnic encantador en la playa Parque regional Echodale.

Llegamos a Medicine Hat durante la Stampede and Exhibition (uno de los rodeos más antiguos de América del Norte), y como alguien que nunca había visto un rodeo antes, fue interesante verlo. El gran atractivo para mis niños de la ciudad fueron los perros de exhibición y, extrañamente, los vendedores en la feria comercial. También hay un punto intermedio, que evitamos hábilmente, ya que habíamos estado en tres ferias en dos semanas y nuestros bolsillos estaban sintiendo el pinchazo de los boletos de viaje. El rodeo se llevará a cabo del 26 al 29 de julio de 2017.

¡Escribir en Stone Provincial Park es ideal para conocer de cerca a los hoodoos!

¡Escribir en Stone Provincial Park es ideal para conocer de cerca a los hoodoos!

El acceso a los Parques Provinciales de Alberta no requiere un pase pagado como lo hacen nuestros Parques Nacionales, lo que los convierte en un excelente negocio. Los recorridos son un cargo adicional, y haría bien en reservar su lugar con anticipación, ya que se llenan rápidamente. En Dinosaur Provincial Park puedes recorrer los senderos por tu cuenta, pero un recorrido te llevará a algunos puntos de acceso fósiles, ¡y realmente, es por eso que estás allí!

Para ver los petroglifos en Writing on Stone Provincial Park, debe realizar una visita guiada. El sitio es un sitio histórico nacional protegido y no está abierto al público en general a menos que tenga un guía. Hay algunos recorridos diferentes para elegir. Mi consejo es elegir uno más temprano en el día, ¡ya que puede hacer calor! ¡Pasa algo de tiempo luchando con los hoodoos y crea recuerdos maravillosos! Y quizás tomar algunas fotos….