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Playas de arena, observación de vida silvestre y aventuras en el norte en el parque provincial Lesser Slave Lake de Alberta

Como un amante de los pájaros, Había escuchado historias legendarias de avistamientos de aves en Alberta's Parque Provincial del Lago del Esclavo Menor (LSLPP). Como escritora de viajes, la pandemia me cortó las alas, así que parecía que este era el año para desempolvar los sueños de viaje que había dejado de lado en favor de viajes de larga distancia y planear un viaje por carretera regional.

A tres horas en automóvil al noroeste de Edmonton se encuentra el segundo lago más grande dentro de los límites de Alberta (el Parque Nacional Wood Buffalo tiene el más grande). Rodeado de bosques boreales, este cuerpo de agua con forma de gafas de sol de 107 km de largo me obligó a reevaluar mi opinión de que a Alberta le faltaban lagos. Alexander Mackenzie nombró al lago usando la palabra Cree para extraños, esclavos, y se agregó menos para distinguirlo del lago más grande más al norte.

Lesser Slave Lake ofrece playas de arena y aventuras en el norte. Foto Carol Patterson

Lesser Slave Lake ofrece playas de arena y aventuras en el norte. Foto Carol Patterson

De pie al borde del agua, no podía ver a través del lago Lesser Slave. A mis pies había largas playas de arena, con maderas flotantes amontonadas desordenadamente. Dos intrépidos nadadores se sentaron envueltos en toallas cerca y un perro se subió a un kayak con sus dueños para remar tranquilamente. Un pescador que iba a la deriva en una lancha a motor arrojó su sedal a la formidable población de luciopercas y lucios del norte del lago.

Los somorgujos llamaban a través del agua, patrullando en busca de pájaros que invaden su territorio. Pero pocos pájaros lo harán. En 1993, tres observadores de aves descubrieron una gran cantidad de currucas, pájaros cantores de colores brillantes, en los bosques del lado este del lago. Se dieron cuenta de que los pájaros diminutos no cruzarían el lago en su migración hacia el norte hacia los sitios de anidación boreales.

La rara y reservada Curruca de Connecticut en el Parque Provincial Lesser Slave Lake. Foto Carol Patterson

La curruca de Connecticut rara y reservada. Foto Carol Patterson

A poca distancia al este del lago se encuentra Marten Mountain, otra barrera para las aves. El resultado es un embudo natural que dirige a docenas de especies de aves a través del LSLPP, llamado “Efecto Point Pelee” porque es similar a la concentración de aves que se reúnen antes y después de cruzar el lago Eerie.

En 1994 se creó una sociedad sin fines de lucro, el Observatorio de Aves del Lago Lesser Slave, y ahora, cada primavera y otoño, los investigadores capturan aves en redes de niebla (una captura suave y corta que no daña a las aves) registrando el número y las especies y creando un instantánea de las poblaciones de aves.

Para las personas que no quieren pasear por el bosque, pueden visitar el Centro Boreal para la Conservación de Aves con más de 6,000 pies cuadrados de espacio de exhibición, programación interpretativa, senderos naturales e instalaciones de investigación. Es el único centro educativo y de investigación del mundo ubicado estratégicamente para estudiar las aves boreales donde se reproducen.

El Centro Boreal para la Conservación de Aves tiene exhibiciones, senderos para caminar e instalaciones de investigación en el Parque Provincial Lesser Slave Lake. Foto Carol Patterson

El Centro Boreal para la Conservación de Aves tiene exhibiciones, senderos para caminar e instalaciones de investigación. Foto Carol Patterson

Las restricciones de viaje pandémicas significaban que me había perdido la migración principal, pero caminé entre los postes que se usan cada primavera y otoño para las redes de niebla. El bosque resonaba con los cantos melodiosos de las aves más bonitas de Canadá y avancé lentamente por los senderos del parque mientras me detenía a escuchar.

Senderos que rodean el campamento escuché un pájaro nuevo para mí. Luché por ver la serenata secreta mientras los mosquitos masticaban mis tobillos. Frustrado, grabé su canción y me retiré a la fogata.

El Parque Provincial Lesser Slave Lake ofrece una excelente observación de aves para las migraciones de aves canoras de primavera y otoño. Foto Carol Patterson

El Parque Provincial Lesser Slave Lake ofrece una excelente observación de aves para las migraciones de aves canoras de primavera y otoño. Foto Carol Patterson

Al recurrir a las redes sociales para ayudar a identificar al ave misteriosa, los amigos sugirieron que podría ser una Reinita de Connecticut, un ave de color verde pálido poco común en Alberta. A la mañana siguiente volví a salir para ver al pájaro. Un reyezuelo parloteaba en los árboles, una marta de pino corría más allá de un campamento vacío y el aire tenía una frescura similar a la del Yukón mientras caminaba hasta el lugar donde había escuchado al pájaro un día antes.

Seguía cantando con el entusiasmo de un estudiante liberado de la educación en el hogar pandémica. ¡Ignoré valientemente a los insectos mientras las plumas revoloteaban entre las hojas cercanas y de repente apareció la curruca! Tomé varias fotos con el entusiasmo que reservé antes del COVID-19 para la observación de ballenas.

Vagar cerca de casa nunca se había sentido tan aventurero.

Los senderos del parque ofrecen espacio para extenderse en el Parque Provincial Lesser Slave Lake. Foto Carol Patterson

Los senderos del parque ofrecen espacio para extenderse. Foto Carol Patterson

Amplíe su viaje

Para más recreación y observación de la vida silvestre, agregue paradas en:

Parque Provincial Cold Lake ofrece un hábitat de zonas verdes con un lago profundo (y no tan cálido). Es popular entre los navegantes, pescadores y amantes de la vida silvestre. Puede ver los jets del cercano CFB Cold Lake volar por encima mientras explora.

Parque Nacional Elk Island ofrece la oportunidad de ver bisontes. A menudo. El campamento está vallado, pero puede encontrar un toro mientras hace un picnic o encontrar una manada cruzando la calle delante de usted.

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