El sonido del tambor casi ahoga a mi anfitrión, que se inclina y eleva la voz para hacerse oír por encima del ritmo generalizado. Ella completa más información para mí a medida que los nombres y las naciones de las personas que procesan se anuncian por el altavoz. El desfile se desarrolla frente a nosotros, como quién es quién de la realeza de las Primeras Naciones y los mejores bailarines en el circuito Powwow desfilan y bailan en la arena para la Gran Entrada del 33º PowWow anual de Red Mountain Eagle. Es la culminación colorida y emocionante de un viaje en el que me he sumergido en la cultura de la comunidad indígena Salt River Pima-Maricopa de Arizona.

Cultura en Salt River: Bailarines en el Mercado de Arte Nativo

Dos primos jóvenes mantienen viva la cultura de Salt River mientras se preparan para realizar un baile de disfraces con su madre y su tía en el Mercado de Arte Nativo en Talking Stick en Salt River. imagen J. Mallia

La Comunidad Indígena Salt River Pima-Maricopa (SRPMIC o más fácil aún, Salt River) que limita con Scottsdale y Mesa nació de la asignación de tierras a las naciones Pima y Maricopa bajo el sistema de reserva. Históricamente, los pueblos pima y maricopa vivieron cerca uno del otro a lo largo del río Salado, pero cada uno tiene un lenguaje, estilos artesanales y tradiciones distintos. En la comunidad, hay una combinación de los dos, lo que significa que los visitantes pueden experimentar aspectos de cada uno.

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Una ventana a las técnicas de construcción en el Museo HuHugam Ki en la comunidad indígena Salt River Pima-Maricopa. imagen J. Mallia

Historia

Para ayudar a dar contexto a la cultura contemporánea de Salt River, ayuda saber algo de la historia. los Museo HuHugam Ki es un gran lugar para comenzar.

Llamado "el lugar de nuestros antepasados", el pequeño museo es un archivo de la historia antigua y reciente de los pueblos indígenas de Salt River con muchos artefactos, canastas y cerámica, instrumentos musicales (y una pequeña tienda de regalos) ubicados en un edificio patrimonial construido con métodos tradicionales. La temperatura y la humedad estables del edificio que protege los artefactos es un testimonio de las habilidades de diseño de los primeros habitantes de Salt River.



Hablando con alfareros madre e hija en el desayuno, aprendí que la artesanía de la cerámica es una habilidad que se transmite de generación en generación. Mientras las manos expertas de la anciana colocaban arcilla sobre una forma con un cucharón de madera, explicó que los grupos familiares a menudo tienen diseños que son únicos para ellos, pintados con tinte negro derivado del árbol de mezquite. El color de la arcilla indica dónde vivía una familia a lo largo del río Salado: el blanco proviene del este, cerca de California, mientras que el rojo proviene de la Montaña Roja en Arizona.

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Las vainas de mezquite esperan a ser clasificadas en un marco de pantalla. imagen J. Mallia

Afuera hay recreaciones de estructuras tradicionales utilizadas para dormir, cocinar y descansar del abrasador sol del desierto. La estructura de cocina al aire libre, actualizada con una plancha de gas cuando la visité, está construida de la manera en que se ha hecho durante cientos de años, utilizando los "huesos" de cactus saguaro tejidos con hojas de plantas duras del desierto. La abertura de entrada se puede mover en cualquier dirección para evitar que entre el viento. En el interior, miembros dedicados de la comunidad aplanan tortillas con destreza entre sus manos. “¡Asegúrate de quedarte para el baile de los reflectores en el Powwow esta noche! No querrás perdértelo.” me dice la cocinera, tirando la masa de un lado a otro hasta que se diluya exactamente en la cantidad adecuada para cocinar uniformemente en la parrilla. Retirado del fuego con dedos hábiles y entregado a nosotros todavía caliente, puede que me haya comido seis.

En la parte trasera del museo hay un lugar para procesar mezquite. Si usted, como yo, pensó que el mezquite es solo un sabor a barbacoa, permítame que lo ilumine. Cuando la carne se ahúma sobre madera de mezquite, obtienes ese delicioso sabor a barbacoa de Texas. Pero el árbol de mezquite también produce legumbres que se pueden moler en harina. Si lo hace bien, puede ver el proceso en el Museo Huhugam Ki mientras la gente de la comunidad trae sus vainas de mezquite para molerlas. Primero, las vainas de las semillas se clasifican sobre una pantalla de malla antes de abrirlas para que los frijoles del interior se puedan convertir en harina. Los panqueques de mezquite en el menú finalmente tuvieron sentido para mí una vez que entendí que no estaban ofreciendo panqueques a la parrilla, aunque, seamos honestos, yo también me los habría comido.

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“El tipo que hace arte” Jeffery Fulwider describe la historia detrás de su escultura Un caballo llamado creación, un mustang de tamaño natural que recuerda a un caballo que lo tiró de niño. imagen J. Mallia

Arte

Después de ver el arte histórico en el museo, es hora de echar un vistazo a la cultura moderna en Salt River y al arte que crean los artistas locales en estos días.

Jeffrey Fulwider prefiere el título de "tipo que hace arte" al de "artista". Su trabajo es bien conocido en la comunidad, incluso si el mismo hombre humilde prefiere un perfil más bajo. Con diez esculturas a gran escala realizadas en acero repartidas por toda la ciudad, el arte de Fulwider vincula las historias y tradiciones del pasado con el presente. Los hombres calabaza es una representación estilizada de un grupo de hombres que tocaban música usando calabazas mientras una de sus esposas enseñaba bailes en la comunidad cuando Fulwider era un niño. Las damas (bailarinas de baloncesto) celebra la tradición anual en la que las mujeres jóvenes exhibían su tejido de cestas y, por lo tanto, su dignidad como esposas para que las posibles suegras evaluaran y seleccionaran esposas para sus hijos. Puedes ver su trabajo en un visita autoguiada, o contacte al centro de Visitantes para consultar sobre viajes en grupo, que se espera que comiencen nuevamente en 2020.

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Vasijas artesanales a la venta en el Mercado de Arte Nativo en Salt River. imagen J. Mallia

Si espera llevar a casa arte local genuino, El mercado de arte nativo es un gran lugar para ir. Las imitaciones baratas y producidas en masa que se apropian del arte y las artesanías indígenas son un verdadero problema, pero no siempre son fáciles de detectar. Comprar en el Mercado de Arte Nativo asegura que está comprando artículos genuinos y que el dinero se destinará a los artistas. El mercado funciona de octubre a marzo los sábados y domingos. Es como un mercado de granjeros y una caminata de arte todo en uno, con muchos de los propios artistas asistiendo a los puestos instalados en el Pabellón del Centro Comercial Talking Stick. Mientras exclamaba con exclamación por los intrincados diseños de cuentas en uno de los muchos puestos, mencioné mi plan de asistir al Powwow más tarde. “¡Oh, te encantará!” me aseguró el joven artista. “Me encanta todo, ¡pero el baile de los reflectores es mi favorito!” ella se entusiasmó.

El público observa al bailarín girar a la luz del foco especial. imagen J. Mallia

Powwow

Mi interés realmente despertó sobre el baile de los reflectores del que seguía escuchando, estaba emocionado de llegar al Powwow más tarde esa noche. Con más de 400 bailarines que viajan cada año desde todo Estados Unidos y Canadá para participar, el evento es el más grande de su tipo en Arizona. Los terrenos del campo de béisbol tenían un ambiente de carnaval, con puestos de vendedores que vendían de todo, desde pan frito hasta chaquetas de cuero. En el centro de todo estaba la arena para el baile.

Sentí un poco de emoción cuando las luces brillantes de la arena se apagaron durante el PowWow de Red Mountain Eagle más tarde esa noche. El Spotlight Special ocurre después del anochecer cuando se invita a bailarines especialmente seleccionados a mostrar su destreza de baile atlético bajo un foco. Uno por uno, observé a los hombres y mujeres dar vueltas y saltar, los disfraces girando a su alrededor y luego deteniéndose abruptamente cuando la música terminó.

Jen Mallia fue invitada de Discover Salt River y Visit Mesa, ninguno de los cuales tuvo la oportunidad de revisar antes de publicar.