Tomar el tren nocturno en Inglaterra: una aventura familiar atmosférica

A pesar de muchas amenazas de cancelar o restringir los servicios a lo largo de los años, dos trenes durmientes permanecen en Gran Bretaña. Las recientes remodelaciones de ambos sugieren que estos maravillosos viajes en tren llegaron para quedarse.

Paddington en la noche

Estación de Paddington / Foto: Helen Earley

El servicio de tren nocturno más conocido en Gran Bretaña es el Caledonian Sleeper, un servicio nocturno entre la estación de Euston y Escocia. A pesar de los frecuentes vuelos entre Londres y Glasgow y Edimburgo, este artículo de Independent.co.uk Explica por qué muchos viajeros de negocios y de placer prefieren ir en tren. Camas cómodas, horarios confiables y tiempo para relajarse son todas las razones para evitar el aeropuerto y salir a la pista.

La nueva habitación Club en la cama Caledonian viene con una cama doble / Foto: www.sleeper.scot

El segundo servicio de tren nocturno se llama la Riviera Nocturna, que corre entre London Paddington y Penzance, Cornwall. Operado por la compañía de trenes Great Western Railway (GWR), fue elegido recientemente como uno de los trenes románticos 10 que aún sobreviven por el Telegraph.co.uk.

Literas en el servicio GWR Night Riviera de Cornwall a Paddington Sleeper Train, foto de Helen Earley

Las cabañas recientemente renovadas en el GWR Night Riviera / foto: Helen Earley

Esta es una ruta que nuestra familia conoce bien, ya que la usamos con frecuencia después de visitar a mis suegros en Cornwall. El tren proporciona una excelente conexión con el aeropuerto de Heathrow a través de Paddington, y el viaje lento y accidentado también brinda unas horas de bienvenida para descomprimirnos y reflexionar en “tierra de nadie”, después de nuestras llorosas despedidas.


Dejando a un lado las despedidas tristes, hay algo maravillosamente lujoso en tomar un tren nocturno, que es una opción asequible cuando se usa un Pase de Britrail.

Los kits de comodidades proporcionados por GWR son de alta calidad. En nuestro viaje reciente, una pequeña caja verde en cada litera contenía una toallita de algodón ("franela", si eres local), además de jabón y bálsamo labial de origen local con infusión de aceites esenciales.

kit de amenidades, servicio GWR Night Riviera de Cornwall a Paddington Sleeper Train, foto de Helen Earley

El kit de amenidades en GWR Night Riviera / foto: Helen Earley

Aunque las cabañas son compactas (cada cabaña tiene capacidad para dos personas, pero algunas habitaciones se pueden unir para crear una suite), cada litera es cómoda. Una advertencia es que, aunque los niños menores de 5 años viajan gratis, intentar meterse en una litera con su hijo de 4 años es imposible, a menos que usted sea del tamaño de un elfo. Se recomienda que todos, incluso los niños, tengan su propia litera. (Sí, hablo por experiencia).

Las literas recientemente renovadas en Night Riviera son limpias y modernas, en comparación con las antiguas unidades moradas de los años 1980 que están reemplazando gradualmente. Los controles de iluminación y temperatura se encuentran al alcance de la mano; la escalera para la litera superior es un columpio ordenado, en lugar de un abultado clip. El fregadero, cuando no está en uso, se cubre para transformarlo en una práctica mesa.

Primer servicio Great Western Night Riviera de Cornwall a Paddington Sleeper Train, foto de Helen Earley

Cómodas literas modernas (¡pero no para dos!) / Foto: Helen Earley

El tren de Cornualles llega a Paddington antes del amanecer, pero los pasajeros pueden permanecer a bordo, dormidos hasta las 7 en punto. Un golpe en la puerta de la cabina por parte del asistente del tren indica la hora de despertarse.

El golpe es acompañado por un desayuno, ordenado la noche anterior: té o café con un sándwich de tocino.

bacon bap y olla de té en el primer servicio Great Western Night Riviera de Cornwall a Paddington Sleeper Train, foto de Helen Earley

El toque de despertador se acompaña de un desayuno / foto caliente: Helen Earley

Uno de los aspectos más mágicos del viaje es esta tranquila llegada a Paddington cuando casi todos los demás en Londres todavía están en la cama. El sonido de un solo par de tacones golpeando el concreto y el aleteo de las palomas es casi todo lo que escuchará en comparación con más adelante en el día cuando el estruendo de miles de viajeros se convierte en un rugido sordo.

Incluso la temperatura y el olor de la estación son diferentes cuando no hay nadie alrededor, y la luz es mágica. Londres en su forma más extraña.

Estación de Paddington temprano en la mañana, foto de Helen Earley

Las luces y los sonidos de una estación vacía son mágicos / fotográficos: Helen Earley

Los pasajeros que duermen en GWR tienen acceso al salón First Class, que sirve café, té, fruta y aperitivos ligeros. El salón también tiene un lugar para guardar el equipaje o usar su computadora portátil. Para aquellos que se conectan a Heathrow, el Heathrow Express o el Heathrow Connect están a solo unas plataformas de distancia.

Cualquier aventura familiar en Europa o Gran Bretaña debe incluir al menos una noche en un tren cama. Además de ser una forma eficiente y económica de moverse entre las ciudades, el tren nocturno es una experiencia mágica y atmosférica que los niños nunca olvidarán.

Carril ACP

Helen Earley es una escritora de viajes con sede en Halifax. 
Viajó usando el flexipass Britrail con ayuda de  Comunicación Acelerada Carril Internacional

 

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Comentarios
  1. Febrero
    • Febrero

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