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El camino salvaje del Atlántico

Aferrarse a las franjas occidentales de Irlanda es una larga franja de carreteras, el Wild Atlantic Way. Lo conduces para encontrar la aventura, y la aventura es el camino. Veinte seiscientos kilómetros junto a las playas azotadas por el viento, en el borde de los acantilados más altos de Europa. Salvaje describe el Atlántico en una tormenta y el paseo a lo largo de su borde. Desde Malin Head en el norte hasta Kinsale en el sur, la naturaleza en todas sus formas está expuesta, intercalada con pequeñas islas, faros y aldeas. Termine un día conduciendo en un pub local con música irlandesa.

Señalización Wild Atlantic Way - Foto Melody Wren

Foto Melody Wren

En un automóvil deportivo, mi esposo y yo abordamos la sección sur de Kinsale a Tralee, siguiendo las tres penínsulas occidentales: Dingle, Beara, Iveragh, incluida la famosa unidad de Ring of Kerry, que rodea a Beara.

Los irlandeses son inusualmente cálidos, tal vez porque Irlanda ha tenido que recibir más que su cuota de viajeros por mar, desde hace miles de años. El dialecto regional es gaélico desde sus primeros habitantes, y todos los signos están en gaélico e inglés: "Tóg Bog E", por favor, reduzca la velocidad, que se utiliza en una conversación informal para significar "tómelo con calma".

Alerta de spoiler; en algunas áreas, el encantador acento irlandés mezclado con la conversación rápida puede ser entretenido pero indescifrable. Los nombres de los pueblos serían ideales en un ritmo de hip hop o en un cuento para niños; Incheydoney, Skibbereen, Bayylydehob, Sneem, Clonakilty, Parknasilla, Tahilla y Tralee. En forma gaélica, todos ellos están inmersos en la historia.

Wild Atlantic Way Ireland - Choza de colmena - Foto Melody Wren

Wild Atlantic Way Ireland - Choza de colmena - Foto Melody Wren

Salga de las carreteras principales, porque la verdadera vida irlandesa está en los pueblos pequeños. Desde el mapa, es imposible medir la inclinación de las colinas, donde las carreteras secundarias se retuercen y giran en serpenteantes bobinas alrededor de enormes rocas o carreras hacia el mar. Los pueblos son pocos y distantes entre sí. En cambio, el paisaje rocoso está definido por una red de muros de piedra, granjas aisladas y el manto de la historia. Un monasterio de 1500 en ruinas es "reciente" en comparación con las chozas de colmenas de piedra construidas en 2000 BCE. Slea Head Drive, en la península de Dingle, ofrece excelentes vistas al mar en un lado de la carretera y, en el otro, las casas de campo de la hambruna irlandesa, el fuerte de Dunbeg y un grupo de antiguas chozas de colmenas. Redondos y abovedados, no se usaba mortero para ensamblar las chozas con piedras locales, cada una inclinada hacia abajo y hacia afuera para arrojar las frecuentes lluvias. El pequeño sitio fue habitado desde la antigüedad hasta 1200 AD.

Slea Head en Irlanda

Cabeza de slea

En el interior, la ciudad de Killarney es una base perfecta para explorar el Anillo de Kerry. Killarney en sí mismo hace que sea fácil disfrutar de la naturaleza, relajarse o estar activo. Hay paseos tranquilos, excursiones desafiantes, ciclismo y alquiler de embarcaciones.

Wild Atlantic Way Ireland - Macgillycuddy's Reeks - Foto Melody Wren

Apestaciones de MacGillycuddy - Foto Melody Wren

Partiendo del Ring of Kerry, hay pequeñas ciudades con casas de colores vibrantes y puestos de mercado que venden de todo, desde café tostado hasta ropa. Hacia la costa, el paisaje cambia a picos arbolados, vegetación exuberante y enormes rocas salpicadas de cabañas blancas inmaculadas. La cadena montañosa llamada Reeks de MacGillycuddy se asoma majestuosamente a través de los árboles en el camino de salida de Killarney con la montaña más alta que mide los pies 3400. Al costado de la carretera principal, había una granja de turberas que explicaba el rico aroma a turba que se deslizaba detrás de nosotros mientras conducíamos. Para el caminante moderado, hay rutas para caminar claramente marcadas, incluyendo Kerry Way, la pasarela más larga de la República.

Wild Atlantic Way Ireland - Acantilados de Kerry - Foto Melody Wren

Acantilados de Kerry - Foto Melody Wren

Conduciendo a lo largo de la costa norte de Iveragh, hay espectaculares etapas de montaña que dominan la extensión de Dingle Bay, un cuerpo de agua de un brillante color turquesa y el otro una botella de color verde intenso. Los puntos que dan a Dingle Bay tienen aguas poco profundas que atraen a muchas aves y observadores de aves. El uso de la mina de pizarra local es evidente en áreas de picnic bordeadas por losas de pizarra y cuentan con mesas de picnic construidas completamente de pizarra, lo que las hace a prueba de robos.

Wild Atlantic Way Ireland - Port McGee - Foto Melody Wren

Wild Atlantic Way Ireland - Port McGee - Foto Melody Wren

Caharsiveen, la capital de la península de Iveragh, domina la isla de Valentia y el puerto. Queríamos ver la montaña Geokaun y los acantilados de Fogher en Valentia. Hay un ferry desde Caharsiveen, pero tomamos el puente en Port Magee, el primer ganador del premio nacional de turismo, en parte debido a sus casas pintadas de brillantes colores.

Wild Atlantic Way Ireland - Acantilados de Fogher - Foto Melody Wren

Wild Atlantic Way Ireland - Acantilados de Fogher - Foto Melody Wren

En el punto más alto de la isla Valentia, nos paramos en el borde de los acantilados de Fogher que se elevan sobre el Océano Atlántico con una de las vistas más hermosas que jamás haya experimentado. Hay vistas de toda la isla de Valentia, las islas Skellig, Blaskets y Dingle. El mar era más azul de lo que nunca había visto y los bordes de los acantilados estaban dentados como fragmentos de vidrios rotos. Seaspray llenó el aire con una frescura vigorizante, y sentí que el océano me estaba envolviendo. Miradores en varias elevaciones, todos tienen vistas que quitan el aliento. Los paneles de información en cada mirador ofrecen una descripción detallada de la historia, la mitología, la vida vegetal y la vida silvestre.

Port Magee es el principal punto de partida para excursiones en barco a Skelligs, dos pequeñas islas en el Atlántico abierto a ocho millas de la costa, y un sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO. La alineación para el ferry fue uno de los lugares raros donde vimos colecciones de turistas, todos queriendo ver la ubicación de la última escena icónica en "Star Wars: The Force Awakens".

La vista de los Skelligs del continente los envuelve en una fina niebla y misterio. Skellig Michael, la isla más grande, cuenta con altos acantilados de pizarra sobre 700 pies de altura y es uno de los grandes artículos del mundo con aproximadamente 20,000 pares. Encaramado en lo alto del Atlántico se encuentra un monasterio bien conservado del siglo VI. Explora las ruinas y, para obtener vistas increíbles, sube los pasos de 618 siguiendo los pasos de los monjes que los tomaron cada día. Es recomendable reservar excursiones en barco con antelación a juzgar por las multitudes.

Skellig Michael (Gran Skellig), islas Skellig, Condado de Kerry, provincia de Munster, Irlanda, Europa. Las escaleras de piedra que conducen al monasterio en la parte superior de la isla.

Skellig Michael (Gran Skellig), Islas Skellig, Condado de Kerry, Provincia de Munster, Irlanda, Europa. Las escaleras de piedra que conducen al monasterio en la parte superior de la isla.

Llegar al colorido Waterville, una ciudad costera con vistas, cafés y tiendas, nos llevó por las curvas y sinuosas carreteras con vistas a la costa que parecen interminables mientras conducíamos hacia Sneem para quedarnos en un hotel rural para pasar la noche. El tramo de costa se siente más remoto y rural con grupos de excursionistas y ciclistas en el camino. Cada curva y giro de la carretera ofrece una vista completamente diferente con largos tramos de árboles únicos y los Macgillicuddys para volver a la vista.

El punto culminante de la conducción para nosotros fue atravesar la Brecha de Dunloe, que se encuentra entre los dos picos más altos de los Reeks de Macgillycuddy. Manejamos a través de Moll's Gap y Ladies View a Muckross House y seguimos por Killorglin Road hasta Kate Kearney's cottage, desde donde se pueden hacer viajes en pony por Gap.

Wild Atlantic Way Ireland - Brecha de Dunloe - Foto Melody Wren

Gap of Dunloe - Foto Melody Wren

En el valle, entre los picos de las dos montañas más altas de los humos, el camino es estrecho y aislado: solo vimos cuatro autos en una hora. Pero había muchas ovejas, rocas, ríos, arroyos y casas con techo de paja. Parte de la carretera es estrecha, estrecha y tan complicada que la perdimos de vista por completo. No es un disco rápido. Con paradas para hacer fotos, un viaje de diez millas duró casi dos horas, en una sola pista empinada y sinuosa con arranques con vistas asombrosas cada diez pies a través de un campo muy accidentado, deleitándose con la conducción suave de nuestra actualización de BMW. Ovejas de cara negra con abrigos largos y cuernos salpican el paisaje. Para obtener una foto del retrato de la oveja, saqué mi truco de fiesta, una llamada de oveja, a la que responden rápidamente y, además de mirarme directamente, a menudo saltan por encima de las vallas u otras ovejas para alcanzarme.

Wild Atlantic Way Ireland - Ovejas locales - Foto Melody Wren

Foto Melody Wren

Conduzca un poco más lejos, y Kenmare está repleto de autobuses, hoteles de cinco estrellas, spas elegantes, B & B's, elegantes restaurantes, tiendas de arte, cafés de moda y acogedores pubs con música tradicional en vivo. Al norte de Kenmare, gire una esquina hacia Dingle y perderá toda la habitación. Solo eres tú y la vegetación y las rocas. A pesar de las carreteras y colinas con mucho viento, es un refugio para ciclistas serios en plena lycra con signos de rendimiento incrustados en su parte trasera para una visibilidad clara. Dingle town es una concurrida ciudad costera con una enorme playa repleta de surfistas, remadores y grandes multitudes de turistas.

El hecho de optar por aventuras al aire libre que despiertan su apetito conduce a comidas extraordinarias, navegando por diversos restaurantes incluso en los pueblos más pequeños. Hay un enfoque en pescados y mariscos recién salidos del barco, verduras locales de temporada, quesos caseros, productos horneados localmente, chocolates hechos a mano, mermeladas y cervezas artesanales, whiskies y ginebras.

Esperaba belleza, pero no esperaba una conexión emocional primaria con las vistas, la naturaleza salvaje, los colores de la costa que nunca había visto, excepto en una caja de Crayola. Había un sentimiento mágico sobre el viaje y, aunque viajábamos de seis a ocho horas al día, nunca quise que los días terminaran, pensando que no podía ser mejor al día siguiente, y siempre fue completamente diferente. A pesar de que hicimos la esquina sudoeste, una parte relativamente corta de la ruta, podría llevar hasta seis semanas conducirlo. En términos de millas, fue una pequeña pieza, pero en términos del viaje, fue una magnífica aventura.

Wild Atlantic Way Ireland - Vista desde Coominaspic de la isla Valencie - Foto Melody Wren

Vista desde Coominaspic de la isla de Valentia - Foto Melody Wren

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