Al regresar a Canadá después de una larga ausencia, Jennifer Morton descubre la alegría de 'volver a casa'.

¡Bienvenido a casa! Canada Sign in Halifax Photo Jennifer Morton

¡Bienvenido a casa! Canada Sign in Halifax Photo Jennifer Morton

Cuando salí de Canadá en unas vacaciones de trabajo de 12 meses en Australia en 2001, no tenía idea de que terminaría llamando a Down Under a casa. Pero, como un cliché de viajes, conocí a un chico lindo y nunca usé mi vuelo de regreso. Desde entonces, solo he estado en "casa" cuatro veces: 2003, 2009, 2012 y, más recientemente, desde octubre hasta diciembre de 2018.

Cuando me casé con un neozelandés, nunca pensé realmente en lo lejos que había entre Canadá y el Pacífico Sur. El tiempo, la distancia y el gasto de viajar al otro lado del mundo hacen que no sea posible visitar a amigos y familiares con mucha frecuencia. Y eso puede ser emocionalmente difícil.

Me he perdido bodas, funerales, nacimientos, graduaciones y miles de fiestas, eventos y excursiones con mis amigos y familiares canadienses durante los últimos 18 años. Y cuanto más envejezco, más nostalgia se instala, por lo que cuando voy a casa, lo aprovecho al máximo con estadías prolongadas. En el viaje más reciente, con mi hijo de 12 años, nos quedamos dos meses y medio. Pudimos disfrutar de un Halloween “real”, el Día del Recuerdo y la codiciada Navidad Blanca, que fue un sueño hecho realidad y el primero para mi hijo (y el primero desde el 2000).

Después de un vuelo directo de 14 horas desde Sydney a Vancouver con Air Canada, nos dirigimos directamente a Tim Horton's. Café para mí, chocolate caliente para el chico, luego de camino a la casa de mi mejor amiga en Squamish.

En casa con mi mejor amiga. Foto de Jennifer Morton

En casa con mi mejor amiga. Foto de Jennifer Morton

Vivir separado de mi querido amigo, Gillian es probablemente lo más difícil para mí en estos días. A medida que nos acercamos a los 50, nos damos cuenta de lo esencial y valiosa que es la amistad y de lo vital que es tener ese apoyo para el bienestar diario. La buena noticia es que siempre retomamos justo donde lo dejamos; Supongo que es natural cuando conoces a alguien desde la secundaria.

La mayor parte de mi familia todavía vive en las Marítimas, así que Tai y yo volamos allí, vía Arizona, donde visitamos a primos estadounidenses. Una estancia de una semana en Saint John con mi hermana y su pareja fue como ser una celebridad en un pueblo pequeño. Pasamos la semana siendo mimados, jugando a ser turistas y comiendo alimentos que no tenemos en Australia: cereal Captain Crunch, Vachon Cakes, Humpty Dumpty Cheesies y, para mí, cerveza Moosehead.

Autor de compras en la tienda 'her' en Halifax. Foto de Jennifer Morton

Autor de compras en 'su' tienda en Halifax. Foto Jennifer Morton

Halifax siempre tendrá un pedazo de mi corazón. Es donde nací y pasé la mayor parte de mi juventud. Noviembre no es el momento más fabuloso para el turismo en Halifax, pero pudimos disfrutar de algunos de los grandes atractivos de la ciudad: propiedades históricas, jardines públicos, Spring Garden Road y Keith's Brewery. Por supuesto, ponerse al día con amigos y familiares de toda la vida es siempre la mejor razón para volver a casa. Tai conoció a varios familiares por primera vez, lo que fue un placer para todos. Cuando nos despedimos de Nueva Escocia, nos dirigimos a Banff para disfrutar de la magia de la montaña.

Foto de Bay of Fundy Beach Jennifer Morton

Foto de Bay of Fundy Beach Jennifer Morton

Regresar a Banff fue como regresar a casa para mí. El pueblo de montaña es mi lugar favorito en todo el mundo y su belleza no se puede comparar. Cuando tenía 19 años, recibí una oferta de trabajo en un hotel y volé por Canadá para el puesto. Nunca olvidaré llegar para ver todo cubierto de nieve; era un auténtico Winter Wonderland. Ese viaje duró cuatro meses increíbles (sentí nostalgia), pero un par de años después, ¡regresé y me quedé por casi cuatro años! Mis amigos se han ido, pero la ciudad sigue siendo la misma.

¡Nieve! Foto de Jennifer Morton

¡Nieve! Foto de Jennifer Morton

Tai se inscribió en una lección de snowboard en Sunshine Village y reconoce que, después de todas sus experiencias canadienses, este fue su día favorito. No era la primera vez que veía nieve, pero era su primera vez en una tabla de snowboard. Creo que ahora tendremos que reservar más vacaciones basadas en la nieve.

De vuelta en la Columbia Británica, exploramos Vancouver y Victoria; Ambos antiguos "hogares" para mí. Mi hermana y mi sobrina viven en Victoria, así que en realidad visitamos la ciudad dos veces durante nuestra vacación canadiense. Bagels, té, autobuses turísticos de dos pisos, focas y aviones flotantes se incorporaron a nuestro itinerario. En Vancouver, comimos en Granville Island, compramos en Robson Street, devoramos los mejores bollos de canela en Kitsilano y Tai fue a FlyOver Canada, un (tipo de) película de realidad virtual que te permite experimentar el vuelo sin dejar el suelo.

Compras de souvenirs canadienses en Vancouver Foto Jennifer Morton

Compras de souvenirs canadienses en Vancouver Foto Jennifer Morton

Las últimas dos semanas las pasé en Squamish con Gillian y su familia. Compartir una Navidad canadiense tradicional con mi hijo nacido en Nueva Zelanda y la familia de mi mejor amiga significó mucho para mí. Chimeneas, medias, regalos, nieve, tubos, montañas, galletas de mantequilla, pavo, relleno, salsa de arándanos casera y buen vino hicieron que la experiencia fuera aún mejor. Dos días después, abordamos el vuelo directo de Air Canada de regreso a Sydney. Dos días después de eso, estábamos holgazaneando en Bondi Beach bajo un sol de 30 grados.

Unas vacaciones en Canadá siempre volverán a mis raíces: nieve, langosta, océano, montañas, aire fresco, familia, amigos, tartán, panqueques y hojas de arce. Ahora para comenzar a ahorrar para mi próximo viaje a casa.