Visita una selva tropical este invierno en el Eden Project en Cornwall, Inglaterra

El sendero del dosel del bosque lluvioso / foto: Eden Project Facebook

Rodeados de otros viajeros sudorosos, mi hijo de 4 años y yo ascendemos a la exuberante selva tropical. Pasamos junto a un plátano, un macizo de piñas, un árbol de caucho. Pequeños pájaros tropicales se abalanzan sobre sus cabezas.

En una pequeña cabaña con techo de hojas de palmera, un amable local está vendiendo batidos dulces de baobab (ron opcional). La bebida exótica, infundida con cúrcuma y canela, es espesa, refrescante y deliciosa. Se nos dice que el árbol baobab es originario de África y produce un polvo rico en vitaminas, minerales y antioxidantes. Pasamos el ron.

Smoothie Baboab en Baboab and Rum Bar. Foto de Helen Earley

Baobab y Ron Bar en el Proyecto Eden / Foto: Helen Earley

Hace tanto calor y humedad que mi hijo se quita la camisa, pero a nadie parece importarle. Hay otros niños medio vestidos aquí, y algunos bebés que usan solo un pañal. De vez en cuando vemos un aviso de advertencia. Las áreas específicas están fuera de los límites para los visitantes con presión arterial alta. Hoy, debido al calor extremo, The Lookout, un área de visualización inductora de vértigo en lo alto de las palmas, está fuera de los límites, punto.

¿Las piñas crecen en los árboles?

Una piña en el Proyecto Eden; no, no crecen en los árboles / Foto: Helen Earley

Media hora más tarde, volvemos al aire fresco inglés, tomamos un café caliente y comenzamos a comer una pila de sándwiches de queso cheddar caseros, empacados temprano esa mañana.


Mi familia y yo no estamos en Brasil, sino en Cornualles, Inglaterra, en El proyecto Eden - atracción turística, centro educativo y sala de conciertos ubicada en las afueras de la ciudad de St. Austell. Las características icónicas de Eden son dos cúpulas gigantes que parecen de la era espacial. Estos son biomas, cada uno con un ecosistema distinto.

Los biomas en Eden Project, Cornwall foto por Helen Earley

Biomas aparentemente espaciales en el Eden Project, Cornwall / foto: Helen Earley

Todo el año, el bioma de la selva crece una colección de flora y fauna que solo verías en los trópicos.

Lluvia, brillo o nieve, la Bioma mediterráneo cultiva limones, romero y aceitunas nativas de Italia, Grecia, Sudáfrica y Australia Occidental. También tiene un restaurante mediterráneo muy auténtico, La cocina Med, donde hoy, el chef está convirtiendo arroz y gambas gigantes en una cacerola masiva de paella.

Paella en la cocina Med / foto: Helen Earley

Connecting the biomas es un edificio de enlaces que contiene Ethical Gift Shop y Eden Kitchen, un enorme restaurante estilo cafetería. Aunque los burritos recién hechos y los nachos parecen deliciosos, comer en Eden puede ser costoso para una familia de cuatro (por lo tanto, los sándwiches de queso caseros).

Eden Kitchen / Foto: Helen Earley

Eden Kitchen / Foto: Helen Earley

Eden se construyó a partir de los restos de una mina de caolín. La arcilla de caolín, también conocida como "arcilla china" es uno de los principales impulsores de la economía en las zonas rurales de Cornwall, una parte relativamente desfavorecida del Reino Unido. El proyecto fue encabezado por el productor de discos y empresario de origen holandés, el ahora nombrado caballero Sir Tim Smit, que ya había tenido éxito con Los jardines perdidos de Heligan, un jardín de 200 acres, en las cercanías de Mevagissey, que fue rescatado de la ruina a principios de la década de 1990.

Land before Eden: la mina de arcilla desnuda de caolín fuera de St. Austell, Cornwall, antes de que se construyera el proyecto Eden

Tierra antes del Edén: la mina de arcilla desnuda de caolín fuera de St. Austell, Cornwall / Foto: Eden Project Facebook

Es un paraíso de aventuras familiares relajado donde debería planear pasar un día entero, o incluso dos. Desde un pozo de arcilla abierto hasta un nuevo y fantástico mundo exuberante, Eden también alberga el Centro de aventuras Hang Loose, con la tirolesa más larga y rápida de Inglaterra. También pasamos esto, pero disfrutamos escuchando el genio de los aventureros más valientes que nosotros, volando sobre los biomas.

Para un lugar para quedarse, el YHA Eden -es un albergue juvenil hecho de "Snoozeboxes" ultramodernos y ecológicos - habitaciones de hotel de alta especificación (piense en televisores de pantalla plana y baños en suite) hechas de contenedores de envío reciclados. El YHA en Eden, como la mayoría de los YHA británicos, tiene una cocina para autoservicio, una cafetería que sirve bocadillos y desayunos, y un bar con licencia y una sala de estar con juegos y actividades para niños.

The snoozeboox en el YHA Eden Project: ¡alojamiento familiar hecho de un contenedor de envío reciclado! Foto de Helen Earley

The snoozebox: alojamiento familiar hecho con un contenedor / foto de envío reciclado: Helen Earley

La investigación, así como el turismo, ocurre en Eden. Muchas de las personas que conocerán provienen de universidades de todo el mundo para realizar investigaciones en los entornos creados artificialmente. Cursos de postgrado como la Maestría en Sostenibilidad con el Instituto de Sostenibilidad Global de la Universidad Anglia Ruskin ofrecen prácticas en Eden.

Además, se ofrecen cursos universitarios de tiempo completo o parcial en Horticultura, Jardinería y Diseño de paisajismo, Tecnologías de energía renovable e incluso Gestión de eventos.

Hay conciertos también. Buenos. En 2017, artistas de alto perfil que actuaron en el lugar durante el verano Eden Sesiones incluía a Madness, Blondie, Van Morrison y Bryan Adams. Los artistas anteriores han incluido a Amy Winehouse, Oasis, Spandau Ballet, Mumford and Sons y Peter Gabriel (dos veces).

Conciertos Eden / Foto: Eden Project Facebook

Conciertos Eden / Foto: Eden Project Facebook

Cornualles tiene un clima templado, por lo que no hay nada que impida que Eden esté abierto todo el año. El invierno es una época especialmente agradable para visitar porque hay menos turistas y grupos escolares.

Desde finales de noviembre hasta febrero, hay una gran pista de hielo donde se pueden alquilar patines y las sillas de ruedas manuales son bienvenidas (Eden es muy accesible, en general). El bioma mediterráneo está decorado con exhibiciones festivas de plantas, y los menús reflejarán platos locales de temporada: guisos calientes, vino caliente y pasteles de carne picada.

De hecho, Eden está abierto hasta el día de Navidad, y sí, el viejo y alegre Santa estará allí, excepto que es Inglaterra, por lo que puedes llamarlo Papá Noel.
Santa en el Eden Project, Cornwall

Santa en el Proyecto Edén / Foto: Eden Project Facebook

Dentro de su acogedora tienda (una yurta gigante elaborada, en realidad), encontrarás mucho más que el viejo Saint Nick. El cuartel general de Santa contiene las literas de los elfos, casilleros de correo que contienen todas las cartas de los niños y un equipo de elfos para ayudar a difundir la alegría.

Si alguna vez vamos en Navidad, creo que dejaré a los niños con Santa y exploraré el bioma de la selva por mi cuenta. ¿Primera parada? los baobab bar - y esta vez, tomaré el ron.


Si vas: 

Puedes visitar el proyecto Eden en línea en www.edenproject.com. Las sesiones con Papá Noel deben reservarse con antelación.

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Hay muchos eventos ocurriendo en Cornwall en Navidad. Revisa Turismo en Cornwall para más detalles.

Si puede conseguir un poco de polvo de árbol de baobab (disponible en la tienda de regalos de Eden y en África), aquí está la receta para un batido de baobab. ¡Solo agrega ron!

receta para baobab smothie

Receta para el Batido Baobab Eden Project / foto: Helen Earley

Aunque hacemos nuestro mejor esfuerzo para proporcionarle información precisa, todos los detalles del evento están sujetos a cambios. Por favor, póngase en contacto con las instalaciones para evitar decepciones.

Debido al COVID-19, viajar no es lo que solía ser. Es aconsejable cumplir con los requisitos de distancia física, asegurarse de lavarse las manos con frecuencia y usar una máscara en el interior cuando no sea posible mantener las distancias. Ver www.travel.gc.ca/travelling/advisories para más detalles.