Nuestros amigos de Montana, al sur de la frontera, lo llaman Big Sky Country por una razón. En el verano, la tierra se extiende tranquilamente frente a usted, con campos de hierba que se balancean suavemente y un cielo azul brillante hasta donde alcanza la vista. El día que condujimos hasta el Parque Provincial Writing-on-Stone, el sol estaba abrasador y el aire tenía el olor cálido y seco de mediados de verano en las praderas. Confiados de que íbamos en la dirección correcta, asumiendo que las señales no mienten, estiramos el cuello y buscamos en el horizonte para tener la seguridad de que casi habíamos llegado. Sin previo aviso (además de las señales), salimos de las llanuras y nos internamos en el valle. Los tremendos hoodoos se hicieron más altos a medida que el camino bajaba, y pronto estábamos entre las rocas y los árboles.

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

El Parque Provincial Writing-on-Stone es un lugar natural extraordinario en el sur de Alberta. A lo largo de la frontera entre Alberta y Montana, es una joya escondida en los pastizales, menos conocida, aunque está a menos de 4 horas en automóvil desde Calgary. Hay muchos lugares extraordinarios para acampar en Alberta, y el Parque Provincial Writing-on-Stone está, sin duda, en esa lista.

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Mirando hacia las colinas de Sweetgrass, Montana. Crédito de la foto: Charity Quick

Durante años, este coulee, lleno de hoodoos y con un río que lo atraviesa, ha sido un lugar importante para la gente de las Primeras Naciones. Imbuidas de consecuencias espirituales, las rocas aquí son ahora históricamente importantes ya que contienen uno de los ejemplos más grandes y notables de petroglifos en América del Norte. El petroglifo de la escena de la batalla, como se le conoce, está a una corta caminata del campamento y cuenta la historia de una batalla de finales del siglo XIX entre dos tribus de las Primeras Naciones. El área era un lugar crucial debido a su agua, refugio y el papel espiritual que desempeñaban los hoodoos. Más tarde, la NWMP colocó un puesto de avanzada cerca, atento a posibles contrabandistas de whisky y otros alborotadores históricos mientras cruzaban la frontera.

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Observando el mundo y todo lo que hay en él. Crédito de la foto: Charity Quick

Hoy, Writing-on-Stone Provincial Park es un impresionante parque natural. Las imponentes formaciones rocosas que conocemos como los hoodoos, desgastadas por el agua y el tiempo, son increíbles y posiblemente el mejor ejemplo de hoodoos en Alberta. (¡Lo siento, Drumheller!) El río Milk rodea el campamento en el parque y, debido a que es relativamente lento y poco profundo, se convierte en un río lento natural. Podrías pasar toda la tarde flotando río abajo, alrededor del campamento, salir a la pequeña playa de arena y hacer una corta caminata por el campamento para comenzar tu flotador de nuevo. Y con el clima cálido y soleado de la zona, eso es precisamente lo que querrás hacer.

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

El autor disfrutando del "río lento". Es una buena vida. Crédito de la foto: Matt Quick

Llevamos a nuestros hijos a acampar durante tres noches el verano pasado. Recordé haberlo visitado cuando era niño y consideré que el Parque Provincial Writing-on-Stone era un paraíso para los niños. Tenía curiosidad por ver si mi memoria era precisa. ¿Seguían siendo los hoodoos tan altos y tan divertidos para trepar como yo recordaba? Tienda de campaña, sin wifi: ¿qué pensarían los niños?


Mientras estábamos montando nuestro campamento, el anfitrión del parque se detuvo para darnos la bienvenida. Nos invitó a pasar por "el paso" al lado de nuestro campamento y hacer una caminata por los hoodoos (en cualquier lugar entre el campamento y el centro de visitantes). Le preguntamos sobre las reglas y nos dijo que usáramos protector solar, que trajéramos agua, que tuviéramos cuidado y que nos divirtiéramos, pero también nos advirtió que no dañáramos las rocas a propósito y que nos ocupáramos de las secciones que no deberíamos tocar (como la escena de la batalla petroglifo, que está vallado).

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Crédito de la foto: Charity Quick

La madre que hay en mí se aseguró de anotar la ubicación del centro de emergencia más cercano (está en Milk River), y el niño que hay en mí les dijo que saltaran de una roca a otra para que pudiera obtener algunas fotos divertidas.

Entonces ellos saltaron. Y les encantó.

Crédito de la foto: Charity Quick

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Crédito de la foto: Charity Quick

Hubo momentos, si soy honesto, en que me cubrí los ojos cuando treparon por una roca y prácticamente se deslizaron por el otro lado. No había nada que les gustara más que desaparecer por la esquina de un hoodoo y trepar tan alto como pudieran a menos que estuviera flotando con la corriente río abajo. No los dejaría nadar sin mí, y insistí en los peligros de las serpientes de cascabel y los escorpiones. (No vimos ni escuchamos un cascabel, pero definitivamente agregó un escalofrío inesperado de emoción para los niños).

Caminando hasta el Petroglifo de la Escena de la Batalla, leímos un panfleto de una visita autoguiada y experimentamos el curioso y profundo silencio de las rocas y las llanuras: el silencio que no es silencioso. Las hierbas secas y tostadas por el sol crujían a lo largo del camino y las cigarras y los grillos zumbaban y gemían en el calor. Solo conocimos a un par de otros aventureros en nuestra caminata, y el urogallo de la pradera nos sobresaltó, como nosotros los sobresaltamos.

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Vista desde el camino mientras caminábamos hacia el petroglifo Battle Scene. Crédito de la foto: Charity Quick

Las noches trajeron un respiro refrescante del calor mientras nos acurrucamos en nuestra tienda. Afortunadamente, a pesar de la tormenta que azotó una noche, como solo las tormentas en las praderas pueden, seguimos siendo acogedoras y secas.

Desde historia hasta maravillas naturales y simplemente diversión, el Parque Provincial Writing-on-Stone es un excelente destino para un viaje de campamento satisfactorio. Incluso yo no pude resistirme a trepar por las formaciones y disfrutar de la vista. El camping tiene un hermoso edificio con inodoros y duchas de agua caliente, para aquellos que no se preocupan demasiado. E incluso hay algunos "camping de confort”Carpas permanentes, equipadas con camas y todo lo que necesitas para decir que te fuiste de campamento, incluso cuando no quieras o no tengas tu propio equipo.

De cualquier manera, asegúrate de ver esta maravilla única e intacta en el sur de Alberta este verano y ¡disfrutar de la diversión familiar, naturalmente!

Parque provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Incluso a los adultos les gusta divertirse. Crédito de la foto: Charity Quick

Parque Provincial de Escritura en Piedra:

Dónde: Rango NW 36 TW1 13, Milk River, AB
Pagina Web: www.albertaparks.ca