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Cuentos de Yukon de Whitehorse y Dawson

Al crecer en Winnipeg, sabía que tenía frío y lo odiaba. Pero me fascinaron las historias de personas que prosperaron en el Yukon, desde los libros de Pierre Berton sobre la fiebre del oro de Klondike hasta la obra de Jack London. La llamada de la selva. Incluso memoricé el poema de Robert Service. La cremación de Sam McGee. Entonces, cuando tuve la oportunidad de visitar Whitehorse y Dawson este verano, empaqué mis maletas más rápido que un sello de oro. Y al igual que ellos, descubrí que el Yukon era más de lo que esperaba.

Bustos de bronce de celebridades famosas como Pierre Berton alinean la calle en Whitehorse - foto Debra Smith

Bustos de bronce de celebridades famosas como Pierre Berton alinean la calle en Whitehorse - foto Debra Smith

El Yukón, por los números

El Klondike Gold Rush comenzó en julio 10, 1897, cuando las noticias finalmente llegaron a San Francisco de que el año anterior se había descubierto oro en Bonanza Creek. Un millón de hombres desesperados juraron que harían el viaje al Norte para escapar de la depresión que estaba aplastando la economía estadounidense. Comenzaron cien mil, pero solo treinta mil llegaron a los campos de oro de Dawson y solo una décima parte de los que llegaron a tiempo para reclamar una recompensa.

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Whitehorse lleva el nombre de los rápidos en el cañón Miles, donde el río Yukón se espumó como las crines de los caballos. En su camino hacia Dawson en bote, algunas personas perdieron todas sus posesiones, y otras perdieron sus vidas en el remolino de agua. Hoy en día, hay un puente colgante de madera que cruza el río y se realizan recorridos gratuitos de dos horas a pie dos veces al día (de martes a sábado) durante los meses de verano dirigidos por el Sociedad de Conservación de Yukon.

Still Standing

Whitehorse está lleno de sorpresas, como murales ocultos en las calles secundarias, foto de Debra Smith

Whitehorse está lleno de sorpresas, como murales ocultos en las calles secundarias, foto de Debra Smith

Whitehorse es una ciudad próspera y la capital del Yukón. Los residentes de 25,000 están muy orgullosos del patrimonio de su ciudad y su espíritu de comunidad es inspirador. Los tableros de anuncios de la ciudad tienen dos capas de anuncios de conciertos, paseos por la naturaleza, conteos anuales de murciélagos, triatlones y similares.

En el Museo MacBride de Historia de YukonConocí a la Directora Ejecutiva Patricia Cunning. Ella está decidida a mostrar lo mejor de Whitehorse para el mundo, como lo hizo para el Príncipe William y Kate Middleton cuando visitaron 2016. El edificio de vanguardia rodea la oficina de telégrafos original de la ciudad de 1900, que ahora es una exhibición de telecomunicaciones. Puedes echar un vistazo a la cabina del verdadero Sam McGee, aprender sobre el edificio de la Alaska Highway y los niños pueden jugar a disfrazarse con abrigos de búfalo y sombreros con plumas en el Discovery Room. Hay una impresionante colección de taxidermia en la Galería de Mamíferos y Aves Yukon y nuevas áreas, como un salón recreado, se están abriendo a medida que se llenan con las adquisiciones. En este momento, Cunning está buscando la incrustación de madera de un caballo que adornaba el piso del salón de baile del Whitehorse Hotel. En un lugar donde los materiales son escasos, casi todo, incluidas las paredes, las ventanas y los pisos de las habitaciones del hotel, se han reciclado, por lo que es muy probable que aparezcan. Ella corre la voz en las presentaciones mensuales de los oradores gratis y en las caminatas. "Levanta tus alfombras", ella dice, "Podría estar en tu casa".

El nuevo Museo MacBride del Yukón alberga la primera oficina de telégrafos de la ciudad. Un pedazo gigante de cobre se encuentra en la esquina, foto de Debra Smith

El nuevo Museo MacBride del Yukón alberga la primera oficina de telégrafos de la ciudad. Un pedazo gigante de cobre se encuentra en la esquina, foto de Debra Smith

Justo enfrente del museo se encuentra la North End Gallery. Llevan una tentadora variedad de obras de arte y artesanías de calidad creadas por artistas locales. Después de recoger un par de aretes en forma de cuervos (esos enormes e inteligentes mirlos están en todas partes en el Yukón), me detuve en el patio de Baked Café a la vuelta de la esquina para tomar un café con leche y arándanos. Luego llegó el momento de abordar el carro de madera 1925 restaurado que corre junto al río Yukon en mi camino para visitar el sitio histórico nacional de un Sternwheeler, el SS Klondike. Estos enormes barcos fueron un salvavidas durante la fiebre del oro antes de que llegaran los ferrocarriles. Las guías de Parks Canada ofrecen recorridos gratuitos durante el día y no te pierdas la película documental con imágenes de archivo en la tienda cerca del barco en Rotary Park.

La SS Klondike, una de las masivas embarcaciones fluviales de la fiebre del oro que se utiliza para transportar mercancías hasta la 1950, foto Debra Smith

La SS Klondike, una de las masivas embarcaciones fluviales de la fiebre del oro que se utiliza para transportar mercancías hasta la 1950, foto Debra Smith

Rodando por el rio

En el momento en que una línea de ferrocarril que corría hacia el norte desde Skagway y hacia el sur desde Whitehorse se reunía en la ciudad de Carcross en 1900, la fiebre del oro casi había recorrido su curso. Como un "flash en una sartén", se hizo, y los buscadores buscaban oro en Alaska. los White Pass y Yukon Route Railway Todavía existe, y pasé una agradable hora en Carcross antes de abordar charlando con algunos artesanos locales cerca de la estación.

Richard Beaudoir, propietario de The Maple Rush, envejece el jarabe de arce de Quebec en barriles de whisky para producir un sabroso jarabe dorado. “La gente necesita saber que el jarabe de arce se presenta en muchas variedades, como el vino fino”, me dijo, “pero este solo lo encontrará en el Yukón”. La diseñadora de joyas Shelley MacDonald dio la noticia cuando Kate Middleton visitó Carcross en 2016 y compró un par de sus pendientes, hechos con la forma de un cuchillo tradicional Inuit. Los últimos diseños de MacDonald son pulseras de plata, latón, visón y piel de castor. Han sido presentados en la pasarela de Londres, Semana de la Moda de Inglaterra. "La gente que se me acercó ni siquiera sabía que Kate había estado aquí", dijo, "No sé cuál de nosotros estaba más sorprendida".

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Cuando sonó el silbato, estaba a bordo de un tren WP&Y histórico con asiento de madera con asiento de 43 y se dirigía a Skagway, Alaska, en la misma ruta que utilizaban los Stampeders. Me gustaría desembarcar en Fraser, BC y regresar a Whitehorse, pero hay muchas otras opciones para excursionistas y excursionistas en la línea. El cielo era gris, y las cimas de las montañas cubiertas de abetos estaban envueltas en nubes mientras nos lanzábamos junto a las olas de color mercurio del lago Bennett, pasábamos la casita de vez en cuando y los restos verdes y caídos de las cabañas de troncos. Hubo una parada de 45 por un minuto en Bennett, justo el tiempo suficiente para correr a través del museo y caminar hasta la cima de la colina a lo largo de un sendero de arena y obtener derechos para haber puesto el pie en Chilkoot Trail. La oxidación, las sartenes de hierro, las estufas y las barras indefinibles de metal retorcido aún permanecen donde se desecharon hace más de 100 hace años. En Bennet Lake, hombres y mujeres que habían cruzado el escarpado Chilkoot Trail, cubierto de nieve, una y otra vez, para mover una cantidad obligatoria de suministros en sus espaldas, se unieron a los que habían cruzado a través de White Pass con caballos y bueyes. Personas de todos los ámbitos de la vida, de todo el mundo, la mayoría de los cuales nunca habían construido un bote, crearon una flotilla para flotar hacia el norte hasta Dawson. Todo lo que tenía que hacer era golpear la autopista Klondike.

Bennett Lake, donde más de 7000 Stampeders comenzaron a flotar por el río Fraser hasta Dawson - foto de Debra Smith

Bennett Lake, donde más de 7000 Stampeders comenzaron a flotar por el río Fraser hasta Dawson - foto de Debra Smith

Día en Dawson

No estaba preparado para la ola de calor en Dawson. Las temperaturas alcanzaron los grados 30 y el aire acondicionado es una rareza en esta ciudad, junto con sótanos, aceras y ascensores, todo esto debido a los inviernos de grados centígrados menos 50 y un suelo hecho de permafrost. La constante congelación y descongelación del suelo arroja edificios en cámara lenta. Así que las aceras están hechas de tablas y los edificios se elevan y bajan con los gatos de los automóviles en la primavera. Con la excepción de West Dawson, que está completamente fuera de la red sin electricidad ni agua corriente o (¡horrores!) Internet desde la congelación hasta la ruptura, la vida en Dawson es un asunto de comunidad. En julio, hay 19 horas de luz, en promedio y la gente hace uso de todos ellos.

Se ha dejado que estos edificios se inclinen para enseñar a los visitantes sobre los peligros del permafrost en Dawson - foto Debra Smith

Se ha dejado que estos edificios se inclinen para enseñar a los visitantes sobre los peligros del permafrost en Dawson - foto Debra Smith

Caminando a casa desde el Festival de Música de Dawson City en 11: 00 pm, vi a niños en un patio de juegos bajo el cielo crepuscular, como si fuera la mitad del día. Los niños también vagaban alegremente solos por todo el recinto del festival, mientras que artistas como Old Man Luedacke, Skye Wallace y Elliott Brood subían al escenario, pero si, como se dice, se necesita una aldea para criar a un niño, Dawson (población, 1,375 es un ejemplo perfecto de ese pueblo y los niños nunca estuvieron lejos de tener una cara amistosa.

Niños padres y cachorros disfrutando de un helado en un ardiente día de calor en Dawson - foto Debra Smith

Niños padres y cachorros disfrutando de un helado en un ardiente día de calor en Dawson - foto Debra Smith

Dawson tiene edificios 24 que forman el Complejo Histórico y el Sitio Histórico Nacional, pero en realidad, toda la ciudad parece el escenario de una película del oeste. Los tours a pie de Parks Canada son tan buenos que hice tres de ellos. En el Bank of British North America, descubrí que el oro es más pesado de lo que jamás había imaginado, y deseé haber regresado a tiempo en el Red Feather Saloon, el primer bar del oeste de Canadá con luces eléctricas. Habría disfrutado de un cóctel de fin de siglo, sin el dedo embalsamado. El hotel del centro en Dawson es famoso por su ritual de "cóctel agridulce" y sí, es un dedo real.

El Instituto de Arte y Cultura Klondike tuvo una exposición de la artista internacionalmente conocida Emily Jan que era misteriosa, hermosa y digna de cualquier galería importante. Diamond Tooth Gertie's Gambling Hall, el casino más antiguo de Canadá, llevó el baile de latas a otro nivel bastante moderno para el espectáculo nocturno. Cenar fue otra sorpresa agradable en Dawson con una serie de excelentes restaurantes. Recomiendo The Drunken Goat Taverna para cordero y Sourdough Joe's Restaurant para platos de pescado excepcionales.

Había un verdadero Sam McGee y su cabaña está en el Museo MacBride - foto de Debra Smith

Había un verdadero Sam McGee y su cabaña está en el Museo MacBride - foto de Debra Smith

Finalmente, tuve la oportunidad de ver dónde vivían los escritores que alimentaron mi fascinación por el Yukón. Visité la casa modesta donde creció Pierre Berton (ahora es un retiro de escritores dirigido por el Consejo de las Artes de Canadá); Cabina de Robert Service (todo lo que debería ser una cabaña de troncos, con su soleado porche delantero, su estufa de barraca y su escritorio muy usado); y la mitad de la cabina de Jack London (la otra mitad está en California), pero es un cuento de Yukon que tendrá que esperar otra vez.

El escritor era un invitado de Viajes yukon. Como siempre, sus opiniones son las suyas. Para ver más fotografías del Yukon, síguela en Instagram @ where.to.lady

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