Al crecer en Winnipeg, sabía que tenía frío y lo odiaba. Pero me fascinaron las historias de personas que prosperaron en el Yukon, desde los libros de Pierre Berton sobre la fiebre del oro de Klondike hasta la obra de Jack London. La llamada de la selva. Incluso memoricé el poema de Robert Service. La cremación de Sam McGee. Entonces, cuando tuve la oportunidad de visitar Whitehorse y Dawson este verano, empaqué mis maletas más rápido que un sello de oro. Y al igual que ellos, descubrí que el Yukon era más de lo que esperaba.

Bustos de bronce de celebridades famosas como Pierre Berton alinean la calle en Whitehorse - foto Debra Smith

Bustos de bronce de famosos como Pierre Berton bordean la calle en Whitehorse - foto Debra Smith

El Yukón, por los números

El Klondike Gold Rush comenzó en julio 10, 1897, cuando las noticias finalmente llegaron a San Francisco de que el año anterior se había descubierto oro en Bonanza Creek. Un millón de hombres desesperados juraron que harían el viaje al Norte para escapar de la depresión que estaba aplastando la economía estadounidense. Comenzaron cien mil, pero solo treinta mil llegaron a los campos de oro de Dawson y solo una décima parte de los que llegaron a tiempo para reclamar una recompensa.

 

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Whitehorse lleva el nombre de los rápidos en el cañón Miles, donde el río Yukón se espumó como las crines de los caballos. En su camino hacia Dawson en bote, algunas personas perdieron todas sus posesiones, y otras perdieron sus vidas en el remolino de agua. Hoy en día, hay un puente colgante de madera que cruza el río y se realizan recorridos gratuitos de dos horas a pie dos veces al día (de martes a sábado) durante los meses de verano dirigidos por el Sociedad de Conservación de Yukon.

Still Standing

Whitehorse está lleno de sorpresas, como murales ocultos en las calles secundarias, foto de Debra Smith

Whitehorse está lleno de sorpresas, como murales escondidos en las calles secundarias - foto de Debra Smith

Whitehorse es una ciudad próspera y la capital del Yukón. Los 25,000 residentes están tremendamente orgullosos de la herencia de su ciudad y su espíritu comunitario es inspirador. Los tablones de anuncios de la ciudad tienen dos capas de anuncios de conciertos, caminatas por la naturaleza, conteo anual de murciélagos, triatlones y similares.

En el Museo MacBride de Historia de Yukon, Conocí a la Directora Ejecutiva Patricia Cunning. Está decidida a mostrar lo mejor de Whitehorse al mundo, como lo hizo con el príncipe William y Kate Middleton cuando lo visitaron en 2016. El edificio de última generación rodea la oficina de telégrafos original de la ciudad de 1900, que ahora es una exhibición de telecomunicaciones. . Puede echar un vistazo a la cabaña del verdadero Sam McGee, aprender sobre la construcción de la autopista de Alaska y los niños pueden jugar a disfrazarse con abrigos de búfalo y sombreros con plumas en Discovery Room. Hay una impresionante colección de taxidermia en la Galería de aves y mamíferos de Yukon y se están abriendo nuevas áreas, como un salón recreado, a medida que se llenan de adquisiciones. La astucia está actualmente en busca de la incrustación de madera de un caballo que adornaba el piso del salón de baile del Whitehorse Hotel. En un lugar donde los materiales son escasos, casi todo, incluidas las paredes, las ventanas y los pisos de las habitaciones del hotel, se ha reciclado, por lo que es muy probable que aparezca. Ella corre la voz en las presentaciones gratuitas mensuales de oradores y recorridos a pie. "Levanta tus alfombras", dice, "podría ser en tu casa".

 

El nuevo Museo MacBride del Yukón alberga la primera oficina de telégrafos de la ciudad. Un pedazo gigante de cobre se encuentra en la esquina, foto de Debra Smith

El nuevo Museo MacBride del Yukón alberga la primera oficina de telégrafos de la ciudad.Un trozo gigante de cobre se encuentra en la esquina - foto de Debra Smith

 

Justo enfrente del museo se encuentra la North End Gallery. Llevan una tentadora variedad de obras de arte y artesanías de calidad creadas por artistas locales. Después de recoger un par de aretes en forma de cuervos (esos enormes e inteligentes mirlos están en todas partes en el Yukón), me detuve en el patio de Baked Café a la vuelta de la esquina para tomar un café con leche y arándanos. Luego llegó el momento de abordar el carro de madera 1925 restaurado que corre junto al río Yukon en mi camino para visitar el sitio histórico nacional de un Sternwheeler, el SS Klondike. Estos enormes barcos fueron un salvavidas durante la fiebre del oro antes de que llegaran los ferrocarriles. Las guías de Parks Canada ofrecen recorridos gratuitos durante el día y no te pierdas la película documental con imágenes de archivo en la tienda cerca del barco en Rotary Park.

 

La SS Klondike, una de las masivas embarcaciones fluviales de la fiebre del oro que se utiliza para transportar mercancías hasta la 1950, foto Debra Smith

El SS Klondike, uno de los grandes barcos fluviales de la época de la fiebre del oro que se utilizaba para transportar mercancías hasta la década de 1950 - foto Debra Smith

 

Rodando por el rio

Cuando una línea de ferrocarril que iba al norte de Skagway y al sur de Whitehorse se encontró en la ciudad de Carcross en 1900, la fiebre del oro casi había terminado. Como un "relámpago en una sartén", se hizo, y los buscadores estaban en busca de oro en Alaska. los Ferrocarril White Pass y Yukon Route Todavía existe, y pasé una agradable hora en Carcross antes de abordar charlando con algunos artesanos locales cerca de la estación.

Richard Beaudoir, propietario de The Maple Rush, envejece el jarabe de arce de Quebec en barriles de whisky para producir un sabroso jarabe dorado. “La gente necesita saber que el jarabe de arce se presenta en muchas variedades, como el vino fino”, me dijo, “pero este solo lo encontrará en el Yukón”. La diseñadora de joyas Shelley MacDonald dio la noticia cuando Kate Middleton visitó Carcross en 2016 y compró un par de sus pendientes, hechos con la forma de un cuchillo tradicional Inuit. Los últimos diseños de MacDonald son pulseras de plata, latón, visón y piel de castor. Han sido presentados en la pasarela de Londres, Semana de la Moda de Inglaterra. "La gente que se me acercó ni siquiera sabía que Kate había estado aquí", dijo, "No sé cuál de nosotros estaba más sorprendida".

 

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Cuando sonó el silbato, estaba a bordo de un histórico ferrocarril WP&Y de 43 asientos con asientos de madera que se dirigía a Skagway, Alaska, por la misma ruta utilizada por los Stampeders. Desembarcaría en Fraser, BC y regresaría a Whitehorse, pero hay muchas otras opciones para excursionistas y excursionistas en la línea. El cielo estaba gris, y las cimas de las montañas cubiertas de abetos estaban envueltas en nubes mientras caminábamos a lo largo de las olas color mercurio del lago Bennett, más allá de la cabaña ocasional y los restos verdes y caídos de cabañas de troncos. Hubo una parada de 45 minutos en Bennett, tiempo suficiente para pasar corriendo por el museo y caminar penosamente hasta la cima de la colina a lo largo de un camino arenoso y poder alardear de haber puesto un pie en el sendero Chilkoot. Sartenes de hierro oxidado, estufas y barras indefinibles de metal retorcido todavía estaban donde fueron desechadas hace más de 100 años. En el lago Bennet, hombres y mujeres que habían cruzado el sendero Chilkoot empinado y cubierto de nieve, una y otra vez, para transportar una tonelada de suministros obligatoria a sus espaldas, se unieron a los que habían cruzado por White Pass utilizando caballos y bueyes. Personas de todos los ámbitos de la vida, de todo el mundo, la mayoría de las cuales nunca habían construido un barco, crearon una flotilla para flotar hacia el norte hasta Dawson. Todo lo que tenía que hacer era llegar a la autopista Klondike.

Bennett Lake, donde más de 7000 Stampeders comenzaron a flotar por el río Fraser hasta Dawson - foto de Debra Smith

Bennett Lake, donde más de 7000 Stampeders comenzaron a flotar por el río Fraser hasta Dawson - foto de Debra Smith

Día en Dawson

No estaba preparado para la ola de calor en Dawson. Las temperaturas alcanzaron los 30 grados y el aire acondicionado es una rareza en esta ciudad, junto con los sótanos, las aceras y los ascensores, todo debido a los inviernos de menos 50 grados Celsius y un suelo hecho de permafrost. La congelación y descongelación constantes del suelo arroja edificios a cámara lenta. Así que las aceras están hechas de tablas y los edificios se elevan y bajan con gatos en la primavera. A excepción de West Dawson, que está completamente desconectado de la red, sin electricidad ni agua corriente o (¡horrores!) Internet desde que se congela hasta que se rompe, la vida en Dawson es un asunto comunitario. En julio, hay 19 horas de luz diurna, de media, y la gente las aprovecha todas.

Se ha dejado que estos edificios se inclinen para enseñar a los visitantes sobre los peligros del permafrost en Dawson - foto Debra Smith

Estos edificios se han dejado inclinar para enseñar a los visitantes sobre los peligros del permafrost en Dawson - foto Debra Smith

Caminando a casa desde el Festival de Música de Dawson City en 11: 00 pm, vi a niños en un patio de juegos bajo el cielo crepuscular, como si fuera la mitad del día. Los niños también vagaban alegremente solos por todo el recinto del festival, mientras que artistas como Old Man Luedacke, Skye Wallace y Elliott Brood subían al escenario, pero si, como se dice, se necesita una aldea para criar a un niño, Dawson (población, 1,375 es un ejemplo perfecto de ese pueblo y los niños nunca estuvieron lejos de tener una cara amistosa.

Niños padres y cachorros disfrutando de un helado en un ardiente día de calor en Dawson - foto Debra Smith

Niños, padres y cachorros disfrutando de un helado en un día caluroso en Dawson - foto Debra Smith

Dawson tiene 24 edificios que componen el Complejo Histórico y el Sitio Histórico Nacional, pero en realidad, toda la ciudad parece el escenario de una película del oeste. Los recorridos a pie de Parks Canada son tan buenos que hice tres de ellos. En el Bank of British North America, descubrí que el oro es más pesado de lo que jamás imaginé, y deseé estar atrás en el tiempo en el Red Feather Saloon, el primer bar del oeste de Canadá con luces eléctricas. Hubiera disfrutado de un cóctel de cambio de siglo, sin el dedo embalsamado. El hotel del centro en Dawson es famoso por su ritual de "cóctel agridulce" y sí, es un dedo real.

El Instituto de Arte y Cultura de Klondike tuvo una exposición de la artista internacionalmente conocida Emily Jan que era misteriosa, hermosa y digna de cualquier galería importante. Diamond Tooth Gertie's Gambling Hall, el casino más antiguo de Canadá, llevó el baile de can-can a un nivel completamente diferente, bastante moderno, para el espectáculo nocturno. Cenar fue otra agradable sorpresa en Dawson con una serie de excelentes restaurantes. Recomendaría The Drunken Goat Taverna para el cordero y el restaurante Sourdough Joe's para los excelentes platos de pescado.

Había un verdadero Sam McGee y su cabaña está en el Museo MacBride - foto de Debra Smith

Había un Sam McGee real y su cabaña está en el Museo MacBride - foto de Debra Smith

Finalmente, tuve la oportunidad de ver dónde vivían los escritores que alimentaron mi fascinación por el Yukón. Visité la modesta casa donde creció Pierre Berton (ahora es un retiro de escritores dirigido por el Consejo de las Artes de Canadá); La cabaña de Robert Service (todo lo que debe ser una cabaña de troncos, con su porche soleado, una estufa barriga y un escritorio bien usado); y la mitad de la cabaña de Jack London (la otra mitad está en California), pero esa es una historia de Yukon que tendrá que esperar para otro momento.

El escritor era un invitado de Viajes yukon. Como siempre, sus opiniones son las suyas. Para ver más fotografías del Yukon, síguela en Instagram @ where.to.lady