Une partie de la magie de Noël - en plus de la neige, des lumières scintillantes, des arbres décorés et de la musique incroyable - est la nourriture. Les traditions culinaires de Noël peuvent créer des souvenirs qui dureront toute une vie, avec des recettes précieuses transmises par les familles et partagées avec de bons amis.

À Noël, ma mère et son amie Marge ont toujours fait des petits pains farcis au porc barbecue cuits à la vapeur, une tradition chinoise qui remonte à des siècles. Les petits pains - appelés bao, arc prononcé comme dans le bow-wow - font partie des menus de dim sum des restaurants et sont un favori pour beaucoup. Faire les petits pains nécessite plusieurs étapes, c'est pourquoi ils sont excellents à faire avec d'autres personnes, pour accélérer le processus et le rendre plus amusant. Il s'agit de faire la pâte et de la garnir, de former les petits pains, de verser la garniture à la cuillère puis de les cuire à la vapeur ou de les cuire au four. Se réunir pour faire du bao peut être très amusant; vous avez la chance d'avoir une visite, et vous avez quelque chose de délicieux à manger et à partager avec votre famille, une fois que vous avez terminé.

Bao, une tradition de Noël chinoise

Brioches cuites à la vapeur - Bao - Image de Hobbes Yeo provenant de FreeImages

Cette recette familiale de longue date est basée sur la façon traditionnelle de faire du bao, avec une prise canadienne, avec beaucoup plus de légumes inclus dans la garniture; et la recette de la pâte soigneusement ajustée par ma mère pour l'altitude relativement élevée de Calgary.

La garniture utilise un filet de porc rôti en fines tranches mariné pendant la nuit dans une sauce barbecue chinoise et une variété d'assaisonnements de Thaïlande: une sauce de poisson à base d'anchois - «ça n'a pas le goût de poisson», dit Marge - et un assaisonnement thaï avec du paprika, de la poudre de betterave , sucre, sel, anis étoilé et cannelle - qui rend le porc rouge vif. La garniture est remplie de beaucoup de légumes, y compris du céleri finement haché, des oignons et du chou-rave, pour plus de croquant et de bienfaits végétaux.

La garniture est ensuite versée à la cuillère dans la pâte et façonnée en quelques douzaines de bao rondes et sautée dans le four pour cuire au four ou dans un cuiseur à vapeur pour cuire à la vapeur.

«Je mets toujours un peu d'huile sur (le fond du cuiseur à vapeur, là où les petits pains sont posés) pour qu'elle ne colle pas, et généralement ce n'est pas le cas», dit Marge.

Le bao ne prend pas longtemps car la garniture est déjà cuite.

«Au four, il faut regarder, pour qu'il ne brunisse pas trop. Quand ils sont cuits au four, ils sont très bons - ils sont un peu croquants.

À Noël, «nous en faisions toujours une petite fête lorsque vous rentriez à la maison», dit Marge. «Vous étiez absent, et Annalee (la fille de Marge) était absente, et nous l'avons fait… parce que vous êtes rentré à la maison pour les vacances.

Bao faisait partie des célébrations de Noël de ma famille qui ont contribué à rendre la saison des fêtes spéciale, avec d'autres recettes. Il y avait un autre plat chinois traditionnel que ma mère préparait souvent comme alternative à la farce traditionnelle ou à la farce traditionnelle. C'était savoureux et délicieux, avec une base de riz gluant, de sauce aux huîtres, de saucisse chinoise émincée, de champignons chinois, de crevettes séchées, d'oignons verts et d'autres ingrédients finement hachés.

Les desserts de Noël étaient également appréciés. Les favoris de la famille comprenaient des sablés fondants, décorés de morceaux de cerises vertes et rouges confites; un biscuit sablé arrondi fait spécial avec des noix moulues dans le cadre de la pâte à biscuits, puis réchauffé hors du four, roulé dans du sucre; et un délicieux gâteau aux fruits, une recette traditionnelle anglaise, partagée par un parent qui était un boulanger fantastique. Ma tante a fait cette recette - beaucoup de travail - pour nous, chaque Noël.

À cause du COVID-19, ce Noël sera le premier depuis longtemps que Marge et moi ne nous réunirons pas pour faire du bao. Mais je peux toujours le faire moi-même - et recréer la même magie et la même chaleur de la saison des vacances.

 

Pâte et garniture Bao

Recette traditionnelle adaptée par BJ Louie

2 cuillères à soupe de levure sèche
1 c. à the de sucre
½ tasse d'eau tiède
Oeufs, battus 2
½ tasse d'huile
1 cc de sel
4 c. à thé de poudre à pâte
Environ 6 à 7 tasses de farine blanche non blanchie
2 tasses de lait chaud

Mettez la levure dans le mélange eau-sucre pendant 10 minutes. Dans un grand bol, mélanger l'huile et le sel. Ajouter les œufs battus, le lait chaud et le mélange de levure. Incorporer la levure chimique mélangée à 2 tasses de farine. Ajouter graduellement encore 4 à 5 tasses de farine et pétrir jusqu'à consistance lisse. Laisser lever la pâte pendant une demi-heure.

Aplatir la pâte et former bains - un petit pain rond farci de viande rôtie et de légumes.

Remplissage:

En règle générale, un mélange de viande rôtie / grillée (le porc est traditionnel), d'autres options pourraient inclure le bœuf, la volaille ou l'agneau.

Rôtir ou griller la viande puis la couper en petits morceaux. Hachez les légumes en petits morceaux: utilisez beaucoup de céleri frit (à la poêle) et d'oignons frits. Pour plus de croquant, ajoutez du chou-rave haché (poêlé). Mélangez le tout. Les options d'assaisonnement pour la garniture comprennent la sauce barbecue chinoise; ou sauce Hoisin, pour ceux qui aiment le goût sucré; ou votre assaisonnement ou épice préféré. Cuire les petits pains à la vapeur pendant 20 minutes ou cuire au four à 350 F pendant 20 à 25 minutes.

Remarque: si vous vous retrouvez avec plus de garniture que de pâte, vous pouvez toujours congeler la garniture pour une utilisation ultérieure. Les restes de pâte, le cas échéant, peuvent également être utilisés pour faire des petits pains simples.