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Ensorcelé par Salem et Gloucester Massachusetts

Nous sommes arrivés à Salem, dans le Massachusetts, en espérant tout savoir sur les sorcières. À partir de 1692, le tristement célèbre Salem Witch Trails a abouti à l'exécution de dix-neuf personnes condamnées pour de (fausses) accusations de sorcellerie. Nous avons certes beaucoup appris sur les sorcières, mais nous avons également découvert une ville imprégnée d'histoire coloniale, d'héritage maritime et d'un musée d'art de classe mondiale.


Une fois que nous avions déballé nos sacs à la Salem Inn, nous partons explorer la ville. Plusieurs sections locales ont recommandé de commencer par une promenade dans Essex Street. Dans les deux premiers blocs, nous avons vu un magasin de consignation de sorcières, un lieu qui vendait des crocs de vampire avec du café de spécialité et un magasin spécialisé dans les sorts magiques. Pas votre rue principale typique. Il y avait même une statue de Samantha de l'émission de télévision, Enchanté. Je ne me suis pas frotté le nez pour avoir de la chance, mais je suis certaine que la voir lui a apporté de l'énergie.

Essex Street - Photo Stephen Johnson

Essex Street - Photo Stephen Johnson

Plus loin, Essex devint une charmante rue piétonne qui n’aurait pas été déplacée en Europe. J'ai entendu une commotion sur la route et j'ai pensé que c'était peut-être un voleur à l'étalage. Puis j'ai remarqué que tout le monde était habillé en 1692. Tout cela faisait partie de la production théâtrale, Cry Innocent. Notre curiosité a été piquée alors nous avons acheté un billet.

Cry Innocent - Photo Stephen Johnson

Cry Innocent - Photo Stephen Johnson

La pièce présente l'histoire de Bridget Bishop, accusée de sorcellerie. Les acteurs en costume d'époque jouent le rôle du juge, des avocats et de divers témoins tandis que l'audience fait office de jury. Une grande partie du dialogue est constituée des mots exacts utilisés dans le procès réel. Notre groupe a trouvé Miss Bishop innocente. Malheureusement, Bridget Bishop a été reconnue coupable et a été la première personne à être exécutée lors des procès de Salem Witch.

Gardant le thème historique, nous avons fait une tournée avec Tours historiques de Salem. Notre guide, James, était peut-être le meilleur guide que j'ai jamais eu pour une visite. Il était immensément drôle mais aussi extrêmement compétent. Il a expliqué le code moral strict des puritains et comment cela a indirectement conduit à des procès en sorcière. Je comprends beaucoup mieux la guerre d'indépendance américaine après une heure de tournée. Il a également donné le point de vue d'un initié sur Salem aujourd'hui.

Le lendemain, nous avons entrepris d'explorer l'autre bout de la rue Essex. Nous sommes tombés sur le Peabody-Essex Musée qui occupe presque un bloc entier. Le musée présentait diverses expositions, dont l'une où l'on nous a remis un morceau d'argile et que nous avons pu rouler en boule tout en écoutant de la musique tranquille. Ce ne serait normalement pas mon truc mais je l’ai trouvé étonnamment relaxant.

David adorait le centre d'art et de nature, qui proposait de nombreuses activités pratiques reliant art et nature. Cela comprenait la possibilité de toucher un crâne de peau de serpent et d’animal. La galerie a certainement su capter le marché des garçons de onze ans.

Croisière Fame of Salem - Photo Stephen Johnson

Croisière Fame of Salem - Photo Stephen Johnson

Nous avons erré un peu plus longtemps dans Essex Street et nous avons alors pensé qu'il serait dommage de ne pas visiter le port de Salem. Nous avons remarqué qu'il y avait une goélette offrant une visite du port et des environs. le Renommée de Salem est une réplique à grande échelle d'un navire corsaire de la guerre de 1812.

Nous sommes montés à bord du navire et avons bientôt été en eau libre. Le capitaine a demandé à David et à plusieurs autres volontaires d’aider à ouvrir la voile. Avec l'aide des membres de l'équipage, David a tiré sur la corde pour dérouler la voile. Étant dans le Massachusetts, j’imaginais que nous étions les Kennedys profitant d’une journée sur l’océan. Cette illusion a été rapidement brisée car je ne ressemble en rien à JFK.

Dans le cadre des divertissements à bord, le navire mettait en vedette un chanteur local qui chantait des chants de marins et racontait des histoires sur la révolution américaine. Il était génial pour amener tout le monde sur le bateau à chanter.

Le lendemain, nous avons poursuivi notre thème nautique en faisant un tour d'observation des baleines. Nous avons choisi le Observation des baleines des mers 7 croisière hors de Gloucester. Située à environ trente minutes au nord de Salem, Gloucester est une ville portuaire située le long de la côte atlantique. C'est également un lieu privilégié pour l'observation des baleines car la ville se situe entre deux zones principales d'alimentation en cétacés, Stellwagen Bank et Jeffrey's Ledge.

Observation des baleines des mers 7 - Photo Stephen Johnson

Observation des baleines des mers 7 - Photo Stephen Johnson

Comme promis, cela ne nous a pris que quarante-cinq minutes environ pour nous retrouver dans la zone de nourrissage des baleines. Ce qui est arrivé ensuite était incroyable. Nous avons repéré une baleine à bosse et le capitaine a pu se rapprocher de la baleine, mais de façon respectueuse. David passa d'un côté à l'autre du bateau pour se prendre en photo comme s'il était photographe avec National Geographic. La baleine était un sujet digne puisqu'elle est venue à la surface plusieurs fois et nous a aspergés. Elle a également sorti sa queue de l'eau à plusieurs reprises.

Nous avons eu droit à une deuxième observation de baleine à proximité. Bientôt, la deuxième baleine s'était jointe à la première pour se nourrir ensemble. Notre guide biologiste à bord a déclaré qu'il s'agissait d'un événement rare. Pendant environ une demi-heure, nous avons eu le plaisir de voir les deux incroyables animaux se nourrir comme si nous n'existions pas. En prime pour les baleines, nous avons pu voir l’un des bateaux de pêche de la populaire émission de télévision, Thon Méchant.

Une fois de retour au port, nous avons approfondi notre formation sur l’océan en visitant Maritime Gloucester. L'espace fait partie du musée marin, de l'aquarium et du secteur riverain. Il y avait de nombreuses expositions sur l'histoire maritime de Gloucester et son évolution au fil des ans. La partie préférée de David était le réservoir tactile où il a pu toucher et découvrir différentes créatures marines trouvées dans la région.

Maritime Gloucester - Photo Stephen Johnson

Maritime Gloucester - Photo Stephen Johnson

Patrick Flanagan travaillait au Touch Tank. Patrick a sa maîtrise en océanographie, un domaine que David aimerait étudier. Patrick a commencé à nous parler d'un projet virtuel immersif sur lequel il travaillait appelé Ocean Lab. Nous avons suivi Patrick jusqu'à une caravane abritant Ocean Lab. À l'intérieur, nous avons trouvé de belles images d'un récif que Patrick avait visité aux Bermudes. La musique apaisante accompagnée des poissons qui nageaient donnait l'impression d'être au fond de l'océan. Le laboratoire disposait également de nombreux outils en ligne aidant une personne à en apprendre davantage sur l'océan. La vision à long terme d’Ocean Lab est de permettre aux enfants qui n’ont peut-être pas la chance de visiter l’océan de vivre cette expérience. Peut-être que David travaillera un jour avec Patrick pour atteindre cet objectif.

Pour plus d'informations sur Salem, visitez le site www.salem.org . Pour en savoir plus sur Gloucester, visitez le site www.discovergloucester.com

Le logement de l'auteur et les attractions de Salem ont été couverts par Salem Tourism, le tour d'observation des baleines et les attractions maritimes de Gloucester par Gloucester Tourism. Ils n'ont pas examiné ou approuvé l'article.

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