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Apprenons à vous connaître! Présentation des profils des petites entreprises YYC: SOLSTICE BERRY FARM

Profil de la petite entreprise YYC (Family Fun Calgary)

La crise du COVID-19 a bouleversé notre monde de façon historique, provoquant une tempête d'adversité pour les petites entreprises de Calgary. Bon nombre de ces entreprises sont maintenant dans une lutte critique pour leur survie et l'avenir est incertain. Bien que des mesures provisoires de «réintégration» aient été annoncées par le gouvernement de l'Alberta, Family Fun Calgary aimerait profiter de l'occasion pour présenter et interviewer certaines des entreprises locales de notre ville. Faisons plus ample connaissance! Vous ne savez jamais quel profil YYC Small Business pourrait devenir votre nouveau favori.

Aujourd'hui, nous parlons à Rick Gelowitz de Solstice Berry Farm. Nous avons payé un visite à la ferme l'été dernier pour de délicieux saskatoons et nous prévoyons de revenir cette année. Si vous ne voulez pas vous rendre à la ferme, vous pouvez trouver du Solstice dans les marchés de producteurs de la région de Calgary. Ils feront même cuire vos tartes pour vous!

Visite de la ferme Solstice Berry (Family Fun Calgary)

Parlez-nous de votre entreprise:

Solstice Berry Farm est une ferme familiale qui existe depuis 1994. Créée par Rick et Marsha Gelowitz, deux geeks informatiques de Calgary sans expérience préalable en agriculture, nous avons commencé à cultiver du foin pour le marché d'exportation où notre le foin est allé nourrir les vaches laitières japonaises et les chameaux de course à Abu Dhabi. Nous avions également 100 têtes de moutons et élevions de l'agneau à cette époque.

Lorsque le marché du foin a décliné au début des années 2000, nous avons décidé de quitter le marché du foin et nous avons recentré nos énergies sur la culture de nos fruits préférés dans le monde, les baies de saskatoon! Nous avons planté nos premiers buissons en 2003 et avons depuis étendu le verger à 40 acres. Dix acres du verger sont dédiés à l'autocueillette et le reste est notre zone de récolte commerciale. Les fruits de Saskatoon sont tout ce que nous cultivons. Notre produit principal est les baies de saskatoon congelées, car la saison fraîche ne dure que trois à quatre semaines, mais nous vendons des produits frais pendant la saison. En plus de cultiver les baies elles-mêmes, nous fabriquons également une gamme de produits à valeur ajoutée comme la confiture, la gelée, le sirop, le jus, la vinaigrette, la sauce barbecue et la garniture à dessert. L'autocueillette ouvre au public vers la fin de la 3e semaine de juillet (selon la météo), vous pouvez donc appeler la hotline de Saskatoon (403-946-4759) pour connaître les conditions de récolte actuelles, ou consultez notre site Web www.solsticeberryfarm.com. Vous pouvez aussi nous suivre sur Facebook, Twitter, or Instagram pour obtenir des informations à jour sur l'autocueillette ou l'un des marchés et autres événements que nous visiterons.

Nous sommes situés à 8 km (à vol d'oiseau) au SE de Crémone, à seulement 35 minutes en voiture de Crowfoot dans le nord-ouest de Calgary. Nous sommes faciles à trouver et vous pouvez trouver une carte avec des directions sur notre site Web. Pendant la majeure partie de l'année, c'est juste ma femme et moi (alias Mom & Pop) qui travaillons à la ferme. Nous embauchons quelques employés locaux pendant notre saison de récolte de 3-4 semaines, mais pour la plupart, nous faisons tout.

Dans quoi excellez-vous?

Nous pensons que nous cultivons des baies de saskatoon assez impressionnantes! Les gens nous demandent si nous cultivons d'autres fruits et / ou légumes à la ferme et nous sommes fiers de dire non! Nous avons décidé dès le départ que nous nous spécialiserions dans la culture de ces baies uniquement. Nous sommes passionnés par les baies de saskatoon et voulons partager ce superfruit sain et nutritif avec tout le monde. Nous croyons également fermement à bien faire les choses, donc notre concentration sur ce seul fruit nous permet de consacrer notre énergie, nos connaissances et nos ressources à la culture des baies de saskatoon les plus douces et les plus délicieuses.

Ferme Solstice Berry (Family Fun Calgary)

Quelle a été l'inspiration pour démarrer cette entreprise? Où avez-vous eu votre première idée?

Lorsque nous avons envisagé de cesser de cultiver du foin, nous avons essayé de penser à une autre culture. Je dois créditer ma femme Marsha pour la pensée originale de cultiver des saskatoons. Nous avions trois buissons dans notre jardin et les buissons semblaient vraiment aimer ici à la ferme, alors elle a suggéré que nous plantions un tas de buissons de saskatoon à la place. Elle pensait à l'origine peut-être un acre ou deux. C'est moi qui ai dit: "Non, plantons toute la place dans des saskatoons." Vous savez, la mentalité d'un gars typique «aller grand ou rentrer à la maison». . . 😉

Quoi qu'il en soit, après de sérieuses négociations, nous nous sommes installés sur 40 acres, et c'est ainsi que nous nous sommes lancés dans la culture des saskatoons. Marsha est ensuite allée à Olds College pour obtenir son certificat en horticulture. Elle pensait que puisque nous allions cultiver ces choses, nous comprenons mieux la science derrière elles.

Quel a été votre plus grand regret? Votre plus grande fierté ou succès?

Notre plus grand regret n'était pas de commencer cette aventure quand nous étions beaucoup plus jeunes! La quantité d'efforts qui va dans la culture de la récolte, la récolte, le nettoyage et le tri des fruits, et en plus de tout cela, faire toute une gamme de produits à valeur ajoutée comme les confitures, tartes, sirop, jus, etc. est BEAUCOUP de dur labeur! La plupart des gens n'ont aucune idée du volume de travail nécessaire pour produire ce petit sac de baies ou ce pot de confiture qu'ils nous achètent. Chaque année, il devient un peu plus difficile pour le corps de faire physiquement tout ce qui doit être fait. Néanmoins, nous l'apprécions toujours.

Nous sommes très satisfaits et fiers de cultiver des aliments nutritifs et sains pour le plaisir des gens. Les baies de Saskatoon sont incroyablement riches en antioxydants, en fibres et en minéraux comme le manganèse, le fer et le calcium. La plupart des gens ne réalisent pas que les baies de saskatoon sont plus riches en antioxydants que les bleuets. Nous recevons également beaucoup de commentaires positifs de nos clients sur la façon dont ils apprécient nos confitures, tartes et tous nos autres produits. Les compliments en valent la peine.

Visite de la ferme Solstice Berry (Family Fun Calgary)

À quoi ressemblerait normalement une journée type pour vous? Et maintenant?

Cela dépend de la période de l'année que vous demandez. L'hiver est généralement calme, mais nous planifions pour l'année à venir et nous fabriquons certains de nos produits à valeur ajoutée pendant cette période. Le printemps (ce que nous faisons maintenant) est occupé à l'élagage, à la fertilisation, à la tonte de l'herbe, à la réparation de l'équipement, au changement de l'huile sur les tracteurs et à d'autres choses du genre. En été, nous nous occupons de tous nos marchés de producteurs et nous préparons la récolte. Le moment de la récolte est vraiment fou car nous n'avons que 3-4 semaines pour retirer toute la récolte, la nettoyer et la trier, et la vendre soit fraîche, soit congelée afin que nous puissions la vendre plus tard dans l'année. Après la récolte, nous prenons une courte pause mais continuons avec nos marchés de producteurs jusqu'au début octobre. Ensuite, nous nous préparons pour les soldes d'hiver et de Noël. Cela nous tient occupés jusqu'à Noël, puis nous répétons le tout pour l'année prochaine. Ouf!

Comment vous êtes-vous adapté à la crise du COVID-19 et comment la communauté peut-elle vous soutenir en ce moment?

Covid-19 nous a tous touchés à des degrés divers. Heureusement, personne dans notre famille n'est tombé malade et nous restons en bonne santé. Étant donné que la plupart de nos revenus proviennent des marchés de producteurs et des ventes de nos produits à plusieurs endroits à Calgary et dans les environs, nous avons dû attendre et voir ce qu'AHS avait décidé concernant les opérations des marchés de producteurs, des magasins, etc. beaucoup d’incertitude au cours des derniers mois.

Mais à mesure que nous progressions en juin, des décisions ont été prises et la voie est devenue plus claire. Dieu merci, les marchés de producteurs iront de l'avant, même si nous avons dû modifier la façon dont nous fonctionnons sur ces marchés. Chaque marché a des règles légèrement différentes pour assurer la sécurité de tous, nous avons donc dû ajuster la façon dont nous installons notre tente et nos produits pour respecter les nouvelles règles et réglementations. Cela signifie également beaucoup de désinfectant pour les mains, de lingettes et de masques pour le visage. Malheureusement, cela signifie également que nous ne serons pas en mesure de fournir des échantillons de nos produits pour le moment. Du côté positif cependant, nous avons démarré notre premier marché le 4 juin à Crossfield!

Tous les agriculteurs, y compris nous-mêmes, apprécieraient grandement le soutien de la communauté locale. Penser à l'achat de vos aliments et à l'achat local, même si ce n'est pas l'option la moins chère, est utile car il soutient les familles d'agriculteurs locaux. À leur tour, nous, les agriculteurs, soutenons nos communautés locales en achetant les biens et services dont nous avons besoin pour gérer nos fermes auprès d'autres entreprises locales. En cette période de crise, il est important pour nous tous de nous soutenir mutuellement.

Soit dit en passant, notre nouveau site Web tant attendu est sur le point de fonctionner et nous en sommes ravis! Le nouveau site Web contiendra une foule de nouvelles informations sur nous et notre ferme aura également une nouvelle boutique en ligne qui permettra aux clients de commander et de payer pour tous nos produits et nous fournirons un ramassage gratuit sur les marchés ou une livraison dans et autour Calgary. Restez à l'écoute! Nous devrions lancer le nouveau site dans quelques semaines.

Visite de la ferme Solstice Berry (Family Fun Calgary)

Merci, Rick, de nous en dire un peu plus sur votre entreprise et nous vous souhaitons bonne chance cet été. Vous pouvez trouver Solstice Berry Farm ICI. Vous pouvez également les suivre sur Facebook, Twitter, or Instagram.

Présentation de YYC Small Business Profiles est une série Family Fun Calgary qui contiendra une sélection aléatoire d'entreprises choisies à la discrétion de l'éditeur pour l'intérêt et la curiosité.


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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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