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Les villes olympiques du Canada: hier et aujourd'hui, plus comment visiter

Un regard sur les villes olympiques du Canada: l'histoire et l'héritage des jeux à Montréal, Calgary et Vancouver.

Alors que Rio de Janeiro met la dernière main à leurs sites et plans pour la 2016 Jeux olympiques d'été (August 5-21, 2016) et certains des meilleurs athlètes du monde terminent leurs années d’entraînement par anticipation, nous nous souvenons des Jeux olympiques du Canada.

Au cours des dernières années 40, trois villes canadiennes ont eu l'honneur (et les défis) d'accueillir les jeux olympiques du monde. En fait, l'été 2016 marque le 40ème anniversaire des premiers Jeux olympiques jamais organisés sur le sol canadien! Voici un aperçu des plans, de la politique, des faits saillants et de l'héritage de chaque jeu olympique canadien. La prochaine fois que vous visiterez Montréal, Calgary ou Vancouver, n'oubliez pas de visiter l'une des structures et des sites olympiques résultants!

Montréal - Jeux olympiques d'été 1976

Un regard sur les villes olympiques du Canada: l'histoire et l'héritage des jeux à Montréal, Calgary et Vancouver.

Stade olympique de Montréal lors des cérémonies de clôture du 76. Photo avec la permission MontrealOlympics.com.

Les seuls Jeux olympiques d'été du Canada ont eu lieu à Montréal, à 1976, après que la ville a battu Los Angeles et Moscou pour remporter la candidature. La plus grande nouvelle politique des Jeux a été le retrait des nations africaines 25, à la suite du refus du CIO d'interdire à la Nouvelle-Zélande de maintenir des liens sportifs actifs avec l'Afrique du Sud pendant l'apartheid.

Malheureusement pour les athlètes canadiens, les «Jeux 76» ont également été remarquables en tant que première (et unique) fois qu'un pays hôte des Jeux olympiques d'été n'a pas remporté une médaille d'or. Les Canadiens ont toutefois remporté les médailles d'argent et de bronze 5, se classant 6th (hors des nations 27) au classement des médailles.

Fait amusantNadia Comaneci, gymnaste roumaine de 14, a marqué sept 10 parfaits, remportant des médailles d'or 3!

Un regard sur les villes olympiques du Canada: l'histoire et l'héritage des jeux à Montréal, Calgary et Vancouver.

La tour de Montréal, adjacente au stade olympique. Crédit photo: © Tourisme Montréal.

Bien que le Stade olympique devait être la première structure héritée des jeux 1976, son coût énorme, son toit escamotable jamais totalement fonctionnel et la perte de ses deux locataires majeurs (Alouettes de Montréal et Expos de Montréal) l’ont laissée avec une réputation quelque peu ternie. Le stade accueille encore de nombreux événements sportifs et concerts. sa capacité d'accueil en 56K est énorme! Le adjacent Tour de Montréal (qui a été achevée après les jeux) est la plus haute tour inclinée au monde (en mètres 165) et mérite une visite pour son excellente vue sur la ville. Il est accessible via un funiculaire vitré que les enfants adoreront! Sentez-vous comme une famille de champions, avec une course - où des médailles ont été remportées et de nouveaux records - à la Centre sportif du Parc Olympique.

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Écosystème laurentien au Biodôme. Crédit photo: © Commission canadienne du tourisme, Pierre St-Jacques

Également situé au Parc Olympique, Espace Pour La Vie Montréal abrite quatre attractions familiales populaires: le Biodôme (logé dans le vélodrome des jeux et offrant une expérience immersive dans les climats nord-américains distincts de 5), Jardin Botanique, Insectarium et planétarium. Vous pourriez facilement passer une journée entière (ou deux) à les explorer!

Calgary - Jeux olympiques d'hiver 1988

Un regard sur les villes olympiques du Canada: l'histoire et l'héritage des jeux à Montréal, Calgary et Vancouver.

Les cérémonies d'ouverture du 88 au stade McMahon de Calgary. Photo avec la permission Panasonic.

Les premiers Jeux olympiques d'hiver du Canada ont eu lieu à Calgary et à Kananaskis à 1988, après que la candidature de la ville à 4 a battu les villes de Suède et d'Italie. Bien qu’il s’agisse d’un des jeux d’hiver les plus dispendieux de tous les temps, un comité d’organisation habile a réussi à produire un excédent net qui a été utilisé pour entretenir les installations restantes des jeux et pour assurer la position de la région en tant que plaque tournante du développement des athlètes de sports d’hiver au Canada.

Hidy et Howdy, deux ours polaires vêtus de tenues occidentales et de chapeaux de cow-boy, ont été les mascottes officielles adorables des jeux. Vous vous demandez comment nous avons fait? Les athlètes canadiens ont remporté les médailles d'argent et de bronze 2, se classant 3th (hors des nations 13) au classement des médailles.

Fait amusant: les Jeux Olympiques 88 ont été le théâtre de quelques événements intrigants qui ont mené à deux longs métrages: Cool Runnings, à propos de la toute première équipe de bobsleigh jamaïcaine et Eddie the Eagle, qui raconte l’histoire du tenace cavalier de saut à skis anglais.

Un regard sur les villes olympiques du Canada: l'histoire et l'héritage des jeux à Montréal, Calgary et Vancouver.

Le half pipe à Canada Olympic Park, avec une tour de saut à ski en arrière-plan. Photo avec la permission Visitez Calgary.

Beaucoup d'installations de Calgary (et de la région) demeurent des Jeux olympiques. Nakiska, spécialement conçu pour les épreuves de ski alpin, est maintenant une destination de ski familiale très appréciée, située à un peu plus d’une heure de la ville. De même, le Canmore Nordic Centre, construit pour les compétitions de cross-country et de biathlon des Jeux, est désormais une destination sportive et un centre de formation ouverts toute l'année dans le pays de Kananaskis. Juste à Calgary, prenez un pique-nique (ou vos patins, en hiver) à Olympic Plaza (où les médailles ont été décernées dans '88), allez patiner à l'ovale olympique et ou prenez part à l’un des nombreux sports et activités estivales ou hivernales proposés à Parc olympique du Canada (Winsport). Vous verrez les sauts à ski qu'Eddie a rendus célèbres (et vice-versa!). De plus, vous pourrez tout apprendre sur l'histoire sportive de notre pays et y participer virtuellement à Temple de la renommée des sports du Canada.

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Olympic Plaza du centre-ville de Calgary. Photo courtoisie Visitez Calgary.

Dernier point, mais non des moindres, tous les visiteurs de Calgary devraient au moins apercevoir l’emblématique Scotiabank Saddledome, à la maison à la Calgary Flames (LNH), lieu de rendez-vous pour les grands concerts et événements, et une partie importante du Stampede de Calgary terrains.

Au moment où j'écris ces lignes, Calgary explore activement la possibilité de participer aux Jeux olympiques d’hiver de 2026!

Vancouver - Jeux olympiques d'hiver 2010

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Un snowboarder survole les anneaux olympiques lors des cérémonies d'ouverture du Vancouver 2010. Photo avec la permission Site officiel de l'équipe olympique canadienne.

Bien que largement connus sous le nom de Jeux olympiques de Vancouver, les événements des Jeux d’hiver 2010 ont eu lieu à Vancouver, West Vancouver, Richmond et Whistler. Malgré les difficultés financières, les manifestants, le climat chaud qui a provoqué des problèmes techniques et le décès tragique d'un athlète lors d'une course d'entraînement en luge, les matchs ont été largement considérés comme un succès.

Les athlètes canadiens ont excellé aux jeux 2010, faisant plus que quintupler leur nombre de médailles de Calgary. En fait, le Canada est devenu le premier pays hôte depuis le 1952 à mener le décompte des médailles d’or, tout en battant le record du plus grand nombre de médailles d’or remportées par un seul pays aux Jeux olympiques d’hiver. À la fin des jeux, les athlètes canadiens avaient remporté les médailles d’or 14, d’argent 7 et de bronze 5, se classant à la 3rd place (sur les nations 82) au classement des médailles!

Fait amusantLes Jeux de Vancouver ont été les premiers Jeux olympiques (été ou hiver) à avoir lieu à l'intérieur des cérémonies d'ouverture. Les cérémonies d'ouverture et de clôture ont eu lieu à BC Place Stadium, suite à une mise à niveau de $ 150.

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Une vue aérienne du BC Place Stadium, suite à son amélioration olympique. Photo avec la permission Tourisme Vancouver.

Les visiteurs de Vancouver intéressés par les Jeux olympiques devraient se familiariser avec le ski et les activités estivales. Cypress Mountain et aller patiner, prendre un cours de conditionnement physique (peut-être envoyer les enfants à un camp de sport?) à la Ovale olympique de Richmond or Hillcrest Centre. Faites un tour de métro aérien La Canada Line, qui relie Richmond et l’aéroport international de Vancouver au centre-ville de Vancouver. Le village olympique respectueux de l'environnement de Vancouver, situé sur les rives de False Creek, est devenu un logement résidentiel après les jeux. Voulez-vous jeter un coup d'oeil? Marchez ou prenez un petit traversier depuis TELUS World of Science ou Granville Island et promenez-vous dans les environs.

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Extérieur de l'anneau olympique de Richmond. Photo avec la permission Stuart Olson.

À Whistler, Parc olympique de Whistler et la Centre de glisse de Whistler sont devenus des centres pour les sports d'été et d'hiver de nombreuses variétés. Les visites touristiques sont également encouragées. Si vous voyagez avec un groupe sportif, culturel ou éducatif, vous pouvez même rester au Centre des athlètes de Whistler!

Nous ne savons pas encore quand le Canada accueillera à nouveau des Jeux olympiques, mais entre-temps, nous pouvons tous profiter des souvenirs et des installations qui restent des Jeux de Montréal 1976, Calgary 1988 et Vancouver 2010. Et rassemblons-nous pour encourager nos athlètes à affronter le monde à Rio en août… GO CANADA GO!

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