Il est si tentant de simplement traîner à la piscine tout en explorant un peu, et vous découvrirez quelques rares joyaux adaptés aux enfants dans l'ouest de Cuba. Découvrez davantage la vraie Cuba sur cette route circulaire allant des plages de Varadero à La Havane, une ville riche en art, en passant par la luxuriante vallée de Viñales et la ville historique de Matanzas. Voici où aller, où séjourner et où trouver de la bonne nourriture cubaine.  

Promenade dans le pays des merveilles de Fusterlandia à La Havane - photo Debra Smith

Promenez-vous dans le pays des merveilles de Fusterlandia à La Havane - photo Debra Smith

Accueille les enfants La Havane

Étape XNUMX: Prenez un taxi pour La Havane. C'est un court trajet de 2 heures et demie de Varadero le long de l'autoroute Via Blanca. Arrêtez-vous à mi-chemin au Pont de Bacunayagua, le plus haut pont de Cuba pour une séance photo à ce point de vue panoramique. Si vous ne conduisez pas, découvrez la spécialité du restaurant: la rafraîchissante ananas Pina Coladas. Conseil de taxi: les vieux croiseurs chromés sont beaux, mais souffrent de pannes régulières et pas de climatisation. Prenez plutôt un à La Havane.

 

Les manèges vintage sont faciles à trouver à l'extérieur de l'Iberostar Parque Central - photo Debra Smith

Des manèges vintage sont faciles à trouver en dehors de l'Iberostar Parque Central - photo Debra Smith

 

Rester: Éclabousser au Iberostar Parque Central juste au milieu de la Vieille Havane. Faites un tour à pied des quatre places centrales, un trésor d'églises de cinq cents ans, d'hôtels baroques, de musées et d'art public. Les enfants adoreront faire un plongeon dans la piscine sur le toit avec sa vue plongeante sur cette ville incroyablement photogénique et le minuscule modèle architectural de l'hôtel sur la mezzanine. Les taxis vintage de couleur bonbon s'alignent juste devant les portes.

 

Arrivez au moins une heure en avance pour la cérémonie du canon à Fortaleza de San Carlos de la Cabaña - photo Debra Smith

Arrivez au moins une heure à l'avance pour la cérémonie du canon à Fortaleza de San Carlos de la Cabaña - photo Debra Smith

 

Voir: Les fans de la forteresse peuvent profiter de deux des meilleurs au port de La Havane. Se diriger vers Château de Los Tres Reyes del Morro autour du coucher du soleil pour une vue panoramique de la ville et un coup d'oeil à l'intérieur de ce trésor 16th-century, puis dirigez-vous à proximité La Cabana, la plus grande forteresse des Amériques. Une reconstitution historique passionnante est effectuée chaque nuit. Couvrez vos oreilles pour l'explosion du canon cérémoniel à 9 pm

Dîner: Le restaurant La Divina Pastora, près du parc militaire, dispose de quelques canons, mais ceux-ci sont disponibles pour une inspection plus approfondie. Leur terrasse extérieure ombragée surplombe le port et ils se spécialisent dans le homard frais.

Cannons au restaurant La Divina Pastora - photo Debra Smith

Les canons prêts au restaurant La Divina Pastora - photo Debra Smith

Deviation: En sortant de La Havane, assurez-vous de vous arrêter à Fusterlandia. Une explosion d'arc-en-ciel d'art de la mosaïque couvre plus de 80 bâtiments dans la banlieue autrefois économiquement déprimée de Jaimanitas. C'est l'œuvre de la vie de l'artiste Jose Fuster qui a eu la vision de transformer son quartier, une maison à la fois, en commençant par la sienne. Ses images et sculptures fantaisistes se déchaînent sur toutes les surfaces disponibles, des murs, sols, toits et escaliers aux lampadaires. Les enfants vont adorer.

Aller au pays: de La Havane à Viñales

Deuxième étape: Le 2 ½ heure de route de La Havane à Viñales vous emmènera à travers certains des paysages les plus époustouflants de Cuba. Les collines couvertes d'une épaisse végétation verdoyante et parsemées de Royal Palms cèdent bientôt la place à un fond de vallée plat ponctué d'affleurements à sommet arrondi 1000-pied-haut appelés mogotes. Faits de calcaire tendre et criblés de grottes, ils ne se trouvent presque nulle part ailleurs sur terre, faisant de la vallée de Viñales un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

La luxuriante vallée de Vinales possède de riches terres agricoles et des mogotes couverts de palmiers royaux - photo Debra Smith

La luxuriante vallée de Vinales possède de riches terres agricoles et des mogotes couverts de palmiers royaux - photo Debra Smith

Séjour: La petite ville de Viñales montre des signes d'essor touristique. Les maisons traditionnelles à un étage en bois et en plâtre sont fraîchement peintes de couleurs brillantes. Vous trouverez des restaurants et des cafés à chaque coin de rue, et un petit marché artisanal passe chaque jour près de la place de l'église. Les propriétaires louent une chambre ou deux et incluent souvent les repas dans le prix. Appelé casa particulares, il y a plus de 300 de ces maisons répertoriées sur Air BnB. Choisissez celle qui correspond à votre famille pour la meilleure expérience de l'hôtel à Viñales.

Les séjours privés chez les particuliers sont une option populaire à Vinales - photo Debra Smith

Les séjours à la maison privée chez Casa particulars sont une option populaire à Vinales - photo Debra Smith

Voir: Faites une visite à pied des petites fermes, appelées finca en espagnol, avec résident local et guide Douglas Pino Correa. Demandez-le à l'office de tourisme de Viñales. Douglas est un expert de la flore et la faune de la vallée et peut vous présenter aux agriculteurs locaux le long du chemin. Beaucoup d'entre eux utilisent encore le majestueux buffle d'eau noire pour labourer le sol rouge et épais pour les cultures. Il y a aussi des treks d'escalade sur le mogotes, vélo, équitation et visites d'observation des oiseaux disponibles.

Les agriculteurs cultivent encore la terre en utilisant le buffle d'eau - photo Debra Smith

Les agriculteurs cultivent encore la terre à l'aide de buffles d'eau - photo Debra Smith

Dîner: Des conditions de croissance presque parfaites permettent de trouver des produits biologiques frais et sans pesticides dans toute la vallée. Pour un repas traditionnel cubain servi en famille, essayez Ladera del Valle. Avec une salade d'avocats, du manioc rôti et des haricots noirs et du riz (bien sûr!), La spécialité de la maison est le rôti de porc préparé de diverses façons délicieuses.

Visiter la vallée de Vinales à cheval est facile à organiser - photo Debra Smith

Visiter la vallée de Vinales à cheval est facile à organiser - photo Debra Smith

 

Deviation: La Las Terrazas La communauté, située dans la réserve de biosphère de la Sierra del Rosario, est un endroit idéal pour se mêler aux familles cubaines. Un centre d'interprétation au Curujey Ranch vous donnera un aperçu de cette immense zone qui fut l'un des premiers grands projets de remise en état de Cuba. Il y a une ville modèle coopérative au bord du lac avec des écoles, des fermes, des plantations de café et la première tyrolienne de Cuba. Prenez un pique-nique et plongez dans les douces cascades de la rivière San Juan. «Comment distinguer un touriste d'un cubain?», Demande notre guide. «D'une part, les Cubains ne font jamais ça», dit-il en désignant un homme qui est en équilibre sur un pied, serrant une serviette autour de lui et essayant de secouer son maillot de bain en même temps. «De plus, il ne sait pas que les vestiaires sont juste derrière lui».

Arrêtez-vous pour une tasse de café cultivé localement dans la ville de Las Terrazas - photo Debra Smith

Arrêtez-vous pour une tasse de café cultivé localement dans la ville de Las Terrazas - photo Debra Smith

 

Retour à la plage: Matanzas City à Varadero

Troisième étape: Arrêtez-vous dans la ville de Matanzas sur le chemin du retour à Varadero. Cette ville portuaire souvent négligée, à seulement une heure de la zone hôtelière, a quelques friandises en magasin. Connue sous le nom de Cité des ponts, pour les 17 ponts qui traversent ses trois rivières, elle possède le seul 19 entièrement préservéth siècle pharmacie française de composition en existence aujourd'hui, la Musée de la pharmacie de Matanzas.

Séjour: Les enfants de 4 à 12 adoreront les jeux, les soirées à thème et les activités du Star Friends Kids Club au nouveau Iberostar Bella Vista Varadero. Il y a beaucoup d'amusement d'eau avec deux pataugeoires complètes avec des glissades de dragon et de baleine et aussi bien que des activités surveillées de plage. Les parents adoreront les chambres immenses, les divertissements nocturnes, six restaurants, cinq bars et deux piscines olympiques.

Il y a deux pataugeoires fantastiques pour les enfants au Bella Vista Varadero - photo de Debra Smith

Il y a deux pataugeoires fantaisistes pour les enfants au Bella Vista Varadero - photo de Debra Smith

Voir: La ville de Matanzas offre un aperçu rare de la "religion de la cuisine" de Santeria au Château San Severino et au Musée de la Route des Esclaves. Ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO est le plus ancien bâtiment de Matanzas, datant de 1693. Au cours des années suivantes 300 le fort a été utilisé comme une garnison, une maison pour les gouverneurs, une prison et une prison. Le musée retrace l'histoire tragique de l'esclavage à Cuba et célèbre l'influence et la contribution actuelles du peuple africain en promouvant leur culture, leur art et leurs expressions spirituelles. C'est l'un des rares endroits où les visiteurs peuvent trouver des objets rituels, des tambours et des costumes de sectes de la nature Santeria basées en Afrique.

Dîner: Un trajet en taxi de dix minutes de la zone hôtelière à Varadero, Terraza Cuba offre ce qui peut être décrit comme une expérience culinaire cubaine gastronomique. Auparavant détenu par un couple canadien, ce restaurant à la minute soulève de délicieuses interprétations de plats cubains classiques à un nouveau niveau. Le service est impeccable et des touches spéciales abondent, comme leur petit bar en verre avec un système de filtration d'air où vous pourrez déguster un cocktail de rhum et de cigares après le dîner. Note: les lunettes de lecture sont fournies afin que vous puissiez voir la facture - qui sera très petite selon les normes canadiennes.

Odalys Correa apporte ses talents artistiques et son amour de la terre à Finca Coincidencia - photo Debra Smith

Odalys Correa apporte ses talents artistiques et son amour de la terre à la Finca Coincidencia - photo Debra Smith

Deviation: Si vous avez le temps pour une excursion d'une journée seulement au départ de Varadero, demandez à votre concierge de vous proposer une excursion de Cubatur à la Finca Coincidencia (ferme de coïncidence), à ​​40 minutes en voiture de la zone hôtelière. Hector Correa, ingénieur agronome et son épouse Odalys, historienne de l'art, ont créé un lieu magique où poterie et sculpture se mêlent aux vergers et champs de maïs. Avec leurs trois fils, ils ont transformé un sol épineux en une oasis pour plus de 500 variétés d'arbres, de plantes et de fleurs médicinales, ornementales et menacées. Les visiteurs peuvent visiter le jardin de sculptures en plein air (ils ont accueilli le festival d'art de la biennale de Cuba), l'atelier de poterie et la ferme avant de les rejoindre pour un délicieux déjeuner maison. «Vous mangez ce que nous mangeons», dit fièrement Hector. La ferme est un tourbillon d'activité. Hector et Odalys élèvent des poulets, des porcs, des dindes et des abeilles en plus de diriger l'atelier. «Je n'ai pas la paix, mais j'ai le bonheur», dit Hector.

 

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Debra Smith est une écrivaine de voyage à Calgary. Elle a été accueillie par l'Office du tourisme de Cuba, mais comme toujours, ses opinions sont les siennes.