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Évadez-vous dans ces superbes îles de l'Ontario!

«L'islomanie est une rare affliction de l'esprit», écrivait l'auteur Lawrence Durrell en 1953. «Il y a des gens qui trouvent les îles d'une certaine manière irrésistibles… et les remplit d'une ivresse indescriptible.

Bien que je ne me qualifie pas d'islomane, il y a quelque chose de spécial dans les îles. Leur séparation et leur déconnexion nous attirent et nous invitent à la détente, à profiter de leurs plages, à écouter le bruit des vagues et à vivre la vie à un rythme plus lent ne serait-ce que pendant quelques jours.

Avec des archipels comme les 30,000 1000 îles de la baie Georgienne et les XNUMX îles à l'est, ainsi que la plus grande île d'eau douce du monde, l'Ontario ne manque pas de destinations si vous partagez l'affliction de Durrell. En voici quelques-unes pour échapper à cet automne:

Mile Îles

Pourquoi aller? Situé dans le sud-est de l'Ontario, là où le lac Ontario rencontre le puissant fleuve Saint-Laurent, cet archipel compte 1864 îles qui chevauchent la frontière canado-américaine. Ce qui constitue en fait une île est cependant un sujet de débat avec les Américains qui envisagent un terrain d'un pied carré avec un arbre par île et les Canadiens soutenant qu'un mètre carré et deux arbres étaient nécessaires pour se qualifier. Mais quelle différence la sémantique fait-elle quand tout est incroyablement scénique? Ce paysage sculpté par les glaciers, reconnu par l'UNESCO, combine des forêts de feuillus et de pins, des affleurements rocheux et des falaises, le tout entouré de cours d'eau scintillants.

Crédit photo des 1000 îles Jennifer Merrick

Que faire? Sortez sur l'eau avec une excursion en kayak de 1000 îles qui vous fera pagayer parmi ces îles, observer la faune et découvrir des attractions historiques. L'île McDonald, l'une des 20 gérées par Parcs Canada, possède des quais et des sites de camping, y compris des oTENTiks, des hébergements couverts avec barbecues, des tables de pique-nique et des radiateurs. Parcourez son périmètre ou utilisez-le comme camp de base pour explorer les îles environnantes.

[Note COVID: les campings et les sentiers sont ouverts, mais les oTENTiks ne sont pas disponibles sur les îles, bien que ceux de Mallory's Landing sur le continent le soient, en septembre 2020]

Îles de la baie Georgienne

Pourquoi aller? Si vous pensez que 1864 îles étaient beaucoup, essayez plus de 30,000 63 ici sur le plus grand archipel du monde. Parcs Canada n'en gère qu'une fraction, 14 pour être exact, dans le plus petit parc national du Canada, le parc national des Îles-de-la-Baie-Georgienne de XNUMX kilomètres carrés. Ce qui lui manque en taille, il le compense en grandeur avec les roches granitiques du bouclier canadien, les eaux d'un bleu profond et les pins balayés par le vent qui ont inspiré les artistes du Groupe des Sept qui ont peint son paysage.

Fairy Lake. Crédit photo Jennifer Merrick

Que faire? Le centre d'accueil de Cedar Spring sur l'île Beausoleil propose la location de vélos afin que vous puissiez faire le tour de l'île sur ses sentiers qui mettent en valeur sa remarquable diversité. Les randonnées vont du court sentier d'observation de 1.5 km avec vue sur la baie à 210 mètres au-dessus du niveau de la mer à un mystérieux sentier des fées qui passe devant Goblin et Fairy Lakes (l'histoire qui a inspiré les noms que vous devrez découvrir vous-même). Passez la journée ou campez la nuit dans l'un des 120 emplacements de camping, y compris les hébergements couverts. Le transport sur le bateau Daytripper de Park Canada doit être réservé à l'avance.

[Note COVID: les campings et le centre d'accueil sont ouverts; cependant, il n'y a pas de transport, les visiteurs doivent donc prendre des dispositions privées avec des bateaux-taxis ou leurs propres bateaux. Les oTENTiks ne sont pas non plus disponibles pour la durée de la saison 2020.]

Île Manitoulin

Pourquoi aller? En grandissant dans le nord de l'Ontario, nous avons toujours appelé Manitoulin simplement comme «l'île». Située sur le lac Huron, c'est la plus grande île d'eau douce au monde avec plus de 100 lacs. Certains de ces lacs ont leurs propres îles, donc en théorie, vous pouvez même rester sur une île sur une île. Le nom de Manitoulin signifie `` île des esprits '' en langue anishnaabeg, et il jette vraiment un charme sur ceux qui visitent avec son paysage escarpé de falaises et de chutes de calcaire sculptées, de fleurs sauvages et d'un riche patrimoine culturel.

Île Manitoulin. Crédit photo Jennifer Merrick

Que faire? Parcourez le sentier Cup and Saucer, qui présente des falaises spectaculaires de 70 mètres et des vues à couper le souffle, et visitez des cascades comme Bridal Veil Falls et High Falls. Le parc provincial Misery Bay n'est pas à la hauteur de son nom avec des sentiers qui vous mènent à travers des peuplements de forêts mixtes et d'anciennes plages glaciaires. Le terrain de camping Gordon's Park a été la première réserve commerciale privée de ciel sombre, ce qui signifie un beau ciel nocturne avec des opportunités de voir la Voie lactée dans toute sa splendeur et peut-être même les aurores boréales.

Île Pelée

Pourquoi aller? Située sur le 42e parallèle, à la même latitude que Rome et Barcelone, vous ne pouvez tout simplement pas aller plus au sud au Canada que cette belle île. Son climat méridional signifie non seulement la plus longue saison sans gel de la province, mais aussi une flore et une faune uniques comme le figuier de Barbarie, les caféiers indigènes et le rare serpent bleu. Les ornithologues amateurs affluent ici au printemps pour repérer les plus de 350 spécimens qui s'arrêtent ici lors de leur migration vers le sud. Les touristes convergent pendant les mois d'été pour profiter des plages, des vignobles et du rythme de vie.

[Note COVID: la cave est actuellement fermée]

Crédit photo de l'île Pelée Jennifer Merrick

Que faire? Avec des itinéraires principalement plats qui vous emmènent le long de la rive pittoresque du lac Érié ainsi qu'à travers la forêt carolinienne, le vélo est une activité populaire sur l'île (les locations sont disponibles auprès de Comfortech situé à proximité des quais des ferries). Une randonnée dans la réserve naturelle de Fish Point met en valeur certaines des richesses botaniques de l'île et mène à son point le plus au sud. Ne soyez pas surpris si votre téléphone portable pense que vous êtes aux États-Unis! À l'extrémité opposée de l'île se trouve Lighthouse Point, où la tour de guet restaurée de 1833 se dresse stoïquement sur la plage naturelle parsemée de bois flotté blanc blanchi au soleil et de pierres parfaites pour sauter. Le projet Mission Hall est un sanctuaire construit comme un témoignage de «l'étreinte de guérison» de Pelée et nous rappelle que «la divinité dans la nature est là pour la prise». C'est un message qui, personnellement, je pense, sonne encore plus vrai sur une île.

Peut-être suis-je un peu islomane après tout?

Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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