Tout le monde parle de l'Islande. Si vous n'y êtes pas allé, vous envisagez probablement d'y aller, et si c'est le cas, vous planifiez probablement un voyage de retour. Jusqu'à récemment, cette île isolée au milieu de l'Atlantique Nord était assez isolée, mais l'augmentation des liaisons aériennes signifie que l'Islande partage ses incroyables paysages et sa beauté naturelle avec des millions de visiteurs.

plaques tectoniques - Photo Paige McEachren

Le paysage accidenté de l'Islande à la surface de deux plaques tectoniques. Photo Paige McEachren

La beauté naturelle de l'Islande vaut au pays sa place sur la plupart des listes des incontournables de l'environnement et de l'écotourisme. Voici pourquoi vous devriez explorer l'Islande.

L'étonnante culture islandaise

La culture islandaise n'a pas beaucoup changé depuis que les Scandinaves se sont installés dans le pays au 9th siècle. Un bon exemple est la langue islandaise qui, en raison de l'isolement du pays, la langue n'a pas été affectée par des influences extérieures. De nombreux islandais peuvent lire l'écriture en vieux norrois dans le texte original, ce que les pays nordiques d'origine (Norvège/Suède) ne peuvent plus faire.


L'expérience culturelle se poursuit avec les arts traditionnels du tissage, de la sculpture sur bois et de l'orfèvrerie. Presque tous ceux qui y voyagent ramènent chez eux quelque chose de tricoté ou fabriqué localement, dont beaucoup sont fabriqués à partir de laine de mouton. Considérant qu'il y a plus de moutons en Islande que le double de la population humaine, ce n'est pas surprenant. Si vous avez l'occasion de visiter Vik, le village le plus au sud de l'Islande, visitez l'usine de laine Ice Wear pour la plus large sélection de produits en laine.

Öxaráfoss 3 - Photo Paige McEachren

Cascade d'Öxaráfoss – Photo Paige McEachren

Volcans explosifs

Il y a une raison pour laquelle l'Islande est le pays du Feu et de la Glace. Avec 30 systèmes volcaniques actifs, il y a une raison pour laquelle l'Islande est le pays du Feu et de la Glace.

Pour beaucoup, l'explosion volcanique d'Eyjafjallajökull en 2010 était la première fois qu'ils entendaient parler de l'Islande. Les six jours où tous les avions à travers l'Europe ont été cloués au sol ont attiré l'attention sur la beauté naturelle bien entretenue de l'île et peu de temps après, les touristes ont commencé à inonder le pays.

Le plus grand volcan du sud de l'Islande, Katela, a éclaté pour la dernière fois il y a 100 ans et, d'après les schémas précédents tous les 20 à 90 ans, il devrait éclater à tout moment. On s'attendrait à ce que les habitants qui vivent ou travaillent dans la région aient peur. Ce n'est pas le cas. Leur respect pour la nature signifie qu'ils n'essaient pas de changer ce qui va arriver, mais l'acceptent. La menace de changements naturels explosifs imminents fait que les Islandais vivent dans l'instant et profitent pleinement de la vie.

Si vous voulez en savoir plus sur les volcans islandais, visitez le Maison du volcan à Reykjavik où les enfants sont encouragés à s'adonner à des jeux pratiques avec de la pierre, de la lave et de la pierre ponce des volcans islandais.

Sólheimajökull - Photo Paige McEachren

Solheimajökull – Photo Paige McEachren

La fonte des glaciers

Le tourisme glaciaire est très important en Islande où il existe un large éventail d'activités adaptées à tous les âges et à toutes les capacités physiques. Vous pouvez marcher jusqu'à ou sur un glacier, faire du kayak dans son lagon, faire de la randonnée sur glace, explorer des grottes ou faire de la motoneige sur les sommets des glaciers. Lorsque vous réalisez que ce que vous pensiez être de la terre recouvrant le sol glacé était de la cendre provenant des volcans voisins, vous êtes encore plus impressionné par la nature.

La lagune de Jökulsárlón est l'une des destinations les plus spectaculaires du pays. Le lagon est situé à environ 200 miles de la capitale islandaise Reykjavik, dans le parc national de Vatnajökull où il se trouve à la base des glaciers Vatnajökull (le plus grand d'Islande) et Breiðamerkurjökull qui l'alimentent. La plage de sable noir du lagon regorge de morceaux de glace en forme de diamant vieux de 1,000 60 ans qui se détachent du glacier et s'échouent sur le rivage. Ces glaciers sont l'indicateur le plus visuel du changement climatique car vous voyez la beauté à mesure qu'ils fondent. En fait, il y a XNUMX ans, le lagon n'existait pas et est depuis devenu le lac naturel le plus profond d'Islande.

Tout cela vous fait prendre conscience que les glaciers reculent à un rythme alarmant. S'ils continuent à ce rythme, beaucoup prédisent que l'Islande perdra environ 35 % de ses glaciers au cours des 50 prochaines années. Vous devez aller voir les nombreuses formes et couleurs des glaciers islandais avant qu'ils ne fondent.

Sólheimajökull_3 - Photo Paige McEachren

La beauté de Sólheimajökull – Photo Paige McEachren

Déplacement des plaques et tremblements de terre hebdomadaires

C'est drôle, vous pouvez lire ceci et penser que les tremblements de terre ne sont pas une bonne raison de visiter l'Islande, mais au contraire, l'emplacement unique de l'Islande à la frontière des plaques entre les plaques tectoniques américaine et européenne et autour du cercle polaire arctique signifie qu'il a une activité sismique presque constante . Certains disent que l'île subit en moyenne 500 tremblements de terre par semaine. Bien que de nombreux tremblements soient faibles, cela indique que les plaques se déchirent lentement.

L'un des meilleurs endroits pour voir les plaques tectoniques est Parc national de Thingvellir, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce parc à couper le souffle abrite également la cascade d'Öxaráfoss. Facilement accessible en voiture depuis Reykjavik, c'est une étape populaire de la plupart des circuits du Cercle d'Or.

plaque tectonique - Photo Paige McEachren

Attention à l'écart ! Traversez les plaques tectoniques – Photo Paige McEachren

Faites partie de la solution

Il existe de nombreuses façons pour les touristes de contribuer au tourisme durable en Islande. En raison de la forte teneur en cendres volcaniques de son sol, la mousse est essentielle pour prévenir l'érosion et la pollution. Lorsque vous voyagez n'importe où en Islande, faites attention aux zones couvertes de mousse car il suffit d'un seul chemin erroné pour un selfie ou camper dans des zones restreintes pour détruire la mousse qui mettra 100 ans à se rétablir. Restez sur les sentiers battus et évitez les dommages involontaires à l'écosystème. Vous ne trouverez pas d'eau potable plus propre ou au meilleur goût que directement des robinets ou des ruisseaux en Islande. Apportez une bouteille d'eau réutilisable et n'achetez pas de bouteilles jetables pendant votre séjour.

Islande - Mousse - Photo Paige McEachren

La mousse est un élément essentiel de l'écosystème - Photo Paige McEachren