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Vous vous sentez pandémique coopéré? Frappez l'eau dans un kayak!

Ma pagaie fend l'eau alors que je descends rapidement la rivière. Le bruit du clapotis de l'eau contre ma pagaie est apaisant et je prends une profonde inspiration alors que j'absorbe le magnifique paysage autour de moi.

Je n'avais pas fait de kayak depuis des années, des décennies en fait, donc je ne savais pas trop dans quoi je m'embarquais lorsque j'ai proposé à mon voisin de m'emmener faire du kayak. Elle avait plusieurs kayaks pour m'en prêter un, ce qui rendait difficile de dire non.

L'écrivain Denise Davy pagaie sur la rivière Credit. Photo Denise Davy

L'écrivain Denise Davy pagaie sur la rivière Credit. Photo Denise Davy

Il y a eu quelque chose dans le kayak qui m'a tout de suite intrigué. J'habite près du lac Ontario et j'avais envie de me mettre à l'eau et j'aimais l'idée d'utiliser un véhicule qui ne nécessitait que la puissance du bras et aucun moteur bruyant.

Quelques jours plus tard, je me suis retrouvé à pagayer sur Bronte Creek et à passer le temps de ma vie. Le kayak s'est avéré être l'activité pandémique parfaite. Cela m'a fait sortir et profiter de la nature, c'était un bon exercice mais pas trop épuisant. Quelques minutes après avoir été dans l'eau, j'ai l'impression que le monde a ralenti et j'adore admirer les scènes de la nature.

Sur Bronte Creek, il y a 3 ou 4 hérons que nous voyons presque chaque fois que nous sortons. Photo Denise Davy

Sur Bronte Creek, il y a 3 ou 4 hérons que nous voyons presque chaque fois que nous sortons. Photo Denise Davy

J'ai vu des castors, des rats musqués, des hérons, des canards et des cygnes.

Le kayak est également l'une des rares activités de groupe pouvant être pratiquées dans les limites de l'éloignement social. En fait, il est impossible de ne pas s'éloigner socialement lorsque vous êtes dans votre kayak. J'ai vu de nombreuses familles faire du kayak ensemble.

La fille des auteurs pagaie sur Bronte Creek. Photo Denise Davy

La fille de l'auteur pagaie sur Bronte Creek. Photo Denise Davy

Il s'avère que le kayak est également étonnamment facile. Le kayak que mon voisin m'a prêté était une coque dure de dix pieds qui pesait environ 50 livres. C'était facile d'accès et très stable. Le mouvement de descente et de descente du pagayage n'a pas demandé beaucoup d'efforts et, malgré mon manque d'expérience, lorsque notre pagayage s'est terminé environ deux heures plus tard, je me suis senti comme un pro chevronné.

Cela m'a tellement plu que deux semaines après ma première sortie, j'ai acheté non pas un, mais deux kayaks. Mon kayak principal est un pélican vert et blanc de dix pieds fabriqué à partir de polyéthylène haute densité. Il a un siège confortable et un petit espace à l'arrière qui convient à ma bouteille d'eau, une écope et un tube de crème solaire. Mon deuxième kayak est un gonflable appelé Intex Challenger, que j'ai acheté car il est très facile à transporter et prend moins de cinq minutes à gonfler. Bien que je le trouve un peu moins stable que le Pelican, il compense le confort et constitue un excellent secours lorsque ma fille adolescente sort avec moi ou quand elle fait du kayak avec un ami.

Cootes Paradise à Hamilton. Photo Denise Davy

Cootes Paradise à Hamilton. Photo Denise Davy

J'ai acheté un gilet de sauvetage chez Canadian Tire pour 20 $, écope, qui coûte 10 $ et comprend une lampe de poche, une corde et un sifflet, ainsi que ma bouteille d'eau et mon écran solaire. Le choix d'une galerie de toit a été la partie la plus difficile car ma voiture n'a pas de barres de toit. J'ai fini par obtenir la galerie de toit Malone qui s'attache à l'intérieur de votre voiture et le Malone EcoRack, qui maintient fermement le kayak à l'aide de sangles. Cela fonctionne très bien.

Tout combiné, avec le kayak, la galerie de toit, l'écope et le gilet de sauvetage, monter sur l'eau m'a coûté environ 750 $, ce n'est pas un mauvais prix et beaucoup moins cher que n'importe quel bateau, en plus je n'ai pas à payer de frais d'amarrage. De plus, sachez que le plastique dur est pratiquement indestructible - tout parent qui a déjà acheté une maisonnette Little Tykes saura de quoi je parle - donc ils dureront des années!

Il s'avère que je ne suis pas le seul à découvrir le kayak. Les magasins ne peuvent pas répondre à la demande et beaucoup sont en rupture de stock. Gardez un œil sur les kayaks d'occasion et demandez aux amis s'ils en ont à vendre.

Je vis dans la région de Hamilton, et que vous soyez novice ou professionnel chevronné, il existe de nombreux endroits magnifiques pour aller à l'eau ici et au-delà.

Ruisseau Bronte a une rampe de mise à l'eau facile d'accès avec une pente douce et le ruisseau est extrêmement facile à pagayer car c'est une petite voie navigable calme. Parce qu'il est bordé d'une multitude d'arbres et de champs de joncs, il attire également de nombreux oiseaux et animaux sauvages, y compris des cygnes et des hérons.

Souvent, l'eau est si calme sur Bronte Creek qu'elle ressemble à du verre. Photo Denise Davy

Souvent, l'eau est si calme sur Bronte Creek qu'elle ressemble à du verre. Photo Denise Davy

À la fin de votre sortie en kayak, vous pouvez faire un plongeon relaxant dans le lac car il y a une belle bande de plage de sable près du port. Bronte Creek, également connu sous le nom de 12-Mile Creek, est également idéal pour la pêche et pendant certaines saisons, il y a la truite arc-en-ciel, la truite arc-en-ciel et le saumon du Pacifique.

Le système Sixteen Mile Creek à Oakville est un autre endroit qui a une zone de lancement facile. La crique est plus large que Bronte, et bien que l'eau ait été trouble quand nous sommes sortis, c'est toujours un bon endroit.

Le système Credit River à Port Credit, Mississauga, est un endroit fabuleux et beaucoup plus large que Bronte. Nous avons lancé près du lac Ontario en face de Snug Harbour et avons passé deux heures et demie à pagayer sur les eaux.

La zone de lancement à Paradis de Cootes à Hamilton, c'était un peu plus compliqué car nous devions monter dans nos kayaks sur un petit quai en bois. Cela valait le coup une fois que nous sommes entrés dans l'eau, car il y avait plein de sites, y compris des zones remplies de belles nénuphars en fleurs.

Cootes Paradise à Hamilton et le quai d'où partent les kayaks. Photo Denise Davy

Cootes Paradise à Hamilton et le quai d'où partent les kayaks. Photo Denise Davy

Autres spots de kayak dont Zone de conservation de Rockwood et Zone de conservation de Valens, qui ont tous deux de grandes étendues d'eau propres et beaucoup de beaux paysages. Beaucoup de gens aiment pagayer le long des marais abrités du parc provincial Long Point, qui est une réserve mondiale de la biosphère et possède l'une des plus grandes zones de migration d'oiseaux et de sauvagines en Amérique du Nord.

Le système Grand River dans le comté de Haldimand a été appelé le rêve du kayakiste car il comprend des courants d'eau vive pour les pagayeurs expérimentés ainsi qu'une eau plus calme adaptée aux débutants. Un autre spot de kayak populaire est le Big Creek, qui est décrit par la Southwest Ontario Tourism Corporation comme; «Une voie navigable sinueuse qui serpente vers le sud à travers le comté de Norfolk vers la baie de Long Point dans le lac Érié et est entourée de forêts caroliniennes si épaisses et si remplies d'animaux sauvages, qu'on l'appelle affectueusement l'Amazonie canadienne.

Le système Thames River est une autre bonne zone de dicton qui coule sur 273 kilomètres à travers le sud-ouest de l'Ontario, à travers Woodstock, London et Chatham et a des niveaux différents, des rapides rugueux aux eaux plus calmes.

À Toronto, vous pouvez louer un kayak à Centre de canoë et de kayak Harbourfront qui propose également des cours. Toronto Adventures propose des locations de kayak, de canoës et de SUP (stand-up paddleboard) et propose également des leçons et des visites guidées sur la rivière Humber.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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