Des visions d'imposantes cheminées de fée roses, de collines de grès moelleuses et de murs de canyons à parois abruptes me préoccupaient alors que je montais à bord du Rocky Mountaineer juste à l'extérieur de Denver. Pendant deux jours, nous roulerions le long de voies ferrées historiques et suivrions le fleuve boueux du Colorado de Denver à Moab, dans l'Utah, couvrant 563 kilomètres à une moyenne tranquille de 40 milles à l'heure.

Route des roches rouges aux Rocheuses - photo Rocky Mountaineer

Route des roches rouges aux Rocheuses - photo Rocky Mountaineer

La route Rockies to the Red Rocks est la première incursion de Rocky Mountaineer, basée au Canada, aux États-Unis. La société propose trois autres itinéraires de jour à travers les Rocheuses canadiennes accidentées de Vancouver à Jasper, et ils ont eu le temps de perfectionner chaque détail de l'expérience de voyage en train de luxe.

Détours à Denver

Notre voyage a commencé en Denver avec une visite à Union Station. Après une rénovation de 54 millions de dollars, la gare Beaux-Arts de 1881 est devenue bien plus qu'une plaque tournante du transport. Le Terminal Bar sert 30 bières artisanales fabriquées dans le Colorado là où se trouvait autrefois la billetterie. Aujourd'hui, plusieurs restaurants raffinés et décontractés primés entourent le grand hall à la façade vitrée de 65 pieds, et l'hôtel Crawford, inspiré des voyages en train, occupe les étages supérieurs. Avec des cocktails pétillants à la main, nous avions une excellente vue sur le brouhaha de l'atrium depuis le sophistiqué Salon Cooper en mezzanine.

Le Grand Hall de la gare Union à Denver - photo Debra Smith

Le Grand Hall de la gare Union à Denver - photo Debra Smith

Rocky Mountaineer propose une nuitée dans plusieurs hôtels-boutiques du centre-ville de Denver, notamment Le Crawford. Il n'y a pas de voiture-lits dans le train, mais les passagers ont le choix entre des hébergements nocturnes. L'historique Oxford possède un magnifique salon Art déco appelé The Cruise Room (ouvert en continu depuis l'abrogation de la prohibition), tandis que Le Maven est un ancien bâtiment de Windsor Dairy transformé en hôtel tendance dans le Dairy Block qui abrite plus de deux douzaines de restaurants, ainsi que plusieurs bars, boulangeries, boutiques et galeries.

Le brouillard matinal se lève du Colorado - photo Debra Smith

Le brouillard matinal se lève du Colorado - photo Debra Smith

Matin dans la Mile High City

Tôt le lendemain, nous avons laissé nos bagages étiquetés aux soins du personnel de Rocky Mountaineer et nous sommes montés à bord d'un autocar qui nous emmènerait au train. Nos sacs attendraient dans nos chambres à chaque hôtel. Nous avons trouvé notre voiture, rencontré nos hôtes pour le voyage et nous sommes installés dans nos sièges assignés. Le moteur siffla et le train glissa silencieusement hors de la voie d'évitement. Il n'y a pas de clic-clac lors de ce voyage : les joints de rail sont soudés, réduisant le bruit de la voie à un murmure.

Les autocars SilverLeaf ont des fenêtres panoramiques en verre bombé, légèrement teintées pour empêcher la chaleur d'entrer. En conséquence, ils n'interfèrent pas avec la prise de photos, qui est l'activité principale de ce voyage pour la plupart des gens. Mes autres invités étaient un mélange de jeunes mariés, de retraités et d'amateurs de train qui souhaitaient être parmi les premiers à emprunter la nouvelle route.

Nos fauteuils en cuir moelleux de couleur caramel avaient beaucoup d'espace pour les jambes et des ajustements pour permettre des tables de plateau. Contrairement aux itinéraires canadiens, il n'y a pas de voiture-restaurant séparée, mais on nous a rapidement présenté un menu de petit-déjeuner, des serviettes en tissu blanc et des ustensiles étincelants. En parlant de repas, il était impressionnant que nos hôtes aient pu préparer une sélection de plats chauds et froids pour le petit-déjeuner et des déjeuners à trois plats, à partir d'une cuisine de la taille d'un dressing, tout en remplissant des verres à vin et du café. tasses et garder un commentaire en cours d'exécution. Il y avait des frittatas, des crêpes et des parfaits pour le petit-déjeuner, et du saumon coho en croûte de coriandre ou de la longe de porc rôtie au miel au déjeuner, ainsi que des hors-d'œuvre et de délicieux desserts.

La voiture-bar Art Déco du Rocky Mountaineer - photo Debra Smith

La voiture-bar Art Déco du Rocky Mountaineer – photo Debra Smith

Des tonnes de tunnels

Comme nous étions sur le point de le découvrir, il y a une bonne raison pour laquelle il n'y a pas de voitures à dôme à deux niveaux sur ces autocars. Nous étions sur le point de nous faufiler à travers 30 tunnels avec apparemment seulement quelques centimètres à perdre le long d'un tronçon de 13 milles de voie construit en 1904.

Les autocars Silverleaf ont de généreuses fenêtres pour de superbes photos - Rocky Mountaineer

Les autocars Silverleaf ont de généreuses fenêtres pour de superbes photos – Rocky Mountaineer

L'un des quatre animateurs, Mike, a raconté comment le financier de Denver David Moffat, furieux que le chemin de fer transcontinental contourne Denver, a juré de passer « à travers les Rocheuses, pas autour d'elles ». Il n'a jamais vécu pour le voir, mais le tunnel Moffat de 6.2 milles de long a été soufflé à travers le Continental Divide en 1928, ce qui en fait le 6th tunnel le plus long du monde à cette époque. Alors que nous naviguions dans le tunnel noir, les plafonniers gardaient la cabine bien éclairée jusqu'à ce que nous ressortions à nouveau dans la lumière du soleil.

Juste après le tunnel Moffatt, la piste a commencé à longer le fleuve Colorado et nous avons aperçu le premier des nombreux canyons creusés par le fleuve - les Byers, Gore et Burns. Petit à petit, le paysage passe d'un lavoir sableux à des falaises rose pâle, entaillées de vallées peuplées de douglas, de pins ponderosa et de genévriers. En cours de route, Mike nous a alertés des séances de photos à venir et des observations de pronghorn et d'aigles.

Canyons creusés par le fleuve Colorado

Juste après la coupure de Dotsero, là où la rivière Eagle rencontre le Colorado, nous avons atteint Glenwood Canyon. Ici, les parois du canyon de 1,300 400 pieds (XNUMX m) deviennent verticales. Debout dans la passerelle ouverte entre la voiture et la voiture-bar, il semblait tout à fait possible, mais déconseillé, de tendre la main et de les toucher. C'est l'un des canyons les plus grands et les plus pittoresques des États-Unis et presque impossible à photographier depuis le train, mais cela valait la peine d'essayer. Le vent fouettait à travers la fenêtre ouverte alors que les ombres de la paroi rocheuse chassaient la lumière du soleil, et nous nous sommes relayés à la fenêtre, prenant des photos avec des appareils photo et des téléphones. Ensuite, nous nous sommes dirigés vers la voiture-bar Art Déco. Ce fut un plaisir de se détendre près de la fenêtre avec un verre de vin et de regarder le train serpenter le long des voies. Les boissons, cocktails et vins à volonté font partie des avantages de SilverLeaf Plus.

Arche délicate au parc national des Arches - photo Debra Smith

Arche délicate au parc national des Arches - photo Debra Smith

Faire chaud à Glenwood Springs

Bientôt nous roulions dans Glenwood Springs, à mi-chemin de notre voyage. Pendant que nos bagages étaient transférés, nous avons eu le temps de nous promener sur le pont qui relie le centre-ville à la plupart des hôtels de la ville. C'était le coucher du soleil et nous avions une belle vue sur les plus grandes sources chaudes géothermiques du monde, le Spa des Rocheuses au Station thermale de Glenwood. La piscine est ouverte tous les jours jusqu'à 9 heures, il y avait donc beaucoup de temps pour se baigner sous le ciel étoilé du Colorado avant de se diriger vers la Riviera Scratch Kitchen pour un dîner de pâtes mémorable.

La ville de Glenwood Springs (pop. 9,900 1888) a une longue association avec des hors-la-loi et des forains remontant à l'époque de Buffalo Bill. Doc Holliday est venu à Glenwood Springs dans l'espoir d'un remède miracle, mais cela lui a échappé et il est enterré quelque part au cimetière de Linwood. C'est une montée raide pour trouver son marqueur couvert de cartes à jouer et de pièces de monnaie. Après la découverte des sources minérales en XNUMX, elles ont été transformées en un spa et un casino de style européen qui ont attiré des célébrités, des joueurs et, plus tard, des criminels comme Al Capone. De nos jours, c'est un terrain de jeu familial avec pataugeoires et toboggans aquatiques.

Tôt le lendemain, nous sommes montés à bord de notre train dans l'obscurité et avons eu droit à la vue du soleil teintant l'or de Book Cliffs et illuminant le sommet enneigé du mont Garfield, le plus haut sommet de la chaîne à 6,765 2,061 pieds (XNUMX XNUMX m). Les falaises nous suivraient à travers le canyon De Beque et dans Palisade, une ville célèbre pour les pêches et l'épicentre de la région viticole du Colorado. Lorsque nous sommes entrés dans Ruby Canyon, le train a ralenti pour que nous puissions apprécier les falaises de grès orange foncé et rouge betterave qui bordent le Colorado. Cette partie de la rivière n'est pas accessible en voiture, mais elle est toujours populaire auprès des chevrons, qui en ont profité pour saluer le train sans pantalon lors de son passage. Sur ce, nous avons dit au revoir au Colorado et traversé la frontière de l'État vers l'Utah. Un panneau blanc peint haut sur les parois du canyon marque la frontière.

Au revoir train, bonjour Canyon Adventures

Entre Ruby Canyon et Moab, nous avons traversé le véritable territoire de Wile E. Coyote. Les cheminées de fée étaient plus hautes, les couches rocheuses semblaient empilées de manière plus précaire et les couches de grès rouge doré et rouillé se disputaient l'espace sur les flancs des montagnes. Nous approchions de la fin de notre voyage, en passant par les impressionnantes flèches du parc national des Arches, l'un des 5 parcs nationaux Mighty XNUMX : Arches, Bryce Canyon, Canyonlands, Capitol Reef et Zion.

Nous avons terminé notre voyage en train près de Moab et avons quitté notre train avec un réel regret. Cela avait été deux jours de plaisir débranché, pas de réception de téléphone portable, de merveilleux repas, des hôtes divertissants et un paysage qui a changé de forme au cours des deux jours. Chaque virage de la piste menait à une autre vue spectaculaire. Pendant que nos compagnons se dirigeaient vers Moab, nous avons visité un coin du parc national de Canyonlands avec ses panoramas sans fin, ses tours crénelées et ses rochers dangereusement perchés. Ce fut une douce fin à notre lent voyage à travers l'ouest.

Rouler dans les vignes près de Palliser - photo Rocky Mountaineer

Rouler dans les vignes près de Palliser – photo Rocky Mountaineer

Into the West

Pour ceux qui veulent explorer davantage ce paysage américain magique, Rocky Mountaineer s'associe à Tours d'aventure du sud-ouest pour emmener les visiteurs dans Canyonlands et Arches Parks et au-delà. Les voyages peuvent être personnalisés au-delà du voyage en train de deux jours pour inclure des activités supplémentaires comme le rafting, la randonnée et les tours en hélicoptère. Essayez un Hell's Revenge Sunset Tour avec Hors-la-loi Adventure Tours pour un hors-piste à couper le souffle ou pour observer les étoiles dans la nuit bleue de l'Utah avec Visites d'astronomie de Moab. La nouvelle Collection Hoodoo Moab Curio par Hilton avec son thème minier, ses œuvres d'art originales et sa piscine extérieure, il constitue un excellent point de départ. Des correspondances peuvent également être organisées avec Salt Lake City et Las Vegas.

L'écrivain était l'invité de Alpiniste rocheux. Comme toujours, ses opinions sont les siennes. Pour plus de photos de ce voyage, suivez-la sur Instagram @Where.To.Lady