Comment Chicago est devenue une vraie ville éco-touristique

Chicago est bien connue pour son magnifique lac bleu, mais un fait moins connu est qu’elle passe également au vert.

Oui, la ville avec la troisième plus grande population des États-Unis, dotée d'une architecture magnifique et d'une histoire du crime fascinante est également à la pointe du tourisme respectueux de l'environnement. Chicago s'est engagée à passer au vert il y a une vingtaine d'années, bien avant de devenir à la mode. Elle compte désormais un nombre impressionnant de restaurants et d'hôtels qui englobent les meilleures pratiques respectueuses de l'environnement aux États-Unis.

Chicago - Les toits de la ville et la magnifique fontaine de Buckingham. Photo Denise Davy

La ville et la magnifique fontaine de Buckingham. Photo Denise Davy

La ville a fait un si excellent travail que le magazine Business Facilities a qualifié Chicago de ville la plus verte d'Amérique. Et pour une bonne raison. Il possède plus de toits verts 500 et de fermes de toit 13, qui sont cultivés par des chefs locaux qui récoltent ensuite les produits pour leurs restaurants. Cela représente plus de sept millions de pieds carrés de toits verts, plus que toute autre ville des États-Unis. Non seulement de nombreux jardins produisent des ingrédients biologiques, mais les toits verts améliorent la qualité de l'air, préservent l'énergie, réduisent le ruissellement des eaux pluviales et aident à réduire la pollution. effet d'îlot thermique urbain.



J'adore voyager et j'aimerais aussi voyager de manière plus écologique. Il s'avère que je ne suis pas seul. Selon une enquête de TripAdvisor, près des deux tiers des voyageurs à la recherche d'hôtels et de restaurants «verts» pratiquent des voyages écologiques. Ils font également des choix plus écologiques en éteignant les lumières des chambres d’hôtel, en réutilisant les draps et les serviettes, et en recyclant.

Voici comment être un éco-touriste à Chicago:

S'y rendre:

Par coïncidence, la semaine où je préparais mon voyage à Chicago, Greta Thunberg, une activiste suédoise du changement climatique âgée de 12 ans, est montée à bord d'un voilier et a traversé l'océan à New York pour assister à la conférence des Nations Unies. Son choix de transport a fait une déclaration audacieuse sur les dangers des émissions de carbone des avions.

La même semaine, le Washington Post a publié un article sur la façon dont nous pourrions sauver la planète si nous volions moins, à cause de la quantité excessive de dioxyde de carbone rejetée dans l'atmosphère lors des voyages aériens. Donc, si je devenais un véritable écotouriste, voler était interdit. Les trains sont plus respectueux de l'environnement, mais sans train direct entre Chicago et Chicago, cela prendrait plus de 13. Ainsi, la décision a été prise de conduire.

Bien que cela ait pris sept heures et demie, la route était facile, avec beaucoup de verdure et de longues distances sur les principales autoroutes. C'était aussi plus sain financièrement. Plutôt que de dépenser 1,800 $ en billet d'avion (pour trois personnes), cela nous a coûté environ 120 $ pour l'essence et 150 $ pour le stationnement pendant cinq jours.
Si cela vous semble long, réfléchissez au temps qu’il faut pour voler. J’ai estimé qu’avec le temps de trajet jusqu’à l’aéroport, deux heures à l’avance, puis que nous allions à notre hôtel, il nous aurait fallu presque autant de temps pour prendre l’avion.

Pour toutes les histoires dont j'avais entendu parler à propos du trafic insensé de Chicago, se déplacer en ville était un jeu d'enfant. Remarque: pour ceux qui n'ont pas d'autre choix que de prendre l'avion, l'aéroport O'Hare de Chicago dispose d'un rucher et d'un jardin vertical propices à l'environnement.

Où rester:

Si vous voulez voyager vert, choisir le bon hôtel est primordial. Les hôtels crachent des litres d'eau et jettent par milliers des bouteilles de shampoing en plastique à moitié usées. Après de nombreuses recherches, le Fairmont Millennium Park Hotel s'est distingué par son engagement en faveur de la protection de l'environnement allant au-delà de ses pratiques quotidiennes.

L'hôtel économise de l'eau en lavant les draps tous les deux jours et tous ses produits en papier sont conformes aux normes LEED. J'ai aussi aimé que les aménagements de leurs chambres d'hôtes ne soient pas testés sur les animaux. Tous les produits frais qu'ils servent sont achetés aux agriculteurs locaux et utilisent des ampoules fluorescentes ainsi que des pommes de douche et des robinets à faible consommation d'eau. En plus de cela, l'emplacement était très central, ce qui nous permettait de marcher facilement à pied. Il se trouvait à quelques pâtés de maisons de la rue principale et à une promenade confortable de sites tels que Millennium Park, l’Art Institute of Chicago et le théâtre CIBC. Du point de vue strictement du confort, les lits étaient très confortables, les suites étaient spacieuses et la vue sur le lac Michigan était fantastique.

Où manger:

Un végétarien peut-il trouver son bonheur dans une ville connue pour ses pizzas au pepperoni et ses hot-dogs tout-bœuf? Selon un rapport des Nations Unies, le fait de devenir végétarien est définitivement bon pour la planète, suggérant que manger moins de viande et réduire le gaspillage de nourriture pourrait réduire les émissions mondiales et bénéficier à notre santé.
Nous avons été ravis de tomber sur d'innombrables restaurants végétariens et végétaliens. Beaucoup d'autres avaient des politiques écologiques et utilisaient des aliments locaux, compostaient leurs déchets de cuisine et recyclaient leurs huiles de cuisson et autres débris. Un moyen facile de trouver des restaurants respectueux de l'environnement consiste à rechercher sur Google l'association Green Restaurant Association ou Green Seal, qui répertorie tous les restaurants ayant obtenu leur certification.

Uncommon Ground figure en tête de la liste des restaurants écologiques à Chicago. Ce fut le premier restaurant aux États-Unis à posséder une ferme biologique certifiée sur le toit. Il dispose d'un jardin de production sur le toit en 2,500 et de cinq panneaux solaires sur le toit qui chauffent l'eau pour le restaurant. Les propriétaires, Michael et Helen Cameron, n'utilisent que des produits de nettoyage écologiques, des ampoules à haute efficacité énergétique, de l'eau chaude solaire et soutiennent également les artistes locaux en présentant leurs œuvres dans les restaurants.

Chicago - Notre délicieux repas au restaurant Kaliflower et nous avions une place de choix pour regarder les gens. Photo Denise Davy

Notre délicieux repas au restaurant Kaliflower et nous avons eu une place de choix pour regarder les gens. Photo Denise Davy

Nous avons visité Kaliflower lors de notre deuxième nuit et, même si elle était petite, elle offrait de grands choix et des repas délicieux et sains. J'avais le sentier Tikka qui accompagnait la sauce tikka, le chou mariné et était garni de yogourt à la menthe et au concombre, de coriandre hachée, de pois chiches croustillants et de citron.

Les crêpes et le café Wildberry sur E. Randolph Street se trouvaient à quelques minutes de notre hôtel et leur menu débordait de plats végétariens. Ils comprenaient du hachis de petit-déjeuner végétalien, des toasts à l’avocat sans gluten et une salade végétalienne de chou frisé et de quinoa. J'ai aimé le fait qu'ils utilisaient des ingrédients frais de la ferme et tout était délicieux. Nous avons tellement apprécié notre repas que nous sommes revenus le lendemain et avons pris leurs délicieux pancakes.

Chicago - Wildberry n'a certainement pas lésiné sur les pancakes. Photo Denise Davy

Wildberry n'a certainement pas lésiné sur les crêpes. Photo Denise Davy

Que faire:

Les visites à pied et à vélo sont un excellent moyen de rendre votre voyage plus écologique, et à Chicago, les deux étaient faciles à trouver. Je me suis inscrit à Bobby's Bike Hike pour leur excursion au bord du lac qui nous mènerait le long du sentier au bord du lac de 26.

Notre guide Robert était très sympathique et nous a conduits dans les rues et le long du sentier, en nous arrêtant pour parler de l'histoire de la ville et en signalant des sites comme la magnifique fontaine de Buckingham. J'ai vraiment apprécié les vélos de haute qualité, qui ont rendu la promenade d'une heure et demie très confortable.

Chicago - La piste cyclable est proche du lac. Photo Denise Davy

La piste cyclable est proche du lac. Photo Denise Davy

Vous n'avez pas vu Chicago avant de l'avoir vue du lac et de l'avoir vue à vélo a fourni la meilleure vue de tous les temps. Robert a plongé dans l'histoire de la ville et nous a donné une idée de ce que représentent les quatre étoiles rouges sur son drapeau. Il a également partagé la théorie populaire sur la façon dont la ville tire son surnom de Windy City et, non, ce n'est pas dû à la brise glaciale qui souffle sur le lac Michigan. C’était pendant les 1890 que Chicago se reconstruisait face au grand incendie de 1871. Tous les vanteries qu’ils ont vantées de leur nouvelle ville magnifique ont incité un chroniqueur new-yorkais à répondre qu’ils formaient un tas de sacs à vent.

Millennium Park est un lieu incontournable lorsque vous faites du tourisme écologique à Chicago, car il s'agit d'un exemple 25-acre de la façon dont une ville peut fournir de l'espace dans un parc tout en étant respectueuse de l'environnement. Le parc est non seulement un lieu de rencontre magnifique pour les habitants et les touristes, mais il couvre un garage souterrain disgracieux, offrant un bel écosystème au cœur du centre-ville de Chicago et constitue le toit vert le plus vaste au monde. La beauté des toits verts réside dans le fait qu'ils réduisent la température de surface et les coûts de chauffage et de climatisation, tout en étant amusants.

Chicago - The Bean in Millennium Park est probablement le lieu touristique le plus populaire de Chicago. Photo Denise Davy

The Bean in Millennium Park est probablement le lieu touristique le plus populaire de Chicago. Photo Denise Davy

Le parc était notre premier arrêt à notre arrivée à Chicago, car je pensais que ce serait un excellent moyen de se détendre. Les attractions sont incomparables, en particulier pour les familles avec de jeunes enfants, car elles sont très adaptées aux familles et comprennent une zone d'escalade, des balançoires, une aire de jeux et un mini-golf.

Nous nous sommes dirigés vers la célèbre Cloud Gate, AKA, le Bean, qui est l’un des plus grands monuments du monde en plein air et qui est fabriqué en acier inoxydable hautement poli. Il a été conçu comme un miroir et reflète les vues autour du parc.

Le Crown Fountain est également populaire dans le parc. Il est composé de deux tours 50 à chaque extrémité d'un bassin peu profond réfléchissant. Il y a plus de 1,000 visages de Chicagoiens projetés sur les hautes tours, individuellement, et c'est probablement la fontaine la plus unique que j'ai jamais vue. Alors que les enfants éclaboussaient dans la piscine, nous nous sommes assis sur le banc et avons regardé les expressions faciales des tours changer et de l'eau jaillir de la bouche.

Chicago - La fontaine Crown Park du Millenium Park était en mouvement constant au fil des expressions faciales. Photo Denise Davy

La fontaine de la Couronne dans le parc Millenium était en mouvement constant lorsque les expressions faciales changeaient. Photo Denise Davy

L'Art Institute of Chicago abrite certains des arts les plus exceptionnels au monde, y compris le gothique américain, mais il est peu connu qu'il est également un chef de file en matière de pratiques respectueuses de l'environnement. À 2005, un réseau d’institutions s’est réuni pour rendre leurs bâtiments plus durables et l’Initiative des musées verts de la ville a été mise au point pour apporter la durabilité aux musées de la ville.

Chicago - La célèbre peinture gothique américaine attire de nombreux visiteurs à l'Art Institute of Chicago. Photo Denise Davy

La célèbre peinture gothique américaine attire de nombreux visiteurs à l'Art Institute of Chicago. Photo Denise Davy

C'est dans l'aile moderne, qui a été construite pour maximiser les sources d'énergie naturelles et minimiser les déchets, que cela se remarque le plus. Il a été décrit comme l'un des plus beaux exemples d'architecture verte au monde. Le parasol est appelé «tapis volant» et filtre la lumière du jour dans les galeries de niveau supérieur.
L'écran permet de réduire la consommation d'électricité tout en permettant d'obtenir des conditions d'éclairage idéales pendant la journée. Pour les visiteurs, l'éclairage s'ajuste automatiquement, fournissant une lumière parfaite tout en économisant de l'électricité.

L'aquarium Shedd est l'un des dix musées de Chicago, dont le Field Museum, qui ont tous été pionniers dans le domaine des pratiques respectueuses de l'environnement, des opérations commerciales vertes aux expositions écologiques.

Chicago - La croisière au crépuscule offerte par le Chicago Architecture Center a dévoilé l'incroyable horizon de la ville. Photo Denise Davy

La croisière au crépuscule offerte par le Chicago Architecture Center a dévoilé l'incroyable horizon de la ville. Photo Denise Davy

La rivière qui traverse Chicago fait partie de l'identité de la ville au même titre que le rivage. Une croisière fluviale était donc indispensable lors de notre visite. Fidèle à notre thème écologique, j'ai choisi la croisière organisée par le Chicago Architecture Center, qui pratique un tourisme respectueux de l'environnement en alimentant ses navires uniquement avec des sources d'énergie propres. La croisière fluviale au crépuscule est une expérience unique. Le bateau navigue sur la rivière pendant la journée et revient la nuit pour que la ville scintille du soleil qui se reflète sur les bâtiments puis la nuit elle devienne la ville des lumières.

L’auteur s’est rendue à Chicago au mois d’août 2019 avec sa famille et a été invitée à l’hôtel Fairmont Millennium Park, à Bobby's Bike Hike, au Centre d’architecture de Chicago et à Choose Chicago. Aucune des installations n'a examiné ou approuvé cet article.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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