Je n'étais pas fan de musique country jusqu'à ce que je visite Nashville Tennessee. Une conférence de travail m'a conduit à Nashville, où j'ai pu passer quelques jours de repos et de détente avant le début de la conférence.

L'industrie Gaylord Opryland Resort était l'endroit idéal pour mon évasion prévue. Le complexe dispose d'un parc aquatique intérieur, de trois atriums en verre et à distance de marche du Grand Ole Opry.

Quand j'ai fini de m'enregistrer à Opryland, j'ai immédiatement remarqué deux choses. La station a certainement embrassé le thème de la musique. Il y avait des décorations musicales de tous types, y compris des guitares surdimensionnées plus grandes que la plupart des humains. Le second était la taille de l'endroit. Il y a 2,888 XNUMX chambres et trois immenses atriums en verre dans le complexe. Même si on m'a fourni une carte, il m'a fallu un certain temps pour trouver ma chambre.

Hall de l'Opryland Resort à Nashville, Tennessee - Photo Stephen Johnson

Hall du complexe Opryland - Photo Stephen Johnson

Une fois installé, j'ai quitté ma chambre dans le but de me perdre. Les atriums en verre d'Opryland sont vraiment une merveille architecturale moderne. Ma chambre donnait sur l'atrium des Cascades qui possède une cascade de 3.5 étages et plus de 8,000 XNUMX plantes tropicales. Même si c'était à la mi-février à l'intérieur, j'aurais juré que j'étais dans la jungle du Brésil. En me promenant dans le complexe, je suis entré dans le hall Magnolia qui a été construit pour ressembler à un manoir du sud. Le quartier comprend un impressionnant quartier commerçant et des restaurants. Le dernier atrium que j'ai vérifié était le Delta. La caractéristique la plus impressionnante était une rivière intérieure d'un quart de mile qui offrait également des croisières en bateau.

Opryland Resort Bar - Photo Stephen Johnson

Opryland Resort Bar - Photo Stephen Johnson

Au cours de ma promenade, j'ai découvert qu'Opryland avait une station de radio en activité avec une longue histoire. Radio WSM est en ondes depuis 1925. Peut-être plus célèbre, il est responsable de la création du Grand Ole Opry qui a été diffusé tous les samedis soirs depuis quatre-vingt-quatorze ans. S'adressant au personnel d'Opryland, ils ont partagé que de nombreux plus grands artistes de la musique country sont toujours interviewés en studio. Je n'ai pas repéré Dolly ou Garth lors de ma visite.

Le lendemain, j'étais prêt pour mon Grand Ole Opry expérience. En grandissant, je n'étais pas un grand fan de country, mais l'Opry était un aliment de base dans notre maison car mes parents aimaient la musique country. Étant à Nashville, j'ai décidé de me lancer dans l'expérience Opry et j'ai obtenu des billets pour la tournée des coulisses d'Opry et le spectacle en soirée. J'ai fait une courte promenade du complexe au Grand Ole Opry et j'ai rencontré notre guide. La tournée a commencé avec un film raconté par Garth Brooks et Trisha Yearwood. Une fois le film terminé, notre guide nous a emmenés dans les coulisses pour voir les différents vestiaires.

Le Grand Ole Opry a d'abord eu lieu dans l'auditorium du centre-ville de Ryman jusqu'en 1974. Lorsque l'Opry a déménagé dans son nouvel emplacement, un cercle de chêne de six pieds a été coupé du coin de la scène du Ryman et incrusté au centre de la scène du nouveau lieu. Pour moi, le point culminant de la tournée a été de pouvoir être au centre de la scène et de prétendre que j'étais l'un des interprètes chantant à l'Opry.
Notre guide a également partagé l'héritage durable de l'Opry, y compris la façon dont une inondation unique en 2010 a plongé le bâtiment Opry sous l'eau. La scène entière, les sièges du rez-de-chaussée et les coulisses ont dû être rénovés tandis que les performances ont été temporairement déplacées dans un auditorium Ryman rajeuni. Aujourd'hui, l'Opry fait des spectacles dans les deux salles.

J'avais encore quelques heures à remplir avant la représentation d'Opry. Je me suis dirigé vers le centre commercial Opry Mills situé à proximité. Nashville étant Nashville, Opry Mills avait une forte saveur musicale. Le centre commercial propose des spectacles en direct l'après-midi. Ne pensez pas que c'est votre chanteur de type karaoké du vendredi soir. Les deux artistes que j'ai vus étaient de niveau professionnel.

J'ai également vérifié le musée de cire Madame Tussauds qui était situé dans le centre commercial. Le musée présentait certains des meilleurs artistes country sous forme de cire.

Il était temps d'échanger les stars de la country contre la vraie vie. Je suis retourné au Grand Ole Opry environ une heure avant l'ouverture des portes. Les fans passaient en revue la boutique de cadeaux et parlaient des artistes qui y participeraient. Beaucoup étaient vêtus de leur meilleur équipement country et western.

Je ne me sentais pas à ma place car je ne possédais pas de paire de bottes de cow-boy et je ne connaissais franchement que quelques artistes à l'affiche. J'ai rencontré quelques fans qui m'ont parlé des autres artistes qui se produisaient et m'ont fait sentir comme à la maison. J'avais l'impression de rejoindre une fraternité de fans.

Les portes s'ouvrirent et je me dirigeai vers le banc de style église. C'était approprié car l'Opry a souvent été appelée l'église mère de la musique country. Le spectacle a été divisé en différentes sections avec un membre de l'Opry hébergeant une partie du programme. Puisqu'il s'agit d'un programme de radio en direct, les pauses publicitaires ont été gérées par la légende du 650 WSM Mike Terry.

Test de la scène Grand Ole Opry - Photo Stephen Johnson Nashville Tennessee

Test de la scène Grand Ole Opry - Photo Stephen Johnson

La musique est ce qui m'a le plus surpris. Le spectacle de deux heures a couvert plusieurs styles musicaux différents, y compris bluegrass et new country. Il y a même eu une apparition des danseurs carrés du Grand Ole Opry. Aucun des chanteurs n'avait besoin d'utiliser un accordeur automatique et chacun pouvait jouer ses propres instruments. Au fil de la soirée, j'ai découvert que je m'intéressais de plus en plus à la musique.

Depuis que j'ai visité l'Opry, je me suis plongé dans la musique country en recherchant d'anciennes stars comme Johnny Cash, Patsy Cline et Waylon Jennings. J'ai également trouvé que les diffusions en direct d'Opry tous les samedis soirs étaient une source de réconfort pendant cette période de Covid et de rester à la maison. Les performances se font devant une maison vide et un équipage minimal. Le plus important est la qualité de la musique et le message d'espoir que chaque artiste véhicule.

Après le voyage, j'ai eu la chance de parler par téléphone avec le membre de Grand Ole Opry et chanteur principal du Old Crow Medicine Show, Ketch Secor. «À l'été 2000, nous avons eu la chance de nous promener sur le trottoir à l'extérieur de l'Opry House alors que les fans entraient et sortaient des spectacles d'Opry», se souvient Secor. «En 2001, nous avons eu l'occasion de jouer pour la première fois au Grand Ole Opry Stage. C'était la réalisation du plus grand rêve que j'avais eu. De nombreux musiciens de musique country rêvent d'avoir des tubes. Le mien était de jouer le Grand Ole Opry et d'être entendu sur la radio WSM.

Guitare Opryland Resort - Photo Stephen Johnson

Photo Stephen Johnson

Ce ne serait pas la fin de l'affiliation entre le Grand Ole Opry et Old Crow. Le groupe a joué l'Opry des dizaines de fois et en 2013, il est devenu un membre à part entière de l'Opry. «Légende de la musique country, Marty Stuart nous a invités à devenir membres lors d'un concert à Cleveland Ohio. C'est toujours l'un des meilleurs moments de ma vie.

Avance rapide jusqu'à la fin de 2020 et COVID n'a pas ralenti Secor et Old Crow. Le groupe a organisé une performance au Grand Ole Opry avec des invités spéciaux. Bien sûr, il a été joué devant un théâtre vide. Secor organise également une émission de variétés sur Internet tous les samedis soirs appelée Hartland Hootenanny. Le spectateur peut s'attendre à entendre des blagues ringardes et de la bonne musique.

J'espère retourner à Nashville Tennessee et voir le Grand Ole Opry une fois que les choses reviendront à la normale. Cette fois, je peux même apporter une paire de bottes de cow-boy.

Pour plus d'informations sur le Grand Ole Opry, visitez www.opry.com. Vous pouvez également retransmettre en direct le spectacle du samedi soir de l'Opry à partir de ce site Web. Pour plus d'informations sur Nashville, visitez www.visitmusiccity.com.

J'étais un invité d'Opryland Resorts mais toutes les opinions sont les miennes et ils n'ont pas examiné l'article.