Je n'étais pas un fan de musique country jusqu'à ma visite Nashville Tennessee. Une conférence de travail m'a emmené à Nashville, où j'ai pu avoir quelques jours de repos et de détente avant le début de la conférence.

Les Gaylord Opryland Resort était l'endroit idéal pour mon évasion prévue. Le complexe dispose d'un parc aquatique intérieur, de trois atriums en verre et d'une distance de marche du Grand Ole Opry.

Lorsque j'ai fini de m'enregistrer à Opryland, j'ai immédiatement remarqué deux choses. La station a certainement adopté le thème de la musique. Il y avait des décorations musicales de tous types, y compris des guitares surdimensionnées plus grandes que la plupart des humains. La seconde était la taille de l'endroit. Il y a 2,888 XNUMX chambres et trois immenses atriums en verre dans le complexe. Même si on m'a fourni une carte, il m'a fallu du temps pour trouver ma chambre.

Hall de l'Opryland Resort à Nashville, Tennessee - Photo Stephen Johnson

Hall de l'Opryland Resort - Photo Stephen Johnson

Une fois installé, j'ai quitté ma chambre dans le but de me perdre. Les atriums en verre d'Opryland sont vraiment une merveille architecturale moderne. Ma chambre donnait sur l'atrium Cascades qui possède une cascade de 3.5 étages et plus de 8,000 XNUMX plantes tropicales. Même si c'était à la mi-février à l'intérieur, j'aurais pu jurer que j'étais dans la jungle du Brésil. En me promenant dans le complexe, je suis entré dans le hall Magnolia qui a été construit pour ressembler à un manoir du Sud. La région comportait un impressionnant quartier commerçant et des restaurants. Le dernier atrium que j'ai visité était le Delta. La caractéristique la plus impressionnante était une rivière intérieure d'un quart de mile qui offrait également des croisières en bateau.

Opryland Resort Bar - Photo Stephen Johnson

Bar du complexe Opryland - Photo Stephen Johnson

Au cours de ma promenade, j'ai découvert qu'Opryland avait une station de radio en activité avec une longue histoire. Radio WSM est à l'antenne depuis 1925. Peut-être le plus célèbre, il est responsable de la création du Grand Ole Opry qui a été diffusé tous les samedis soirs au cours des quatre-vingt-quatorze dernières années. S'adressant au personnel d'Opryland, ils ont partagé que bon nombre des plus grands artistes de la musique country sont toujours interviewés en studio. Je n'ai pas repéré Dolly ou Garth lors de ma visite.

Le lendemain, j'étais prêt pour mon Grand Ole Opry vivre. En grandissant, je n'étais pas un grand fan de country, mais l'Opry était un incontournable dans notre maison car mes parents aimaient la musique country. Étant à Nashville, j'ai décidé de participer à l'expérience Opry et j'ai obtenu des billets pour la tournée des coulisses d'Opry et la représentation en soirée. J'ai fait la courte promenade du complexe au Grand Ole Opry et j'ai rencontré notre guide. La tournée a commencé par un film raconté par Garth Brooks et Trisha Yearwood. Une fois le film terminé, notre guide nous a emmenés dans les coulisses pour voir les différentes loges.

Le Grand Ole Opry a d'abord eu lieu dans l'auditorium Ryman du centre-ville jusqu'en 1974. Lorsque l'Opry a déménagé dans le nouvel emplacement, un cercle de chêne de six pieds a été coupé du coin de la scène du Ryman et incrusté au centre de la scène du nouveau lieu. Pour moi, le point culminant de la tournée a été de pouvoir monter sur le devant de la scène et prétendre que j'étais l'un des artistes qui chantaient à l'Opry.
Notre guide a également partagé l'héritage durable d'Opry, y compris comment une inondation unique dans une vie en 2010 a plongé le bâtiment Opry sous l'eau. L'ensemble de la scène, les sièges du rez-de-chaussée et les coulisses ont dû être rénovés tandis que les performances ont été temporairement déplacées dans un auditorium Ryman rajeuni. Aujourd'hui, l'Opry fait des spectacles dans les deux salles.

J'avais encore quelques heures à combler avant la représentation d'Opry. Je me suis dirigé vers le centre commercial voisin d'Opry Mills. Nashville étant Nashville, Opry Mills avait une forte saveur musicale. Le centre commercial propose des spectacles en direct l'après-midi. Ne pensez pas que c'est votre chanteur de type karaoké du vendredi soir. Les deux artistes que j'ai vus étaient à un niveau professionnel.

J'ai également visité le musée de cire Madame Tussauds, situé dans le centre commercial. Le musée présentait certains des meilleurs artistes du pays sous forme de cire.

Il était temps d'échanger les vedettes country réalistes contre de vraies choses. Je suis retourné au Grand Ole Opry environ une heure avant l'ouverture des portes. Les fans se pressaient autour de la boutique de cadeaux et parlaient des artistes qui allaient apparaître. Beaucoup étaient parés de leur meilleur équipement country et western.

Je ne me sentais pas à ma place car je ne possédais pas de paire de bottes de cow-boy et, franchement, je ne connaissais que quelques artistes à l'affiche. J'ai rencontré quelques fans qui m'ont parlé des autres artistes qui se produisaient et m'ont fait sentir comme chez moi. J'avais l'impression de rejoindre une fraternité de fans.

Les portes s'ouvrirent et je me dirigeai vers les bancs de style église. C'était approprié car l'Opry a souvent été appelée l'église mère de la musique country. Le spectacle était divisé en différentes sections avec un membre de l'Opry animant une partie du programme. Puisqu'il s'agit d'une émission de radio en direct, les coupures publicitaires ont été gérées par la légende de 650 WSM, Mike Terry.

Test de la scène Grand Ole Opry - Photo Stephen Johnson Nashville Tennessee

Test de la scène Grand Ole Opry - Photo Stephen Johnson

La musique est ce qui m'a le plus surpris. L'émission de deux heures a couvert plusieurs styles musicaux différents, y compris le bluegrass et le nouveau country. Il y avait même une apparition des danseurs carrés du Grand Ole Opry. Aucun des chanteurs n'avait besoin d'utiliser un accordeur automatique et chacun pouvait jouer de son propre instrument. Au fur et à mesure que la soirée avançait, j'ai découvert que j'entrais de plus en plus dans la musique.

Depuis que j'ai visité l'Opry, j'ai plongé profondément dans la musique country à la recherche d'anciennes stars comme Johnny Cash, Patsy Cline et Waylon Jennings. J'ai également trouvé que les diffusions en direct d'Opry tous les samedis soirs étaient une source de réconfort pendant cette période de Covid et de rester à la maison. Les représentations se font devant une maison vide et une équipe minimale. Le plus important est la qualité de la musique et le message d'espoir que véhicule chaque artiste.

Après le voyage, j'ai eu la chance de parler par téléphone avec Ketch Secor, membre du Grand Ole Opry et chanteur du Old Crow Medicine Show. « À l'été 2000, nous avons eu la chance de jouer sur le trottoir à l'extérieur de la maison Opry alors que les fans entraient et sortaient des spectacles d'Opry », se souvient Secor. « En 2001, nous avons eu l'opportunité de jouer pour la première fois sur la scène Grand Ole Opry. C'était la réalisation du plus grand rêve que j'avais. De nombreux musiciens de musique country rêvent d'avoir des tubes. Le mien était de jouer du Grand Ole Opry et d'être entendu sur la radio WSM.

Guitare Opryland Resort - Photo Stephen Johnson

Photo Stephen Johnson

Ce ne serait pas la fin de l'affiliation entre le Grand Ole Opry et Old Crow. Le groupe a joué l'Opry des dizaines de fois et en 2013, est devenu un membre à part entière de l'Opry. «Légende de la musique country, Marty Stuart nous a invités à devenir membres lors d'un concert à Cleveland Ohio. C'est toujours l'un des meilleurs moments de ma vie. »

Avance rapide jusqu'à la fin de 2020 et COVID n'a pas ralenti Secor et Old Crow. Le groupe a organisé une performance au Grand Ole Opry avec des invités spéciaux. Bien sûr, il a été joué devant un théâtre vide. Secor organise également une émission de variétés sur Internet tous les samedis soirs appelée Hartland Hootenanny. Le spectateur peut s'attendre à entendre des blagues ringardes et de la bonne musique.

J'espère retourner à Nashville Tennessee et voir le Grand Ole Opry une fois que les choses seront revenues à la normale. Cette fois, j'apporterai peut-être même une paire de bottes de cow-boy.

Pour plus d'informations sur le Grand Ole Opry, visitez www.opry.com. Vous pouvez également diffuser en direct la représentation du samedi soir de l'Opry à partir de ce site Web. Pour plus d'informations sur Nashville, visitez www.visitmusiccity.com.

J'étais un invité d'Opryland Resorts mais toutes les opinions sont les miennes et ils n'ont pas examiné l'article.