Pouvez-vous épeler Kalispell? Flathead Valley est une fantastique destination familiale.

La vallée de Flathead dans le nord-ouest du Montana se situe entre Glacier National Park et le lac Flathead, qui a la particularité d'être le plus grand lac d'eau douce à l'ouest du fleuve Mississippi. Plus que ça, c'est un coin de paradis. Entre la vallée et le lac, la région offre une pléthore de possibilités de loisirs en plein air toute l'année, ainsi qu'un patrimoine occidental et une hospitalité chaleureuse. Notre famille apprécie cette région depuis des années, mais nous nous sommes récemment dirigés vers un long week-end prolongé, avec des plans pour quelques nouvelles expériences.

Le centre-ville de Kalispell est une petite ville occidentale magnifiquement préservée, avec une architecture historique intéressante et une grande collection de boutiques et de restaurants. Il abrite également le Musée à l'école centrale et la Musée d'Art de Hockaday.

Downtown Kalispell, Montana est charmante historique.

Le centre-ville de Kalispell est historique et charmant, avec une grande sélection de boutiques et de restaurants.

Nous n'avons pas eu le temps de visiter les deux musées, mais nous avons vraiment apprécié notre séjour à Le musée de l'école centrale. Installé dans le bâtiment historique de l'école centrale, qui a ouvert ses portes en 1894, le musée donne vie à l'histoire de la vallée de Flathead, de ses peuples autochtones à la période du Far West de la colonisation occidentale et au-delà.

Les personnages notables de la région sont magnifiquement mis en valeur, il y a une exposition fascinante sur l'exploitation forestière (y compris une section en X d'un arbre qui a vécu d'environ 1200 après JC à 2000!), Et actuellement (jusqu'en mai) il y a une exposition itinérante de State Historical Society in Helena, interprétant l'héritage architectural moderniste du Montana des années 1950, 60 et 70.

Le musée de l'école centrale de Kalispell, MT.

Le musée de l'école centrale fait un travail fantastique pour impliquer ses visiteurs dans l'histoire de la région.

Nous avons toujours signifiait visiter Norm's News Fontaine à soda et magasin de bonbons sur la rue principale du centre-ville de Kalispell, et nous sommes vraiment heureux de l'avoir enfin réussi. Magasin de soda classique, magasin de bonbons et kiosque à magazines, Norm's est une expérience familiale amusante. Leur menu est composé de plats de dîner classiques combinés avec des sodas alléchants, de la crème glacée et des shakes. Tout est assez copieux, vous devrez peut-être deux visites pour essayer leurs offres salées et leurs friandises. Nous faisions.

Candy à Norm's News à Kalispell, MT.

Au début, je ne comprenais pas pourquoi l'une des peintures murales de Norm's News était peinte à l'envers ...

Le miroir sur le bar antique de Norm's News à Kalispell, MT.

… Jusqu'à ce que je m'assoie au bar et que je regarde dans le miroir antique en face de la peinture murale!

Nos enfants ont adoré parcourir la vaste sélection de bonbons de Norm et choisir quelques friandises pour leurs amis à la maison. Les amis sont une excellente raison d'acheter des friandises supplémentaires sans exagérer la ruée vers le sucre!

Suspendu à la fontaine à soda chez Norm's News, Kalispell MT.

C'est amusant de s'asseoir au bar de Norm's News!

Pour-mourir-pour milkshake à Norm's News à Kalispell, MT.

Les shakes et flotteurs que nous avons échantillonnés étaient délicieux. Vous devrez peut-être y aller deux fois… une fois pour la nourriture, et encore une fois pour les friandises.

Après notre délicieux déjeuner, nous avons vérifié le Western Outdoors magasin, où nous avons été époustouflés par leur sélection de bottes de cow-boy et tout ce qui est de style western / équestre / ranch. Nous vivons à Calgary, alors je pensais connaître les magasins de l'Ouest, mais cela porte les choses à un tout autre niveau. Je suis presque sûr que je ramasserai un petit quelque chose lors de notre prochain voyage, à porter pour Stampede de Calgary cet été!

Des bottes de cowboy et des affiches du Calgary Stampede à Western Outdoor à Kalispell, MT.

Juste quelques-unes des bottes de Western Outdoor, ainsi que leur GRANDE collection d'affiches du Stampede de Calgary.

Bottes de cowboy adorables pour enfants chez Western Outdoor à Kalispell, MT.

Bottes filles irrésistibles chez Western Outdoor. Facile de trouver une paire pour chaque membre de la famille ici!

A quelques minutes à l'est du centre-ville de Kalispell se trouve Woodland Park, une destination familiale pour toutes les saisons et clairement un pôle communautaire. Abritant des jardins et une piscine avec des toboggans en été, le parc d'hiver comprend une patinoire extérieure de hockey artificiellement refroidie, un grand étang de patinage et une superbe aire de jeux pour enfants. Il y a du patinage public gratuit sur la patinoire à certaines heures et à tout moment sur l'étang. Il est même éclairé pour le patinage de nuit jusqu'à 11 heures.

Patinage en plein air à Woodlands Park à Kalispell, MT.

Patinage en plein air à l'étang de Woodlands Park. Il y a aussi une patinoire de hockey extérieure refroidie.

Un autre `` Flathead First '' pour notre famille était en visite Lone Pine State Park, une zone de fréquentation diurne à quelques minutes du centre de Kalispell. Initialement destiné à être une excursion en raquettes, nos plans ont été déterminés par le récent temps chaud et sec, mais les sentiers de randonnée étaient en excellent état et l'air glorieusement frais et parfumé au pin.

Apprendre la sécurité de la faune urbaine au parc d'état de Lone Pine près de Kalispell, MT.

Apprendre la sécurité de la faune urbaine au centre d'accueil du parc d'État de Lone Pine. Mains sur!

En plus d'une vue imprenable sur la vallée et ses montagnes environnantes et sur des kilomètres de sentiers de randonnée immaculés, le parc d'État de Lone Pine abrite un excellent centre d'interprétation. Axé sur la faune de la région, y compris la sécurité de la faune urbaine, le centre abrite des expositions très professionnelles (et merveilleusement pratiques!). Nous avons été impressionnés par l'enthousiasme du personnel et des bénévoles du centre et par leur empressement à communiquer avec nos enfants et à leur apprendre la faune et la flore de la région.

Vérification d'une carte 3D de la vallée au parc d'état de Lone Pine près de Kalispell, MT.

La carte topographique 3D de la vallée était tellement cool.

Les résidents de l'extérieur de l'État paient 5 USD par véhicule pour entrer dans le parc, mais le centre d'interprétation est gratuit. Nous sommes ravis de revenir au printemps et en été pour des randonnées et des pique-niques, des programmes d'interprétation pour les enfants et, espérons-le, l'hiver prochain pour la raquette que nous avions prévue. La location de raquettes est disponible et une excursion guidée a lieu chaque samedi à 1 h, si le temps le permet.

Marcher sur les sentiers du parc d'État de Lone Pine près de Kalispell, MT.

Pas de raquette aujourd'hui, mais c'était plutôt agréable de marcher sur les sentiers. Le parc a une vue imprenable sur la vallée.

Notre famille a la chance d'avoir un endroit pour rester quand nous visitons la vallée, mais le Best Western Flathead Lake gracieusement nous a invités pour une visite et une baignade dans leur piscine. Idéalement situé entre Kalispell et Lakeside, et à quelques minutes du sommet du lac Flathead, l'hôtel propose un hébergement propre, confortable et familial. La piscine intérieure est l'une des meilleures pour les enfants que nous ayons rencontrées dans un hôtel. Il est assez long pour nager de longues longueurs, mais possède 2 extrémités peu profondes, allant de 3 pieds à seulement 5 pieds au point le plus profond.

L'hôtel comprend également un petit-déjeuner chaud complet à chaque séjour. Quelle belle façon d'étirer le budget vacances de votre famille et de faire le plein avant de partir pour une journée de plaisir hivernal.

Grande piscine au Best Western Flathead Lake, MT.

Le Best Western Flathead Lake possède une fantastique piscine intérieure, avec deux extrémités peu profondes, ainsi qu'un beau grand bain à remous.

Somers Bay Cafe et Sliters Hardware - Americana pittoresque à Somers, MT.

La Somers Bay Café, à 5 minutes en voiture de l'hôtel, a la réputation de servir une cuisine fantastique, en particulier le déjeuner.

De nombreux Canadiens de l'Ouest connaissent bien Whitefish Mountain, un domaine skiable populaire à Whitefish, au nord de Kalispell. Cependant, peu d'entre eux semblent avoir entendu parler de Blacktail Mountain domaine skiable, et c'est dommage. La colline est située à environ 20 minutes en haut de la montagne de Lakeside, qui est une petite ville sur la rive ouest du lac Flathead. Blacktail est un domaine skiable abordable et familial avec un terrain pour tous les niveaux de compétence. Ses pentes exposées au nord sont connues pour leur neige légère et sèche et leur vue imprenable sur la vallée de Flathead. Sur cette colline conviviale et peu fréquentée, vous pouvez laisser vos enfants profiter d'une leçon avec un instructeur amusant et compétent, skier ensemble en famille, déjeuner à la cafétéria ou au restaurant assis à l'étage, et peut-être même se blottir contre les propriétaires «Labradoodles! Et quand je dis abordable, je veux dire abordable: les enfants skient gratuitement jusqu'à l'âge de 8 ans et un billet de remontée pour adulte ne coûte que 38 $ (25 $ les jeudis Thrifty).

Skier le grand apprenant s'exécute au domaine skiable Blacktail Mountain, près de Lakeside MT.

Le domaine skiable de Blacktail Mountain a du terrain pour tous les niveaux de compétence ...

Une vue imprenable sur les pistes du domaine skiable Blacktail Mountain, près de Lakeside MT.

… Sans parler des vues incroyables!

Tout le monde sait que l'aprés-ski est une partie importante du sport et qu'il y a un super endroit juste en bas de la colline de Blacktail Mountain. Détenu et exploité par Lanny McDonald (de la renommée des Flames de Calgary) et sa famille élargie, le Tamarack Brewing Company à Lakeside, sur la rive ouest du lac Flathead, abrite une bière stellaire, une cuisine délicieuse, une architecture rustique chic et un Bienvenue à tous atmosphère. Nous venons ici toutes les saisons depuis son ouverture et cela ne cesse de s'améliorer. C'est tellement populaire maintenant, en fait, qu'ils sont en train de construire un ajout pour agrandir la salle à manger.

Tamarack Brewing Company à Lakeside, MT.

Tamarack Brewing Company a une atmosphère de montagne amusante et chic.

Si vous aimez la bière et que c'est votre première fois à Tamarack, commandez leur échantillonneur régulier ou saisonnier. Mieux encore, faites ce que nous avons fait et commandez les deux! Lors de notre dernière visite, il y avait 14 bières Tamarack à la pression, y compris la root beer 'Training Wheels' (adorée par les enfants) et la Old 'Stache stout, brassée en l'honneur de Lanny lui-même et assez épaisse pour coller au fuzz des lèvres de n'importe qui.

14 sortes de bière brassée à la maison à Tamarack Brewing Company à Lakeside, MT.

Au moins 14 délicieuses bières brassées sur place, y compris la bière de racine «Training Wheels». Essayez les échantillonneurs!

Les enfants mangent gratuitement le lundi (sans parler du déjeuner à la maison le lendemain - grandes portions!), Une recharge de growler ne vous coûtera que 8 $ les dimanches et mercredis, et les jeudis apportent des ajouts bon marché de style tapas au menu. N'importe quel jour de la semaine, puis-je très recommande la trempette au bœuf avec champignons sautés et oignons? C'est l'un de nos préférés. Préparez-vous simplement à en manger la moitié et à ramener le reste à la maison; ses majeur!

Du macaroni au fromage étonnant chez Tamarack Brewing Company à Lakeside, MT.

Le repas mac 'n cheese des enfants du Tamarack (seulement 6 $ ou gratuit le lundi) est de loin le meilleur que j'ai essayé.

Bien que notre famille adore le lac Flathead et la vallée de Flathead depuis des années, cette visite nous a ouvert les yeux sur de nouvelles expériences qui feront désormais partie de nos voyages au Montana. Et il reste encore beaucoup à explorer, ce que nous prévoyons de faire avec l'aide de Découvrez Kalispell et VisitMT.com.