Les badlands canadiens sont riches en histoire! Nous commençons avec les cow-boys, de retour dans l'histoire des Premières Nations, jusqu'à l'époque des dinosaures.

Sous le soleil sur le paysage accidenté Parc provincial Writing-on-Stone, notre guide fait circuler une copie d'une photo de 1924 d'un Pied-noir (Pikuni) aîné appelé Bird Rattle, gravant un pétroglyphe qui commémore le voyage qu'il a pris à cet endroit spécial. Notre groupe passe la photo autour, plus loin dans l'histoire par la preuve photographique de l'artiste créant le travail que nous sommes présentement à côté.


L'image est un scan de l'original, laminé en plastique pour éviter l'usure de centaines de doigts intéressés. La photo elle-même est enfermée dans une archive quelque part, contrôlée pour la température et l'humidité et protégée de la vermine. Le pétroglyphe qu'il a créé, et ceux que ses ancêtres ont sculptés il y a des centaines d'années sont là pour tous les participants. Même s'ils sont altérés par les éléments et vandalisés par les graffitis, j'admire leur résilience et les histoires qu'il nous reste à déchiffrer et à interpréter toutes ces années plus tard, même si les photos se détériorent.

Ce sont quelques-uns des premiers pétroglyphes de Writing on Stone, datant d'avant l'arrivée des fusils et des chevaux dans les Prairies, comme en témoignent les boucliers circulaires. Ces boucliers sont tombés en panne après l'avènement des armes puisqu'ils n'offraient plus une protection adéquate.

Ce sont quelques-uns des premiers pétroglyphes de Writing on Stone, datant d'avant l'arrivée des fusils et des chevaux dans les Prairies, comme en témoignent les boucliers circulaires. Ces boucliers sont tombés en panne après l'avènement des armes puisqu'ils n'offraient plus une protection adéquate.

Les badlands canadiens du sud-est de l'Alberta sont riches en histoire de toutes les époques de l'histoire de l'Alberta. Pour notre tournée, nous commençons avec des cow-boys au Exposition de Medicine Hat et Stampede, remontant à travers l'histoire des Premières Nations au parc provincial Writing-on-Stone, des millions d'années en arrière jusqu'à l'époque des dinosaures au parc provincial Dinosaur. Il y a de nombreuses fois au cours de notre voyage que je suis trop absorbé par ce que nous faisons pour m'arrêter et prendre des photos, me fiant aux gribouillis dans mon cahier pour m'aider à me souvenir de tout ce que nous voyons et apprenons. Cela me fait penser aux images numériques que je prends habituellement presque constamment et rarement [à peu près jamais] imprimées. Les photographies imprimées de 2016 seront-elles aussi rares et précieuses dans 100 ans que les photographies de 1916 le sont maintenant?

Les chasseurs de fossiles sur la piste dans le parc provincial Dinosaur

Les chasseurs de fossiles sur la piste dans le parc provincial Dinosaur

Dans les heures d'ouverture tranquilles au Centre d'accueil à Parc provincial des dinosaures, mon bavard âgé de quatre ans explique à l'interprète que les images que nous regardons des dinosaures sont «juste des dessins d'une personne, pas des images d'un téléphone.» Elle hoche la tête avec sa longue explication, me faisant aimer de ne pas le couper off, et fournissant les informations dont il a besoin pour remplir les blancs. Plus tard, nous nous promenons à travers les écrans audio-visuels, dont certains sont glitchy ou en panne complètement. Je discute avec le guide apologétique de la façon dont, lorsqu'ils fonctionnent, les affichages sont excellents et merveilleusement accessibles aux non-lecteurs, mais la technologie signifie que les problèmes ne sont pas toujours résolus rapidement. Les affichages "à l'ancienne" de mots et d'images ont définitivement des avantages!

La recherche indique que les gens sont moins susceptibles de consacrer une image à la mémoire à long terme si elle était vue à travers une lentille. Les souvenirs que j'ai tellement hâte de numériser et d'enregistrer sont moins susceptibles de rester avec moi que ceux que je porte dans mon cœur. Je réfléchis à cela pendant que j'essaie de mémoriser des choses, en espérant que je serai mieux en mesure de m'en inspirer plus tard si je pose mon appareil photo et me concentre.

Plus tard, j'essaie de le rappeler à la porte, subtilement avec d'autres photographes pour la meilleure position pour prendre des photos d'action de broncos et de cowboys au Stampede and Exhibition de Medicine Hat, je me rends compte que je n'ai ni bon équipement ni tempérament pour être photographe de sport. Dans un piqué de frustration, je supprime mes photos terribles et me réconforte que je suis une fille de mot de toute façon.

Ces gentils garçons ont tiré le chariot au rodéo; Medicine Hat abrite le plus grand tipi au monde, le tipi de Saamis; Notre vue sur le parc aquatique depuis notre chambre au Mediciine Hat Lodge

Ces gentils garçons ont tiré le chariot au rodéo; Medicine Hat abrite le plus grand tipi au monde, le tipi Saamis; Notre vue sur le parc aquatique depuis notre chambre au Medicine Hat Lodge

Quand tu vas:

Medicine Hat est une excellente base d'opérations pour visiter les badlands canadiens, avec un accès facile aux parcs provinciaux Writing-on-Stone (<2 heures de route) et Dinosaur (1.5 heure). le Medicine Hat Lodge est à peu près aussi familial que possible, avec deux toboggans pas trop effrayants et un copieux petit déjeuner buffet chaud inclus dans la chambre. Il y a un petit terrain de jeu à l'extérieur dans le court central qui était un endroit sûr pour se défouler. Conseil utile: Bien que les chambres donnant sur le parc aquatique sont soignées, si vous avez des enfants avec un coucher avant la fermeture de la piscine à 10 pm, cela peut être un peu bruyant et distrayant. Une pièce plus éloignée du parc aquatique pourrait être un meilleur pari.

L'hôtel a de bons restaurants et il y a plus à distance de marche, mais vous feriez bien de prendre le chemin de l'autre côté de la rivière Fumoir de Skinny. Un repas à emporter ferait un joli pique-nique sur la plage à Parc régional d'Echodale.

Nous avons frappé Medicine Hat pendant le Stampede and Exhibition (l'un des plus vieux rodéos d'Amérique du Nord), et en tant que personne qui n'avait jamais vu de rodéo auparavant, c'était intéressant à voir. Le grand tirage au sort pour mes enfants de la ville était les chiens d'exposition et, bizarrement, les vendeurs du salon. Il y a aussi une voie intermédiaire, que nous avons adroitement évitée, car nous avions été à trois foires en deux semaines et nos portefeuilles ressentaient le pincement des billets de promenade. Le rodéo se déroule du 26 au 29 juillet 2017.

Écrire sur le parc provincial Stone est idéal pour se rapprocher des hoodoos!

Écrire sur le parc provincial Stone est idéal pour se rapprocher des hoodoos!

L'accès aux parcs provinciaux de l'Alberta ne nécessite pas de laissez-passer payé comme le font nos parcs nationaux, ce qui les rend très intéressants. Les visites sont un supplément, et vous feriez bien de réserver votre place à l'avance, car ils se remplissent rapidement. Au parc provincial Dinosaur, vous pouvez vous promener seul dans les sentiers, mais une visite vous mènera à des points chauds fossiles, et vraiment, c'est pourquoi vous êtes là!

Pour voir les pétroglyphes en écriture sur le parc provincial Stone, vous devez faire une visite guidée. Le site est un lieu historique national protégé et n'est pas ouvert au grand public, sauf avec un guide. Vous avez le choix entre plusieurs circuits. Mon conseil est d'en choisir un plus tôt dans la journée car il peut faire chaud! Passez du temps à vous brouiller sur les hoodoos et faites de merveilleux souvenirs! Et peut-être prendre quelques photos….