Bonhomme Carnaval

Photo: Xavier Dachez / Office du tourisme de Québec

Bonhomme est bien plus qu'un simple bonhomme de neige. Pour les Québécois, Bonhomme est aussi réel que vous, ou moi… ou la fée des dents!

Jolly Bonhomme Carnaval est le roi de l'hiver. Pour certains enfants (et la plupart des adultes), il est plus magique que le Père Noël. À 7 pieds de haut, et prétendument fait de neige, ce personnage joyeux est également l'ambassadeur officiel de  Le Carnaval de Québec, connu simplement comme Carnaval.

Chaque année pendant le Carnaval, Bonhomme reçoit la clé de la ville de Québec, et pendant ce temps, des choses étranges se produisent.


Boire dans les rues, normalement interdit par la loi, est fermé les yeux, aussi longtemps que vous sirotez une canne - une longue canne creuse en plastique rouge, surmontée d'une mini tête de Bonhomme.

au Carnaval de Québec, Les Cannes contenant Caribou / Photo: Helen Earley

Les Cannes contenant Caribou / Photo: Helen Earley

La boisson du Carnaval est le caribou - un doux mélange de vin, de brandy et de sirop d'érable. Tout comme Bonhomme lui-même, Caribou donne un puissant coup de pied (un joyeux soulèvement des jambes est l'une des marques distinctives de Bonhomme).

Dans toute la zone du festival, des trompettes bruyantes en forme de corne de brume résonnent dans la foule. Soufflez le vôtre et vous entendrez bientôt l'écho d'un autre fêtard d'hiver. Lorsque ma fille de huit ans et moi sommes allés à Québec pour le Carnaval, nous avons acheté une de ces longues cornes en plastique rouge, nous l'avons libérée toute la fin de semaine et l'avons ramenée en souvenir pour son frère de 3 ans. C'était un vrai succès.

Pendant le Carnaval, des statues grandeur nature de Bonhomme apparaissent à travers la ville: à l'aéroport, dans les halls des hôtels et sur divers sites autour du Carnaval, prêts pour le selfie obligatoire de Bonhomme. En tant que débutant, ces répliques inanimées étaient une légère déception. Je m'attendais à voir le joyeux bonhomme de neige lui-même apparaître à chaque coin de rue, se mêler à la foule, mais, comme le Père Noël, le «vrai» Bonnehomme reste insaisissable. Bien sûr, il n'y en a qu'un, alors comment peut-il être partout à la fois?

bonhomme selfie

Bonhomme photo / Photo: Helen Earley

Il y a cinq sites officiels au Carnaval, tous accessibles à pied les uns des autres. Pour y accéder, vous avez besoin d'un petit charme qui peut se fixer à la fermeture à glissière de votre manteau et qui ressemble un peu à un ornement de Noël. Ce effigie ne coûte que 15.00 $ et présente une image de - vous l'avez deviné! - Bonhomme!

effigie carnaval

En plus des sites officiels, des dizaines d'activités liées au Carnaval sont organisées dans la ville: patinoires, pistes de luge, contes, sculpture sur glace, baignade sur glace et même pêche sur glace! Le défilé à la fin du Carnaval est ce que la plupart des habitants considèrent comme leur événement préféré.

Le Monde de Bonhomme est le meilleur endroit pour les familles. Ce monde magique a un zoo pour enfants et un mini-parcours d'obstacles avec un certain nombre de défis faciles, parfaits pour les tout-petits et les jeunes enfants. Pour les enfants plus âgés et les parents, il y a un baby-foot humain géant très amusant. Aussi pour les plus âgés, la glissade de glace Uniprix à proximité est un plaisir, mais avec un temps d'attente moyen de 60 minutes, nous avons raté cette activité.

Escalade au Carnaval

Une activité simple au Monde de Bonhomme / Photo: Helen Earley

Au lieu de cela, nous avons traversé le charmant quartier du Petit Champlain jusqu'à l'historique Dufferin Ice Slide, où, pour 3.00 $ chacun, des groupes de 2 personnes ou plus empruntent un toboggan en bois traditionnel sur la glace à une vitesse pouvant atteindre 70 kilomètres à l'heure.

La glissade de glace Dufferin est une activité qui s'étend au-delà de la période du carnaval. C'est un incontournable pour tout visiteur hivernal de la ville de Québec, mais surtout pour les amateurs de sensations fortes.

Glace à glace Dufferin

La glissoire de glace Dufferin / Photo: Helen Earley

Il y a beaucoup d'offres d'hôtels pour les visiteurs de Carnaval. Nous sommes restés au Hilton sur le boulevard René-Lévesque, qui a une piscine extérieure chauffée très populaire sur le toit du troisième étage. Dans le hall du Hilton, nous avons discuté avec le concierge, Richard Ampleman, qui portait une impressionnante collection d'épingles Carnaval autour du cou - une pour chaque année de Carnaval - soit 63 épinglettes! Il a fièrement affirmé avoir été à chaque Carnaval depuis 1955.

Deux vétérans de Carnaval / Photo: Helen Earley

J'ai fait l'erreur de demander à Ampleman s'il avait déjà été à l'intérieur le costume de Bonhomme. Une fois qu'il a bien compris ma question (mon français est un peu rouillé), il s'est détourné de moi par moquerie et a murmuré «Madame, vous ne le saurez jamais». Son collègue, debout à proximité, a remarqué sa réaction et m'a demandé ce que j'avais dit. Quand j'ai expliqué, il a également secoué la tête, gloussant de manière désapprobatrice. On ne parle tout simplement pas de Bonhomme de cette façon.

Le plus grand plaisir de nos vacances était de rencontrer le vrai Bonhomme.

Comme tout autre roi, il était flanqué de deux manieurs qui portaient des talkies-walkies. Fidèle au style, il était plein d'énergie, de coups de pied et de baisers. Et, comme je l'avais imaginé, il était doux et moelleux, et agréable à serrer dans ses bras. En fait, je ne pouvais pas en avoir assez de lui, ni personne d'autre. Il était en effet mystique et magique, mais aussi si doux - et si câlin!

La grande surprise? Bonhomme parle! Et encore mieux pour nous, il parlait anglais (avec un bel accent français). Il n'a pas trop dit, a juste dit à notre groupe à quel point c'était gentil de nous rendre visite et nous a souhaité «Bon Carnaval». Il a également expliqué, lorsque nous avons demandé, que la raison pour laquelle il porte sa ceinture, la ceinture en pointe de flèche, sur son côté gauche, c'est parce que c'est là que se trouve son cœur!

Puis avant que nous le sachions, il était reparti… comme par magie.

La magie du Québec et Bonhomme Carnaval

La magie du Québec, et Bonhomme Carnaval / Photo: Helen Earley

La ville de Québec offre des activités hivernales vraiment merveilleuses que vous ne pouvez tout simplement pas faire ailleurs, mais la plus grande attraction pour nous était un grand bonhomme de neige pelucheux appelé Bonhomme Carnaval.

 

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Dates: Février 8-17, 2019
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Linkedin: bonhommecarnaval

Helen Earley est une écrivaine basée à Halifax. Elle était une invitée de Québec City Tourism et Québec Original

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