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La science devient passionnante sur l'île d'Hawai'i

Partez pour une coulée de lave, apprenez à naviguer près des étoiles ou faites de la plongée avec les dauphins sur la grande île.

Science sur l'île d'Hawaï - L'arche de la mer de Holei à la fin de Chain of Craters Road était autrefois une coulée de lave - Photo Debra Smith

L'arc de mer Holei à la fin de Chain of Craters Road était autrefois une coulée de lave - Photo Debra Smith

C'est facile à apprendre quand on s'amuse. Sur l'île d'Hawaï, l'amour de la nature et celui de l'apprentissage vont de pair. Les guides, guides et gardes passionnés d’Hawaii se feront un plaisir de répondre à toutes les questions que vos enfants pourront poser. Voici trois façons d'en savoir plus sur la mer, les étoiles et le sujet hawaïen préféré de tous: la lave.

Étoilé, nuit étoilée

«J'aime conduire la nuit», déclare Brett Weast, notre guide de Hawaii Forest & Trail. «En fait, je ne sais pas pourquoi l'île a des lampadaires.» Brett aime tellement le ciel nocturne qu'il s'est lancé dans l'astronomie et a commencé à diriger des visites au sommet du Mauna Kea.

Science sur l'île d'Hawaï - Les couchers de soleil sont à couper le souffle au sommet en partie en raison de l'altitude - Photo Debra Smith

Les couchers de soleil sont à couper le souffle au sommet en partie en raison de l'altitude - Photo Debra Smith

Treize télescopes en forme de balle géants dominent le plateau aride à 4,200 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les observatoires sont généralement construits par plusieurs pays travaillant ensemble. Le Canada, la France et Hawaii exploitent conjointement un télescope 3.5 qui recherche des objets distants dans l'espace. Le télescope japonais 8 est à la recherche de Planet X, le colosse de la taille de Neptune découvert en janvier, 2016. Bien que vous ne puissiez pas entrer dans les installations, la vue sur le coucher de soleil est incroyable.

Au centre d'accueil, à quelques minutes en voiture du plateau, Weast nous raconte les légendes entourant Mauna Loa, terre sacrée du peuple hawaïen. Dans la noirceur, il nous prépare un télescope 11 pouces Celestron avec lequel nous pouvons observer les étoiles. Pendant que nous attendons notre regard pour regarder à travers la lentille, il nous apprend à trouver Polaris, l’Étoile du Nord et l’axe des planètes, des constellations et de la Voie lactée. Nous recevons quelques leçons de base sur la navigation céleste, méthode identique à celle utilisée par les premiers passagers de Hawaii. Bientôt, nous levons tous la main comme des marins novices. Si vous aimez le ciel nocturne, préparez-vous à être étoilé. La plupart des gens peuvent voir une moyenne d'étoiles 20 dans une ville la nuit. Sur Mauna Kea, vous pouvez voir au-dessus des étoiles 2,000 à l'œil nu.

Pointe: Vous pouvez vous rendre au bureau d'information touristique du Mauna Kea en voiture de location. Le VIS offre un programme d’observation des étoiles gratuit, si le temps le permet, plusieurs nuits par semaine, de 6 à 10 pm. Consultez leur site Web pour plus de détails.

Sous la mer

Nous avons eu beaucoup de chance lors de notre excursion d'une demi-journée avec Coral Reef Snorkel Adventures. En une demi-heure, nous avons regardé une raie manta parcourir le fond marin sur ses immenses ailes blanches et une mère baleine à bosse et son mollet ont fait leur apparition, nageant à un moment donné sous notre bateau. Lorsque nous avons atteint notre site de plongée en apnée, des dizaines de dauphins filants et tachetés locaux sont apparus à la surface.

La science sur l'île d'Hawaï - Des dauphins sympathiques qui viennent saluer aloha - photo Wallace Tobin

Les dauphins amicaux qui viennent dire aloha - photo Wallace Tobin

Les dauphins aiment traîner sur les côtes de Kona et de Kohala et des sociétés de tourisme responsables en petits groupes comme Coral Reef Snorkel peuvent s'approcher sans se mettre en danger. Ils ont une politique du «regard mais ne touchez pas» pour toute vie marine strictement appliquée. La plongée avec tuba avec les dauphins est une pure joie car ils forment des rangs, se précipitent à la surface et filent dans les airs autour de vous. Au cours de la visite, le naturaliste à bord vous informera de la vie et des habitudes des dauphins, des baleines, des raies manta et des oiseaux de mer.

Pointe: La visite d'une demi-journée comprend tout votre équipement, le déjeuner, l'eau en bouteille et le soda et les brownies les plus délicieux de l'île.

Trouver un point chaud

Il y a beaucoup de façons de passer du temps avec Madame Pele, la déesse du volcan révéré. Le moyen le plus simple est de conduire à Parc national des Volcans d'Hawaï sur le côté Hilo de l'île Hawaii. Randonnez en sifflant des bouches de vapeur, parcourez des tubes de lave et explorez les anciennes calderas. Ensuite, visitez le musée Jaggar pour apercevoir la lave bouillonnante dans le cratère Halemaumau du volcan Kilauea. Si vous y allez au coucher du soleil, vous verrez le reflet du lac de lave se refléter dans les nuages.

Science sur l'île d'Hawaï - Volcan Kilauea au crépuscule - photo gracieuseté du parc national des Volcans d'Hawaï

Le volcan Kilauea au crépuscule - photo gracieuseté du parc national des Volcans d'Hawaï

Pour les âmes plus aventureuses qui veulent regarder de plus près la coulée de lave, il y a des excursions en bateau et des tours en hélicoptère. Des bateaux de lave vous mèneront à quelques mètres 300 en dehors de la zone de sécurité établie par la Garde côtière pour voir la lave tomber en cascade sur des falaises nouvellement formées. Pour le plaisir aérien, Paradise Helicopters est un opérateur bien établi qui vole "portes" pour de superbes photos. Vous pouvez également prendre une randonnée 14 aller-retour de l'ouest de l'autoroute 130 ou à l'est de la base de Chain of Craters Road, mais soyez prêt. Ce n'est pas une promenade dans le parc. Il y a de nombreux dangers, y compris des éclats de lave nouvelle, des terrains accidentés et une exposition possible à la pluie, au vent, à la chaleur, à la poussière et aux nuages ​​de gaz nocifs. Apportez beaucoup d'eau, une lampe de poche, un pantalon long, des chemises à manches longues, des gants, des chaussures à bout fermé ou des bottes et un chapeau. Obéissez à tous les panneaux de sécurité et aux Park Rangers. La route peut être fermée en raison de coulées de lave inattendues.

Pointe: Vérifier la Parc national des Volcans d'Hawaï page de visualisation de la lave pour tous les détails avant de partir et, peu importe comment vous y arrivez, n'oubliez pas de rendre hommage à Madame Pelé.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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