Prendre le train de nuit en Angleterre - une aventure familiale de l'atmosphère

Malgré de nombreuses menaces d'annuler ou de restreindre les services au fil des ans, deux trains-couchettes demeurent en Grande-Bretagne. Des rénovations récentes à la fois suggèrent que ces merveilleux voyages ferroviaires sont là pour rester.

Paddington dans la nuit

Paddington Station / Photo: Helen Earley

Le service de train de nuit le plus connu en Grande-Bretagne est le Caledonian Sleeper, un service de nuit entre la gare d'Euston et l'Ecosse. Malgré des vols fréquents entre Londres et Glasgow et Édimbourg, cet article par Independent.co.uk Cela explique pourquoi de nombreux voyageurs d’affaires et de loisirs préfèrent encore utiliser le train. Des lits confortables, des horaires fiables et du temps pour se détendre sont autant de raisons d’éviter l’aéroport et de se rendre sur les pistes.

La nouvelle chambre Club sur le lit Caledonian vient avec un lit double / Photo: www.sleeper.scot

Le deuxième service de train de nuit s'appelle Night Riviera, entre London Paddington et Penzance, dans les Cornouailles. Opéré par la compagnie de train Great Western Railway (GWR), il a récemment été choisi l'un des trains de nuit romantiques 10 qui survivent encore par le Telegraph.co.uk.

Couchettes sur le service GWR Night Riviera de Cornwall à Paddington Sleeper Train, photo de Helen Earley

Les cabines récemment rénovées sur la GWR Night Riviera / photo: Helen Earley

C'est un itinéraire que notre famille connaît bien puisque nous l'utilisons fréquemment après avoir rendu visite à mes beaux-parents à Cornwall. Le train fournit un excellent lien vers l'aéroport d'Heathrow via Paddington, et le voyage lent et cahoteux offre également quelques heures de bienvenue pour décompresser et réfléchir au «no man's land», après nos adieux déchirants.


Adieu triste, il y a quelque chose de merveilleusement luxueux au sujet de prendre un train de nuit, qui est un choix abordable en utilisant un Britrail Pass.

Les kits d'agrément fournis par GWR sont de haute qualité. Lors de notre récent voyage, une petite boîte verte sur chaque couchette contenait un coton («flanelle», si vous êtes local), du savon local et du baume à lèvres infusé aux huiles essentielles.

kit d'agrément, GWR Night Riviera Service de Cornwall à Paddington Sleeper Train, photo par Helen Earley

Le kit d'agrément sur le GWR Night Riviera / photo: Helen Earley

Bien que les cabines soient compactes (chaque cabine abrite deux personnes, mais certaines chambres peuvent être jointes pour créer une suite), chaque couchette est confortable. Une mise en garde est que, bien que les enfants sous 5 voyagent gratuitement, essayer de se faufiler dans une couchette avec votre 4-year-old est impossible, sauf si vous êtes de taille elfin. Il est recommandé que tout le monde, même les enfants, aient leur propre couchette. (Oui, je parle d'expérience).

Les couchettes récemment rénovées de la Riviera Night sont propres et modernes, comparées aux unités violettes vieillissantes de 1980 qu'elles remplacent progressivement. Les commandes d'éclairage et de température sont à portée de main; l'échelle pour la couchette supérieure est un balancement soigné, plutôt qu'un clip-on volumineux. L'évier, lorsqu'il n'est pas utilisé, est couvert pour se transformer en une table pratique.

Premier service Great Western Night Riviera de Cornwall à Paddington Sleeper Train, photo Helen Earley

Couchettes modernes confortables (mais pas pour deux!) / Photo: Helen Earley

Le train en provenance de Cornwall arrive à Paddington avant l’aube, mais les passagers sont autorisés à rester à bord, endormis jusqu’à environ environ 7. Le personnel de train frappe à la porte de la cabine pour indiquer l'heure du réveil.

Le coup est accompagné d'un petit-déjeuner, commandé la veille: thé ou café avec un sandwich au bacon.

bacon bap et pot de thé sur le First Great Western Night Riviera Service de Cornwall à Paddington Sleeper Train, photo par Helen Earley

Le coup de réveil est accompagné d'un petit-déjeuner chaud / photo: Helen Earley

Un des aspects les plus magiques du voyage est cette arrivée tranquille à Paddington où presque tout le monde à Londres est encore au lit. Le son d'une seule paire de talons claquant sur le béton et les battements de pigeons est à peu près tout ce que vous entendrez par rapport à plus tard dans la journée lorsque le vacarme de milliers de banlieusards devient un rugissement terne.

Même la température et l'odeur de la station sont différentes quand il n'y a personne autour - et la lumière est magique. Londres à son plus étrange.

Paddington Station tôt le matin, photo par Helen Earley

Les lumières et les sons d'une station vide sont magiques / photo: Helen Earley

Les passagers dormants du GWR ont accès au salon First Class, qui sert du café, du thé, des fruits et des collations légères. Le salon dispose également d'un espace pour ranger vos bagages ou utiliser votre ordinateur portable. Pour ceux qui se connectent à Heathrow, le Heathrow Express ou le Heathrow Connect n'est qu'à quelques plates-formes.

Toute aventure en famille en Europe ou en Grande-Bretagne devrait inclure au moins une nuit dans un train-couchette. En plus d'être un moyen efficace et abordable de se déplacer entre les villes, le train de nuit est une expérience magique et atmosphérique que les enfants n'oublieront jamais.

Rail ACP

Helen Earley est une écrivaine de voyage basée à Halifax.
Elle a voyagé avec le Britrail flexipass avec l’aide de ACP Rail International.

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2 Commentaires
  1. 6 février 2018
    • 6 février 2018