Un conte de deux jardins de Victoria

Découvrez les racines de ces deux jardins très différents mais tout aussi enchanteurs, les jardins Butchart et le jardin Abkhazi à Victoria, en Colombie-Britannique.

Victoria, en Colombie-Britannique, City of Gardens, se développe - à plus d'un titre. Sa population a atteint un peu moins de personnes que 350,000, principalement en raison d'un afflux d'activités informatiques, ce qui lui a valu son nouveau surnom «Techtoria». Le jardinage a également fait un bond énorme. Avec des biens immobiliers rares, les Victoriens s'implantent dans tous les espaces imaginables. Les boulevards, les jardins familiaux et les parcelles de fruits et de légumes de la cour avant débordent de récoltes abondantes et de fleurs magnifiques. Avant la dernière ruée vers l'or du jardinage, il y avait deux couples pionniers dont les jardins patrimoniaux continuent de ravir les visiteurs d'aujourd'hui - Robert et Jennie Butchart et Prince et la princesse Abkhazi.

Blooming Big - Les jardins de Butchart

Les jardins Butchart ne se résument pas à quelques jolis pétales. C'est l'aboutissement d'une grande vision partagée par Robert Pim et Jennie Butchart. Commençant dans 1904 et nourris au cours des dernières années 100 par leurs descendants, leur ancienne carrière de calcaire a été transformée en une destination de jardinage de classe mondiale. La carrière à l'origine fourni du béton pour les affaires de Robert Pim Butchart. Jennie Butchart travaillait comme chimiste de la compagnie et le jardin a commencé modestement avec quelques roses et des pois de senteur autour de leur maison. Alors que la carrière était épuisée, ils ont commencé à transporter des tonnes de terre par camion pour créer le jardin japonais, qui a été suivi par les jardins Sunken, Italian et Rose.

Au fil des ans, ce site historique canadien désigné a englobé plus de hectares 22 (acres 55) avec des sentiers sinueux, des fontaines étincelantes, des étangs à nénuphars et des plantations formelles et informelles. Plus d'un million de visiteurs par an viennent voir les délicates fleurs de cerisier au printemps, les rares coquelicots bleus et roses multicolores en été, ainsi que les rouges éclatants des érables japonais à l'automne. L'hiver apporte la magie de Noël lorsque le jardin est illuminé de milliers de lumières et que les patineurs glissent sur la patinoire extérieure. Il y a des feux d'artifice d'été et des concerts en plein air, des restaurants primés, des excursions en bateau sur Tod Inlet et des visites sous serre à l'automne. Butchart Gardens ne cesse de croître, comme Robert Pim et Jennie Butchart l'auraient souhaité.

Un travail d'amour - Le jardin d'Abkhazi

Victoria Gardens L'entrée verdoyante du jardin d'Abkhazi - photo Debra Smith

L'entrée verdoyante du jardin d'Abkhazi - photo Debra Smith

Minuscule mais parfait, le Jardin d'Abkhazi est un pays des merveilles miniature. C'est la création de deux personnes, Marjorie (Peggy) Pemberton-Carter et prince géorgien exilé, Nicholas Abkhazi. Ils se sont rencontrés pour la première fois à Paris dans le 1920 mais ont perdu la trace lors des événements tumultueux de la Seconde Guerre mondiale. Ils ont chacun passé du temps dans des camps de prisonniers de guerre, à Marjorie à Shanghai et à Nicholas en Allemagne, et il faudrait vingt-six ans avant qu'ils soient réunis. À ce moment-là, Marjorie avait trouvé le chemin de Victoria et avait acheté un terrain d'un acre dominé par un affleurement glaciaire. Quand une lettre de Nicholas lui parvint à l'improviste, elle accepta de le rencontrer à New York. La réunion s'est transformée en un engagement et ils sont retournés à Victoria pour commencer une nouvelle vie ensemble.

Victoria Gardens La vue du salon de thé Abkhazi - photo Debra Smith

La vue du salon de thé Abkhazi - photo Debra Smith

Pendant les quarante années suivantes, ils travaillèrent ensemble au jardin, planifiant, plantant et élaguant (le passe-temps favori de Peggy). Une maison moderne de style californien datant du milieu du siècle a été construite au sommet de l'escarpement rocheux au centre du site. Les arbres matures existants du chêne de Garry étaient sous-plantés de rhododendrons, de masses de fougères, de cœurs saignants indigènes et d'autres plantes aimant l'ombre pour créer un chemin de féerie menant de l'entrée à la pelouse sud ensoleillée à la base de l'affleurement glaciaire. Des arrangements réfléchis d'arbustes à la texture sombre et de feuillage argenté, des plantes architecturales et un balayage en 50 d'Agapanthe à tête de vadrouille créent l'illusion d'une longue vue dans ce petit espace. Le sentier du fleuve Yangtsé, une reconstitution du paysage chinois bien-aimé de Peggy, mène à la colline, en passant par l'endroit où les cendres du prince et de la princesse ont été dispersées. Le sentier passe devant plusieurs petites mares où regorgent de tortues, de poissons et de libellules et se dirigent vers la terrasse de leur ancienne demeure. C'est maintenant le salon de thé et la boutique de cadeaux Abkhazi Garden, un lieu de prédilection pour les hipsters qui apprécient la vue imprenable sur la ville et le jardin sur la terrasse. La Land Conservancy continue de cultiver le jardin en affinant et en replantant l'héritage du prince et de la princesse Abkhazi à Victoria.

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