Accroché à la frange occidentale de l'Irlande se trouve un long ruban de route, le Wild Atlantic Way. Vous le conduisez pour trouver l'aventure, et l'aventure est le moteur. XNUMX kilomètres le long de plages balayées par les vents, au bord des plus hautes falaises maritimes d'Europe. Wild décrit l'Atlantique dans une tempête et la chevauchée le long de son bord. De Malin Head au nord à Kinsale au sud, la nature sous toutes ses formes est à l'honneur, entrecoupée d'îles minuscules, de phares et de villages. Terminez une journée de route dans un pub de village local avec de la musique irlandaise entraînante.

Signalisation Wild Atlantic Way - Photo Melody Wren

photo mélodie troglodyte

Dans une voiture sportive, mon mari et moi avons abordé la section sud de Kinsale à Tralee, en suivant les trois péninsules occidentales : Dingle, Beara, Iveragh, y compris la célèbre route Ring of Kerry, qui encercle Beara.

Les Irlandais sont exceptionnellement chaleureux, peut-être parce que l'Irlande a dû recevoir plus que sa part de voyageurs maritimes, remontant à des milliers d'années. Le dialecte régional est le gaélique depuis ses premiers habitants, et tous les panneaux sont en gaélique et en anglais : Veuillez ralentir est "Tóg Bog E" - utilisé dans une conversation informelle pour signifier "calme-toi".

Alerte spoil; dans certaines régions, le charmant accent irlandais mélangé à une conversation rapide peut être divertissant mais indéchiffrable. Les noms des villages seraient idéaux dans un rythme hip hop ou une histoire pour enfants ; Incheydoney, Skibbereen, Bayylydehob, Sneem, Clonakilty, Parknasilla, Tahilla et Tralee. En forme gaélique, tous sont chargés d'histoire.

Wild Atlantic Way Ireland - Cabane de la ruche - Photo Melody Wren

Wild Atlantic Way Ireland – Cabane Beehive – Photo Melody Wren

Sortez des routes principales, car la vraie vie irlandaise se trouve dans les petits villages. À partir de la carte, il est impossible de mesurer la pente des collines, où les routes secondaires se tordent et tournent en spirales abruptes autour d'énormes rochers ou dévalent vers la mer. Les villages sont rares et espacés. Au lieu de cela, le paysage rocheux est défini par un réseau de murs de pierre, de fermes isolées et le manteau de l'histoire. Un monastère en ruine de 1500 est "récent" par rapport aux cabanes en pierre construites en 2000 avant notre ère. Slea Head Drive sur la péninsule de Dingle offre d'excellentes vues sur la mer d'un côté de la route et, de l'autre, des cottages de la famine irlandaise, le fort de Dunbeg et un groupe d'anciennes huttes de ruches. Rondes et bombées, aucun mortier n'a été utilisé pour assembler les huttes à l'aide de pierres locales, chacune inclinée vers le bas et vers l'extérieur pour évacuer les pluies fréquentes. Le petit site a été habité depuis l'Antiquité jusqu'en 1200 après JC.

Slea Head en Irlande

Slea Head

À l'intérieur des terres, la ville de Killarney est une base idéale pour explorer l'Anneau du Kerry. Killarney lui-même permet de profiter facilement de la nature, d'être décontracté ou actif. Il y a des promenades tranquilles, des randonnées difficiles, du vélo et des locations de bateaux.

Wild Atlantic Way Irlande - Macgillycuddy's Reeks - Photo Melody Wren

Reeks de MacGillycuddy - Photo Melody Wren

Sur le Ring of Kerry, il y a de petites villes bordées de maisons aux couleurs vives et d'étals de marché vendant de tout, du café torréfié aux vêtements. Vers la côte, le paysage se transforme en pics boisés, en verdure luxuriante et en énormes rochers parsemés de cottages d'un blanc immaculé. La chaîne de montagnes appelée MacGillycuddy's Reeks se dresse majestueusement à travers les arbres à la sortie de Killarney avec la plus haute montagne mesurant 3400 pieds. Au bord de la route principale, il y avait une ferme de tourbière qui expliquait le riche parfum de tourbe qui traînait derrière nous pendant que nous roulions. Pour le marcheur modéré, il existe des itinéraires de randonnée clairement indiqués, y compris le Kerry Way, la plus longue passerelle de la République.

Wild Atlantic Way Irlande - Kerry Cliffs - Photo Melody Wren

Falaises de Kerry – Photo Melody Wren

En conduisant le long de la côte nord d'Iveragh, il y a des étapes de montagne spectaculaires qui surplombent l'étendue de la baie de Dingle, un plan d'eau d'un turquoise brillant et l'autre d'un vert bouteille profond. Les points surplombant la baie de Dingle ont des eaux peu profondes attirant de nombreux oiseaux et ornithologues. L'utilisation de la mine d'ardoise locale est évidente dans les aires de pique-nique bordées de dalles d'ardoise et dotées de tables de pique-nique entièrement construites en ardoise, ce qui les rend à l'épreuve du vol.

Wild Atlantic Way Irlande - Port McGee - Photo Melody Wren

Wild Atlantic Way Ireland – Port McGee – Photo Melody Wren

Caharsiveen, la capitale de la péninsule d'Iveragh surplombe l'île et le port de Valentia. Nous voulions voir la montagne Geokaun et les falaises de Fogher sur Valentia. Il y a un ferry depuis Caharsiveen, mais nous avons pris le pont de Port Magee, le tout premier lauréat du prix national du tourisme, en partie à cause de ses maisons aux couleurs vives.

Wild Atlantic Way Ireland - Fogher Cliffs - Photo Melody Wren

Wild Atlantic Way Ireland – Fogher Cliffs – Photo Melody Wren

Au point culminant de l'île de Valentia, nous nous tenions au bord des falaises de Fogher dominant l'océan Atlantique avec l'une des plus belles vues que j'ai jamais vues. Il y a des vues sur toute l'île de Valentia, les îles Skellig, les Blaskets et Dingle. La mer était plus bleue que je n'en avais jamais vue et les bords des falaises étaient déchiquetés comme des éclats de verre brisé. Seaspray remplissait l'air d'une fraîcheur vivifiante et j'avais l'impression que l'océan m'engloutissait. Des belvédères à différentes altitudes, tous ont des vues à couper le souffle. Des panneaux d'information à chaque belvédère donnent un aperçu détaillé de l'histoire, de la mythologie, de la flore et de la faune.

Port Magee est le principal point de départ des excursions en bateau vers les Skelligs, deux petites îles en plein Atlantique à huit milles au large de la côte et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. La file d'attente pour le ferry était l'un des rares endroits où nous avons vu des rassemblements de touristes, tous voulant voir l'emplacement de la dernière scène emblématique de "Star Wars : Le Réveil de la Force".

La vue sur les Skelligs depuis le continent les enveloppe d'un fin brouillard et de mystère. Skellig Michael, la plus grande île, présente de hautes falaises d'ardoise de plus de 700 pieds de haut et est l'un des plus grands gannetries du monde avec environ 20,000 618 paires. Perché au-dessus de l'Atlantique se trouve un monastère bien conservé du VIe siècle. Explorez les ruines et pour des vues incroyables, montez les XNUMX marches en suivant les traces des moines qui les ont empruntées chaque jour. Il est conseillé de réserver des excursions en bateau à l'avance à en juger par la foule.

Skellig Michael (Great Skellig), îles Skellig, comté de Kerry, province de Munster, Irlande, Europe. Les escaliers en pierre menant au monastère au sommet de l'île.

Skellig Michael (Great Skellig), îles Skellig, comté de Kerry, province de Munster, Irlande, Europe. Les escaliers en pierre menant au monastère au sommet de l'île.

Arriver à Waterville, une ville balnéaire colorée avec des vues, des cafés et des boutiques, nous a emmenés le long des routes sinueuses et sinueuses avec des vues côtières qui semblent sans fin alors que nous nous dirigions vers Sneem pour rester dans un hôtel de campagne pour la nuit. Le tronçon de côte semble plus éloigné et rural avec des groupes de randonneurs et de cyclistes le long du chemin. Chaque courbe et torsion de la route apporte une vue entièrement différente avec de longues étendues d'arbres seuls et les Macgillicuddys à revenir.

Le point culminant de la conduite pour nous a été de traverser le Gap of Dunloe, qui se situe entre les deux plus hauts sommets des Macgillycuddy's Reeks. Nous avons traversé Moll's Gap et Ladies View jusqu'à Muckross House et suivi la route Killorglin jusqu'au cottage de Kate Kearney, d'où vous pouvez faire des balades à poney à travers Gap.

Wild Atlantic Way Irlande - Gap of Dunloe - Photo Melody Wren

Gap of Dunloe – Photo Mélodie Wren

Dans la vallée entre les sommets des deux plus hautes montagnes des puants, la route est étroite et isolée : nous n'avons vu que quatre voitures en une heure. Mais il y avait beaucoup de moutons, de rochers, de rivières, de ruisseaux et de chaumières. Une partie de la route est étroite, étroite et si sinueuse que nous l'avons complètement perdue de vue. Ce n'est pas un lecteur rapide. Avec des arrêts photo, un trajet de dix milles a duré près de deux heures, sur une piste sinueuse et raide avec des arrêts avec une vue imprenable tous les dix pieds à travers une campagne très accidentée, se délectant de la douceur de roulement de notre mise à niveau BMW. Des moutons à face noire avec de longs manteaux et des cornes parsèment le paysage. Pour obtenir une photo de portrait des moutons, j'ai sorti mon truc de fête, un appel de moutons, auquel ils répondent rapidement et en plus de me regarder directement, sautent souvent par-dessus des clôtures ou d'autres moutons pour m'atteindre.

Wild Atlantic Way Ireland - Moutons locaux - Photo Melody Wren

photo mélodie troglodyte

Conduisez un peu plus loin et Kenmare regorge de bus, d'hôtels cinq étoiles, de spas chics, de chambres d'hôtes, de restaurants élégants, de boutiques d'art, de cafés branchés et de pubs accueillants avec de la musique traditionnelle en direct. Au nord de Kenmare, tournez un coin sur le Dingle et vous perdez toute habitation. C'est juste toi et la végétation et les rochers. Malgré les routes et les collines très venteuses, c'est un paradis pour les cyclistes sérieux en lycra complet avec des panneaux de cession intégrés dans leur dos pour une visibilité claire. La ville de Dingle est une ville balnéaire animée avec une immense plage remplie de surfeurs, de paddle-boarders et de grandes foules de touristes

Opter pour des aventures en plein air qui attisent votre appétit mène à des repas extraordinaires, naviguant à travers divers restaurants, même dans les plus petits villages. L'accent est mis sur le poisson et les fruits de mer frais du bateau, les légumes locaux de saison, les fromages fermiers, les pâtisseries locales, les chocolats faits à la main, la confiture et les bières artisanales, les whiskies et les gins.

Je m'attendais à de la beauté, mais je ne m'attendais pas à un lien émotionnel primordial avec les vues, la nature sauvage, les couleurs de la côte que je n'avais jamais vues auparavant, sauf dans une boîte Crayola. Il y avait une sensation magique dans le voyage et même si nous voyagions six à huit heures par jour, je ne voulais jamais que les jours se terminent, pensant que ça ne pourrait pas être mieux le lendemain, et c'était toujours complètement différent. Même si nous avons fait le coin sud-ouest de celui-ci, un tronçon relativement court de l'itinéraire, vous pourriez prendre jusqu'à six semaines pour le parcourir. En termes de kilomètres, c'était un petit morceau, mais en termes de parcours, c'était une magnifique aventure.

Wild Atlantic Way Ireland - Vue de Coominaspic sur l'île de Valencie - Photo Melody Wren

Vue de Coominaspic sur l'île de Valentia - Photo Melody Wren