La voie atlantique sauvage

Accroché à l'ouest de l'Irlande se trouve un long ruban de route, le Wild Atlantic Way. Vous le conduisez pour trouver l'aventure, et l'aventure est le lecteur. Vingt-six cents kilomètres le long de plages balayées par les vents, au bord des plus hautes falaises maritimes d’Europe. Wild décrit l'Atlantique lors d'une tempête et le long de son trajet. De Malin Head au nord à Kinsale au sud, la nature sous toutes ses formes est exposée, parsemée d’îlots minuscules, de phares et de villages. Terminez la journée dans un pub du village avec de la musique irlandaise entraînante.

Signalisation Wild Atlantic Way - Photo Melody Wren

Photo Melody Wren

Dans une voiture sportive, mon mari et moi avons abordé la section sud de Kinsale à Tralee, en suivant les trois péninsules occidentales: Dingle, Beara, Iveragh, y compris la célèbre promenade de Ring of Kerry qui entoure Beara.

Les Irlandais sont exceptionnellement chauds, peut-être parce que l'Irlande a dû recevoir plus que sa part de voyageurs de mer, remontant à des milliers d'années. Le dialecte régional est le gaélique de ses premiers habitants, et tous les signes sont en gaélique et en anglais: ralentissez s'il vous plaît, c'est «Tóg Bog E» - utilisé dans une conversation informelle pour signifier «calmez-vous».

Alerte spoil; dans certaines régions, le charmant accent irlandais mélangé à une conversation rapide peut être amusant mais indéchiffrable. Les noms des villages seraient idéaux dans un rythme hip hop ou une histoire pour enfants; Incheydoney, Skibbereen, Bayylydehob, Sneem, Clonakilty, Parknasilla, Tahilla et Tralee. Sous forme gaélique, ils sont tous imprégnés d'histoire.

Wild Atlantic Way Ireland - Cabane en ruche - Photo Melody Wren

Wild Atlantic Way Ireland - Cabane en ruche - Photo Melody Wren

Sortez des routes principales, car la vraie vie irlandaise se situe dans les petits villages. Sur la carte, il est impossible de jauger la pente des collines, où les routes en arrière se tordent et s’enroulent précipitamment autour d’énormes rochers ou dévalent vers la mer. Les villages sont rares. Au lieu de cela, le paysage rocheux est défini par un réseau de murs de pierre, de fermes isolées et le manteau de l'histoire. Un monastère en ruine de 1500 est «récent» par rapport aux huttes en ruche en pierre construites à 2000 BCE. Slea Head Drive, sur la péninsule de Dingle, offre une vue imprenable sur la mer d’un côté de la route et, de l’autre, des cottages irlandais de famine, le fort de Dunbeg et un groupe d’anciennes huttes de ruches. Rondes et bombées, aucun mortier n’a été utilisé pour assembler les huttes avec des pierres locales, chacune inclinée vers le bas et vers l’extérieur afin d’évacuer les pluies fréquentes. Le petit site a été habité depuis l'Antiquité jusqu'à 1200 AD.

Slea Head en Irlande

Slea Head

Dans les terres, la ville de Killarney constitue un point de départ idéal pour explorer l’Anneau du Kerry. Killarney lui-même, il est facile de profiter de la nature, d'être décontracté ou actif. Il y a des promenades, des randonnées difficiles, du vélo et de la location de bateaux.

Wild Atlantic Way Ireland - Les pentes de Macgillycuddy - Photo Melody Wren

MacGillycuddy's Reeks - Photo Mélodie De Troglodyte

Sur l'Anneau du Kerry, vous trouverez de petites villes bordées de maisons aux couleurs vives et des étals de marché vendant de tout, du café torréfié aux vêtements. Vers la côte, le paysage se transforme en pics boisés, en verdure luxuriante et en énormes rochers parsemés de cottages blancs immaculés. La chaîne de montagnes appelée MacGillycuddy's Reeks se dresse majestueusement au milieu des arbres lors de la sortie de Killarney avec la plus haute montagne mesurant 3400 pieds. Sur le côté de la route principale, il y avait une ferme de tourbière qui rendait le riche parfum de tourbe qui traînait derrière nous pendant que nous conduisions. Pour les randonneurs modérés, il existe des itinéraires clairement indiqués, notamment le Kerry Way, le plus long passage de la République.

Wild Atlantic Way Ireland - Les falaises de Kerry - Photo Melody Wren

Kerry Cliffs - Photo Melody Wren

En longeant la côte nord d'Iveragh, vous découvrirez de spectaculaires pentes montagneuses qui surplombent l'étendue de la baie de Dingle: l'une d'elles est d'un turquoise éclatant et l'autre d'un vert bouteille intense. Les points surplombant la baie de Dingle ont des eaux peu profondes qui attirent de nombreux oiseaux et observateurs d'oiseaux. L’utilisation de la mine d’ardoise locale est évidente dans les aires de pique-nique bordées de dalles d’ardoise et comporte des tables de pique-nique entièrement construites en ardoise, ce qui les protège du vol.

Wild Atlantic Way Irlande - Port McGee - Photo Melody Wren

Wild Atlantic Way Irlande - Port McGee - Photo Melody Wren

Caharsiveen, la capitale de la péninsule d'Iveragh, surplombe l'île et le port de Valentia. Nous voulions voir la montagne Geokaun et les falaises de Fogher sur Valentia. Il y a un ferry de Caharsiveen, mais nous avons pris le pont à Port Magee, le premier lauréat du prix du tourisme national, en partie à cause de ses maisons peintes de couleurs vives.

Wild Atlantic Way Ireland - Falaises de Fogher - Troglodyte mélodique

Wild Atlantic Way Ireland - Falaises de Fogher - Photo Troglodyte mélodique

Au point culminant de l'île de Valentia, nous nous trouvions au bord des falaises de Fogher, dominant l'océan Atlantique et offrant l'une des plus belles vues de ma vie. Il y a des vues sur toute l'île de Valentia, les îles Skellig, les Blaskets et Dingle. La mer était plus bleue que je ne l'avais jamais vue et les bords de la falaise étaient déchiquetés comme des éclats de verre brisé. Seaspray emplissait l'air d'une fraîcheur vivifiante et j'avais l'impression que l'océan me submergeait. Les belvédères à différentes altitudes offrent tous une vue à couper le souffle. Des panneaux d’information à chaque guet donnent un aperçu détaillé de l’histoire, de la mythologie, de la flore et de la faune.

Port Magee est le point de départ principal pour des excursions en bateau vers les Skelligs, deux minuscules îles au large de l’Atlantique à 13 kilomètres de la côte et un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. La file d'attente du ferry était l'un des rares endroits où nous avons vu des collections de touristes, tous désireux de voir l'emplacement de la dernière scène emblématique de «Star Wars: The Force Awakens».

La vue des Skelligs du continent les enveloppe de brume et de mystère. Skellig Michael, la plus grande des îles, se caractérise par des falaises d’ardoise qui culminent au-dessus de 700. C’est l’une des plus grandes foutaises du monde avec environ deux paires de 20,000. Perché au-dessus de l'Atlantique, se trouve un monastère du VIe siècle bien conservé. Explorez les ruines et, pour des vues incroyables, montez les marches de 618 sur les traces des moines qui les prenaient chaque jour. Il est conseillé de réserver des excursions en bateau à l'avance, à en juger par la foule.

Skellig Michael (Grand Skellig), îles Skellig, comté de Kerry, province de Munster, Irlande, Europe. Les escaliers en pierre menant au monastère au sommet de l'île.

Skellig Michael (grand Skellig), îles Skellig, comté de Kerry, province de Munster, Irlande, Europe. Les escaliers en pierre menant au monastère au sommet de l'île.

Arriver à Waterville, une ville balnéaire colorée avec vues, cafés et boutiques, nous a emmenés le long des routes sinueuses et sinueuses avec des vues côtières qui semblent sans fin alors que nous nous sommes dirigés vers Sneem pour rester dans un hôtel de campagne pour la nuit. Le tronçon de côte se sent plus isolé et rural avec des groupes de randonneurs et de cyclistes le long du chemin. Chaque courbe et chaque virage de la route offre une vue entièrement différente avec de longs tronçons d'arbres et les Macgillicuddys à revenir à la vue.

Le point culminant pour nous a été la traversée du Gap of Dunloe, qui se situe entre les deux plus hauts sommets du MacSrillycuddy's Reeks. Nous avons traversé Moll's Gap et Ladies View pour Muckross House et avons suivi la route de Killorglin jusqu'au chalet de Kate Kearney, à partir duquel vous pouvez faire des balades à dos de poney dans Gap.

Wild Atlantic Way Ireland - Gap of Dunloe - Photo Mélody Wren

Gap of Dunloe - Photo Mélody Wren

Dans la vallée entre les sommets des deux plus hautes montagnes des pics, la route est étroite et isolée: nous n'avons vu que quatre voitures en une heure. Mais il y avait beaucoup de moutons, de rochers, de rivières, de ruisseaux et de chaumières. Une partie de la route est étroite, étroite et tellement complexe que nous l’avons complètement perdue de vue. Ce n'est pas un lecteur rapide. Avec des arrêts photographiques, un trajet de dix miles a pris près de deux heures, sur une piste simple et sinueuse avec des descentes offrant une vue imprenable tous les dix pieds à travers une campagne très accidentée, profitant du trajet en douceur de notre mise à niveau BMW. Des moutons à face noire avec de longs manteaux et des cornes parsèment le paysage. Pour obtenir une photo en portrait du mouton, j'ai sorti mon tour du parti, un appel de mouton auquel ils ont rapidement répondu. En plus de me regarder directement, sautez souvent par-dessus les clôtures ou d'autres moutons pour m'atteindre.

Wild Atlantic Way Ireland - Mouton de la région - Photo Melody Wren

Photo Melody Wren

Conduisez un peu plus loin et Kenmare fourmille de bus, d'hôtels cinq étoiles, de spas chics, de chambres d'hôtes, de restaurants chics, de boutiques d'art, de cafés branchés et de pubs accueillants avec de la musique traditionnelle en direct. Au nord de Kenmare, tournez un coin sur le Dingle et vous perdez toute habitation. C'est juste toi et la végétation et les rochers. Malgré des routes et des collines très venteuses, c'est un paradis pour les cyclistes sérieux en lycra avec des panneaux de rendement intégrés à l'arrière pour une visibilité optimale. La ville de Dingle est une ville balnéaire animée avec une immense plage peuplée de surfeurs, de pagayeurs et de grandes foules de touristes.

Opter pour des aventures en plein air qui attirent votre appétit vous mènera à des repas extraordinaires, en naviguant dans divers restaurants même dans les plus petits villages. L'accent est mis sur le poisson et les fruits de mer frais, les légumes locaux et de saison, les fromages de ferme, les friandises cuites au four, les chocolats artisanaux, les confitures, les bières artisanales, les whiskies et les gins.

Je m'attendais à la beauté, mais je ne m'attendais pas à un lien émotionnel primordial avec les vues, la nature sauvage, les couleurs de la côte que je n'avais jamais vues auparavant, sauf dans une boîte Crayola. Il y avait une sensation magique à propos du voyage et même si nous voyagions six à huit heures par jour, je n'ai jamais voulu que les jours se terminent, pensant que rien ne pouvait être mieux le lendemain et que c'était toujours complètement différent. Même si nous avons parcouru le coin sud-ouest, un tronçon relativement court, vous pourriez prendre jusqu'à six semaines pour le conduire. En termes de kilomètres, c’était un petit morceau, mais en termes de voyage, c’était une magnifique aventure.

Wild Atlantic Way Ireland - Vue de Coominaspic de l'île de Valence - Photo Melody Wren

Vue de l'île Coominaspic de Valentia - Photo Melody Wren

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