La pluie éclaboussait mes joues, un vent chaud soufflait doucement et le bruit des aboiements et des hurlements lointains des otaries pouvait être entendu. 6:45 yoga sur le pont supérieur a accueilli beaucoup d'entre nous à la mer de Cortes. L'instructrice s'est présentée et a dit: «Nous nous arrêtons pour la nature, donc si vous voulez, prenez des photos. Nous arrivons à une formation rocheuse avec une colonie d'oiseaux et ce qui ressemble à de la neige est en fait des dépôts d'oiseaux ». En nous rapprochant, nous avons pu voir que le rocher était également couvert d'otaries. Toutes les poses de yoga étaient familières à l'exception de la «pose de cactus» régionale. À la fin de nos nœuds de voyage, l'odeur du bacon nous a attirés dans la salle à manger pour le petit-déjeuner. Selon l'endroit où nous étions, le paysage et les mouvements changeaient, mais le yoga était quelque chose que chaque membre de la famille pouvait faire pour bien démarrer la journée.

Décompresser le navire et les passagers1 Photo Melody Wren

Décompresser le navire et les passagers1 Photo Melody Wren

Namaste, bienvenue à la première journée dans la mer de Cortes sur UnCruise.

La mer de Cortes est un spectacle éblouissant de la nature. Cette mer étroite située entre le continent mexicain et la péninsule de Basse Californie est l’un des plans d’eau les plus divers sur le plan biologique de la planète. Elle abrite plus d’espèces de poissons 900, des milliers d’espèces d’invertébrés et un large éventail de mammifères marins tels que les les lions, les dauphins, les baleines et les requins baleines. Le regretté explorateur français Jacques Cousteau a qualifié la mer de Cortes d '"aquarium du monde" pour la diversité et la multiplicité des espèces marines qui s'y trouvent.

UnCruise Crown of thorn2 Photo Melody Wren

Couronne d'épines Photo Melody Wren

Le navire à passagers 86 de UnCruise, Safari Endeavour, quitte la Paz - ce qui se traduit par «Baie de la paix». Notre itinéraire de sept nuits consistait à sillonner les îles de la mer de Cortes. L'accent est mis sur la destination et les aventures en plein air.

Le premier jour, nous nous sommes dirigés vers Playa Isla sur Isla Espiritu Santo (Saint-Esprit). Espiritu Santo est le joyau des îles du golfe de Californie, en tant que l'une des plus grandes, facilement accessible et abritant plusieurs espèces endémiques. Playa Isla était une plateforme d'aventure idéale et une introduction à la géologie et à l'environnement désertique.

Ce soir-là, nous étions en train de présenter tous les guides du navire lorsque le capitaine a annoncé qu'il y avait des dauphins à la proue. Tout le monde a couru dehors pour voir et prendre des photos. Un à deux cents dauphins communs à long bec se sont précipités et se sont arqués pendant que les dauphins le font - une action appelée «marsouinage», selon le spécialiste des mammifères marins à bord, le Dr Tom Jefferson. Ils roulaient à environ 20 nœuds par heure (environ 25 mi / h). Nous avons écouté leurs sifflements et leurs cris après la chute d'un hydrophone dans l'eau pendant qu'il nous parlait de leur style de voyage et de leurs «sous-groupes». De telles expositions passionnantes ont amené Cousteau à plusieurs reprises, pour filmer et présenter des singeries de dauphins - de merveilleuses occasions d'apprentissage pour chaque membre de la famille.

Dauphin UnCruise en regardant depuis le pont Photo Melody Wren

Dauphin regardant du pont Photo Melody Wren

Le lendemain, nous sommes allés à un favori de l'équipage, Aqua Verde, considéré comme unique parce qu'il est niché entre les montagnes de la Sierra de la Giganta. Dans ce contexte dramatique, il y a une humble communauté de rancheros et de pêcheurs. La famille Romero entretient une relation de longue date avec UnCruise et voyage dans les montagnes depuis Rancho San Cosme en apportant leurs burros avec eux. Ils vivent le mode de vie des éleveurs depuis des générations, ce qui donne aux passagers une chance d'avoir une fenêtre sur leur mode de vie. En plus de chevaucher des burros et de parler aux rancheros, le cadre naturel est exquis avec beaucoup d'oiseaux de rivage, des falaises spectaculaires, un petit quelque chose pour tout le monde.

Décomposer Burros 4 Photo Melody Wren

Burros Photo Melody Wren

Nous avons participé à une excursion guidée en kayak autour de Bahia Aqua Verde, où nous étions entourés de montagnes enflammées avec des cactus accrochés à des rochers. Le rythme était détendu lorsque nos kayaks ont plongé dans de grandes houles et ont chevauché les vagues, ce qui a provoqué beaucoup de cris parmi nous. Notre guide expérimenté, Wilson, nous a parlé des formations géologiques, de la topographie inhabituelle et, pour les ornithologues, il y avait beaucoup à voir, notamment des cormorans, des frégates, des pluviers, des pélicans bruns, un martin-pêcheur et des vautours.

Chargement de kayak UnCruise sur la plage 5 Photo Melody Wren

Kayaks chargeant sur la plage Photo Melody Wren

Lors d'une visite guidée en skiff vers un grand rocher surnommé «Solitary Rock», nous avons été divertis par la vibrante Sally Lightfoot Crab revenant des activités de plein air, nos appétits étaient à nouveau prêts pour 5h30 Happy Hour où un cocktail de spécialité quotidien était disponible, accompagné de des amuse-gueules et une discussion du capitaine sur la destination et les activités du lendemain.

Sally Lightfoot Crab6 Photo Melody Wren UnCruise

Sally Lightfoot Crab Photo Melody Wren

Arroyo Blanco nous y a attirés pour la géologie - de minces couches de calcaire fossilifère, prises en sandwich entre des couches de roche volcanique qui ont donné son nom à la région. Le point culminant était l’énorme grotte marine qui engloutissait notre skiff avec beaucoup d’espace, ce qui donnait l’occasion de voir les parois de la grotte recouvertes de dollars de sable et d’étoiles de mer fossilisées.

UnCruise Arroyo Blanco 7 Photo Mélody Wren

Arroyo Blanco Photo Melody Wren

Après être sortis de la grotte marine, nous avons glissé dans l’eau avec la combinaison de plongée complète, pendant que notre guide Marika nous indiquait des poissons d’intérêt, notamment des poissons-anges géants, des Sargent Majors, des oursins et des étoiles de mer. De retour au bateau, l’après-midi a été passé sur le pont supérieur à observer les signes de la vie marine et nous avons vu une grande école de dauphins à la bouteille en train de jouer et de se nourrir de veaux parmi eux. Dans l’ensemble, nous avons vu environ des dauphins 1-200 à la fois à l’avant et sur l’appareil photo sous-marin. À la nuit tombée, quatre dauphins montent un étonnant feu d'artifice sous-marin alors qu'ils gambadent dans la phosphorescence.

Zodiack dans la grotte marine 8 Photo Melody Wren

Zodiac dans la grotte marine Photo Melody Wren

En milieu de semaine, nous avons jeté l'ancre à Isla San Francisco, très appréciée des membres d'équipage, car elle est très accidentée par rapport aux autres îles, avec des options de randonnée difficiles et des vues magnifiques sur les paysages marins environnants. Le type de roche est coloré à partir de la variété de minéraux, rouge à partir d’oxyde de fer et vert à partir de cuivre. Des groupes de tubas ont vu des murènes ornées de joyaux, des poissons-anges royaux, des demoiselles géantes, des coronets de chirurgien, des épines couronne et des puffins de pintade ressemblant à des poulets congelés, noires avec des pois bleu vif ou jaune vif, et le corail gorgonien pourpre qui ressemble à un candélabre violet et les majestueux Sargent Majors.

Décrivez Coral 9 Photo Melody Wren

Corail Photo Melody Wren

Ancrés près de Los Islotes, nous avons eu la chance d’observer de près les otaries de Californie, soit en faisant de la plongée avec tuba parmi eux, soit en les observant depuis un skiff.

Lion de mer UnCruise à proximité Photo Melody Wren

Lion de mer prêt pour son gros plan! Photo Melody Wren

Nous avons ensuite organisé un brunch savoureux suivi d'une fête sur la plage l'après-midi à Ensenada Grande, l'une des plus belles plages du monde en raison de la beauté de ses formations géologiques. Nous avons fait de la plongée avec tuba, du paddle, du kayak, du soleil et certains d’entre nous ont participé à un court cours de yoga aquatique.

UnCruise Beach party yoga et ship11 Photo Melody Wren

Fête sur la plage et yoga aquatique Photo Melody Wren

Lors de notre dernière journée complète, nous avons accosté dans l’ancienne ville balnéaire de La Paz, au Mexique, afin de pouvoir embarquer à bord de navires fournis par des vendeurs locaux pour explorer les motifs du requin baleine. Pour les passagers qui ne voulaient pas sauter à l'eau avec les requins baleines, il y avait des visites à pied de La Paz ou une excursion au Serpentarium local. Après avoir traversé de nombreux bouleversements dus à la pêche et à l’exploitation minière, elle connaît un boom durable de l’écotourisme. Depuis le début, la ville tire sa force vitale de l’océan, sous une forme ou une autre, grâce à des marins, des pêcheurs, des scientifiques et des touristes qui souhaitent profiter des îles de la mer de Cortes. Ce lien avec l'océan est reconnu par la ville de Le Paz avec une rangée de statues le long du Malecon, statues illustrant ce lien, du pêcheur, des baleines à bosse, des raies manta et de Jacques Cousteau.

Ce dernier jour, je suis devenu membre de «l'aquarium du monde», en plongée libre aux côtés des requins-baleines, une des activités les plus exaltantes de ma vie.

Décrochage en attente de requin-baleine13 Photo Melody Wren

En attente d'un requin baleine Photo Melody Wren

Nous étions en combinaisons complètes, tubas, masques et palmes, attendant l'observation d'un requin baleine et étions prêts à sauter dans le "style parachutiste" une fois que notre guide a donné le "go". Les requins baleines poussent dans l'eau, bouche bée et sont les plus gros poissons du monde. Appelé requin à cause de la façon dont il se déplace dans l'eau, mais il respire sous l'eau comme une baleine. Les juvéniles mesurent 25 pieds de long et les adultes jusqu'à 40 pieds de long. Animaux à nageoires sombres à pois, on nous a donné des instructions fermes pour rester avec le guide, nous allonger à plat le long du requin baleine, mais pas trop près et de rester à six pieds. Alors que nous attendions préparés, je me suis demandé si j'aurais le courage de sauter dedans, puis étant donné le mot «GO», j'ai nagé le plus vite possible, en regardant le guide, jusqu'à ce qu'elle pointe.

UnCruise snorkelwhaleshark14 Photo Melody Wren

Photo Melody Wren

J'ai regardé et j'ai vu un requin-baleine de la taille d'un bus à quelques centimètres de moi. Je n'avais aucune idée que le motif à pois serait si grand ou qu'il le serait. J'ai été suspendu dans l'eau émerveillé en faisant un cri de hurlement à travers mon tuba jusqu'à ce qu'il s'éloigne doucement. Nous sommes remontés dans le bateau en parlant avec enthousiasme de notre expérience. Le guide a dit «qui veut y retourner» et nous avons tous levé la main. Cette fois, j'étais définitivement prêt ... mêmes instructions et «GO», nous avons nagé mais pas très longtemps jusqu'à ce que le guide pointe vers un plus grand requin baleine à droite et j'étais à côté de son énorme nageoire caudale. J'étais absolument émerveillé et rempli d'émerveillement, pas de peur, car l'énorme poisson était entouré d'une tranquillité, ce qui lui valut le surnom de «gentil géant». J'ai été honoré de vivre cette expérience et je la chérirai toujours. C'était la dernière journée complète de notre voyage UnCruise et cela n'aurait pas pu se terminer sur une note plus mémorable. Cousteau avait raison.

 

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Maintenant c'est un requin baleine! Photo Melody Wren

 

Détails sur Uncruise:

L'accent est mis sur la destination et les activités de plein air, pas sur le navire. Beaucoup sont des passagers assidus et une femme avec laquelle j'ai déjeuné en était à sa cinquième incursion. Les repas étaient riches en conversations fascinantes avec d’autres passagers qui aimaient voyager, être actifs et aventureux.

Les repas à bord étaient un autre produit phare à base de thon frais local, de Mahi Mahi, de sébaste et de produits frais préparés par les agriculteurs locaux de La Paz. Le déjeuner et le dîner comprenaient trois choix, dont du poisson, du poulet et des plats végétariens, le tout dans un angle mexicain local.

Un jour, le poulet aztèque était recouvert d'or véritable. Un autre choix était les bols Poke avec du thon poêlé. Comme il était souvent difficile de choisir, vous pouvez commander la moitié d’un plat et la moitié d’un autre. La qualité de la prise en charge des allergies et des intolérances alimentaires était impressionnante, le chef préparant des plats spéciaux pour chaque repas. Du pain sans gluten était cuit au four tous les jours et des desserts sans lactose étaient disponibles.

5h30 tous les jours était "Happy Hour" avec des apéritifs et le barman bien versé, Lee avait toujours un cocktail du jour. Mon préféré était la Margarita aux fraises avec piment jalapeño, mais un autre passager a fait l'éloge du «Votez pour San Pedro». Le fait de se mêler aux autres passagers était un moment fort de chaque repas, et particulièrement noté pendant l'happy hour.

La bibliothèque à bord était bien fournie en films, livres et jeux et la politique relative au pont ouvert permettait de flâner sur le pont et de discuter avec le capitaine Doug à toute heure de la nuit ou du jour et de profiter d'une vue différente.

Quand vous regardez le prix, gardez à l’esprit que cela inclut absolument tout pour le voyage: des massages pour chaque passager par l’équipe Wellness, toutes les excursions (nous en avons eu au moins deux par jour), des combinaisons et des équipements de plongée avec tuba, tous les repas et les boissons alcoolisées. boissons, guides, conférences et services.