À une heure de route de la ville de Saint John et à seulement quelques pas de la frontière américaine, la ville colorée au bord de l'eau St. Andrews au bord de la mer, Au Nouveau-Brunswick, est depuis longtemps un terrain de jeu estival pour les riches Américains. L'Algonquin Resort, célèbre pour ses fantômes; le domaine fascinant de Covehoven sur l'île du ministre et de superbes possibilités d'observation des baleines font de St. Andrews-by-the-Sea une magnifique destination de vacances pour les familles.

Observation des baleines à bord d'un zodiac, avec le ferry de Grand Manan au loin / crédit photo: Helen Earley

Observation des baleines à bord d'un zodiac sur la baie de Passamaquoddy, avec le ferry de Grand Manan au loin / crédit photo: Helen Earley

Chasse aux fantômes à St. Andrews by-the-Sea

Commençons par les trucs effrayants. Le grand Algonquin Resort a changé de mains plusieurs fois au fil des ans. Les voyageurs fréquents dans les Maritimes reconnaîtront les boiseries simulées-Tudor, le toit rouge distinctif et les tourelles, tout comme son cousin de l'hôtel, Les pins de Digby, en Nouvelle-Écosse - et un peu comme l'hôtel fictif Overlook, comme le montre le célèbre livre de Stephen King, The Shining. Ce n'est peut-être pas une coïncidence - le personnel de l'hôtel dit que Stephen King a séjourné ici avant qu'il ne soit écrit (et qu'il est revenu depuis).

Crédit Algonquin: Lia Rinaldo

The Algonquin Hotel: luxueux et définitivement hanté / crédit photo: Lia Rinaldo

L'Algonquin appartient actuellement à Marriot et, à ce titre, une grande partie de son intérieur a été rénovée selon une norme moderne et gris brillant. Pour voir le «vrai» hôtel, il suffit de demander à la réception une visite fantôme. Lorsque nous l'avons fait, le concierge d'hôtel le plus joyeux du monde a emmené un petit groupe de clients dans l'ascenseur de service de l'hôtel… puis dans le sous-sol de l'hôtel le plus effrayant du monde.

Le concierge de l'hôtel Jacob Parent montre un groupe d'invités autour de l'hôtel Algonquin (Ghost Tour)

Le concierge kilté Jacob Parent nous emmène faire un tour dans l'ascenseur de service… jusqu'au sous-sol effrayant de l'hôtel / crédit photo: Helen Earley

Dans le noir, marchant en file indienne, accroupis sous des tuyaux de cuivre, nous traversons des tunnels oubliés depuis longtemps. Tremblant de peur, j'entendis le tintement des clés d'un concierge - comme promis. Le veilleur de nuit n'est que l'un des nombreux fantômes qui habitent la propriété, y compris un groom qui accueille les invités dans les couloirs, et le plus célèbre - l'esprit d'une mariée en pleurs et déchirée dans la chambre 473.

La vue de notre chambre ... pas trop loin de la suite de la mariée en pleurs / crédit: Helen Earley

La vue de notre chambre… pas trop loin de la suite de la mariée en pleurs / crédit photo: Helen Earley

L'Algonquin n'est pas le seul endroit pour rencontrer le paranormal à St. Andrews by-the-Sea. Les vendredis et samedis soirs, en été, faites un tour avec Promenades fantômes de St. Andrews par la mer, où des bénévoles des archives du comté de Charlotte vous guideront dans une promenade d’une heure à la fois ludique et pédagogique autour de la ville historique au bord de l’eau, effrayante.

Observation des baleines dans la baie de Fundy

Mais il y a plus dans cette charmante destination que les hôtels et les goules - la vraie aventure se produit lorsque vous partez en mer pour certaines des meilleures opportunités d'observation des baleines en Amérique du Nord. Dans les eaux chaudes de la baie de Fundy, qui possède les marées les plus hautes du monde, vous êtes presque assuré de voir des baleines à bosse, des visons, ainsi que d'autres petits mammifères et oiseaux pendant la saison d'alimentation, de juin à octobre.
Jolly Breeze Adventures propose plusieurs types d’expérience, en fonction de votre seuil d’aventure! / Crédit: Helen Earley

Il existe de nombreuses options d’observation des baleines et d’aventures aquatiques à St. Andrews au bord de la mer / crédit photographique: Helen Earley

Il y a plusieurs options pour l'observation des baleines.  Jolly Breeze Adventures propose un grand voilier, le Jolly Breeze of St.Andrews - un cutter de 72 pieds construit en Nouvelle-Zélande, avec beaucoup d'espace à bord pour se déplacer, manger et boire (il y a un bar autorisé à bord).
JOlly Breeze Tall Whale watching avec des enfants St Andrews au bord de la mer

Le Jolly Breeze de St. Andrews est parfait pour les enfants / photo gracieuseté de Jolly Breeze Adventures

L'expérience Tall Ship est parfaite pour les personnes âgées ou les familles avec enfants, qui peuvent à tour de rôle diriger le navire et recevoir un «certificat de capitaine»; touchez les étoiles de mer, les crabes, les anémones de mer, les coquillages dans un bassin tactile; consultez des échantillons de fanons de baleines, de plancton et de krill - ou déguisez-vous simplement en pirates et faites peindre leur visage.
Sur la baie de Passamaquoddy, découvrez le phare qui a inspiré l’histoire: Pete's Dragon / crédit photo: Helen Earley

Sur la baie de Passamaquoddy, découvrez le phare de Head Harbour, le deuxième plus vieux phare du Nouveau-Brunswick, qui aurait été l'inspiration de l'histoire, Pete's Dragon / crédit photo: Debbie Malaidack

Les audacieux peuvent opter pour une conduite plus rapide - un Zodiac Hurricane à coque en aluminium de 33 pieds qui était autrefois utilisé par le FBI. C'est une aventure en haute mer et voyager sur le zodiaque vous oblige à porter une combinaison de survie complète. S'ils peuvent rentrer dans un costume, alors vos enfants bien élevés, âgés de 9 ans et plus, sont autorisés sur le Zodiac.
Helen Earley et Debbie Malaidack en combinaison de survie, peu de temps avant leur aventure en jet-boat / crédit photo: Helen Earle

Helen Earley et Debbie Malaidack en combinaison de survie, peu de temps avant leur aventure / bateau à moteur Jolly Breeze: Helen Earley

En parlant de confort, le bateau appartenant à Jolly Breeze possède des sièges hydrauliques super rebondissants qui amortissent l'impact des vagues. Je n'ai pas compris la signification de cela jusqu'à ce que nous soyons sortis dans l'eau agitée - sans ce niveau de confort, nous serions tous rentrés à la maison avec des maux de dos et de fesses.
Les aventures dans les îles Fundy, récit de Helen Earley, photos de Debbie Malaidack

Les sièges hydrauliques gonflables ont été un succès avec notre équipage / crédit photo: Debbie Malaidack

La visite, qui dure environ deux heures et demie, nous a amenés en un éclair au territoire de prédilection pour l'observation des baleines, nous offrant ainsi de nombreuses occasions de nous approcher des baleines. Le jour de notre visite, il faisait si chaud que nous avons ôté nos combinaisons de survie pour prendre un peu de soleil sur les épaules.
Queue de baleine sur la photo de Passamaquoddy par la photographe Debbie Malaidack

Nous avons convenu que c'était la meilleure observation de baleines que nous ayons eue / crédit photo: Debbie Malaidack

Sur le chemin du retour, notre capitaine a produit un thermos de chocolat chaud et un biscuit pour que chacun de nous puisse en profiter en nous émerveillant du nombre de baleines que nous avions vues et de leur proximité. La plupart des membres de notre groupe ont convenu que c'était la meilleure et la plus satisfaisante expérience d'observation des baleines qu'ils aient jamais vécue.

Notre fidèle capitaine, Randy, avait une très bonne idée de l'endroit où se trouvaient les baleines, ainsi qu'un magnifique sens de l'humour / crédit photographique: Helen Earley

Explorer l'innovation sur l'île du ministre

Maintenant que nous avons parlé des bateaux, comment conduite au fond de l'océan? C'est exactement comme ça que tu vas voyager L'île du ministre, à seulement quelques minutes du centre-ville de St. Andrews. L'île abrite une maison appelée Covenhoven, l'ancienne résidence d'été du chef des chemins de fer du CN, William Van Horne. Une visite de la maison et des terres prouve que Van Horne était bien plus qu'un simple «capitaine d'industrie». Il était musicien, peintre, ingénieur, architecte - un esprit brillant, aux nombreuses passions immortalisées à travers la restauration du domaine.

L'île du ministre, St. Andrews-by-the-Sea, Nouveau-Brunswick Debbie Malaidack et Helen Earley

Île du ministre / crédit photo: Helen Earley

Lors de notre visite, il y avait beaucoup de guides sur place pour nous guider dans une visite de la propriété, nous permettant non seulement d’imaginer la vie à l’époque des voyages en train, mais également de donner un aperçu de l’un des grands esprits du monde. 20ème siècle.

À l'intérieur de Covenhoven, l'île du ministre

À l'intérieur de Covenhoven, Minister's Island / crédit photo: Helen Earley

Les enfants seront ravis de la grandeur de la maison et fascinés par les œuvres d'art (la chambre du petit-fils de Van Horne est particulièrement charmante), mais tout aussi passionnante est une promenade vers les bains ronds, les champs et la grange, où Van Horne et plus tard, sa fille Addie a gardé des chevaux et du bétail primés.

Incroyables carreaux de Delft Blue à l'intérieur de Covenhoven: un des nombreux trésors inattendus de Minister's Island / crédit photo: Helen Earley

Incroyables carreaux bleus de Delft à l'intérieur de Covenhoven: l'un des nombreux trésors inattendus de Minister's Island / crédit photo: Helen Earley

En fait, avec tant d'acres de terrain à explorer, l'île du ministre est l'attraction parfaite pour les familles aux munchkins énergiques qui aiment le plein air. Conseil: si vous y allez, surveillez les marées. La route menant à l'île du ministre est sous l'eau à certains moments de la journée. Si vous restez trop tard, vous serez coincé!
Bath House Île des ministres

La maison de bain sur l'île du ministre, menant du domaine à l'eau - probablement le vestiaire le plus élaboré que vous verrez jamais! / Crédit photo: Helen Earley

St. Andrews-by the sea est un trésor unique, visité chaque année par de nombreux touristes de retour des deux côtés de la frontière canado-américaine. Visiter St. Andrews by-the-Sea, c'est remonter le temps vers une vie balnéaire plus simple… avec quelques frissons sauvages et effrayants pour faire bonne mesure.

Conseils de voyage: St. Andrews by-the-sea, Nouveau-Brunswick