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Pourquoi le parc national des Lacs-Waterton devrait figurer sur votre liste de choix pour les familles

Crédit photo - My Waterton Tourism

Avez-vous déjà été complètement époustouflé par une destination? C'était mon expérience lors d'un récent voyage au parc national des Lacs-Waterton. Même le paysage se faufile sur vous ici, alors que les prairies de l'Alberta s'écrasent brusquement dans les montagnes Rocheuses, vous laissant avec des vues à couper le souffle dans toutes les directions.

Le parc national des Lacs-Waterton est souvent éclipsé par les plus grands parcs nationaux de l'Alberta, Banff et Jasper. En fait, de nombreuses personnes (y compris des Canadiens) n'en ont même jamais entendu parler, même si ce n'est qu'à 3 heures de route au sud de Calgary. Mais cette année de voyages locaux est en train de changer, car de nombreux Canadiens de la région, comme moi, font une première visite. D'après ce que j'ai découvert, sans conteste, le parc national des Lacs-Waterton devrait figurer sur votre liste de choix pour la famille.

L'endroit idéal pour sortir sur l'eau

Comme vous l'avez peut-être deviné, le parc national des Lacs-Waterton regorge d'eau. La chaîne des lacs Waterton comprend plus de 100 kilomètres de rivières et 80 lacs. Les trois principaux lacs sont facilement accessibles pour les sports nautiques - le lotissement urbain est situé sur le grand lac Upper (qui s'étend de l'autre côté de la frontière américaine jusqu'au Glacier National Park), et la route du parc longe les lacs Middle et Lower. Emerald Bay est magnifique et calme, et Linnet Lake est un autre choix abrité.

Kate sur le SUP à Emerald Bay - crédit Kate Robertson

Vous pouvez louer des kayaks ou des planches à pagaie debout chez Pat's Waterton, la «vieille station-service» (ils ont conservé les pompes à l'ancienne lors de la rénovation), maintenant connue comme le lieu incontournable pour la location, les souvenirs et les produits de confiserie (conseil: cette odeur de pop-corn frais que vous pouvez sentir flotter dans la ville , achetez-le ici).

Les lacs Waterton sont froids, car alimentés en neige, ce qui est une bonne motivation pour ne pas tomber si vous êtes sur un SUP. Si vous ou vos enfants êtes débutants, il vaut probablement mieux louer un kayak.

Observation de la faune dans le parc national des Lacs-Waterton

Cerf se promenant dans la rue principale de Waterton - crédit Kate Robertson

Parce que les prairies des prairies rencontrent soudainement les Rocheuses ici, il y a un chevauchement de biomes, ce qui fait des lacs Waterton un foyer de diversité animale. Les observations de la faune sont la norme, plutôt que le hasard, y compris les grands mammifères comme les ours et les orignaux. Les cerfs et les mouflons d'Amérique errent souvent à travers le lotissement urbain. La chaîne des lacs est également une étape incontournable pour plus de 250 espèces d'oiseaux migrateurs, dont des cygnes et des rosiers roses.

Randonnée dans les montagnes Rocheuses

Vue sur le lotissement urbain de Waterton et sur Upper Lake, dans le parc national des Glaciers du Montana - crédit Kate Robertson

Avec 255 kilomètres de sentiers dans le parc national des Lacs-Waterton, il y a une randonnée pour tous les niveaux. J'ai vraiment aimé les ours qui battent le cœur Sentier de bosse, une courte randonnée (droite) de haut en bas qui en vaut la peine pour la vue sur le lotissement urbain et tout le long de Upper Lake jusqu'aux sommets du Montana. En raison de l'incendie de 2017 qui a ravagé ce côté de la vallée, le sentier Bear's Hump a été fermé pour réparation jusqu'à plus tôt cette année, mais aussi en raison de l'incendie qui a brûlé de nombreux arbres plus grands, il y a une vue de chaque lacet en épingle à cheveux, y compris un vue imprenable sur l'emblématique hôtel Prince of Wales.

Sortir de l'autre côté du tunnel lors de la randonnée du sentier Crypt Lake - crédit Kate Robertson

Je recommande aussi le Sentier du lac Crypt (même si vous avez de jeunes enfants, vous risquez de ne pas vous rendre au lac au sommet), une randonnée d'une journée plus longue, unique à bien des niveaux. Pour vous rendre au début du sentier, vous devez faire une promenade en bateau avec le Waterton Shoreline Cruise Co. (28.00 $ couvre le voyage aller-retour). Le sentier monte immédiatement en montagne, à travers une forêt de montagne luxuriante, avant de toucher un terrain subalpin où vous avez une vue imprenable sur les cascades et le canyon vers le lac. Avant d'arriver au lac au sommet, vous devez vous accroupir dans un tunnel naturel, monter une échelle et le long d'une crête étroite, en vous accrochant à un fil de guidage (cela semble plus effrayant que ça). À une courte distance de ce parcours d'obstacles, vous arriverez à Crypt Lake.

Faire du vélo sur les sentiers

Un arrêt à vélo pour voir les fleurs sauvages sur le sentier polyvalent de Kutenai Brown - crédit Kate Robertson

Il y a de fantastiques pistes cyclables pavées et polyvalentes (Pat's Waterton propose des locations de vélos, y compris des vélos électriques) dans le parc. Mon préféré était le Brun Kutenai, un sentier multi-usage pavé de 6.9 ​​kilomètres qui borde les lacs et traverse des prairies remplies de fleurs sauvages. Waterton est connue comme la capitale des fleurs sauvages du Canada (ils organisent un festival des fleurs sauvages en juin). Il y a plus de 1,000 175 espèces de plantes vasculaires dans le parc, dont la moitié de toutes les espèces de fleurs sauvages trouvées en Alberta, dont XNUMX sont classées comme rares. Vingt se trouvent seulement à Waterton.

Équitation

Sur la crête en face des écuries alpines - crédit Kate Robertson

Situé dans les portes du parc, Écuries alpines a accès à plus de 200 kilomètres de sentiers. Ils fonctionnent depuis 1969, bien qu'ils aient été fermés pendant quelques années après l'incendie de 2017, alors qu'ils reconstruisaient leur écurie. Avec un stock de 50 chevaux de montagne, il y en a un pour tous les niveaux, donc même si votre enfant n'a jamais été à cheval, c'est l'expérience d'apprentissage parfaite (pour les XNUMX ans et plus).

Mon guide était une mine d'informations, et alors que nous roulions le long de la crête de l'autre côté de l'autoroute, avec le vent fort qui soufflait dans la crinière de mon cheval, elle a souligné les sites et la flore locaux.

En savoir plus sur les cieux nocturnes

Waterton a été reconnu comme un Parc du ciel sombre par l'International Dark-Sky Association, et quand vous verrez à quel point la pollution lumineuse est faible, vous comprendrez bientôt pourquoi. Vous voudrez réserver une randonnée nocturne avec un guide local de Guides du ciel sombre qui soulignera les faits saillants astrologiques. Si vous n'avez jamais fait de randonnée dans le noir, je peux vous garantir que c'est une explosion (ne vous inquiétez pas, vous recevrez des lampes frontales pour vous aider à naviguer!).

Ciel nocturne de Waterton - Crédit Kris Robinson-Dark Sky Guides

L'été est le meilleur moment pour voir la Voie lactée, mais il y a différentes constellations visibles tout au long de l'année, donc tant qu'il ne fait pas nuageux, il est certain que vous verrez quelque chose d'intéressant. Dark Sky Guides est également en train d'ouvrir un planétarium juste à l'extérieur des portes du parc, qui devrait être ouvert dans les prochains mois.

De toute évidence, Waterton Lakes propose une tonne d'activités amusantes pour toute la famille. Le plein air étant l'un des endroits les plus sûrs pendant ces jours COVID-19, cela pourrait-il être votre prochaine escapade «locale»?

Quand tu vas:

Le motel où j'ai séjourné - Crédit Kate Robertson

Pour une petite ville, il y a beaucoup d'options d'hébergement ici, du centre historique Prince de Galles au motel rétro basique mais mignon, Bear Mountain Motel, où je suis resté.

Il en va de même pour les choix de restauration. Je peux garantir les tacos faits maison à Le bar à tacos (arrivez le plus tôt possible, si vous voulez leur fameux guacamole, il se vend vite). Et le Chophouse au bord du lac dispose d'un patio amusant donnant sur le lac, de la bonne nourriture et de délicieux césars - ceux avec une garniture qui se mange comme un repas.

Le copieux César au Lakeside Chophouse - crédit Kate Robertson

Pour plus d'informations touristiques sur le parc national des Lacs-Waterton, allez à Mon Waterton.

Le parc national des Lacs-Waterton a accueilli l'auteur. Ils n'ont pas examiné cette histoire.

Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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  1. 26 août 2020

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