Réchauffement et aventure hivernaux sur les rives du lac Bras d'Or à Whycocomagh, au Cap-Breton

En bordure du pays d'Inverness, le Cap-Breton est niché au bord du magnifique et vaste lac Bras d'Or qui abrite la petite communauté de Whycocomagh et son humble luxe. Keltic Quay Lodge - un point de départ (et de fin) idéal pour tous ceux qui visitent la célèbre ville de Nouvelle-Écosse Cabot Trail.

Cape Breton en été

Alors que la plupart des visiteurs associent les hautes terres du Cap-Breton au feuillage vert luxuriant et aux eaux bleu profond de l'été ou aux feuilles ambrées et rouge feu de l'automne, ma récente visite à Whycocomagh a eu lieu en plein hiver. À cette période de l'année, les collines sont recouvertes de neige et les eaux saumâtres du lac Bras d'Or (un mélange de sel et d'eau douce) sont recouvertes d'une épaisse couche de glace.

Photo de Whycocomah au Cap-Breton par Helen Earley

Le lac Bras d'Or en hiver / crédit: Helen Earley

Avec une valise remplie de chaussettes en laine, de lunettes de soleil et de mitaines thermiques, ma mission était de me détendre en compagnie d'un groupe d'amis, mais aussi d'explorer les aventures en plein air que le Cap-Breton peut offrir aux touristes qui passent l'hiver. Sur notre itinéraire: la raquette, le ski de fond, mais d’abord une introduction à la musique, aux arts et à la danse du Cap-Breton.



Le Keltic Quay propose une sélection de cottages indépendants propres et modernes, chacun comprenant une cuisine complète, un salon avec cheminée électrique, une salle de bains, un lave-linge et un sèche-linge et un balcon donnant sur le lac. Il y a aussi un lodge principal à usage commun.

Keltic Quay lodge hiver au Cap-Breton Photo de Whycogomah par Helen Earley

Le pavillon principal à Keltic Quay - confortable / crédit: Helen Earley

Ce lodge, une immense pièce lambrissée avec un plafond voûté, contient tous les divertissements possibles: table de billard, table de palets, table de poker, table de cribbage - et le meilleur de tous, une immense cheminée rugissante flanquée de grands canapés en cuir, et entretenus à intervalles réguliers par la sympathique aubergiste, Renie Rogers, qui vit sur la propriété et est à votre disposition pour répondre aux besoins des clients.

Shuffleboard à Keltic Quay Hiver au Cap Breton Photo de Whycogomah par Helen Earley

Probablement la meilleure table de jeu de palets des Maritimes / crédit: Helen Earley

Notre première soirée à Keltic Quay a commencé par une cérémonie traditionnelle de purification par les Mi'kmaq, dirigée par un groupe de femmes des environs. Première nation Eskasoni - la plus grande communauté mi'kmaq au monde. La tache est une tradition sacrée où la fumée d'un bâton brûlant contenant des herbes et des plantes odorantes, y compris de la sauge, du tabac et du cèdre, est déposée sur le corps d'une personne - dans ce cas, en utilisant les plumes d'un aigle. La personne touchée par les souillures lève les mains pour laver la fumée sur la tête, les oreilles, la bouche et le cœur, de manière à ne pas penser, entendre, dire ou ressentir des pensées négatives. À la fin de notre cérémonie de purification, l'air de la loge était rempli de fumée douce et la pièce avait pris une lueur chaude et énergique.

Femmes Mikmaq de la nation Eskasoni Hiver au Cap Breton Photo de Whycogomah par Helen Earley

Glynis Sylliboy, Natasha Herney et Audrey Johnson du Centre culturel Eskasoni / crédit: Helen Earley

Ensuite, nous avons eu droit à une leçon de danse, présentant les étapes de base de trois danses mi'kmaq. Mon préféré était le premier, la danse de l'amitié, qui diffère de la plupart des cultures autochtones en Amérique du Nord. En nous tenant par la main, notre cercle d'amis est entré au centre et est ressorti, levant et baissant les bras. La motion m'a rappelé une marée qui avance et qui se retire.

Leçon de danse Mikmaq du Centre culturel Eskasoni L'hiver au Cap-Breton Whycogomah, photo de Helen Earley

Cours de danse Mi'kmaq / crédit: Helen Earley

Après la danse, c'était l'heure du conte, où, dans des tons soporifiques, on nous a raconté l'histoire de Glooskap et du vent. La soirée s'est terminée par une leçon de langue et de médecine et par la possibilité de créer un artisanat mi'kmaq - un petit marque-page qui utilise les mêmes compétences que celles nécessaires à la confection de paniers mi'kmaq.

Photo de tissage de Mikmaq par Helen Earley

Tissage Mi'kmaq / crédit: Helen Earley

Le lendemain, nous avons essayé des raquettes et des skis, qui nous ont été prêtés par le service des loisirs local. Comme le lac Bras d'Or était gelé, il n'y avait pas de meilleur endroit pour pratiquer que sur la glace recouverte de neige, où nous avons passé une matinée vraiment passionnante à marcher et à glisser à la surface.

Keltic Quay, hiver au Cap-Breton Photo de Whycogomah par Helen Earley

Ski sur l'eau, au Bras d'Or / crédit: Helen Earley

Cet après-midi, après un copieux déjeuner préparé par un favori local, Charlene's Bayside Restaurant, nous avons fait de la raquette dans le parc provincial Whycocomagh, où il y avait une piste pour tout le monde, y compris les skieurs, les raquetteurs et les ornithologues amateurs du groupe.

Bienvenue! Photo d'hiver de Whycogomah au Cap Breton par Helen Earley

Whycocomagh / crédit: Helen Earley

Lors de notre dernière soirée à Whycocomagh, le dîner a été servi avec la fameuse chaudrée de fruits de mer de Charlene - un grand bol d'énormes morceaux succulents de homard et de fruits de mer dans un délicieux bouillon au beurre, servi avec un scone frais et - vous l'aurez deviné - davantage de fruits de mer sous la forme de brochettes de crevettes. Le dessert consistait en une énorme brique de gâteau au pain d’épice, servie avec une «sauce dure» (ingrédient secret: une touche d’Amaretto). La cuisine à la maison de Charlene est reconnue dans le monde entier et même à l'échelle nationale depuis qu'elle a été présentée dans la première série de «Vous devez manger ici».

Chaudrée de fruits de mer du restaurant Charlenes Bayside L'hiver au Cap Breton Photo de Whycogomah par Helen Earley

La fameuse chaudrée de fruits de mer de Charlene's Bayside Restaurant / crédit: Helen Earley

La cerise sur le sundae, pour ainsi dire, était une performance du soir de l'auteur-compositeur-interprète local Keith Mullins et violoneux, Colin Grant, qui a joué une gamme de chansons originales, entrecoupées de quelques favoris populaires et bien sûr, de la musique celtique traditionnelle.

Keith Mullins et Colin Grant

Le compositeur-interprète Keith Mullins et le violoniste Colin Grant à Keltic Quay / crédit: Helen Earley

À mesure que la nuit tombait, l'intensité de la musique s'intensifiait. Finalement, notre groupe écarta les canapés et alla danser sur le parquet. Comme quelques membres du groupe venaient du Cap-Breton et savaient danser le pas, nous nous sommes retrouvés cajolés en deux lignes, face à face, nous tenant la main.

Giddy au son du violon, j'ai dansé vers la ligne opposée, les bras en l'air, et je me suis rappelé la nuit précédente. Lors de la danse de l'amitié mi'kmaq, nous avions exécuté le même pas de base, aller et retour, comme la marée.

Guide rapide de l'hiver à Whycocomagh

L'île du Cap Breton, La Nouvelle-Écosse offre une gamme fantastique d’activités estivales et hivernales, idéales pour les aventures en famille.

Keltic Quay à Whycocomagh est ouvert toute l'année et propose des tarifs spéciaux pour les séjours de longue durée et les séjours en basse saison. 1-877-350-1122

Eskasoni Voyages culturels est un centre d'interprétation qui célèbre la culture mi'kmaq. Il est ouvert régulièrement de mai à octobre. Les visites doivent être réservées à l'avance. 902-322-2279

Le département des loisirs / tourisme du comté d'Inverness loue des skis, des raquettes et des bâtons de marche. 902-787-2274

La fille du fermier Procurez-vous des produits de boulangerie et des produits surgelés faits maison, ainsi que des vêtements et des cadeaux de plein air. Vous pouvez également louer des raquettes et des skis de fond (raquettes $ 10 par jour $ 65 par semaine / skis, bottes, bâtons $ 15 par jour $ 80 par semaine.) 902 756 9042

Charlene's Bayside Restaurant a la meilleure nourriture en ville. 902-756-8004

Lieu historique national Alexander Graham Bell est situé à proximité de Baddeck et vaut bien une visite. Vérifiez les heures d'ouverture. 902-295-2069

The West Mabou Family Square Dance est l'une des nombreuses danses organisées toute l'année dans la région et un lieu de prédilection pour les habitants et les visiteurs.

Helen Earley est une écrivaine basée à Halifax. Elle était une invitée de Destination Cape Breton.

Voici d'autres articles que nous pensons que vous aimerez!

Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

Laissez un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publié. Les champs obligatoires sont marqués *