Nos amis du Montana, juste au sud de la frontière, l'appellent Big Sky Country pour une raison. En été, la terre s'étend tranquillement devant vous, avec des champs d'herbes qui se balancent doucement et un ciel bleu brillant à perte de vue. Le jour où nous sommes allés en voiture au parc provincial Writing-on-Stone, le soleil était brûlant et l'air avait l'odeur chaude et sèche du milieu de l'été dans les Prairies. Confiants que nous allions dans la bonne direction, en supposant que les signes ne mentent pas, nous avons tendu le cou et avons cherché à l'horizon l'assurance que nous y étions presque. Sans avertissement (outre les panneaux), nous sommes partis des plaines et dans la vallée. D'énormes hoodoos grandissaient au fur et à mesure que la route descendait, et bientôt nous étions parmi les rochers et les arbres.

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Le parc provincial Writing-on-Stone est un site naturel remarquable du sud de l'Alberta. Le long de la frontière entre l'Alberta et le Montana, c'est un joyau caché dans les prairies, moins connu, bien qu'il se trouve à moins de 4 heures de route de Calgary. Il existe de nombreux endroits extraordinaires où camper en Alberta, et le parc provincial Writing-on-Stone figure sans aucun doute sur cette liste.

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Regardant vers les collines de Sweetgrass, Montana. Crédit photo: Charity Quick

Pendant des années, cette coulée, remplie de hoodoos et traversée par une rivière, a été un endroit important pour les peuples des Premières Nations. Imprégnés de conséquences spirituelles, les roches ici sont maintenant historiquement importantes car elles contiennent l'un des exemples les plus importants et les plus remarquables de pétroglyphes en Amérique du Nord. Le pétroglyphe de la scène de bataille, comme on l'appelle, se trouve à quelques pas du camping et raconte l'histoire d'une bataille de la fin du 19e siècle entre deux tribus des Premières Nations. La région était un endroit crucial en raison de son eau, de son abri et du rôle spirituel joué par les hoodoos. Plus tard, la Police à cheval du Nord-Ouest a installé un avant-poste à proximité, gardant un œil sur les contrebandiers potentiels de whisky et autres voyous historiques lorsqu'ils traversaient la frontière.

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Observer le monde et tout ce qui s'y trouve. Crédit photo: Charity Quick

Aujourd'hui, le parc provincial Writing-on-Stone est un terrain de jeu naturel saisissant. Les imposantes formations rocheuses que nous connaissons sous le nom de hoodoos, portées par l'eau et le temps, sont tout simplement incroyables et peut-être le meilleur exemple de hoodoos en Alberta. (Désolé, Drumheller!) La rivière Milk fait une boucle autour du terrain de camping du parc, et comme elle est relativement lente et peu profonde, elle forme une rivière paresseuse naturelle. Vous pourriez passer tout l'après-midi à flotter sur la rivière, autour du camping, à sortir sur la petite plage de sable et à faire une courte promenade à travers le camping pour recommencer votre flotteur. Et avec le temps chaud et ensoleillé de la région, c'est précisément ce que vous voudrez faire.

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

L'auteur profite de la «rivière lente». C'est une belle vie. Crédit photo: Matt Quick

Nous avons emmené nos enfants camper pendant trois nuits l'été dernier. Je me suis souvenu d'une visite quand j'étais enfant et j'ai considéré le parc provincial Writing-on-Stone comme un paradis pour les enfants. J'étais curieux de voir si ma mémoire était exacte. Les hoodoos étaient-ils toujours aussi hauts et aussi amusants à grimper encore et encore que je m'en souvenais? Tente, pas de wifi - que penseraient les enfants?


Alors que nous installions notre camping, l'hôte du parc s'est arrêté pour nous accueillir. Il nous a invités à traverser «le col» à côté de notre camping et à faire une randonnée dans les hoodoos (n'importe où entre le camping et le centre d'accueil). Nous avons posé des questions sur les règles, et il a dit de porter un écran solaire, d'apporter de l'eau, d'être prudent et de s'amuser, mais il nous a également mis en garde de ne pas endommager délibérément les rochers et de faire attention aux sections que nous ne devrions pas toucher (comme la scène de bataille. pétroglyphe, qui est clôturé).

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Crédit photo: Charity Quick

La mère en moi s'est assurée de noter l'emplacement du centre d'urgence le plus proche (c'est à Milk River), et l'enfant en moi leur a dit de sauter de rocher en rocher pour que je puisse prendre des photos amusantes.

Alors ils ont sauté. Et ils l'ont aimé.

Crédit photo: Charity Quick

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Crédit photo: Charity Quick

Il y a eu des moments, si je suis honnête, où j'ai couvert mes yeux alors qu'ils grimpaient sur un rocher et glissaient pratiquement de l'autre côté. Il n'y avait rien qu'ils aimaient mieux que de disparaître au coin d'un hoodoo et de grimper aussi haut qu'ils le pouvaient à moins qu'il ne flotte avec le courant sur la rivière. Je ne les laisserais pas nager sans moi et je parlais des dangers des crotales et des scorpions. (Nous n'avons pas vu ni même entendu un hochet, mais cela a définitivement ajouté un frisson d'excitation inattendu pour les enfants.)

En marchant vers le pétroglyphe de la scène de bataille, nous avons lu une brochure de visite autoguidée et avons expérimenté le silence curieux et profond des rochers et des plaines: le silence qui n'est pas silencieux. Les herbes sèches et cuites au soleil bruissaient le long du chemin et les cigales et les grillons tournoyaient et gémissaient sous la chaleur. Nous n'avons rencontré que quelques autres aventuriers lors de notre randonnée et le tétras des prairies nous a surpris, alors que nous les avons surpris.

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Vue depuis le chemin pendant que nous avons marché jusqu'à la Scène de bataille Petroglyph. Crédit photo: Charity Quick

Les nuits apportaient un répit rafraîchissant de la chaleur pendant que nous nous blottissions dans notre tente. Heureusement, malgré l'orage qui a fait rage une nuit, comme seules les tempêtes dans les Prairies le peuvent, nous sommes restés confortables et secs.

De l'histoire aux merveilles naturelles en passant par le simple plaisir, le parc provincial Writing-on-Stone est une excellente destination pour un séjour de camping satisfaisant. Même moi, je n'ai pas pu résister à escalader les formations et à profiter de la vue. Le camping dispose d'un charmant bâtiment avec des toilettes à chasse d'eau et des douches chaudes, pour ceux qui ne se soucient pas trop de la rudesse. Et il y en a même quelques "camping confortable»Des tentes permanentes, équipées de lits et de tout ce dont vous avez besoin pour dire que vous avez fait du camping, même si vous ne voulez pas ou n'avez pas votre propre équipement.

Quoi qu'il en soit, assurez-vous de jeter un coup d'œil à cette merveille unique et préservée du sud de l'Alberta cet été et amusez-vous en famille, naturellement!

Parc provincial Writing-on-Stone (Family Fun Canada)

Même les adultes aiment s'amuser. Crédit photo: Charity Quick

Parc provincial Writing-on-Stone:

Où : NW 36 TW1 gamme 13, Milk River, AB
Site Web : www.albertaparks.ca