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Contes du Yukon de Whitehorse et Dawson

En grandissant à Winnipeg, je savais qu'il faisait froid et je le détestais. Mais j'étais fasciné par les histoires de gens qui ont prospéré au Yukon, des livres de Pierre Berton sur la ruée vers l'or du Klondike à Jack London L'appel de la forêt. J'ai même mémorisé le poème de Robert Service La crémation de Sam McGee. Ainsi, lorsque j'ai eu l'occasion de visiter Whitehorse et Dawson cet été, j'ai fait mes valises plus rapidement qu'un Stampeder de la ruée vers l'or. Et tout comme eux, j’ai trouvé que le Yukon était plus que ce à quoi j’attendais.

Des bustes en bronze de célébrités telles que Pierre Berton bordent la rue à Whitehorse - photo Debra Smith

Des bustes en bronze de célébrités telles que Pierre Berton bordent la rue à Whitehorse - photo Debra Smith

Le Yukon, en chiffres

La ruée vers l’or du Klondike a débuté en juillet, 10, 1897, quand on a enfin annoncé à San Francisco que de l’or avait été découvert l’année précédente à Bonanza Creek. Un million d'hommes désespérés ont juré qu'ils feraient le voyage vers le nord pour échapper à la dépression qui frappait l'économie américaine. Cent mille personnes ont commencé, mais seulement trente mille se sont rendues dans les champs aurifères de Dawson et seulement un dixième d'entre elles sont arrivées à temps pour revendiquer une revendication rentable.

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Whitehorse tire son nom des rapides de Miles Canyon, où le fleuve Yukon moussait comme une crinière de chevaux. En descendant à Dawson par bateau, certaines personnes ont perdu tous leurs biens et d’autres ont perdu la vie dans les eaux tourbillonnantes. Aujourd'hui, il y a un pont suspendu en bois sur la rivière et des visites gratuites à pied de deux heures deux fois par jour (du mardi au samedi) pendant les mois d'été Société de conservation du Yukon.

Toujours debout

Whitehorse regorge de surprises, comme des peintures murales cachées dans les ruelles - photo de Debra Smith

Whitehorse regorge de surprises, comme des peintures murales cachées dans les ruelles - photo de Debra Smith

Whitehorse est une ville prospère et la capitale du Yukon. Les résidents de 25,000 sont extrêmement fiers du patrimoine de leur ville et leur esprit communautaire est inspirant. Les panneaux d'affichage autour de la ville sont à deux niveaux dans les annonces de concerts, promenades dans la nature, comptages annuels de chauves-souris, triathlons, etc.

Au Musée MacBride de l'histoire du YukonJ'ai rencontré la directrice générale, Patricia Cunning. Elle est déterminée à présenter le meilleur de Whitehorse au monde, comme elle l'a fait pour le prince William et Kate Middleton lors de leur visite à 2016. Le bâtiment ultramoderne enveloppe le bureau télégraphique original de la ville de 1900, qui est maintenant une exposition sur les télécommunications. Vous pouvez jeter un coup d'œil dans la cabine du vrai Sam McGee, en apprendre davantage sur la construction de la route de l'Alaska et permettre aux enfants de se déguiser en manteaux de bison et chapeaux à plumes dans la salle Discovery. La galerie de mammifères et d'oiseaux du Yukon abrite une collection impressionnante de taxidermies et de nouvelles zones, telles qu'un salon reconstitué, sont en cours d'ouverture au fur et à mesure de leurs acquisitions. Cunning est actuellement à la recherche de la marqueterie en bois d'un cheval qui ornait le sol de la salle de bal de l'hôtel Whitehorse. Dans un endroit où les matériaux sont rares, presque tout, y compris les murs des chambres d’hôtel, les fenêtres et les sols, a été recyclé. Elle passe le mot lors des présentations mensuelles gratuites des conférenciers et des visites guidées. «Soulevez vos tapis», dit-elle, «ce pourrait être dans votre maison."

Le nouveau musée MacBride du Yukon abrite le premier bureau télégraphique de la ville. Un morceau de cuivre géant est assis au coin de la rue - photo de Debra Smith

Le nouveau musée MacBride du Yukon abrite le premier bureau télégraphique de la ville. Un morceau de cuivre géant est assis au coin de la rue - photo de Debra Smith

Juste en face du musée se trouve la North End Gallery. Ils transportent une variété séduisante d'œuvres d'art et d'artisanat de qualité créées par des artistes locaux. Après avoir ramassé une paire de boucles d'oreilles en forme de corbeaux (ces énormes merles intelligents sont omniprésents au Yukon), je me suis arrêté au Baked Café Patio au coin de la rue pour prendre un muffin au latté et aux bleuets. Ensuite, il était temps de monter à bord du tramway 1925 restauré qui longe le fleuve Yukon pour me rendre sur le lieu historique national d'un bateau à vapeur, le SS Klondike. Ces énormes bateaux étaient une bouée de sauvetage pendant la ruée vers l’or avant l’arrivée des chemins de fer. Les guides de Parcs Canada proposent des visites gratuites toute la journée et ne manquez pas le film documentaire contenant des images d'archives dans la tente près du bateau au parc Rotary.

Le SS Klondike, l'un des bateaux fluviaux de l'ère de la ruée vers l'or utilisés pour transporter des marchandises jusqu'à l'époque des 1950 - photo Debra Smith

Le SS Klondike, l'un des bateaux fluviaux de l'ère de la ruée vers l'or utilisés pour transporter des marchandises jusqu'à l'époque des 1950 - photo Debra Smith

Rouler au bord de la rivière

Au moment où une ligne de chemin de fer qui partait de Skagway au nord et de Whitehorse au sud se rencontrait dans la ville de Carcross à 1900, la ruée vers l’or avait presque atteint son point de départ. C'était comme un «éclair dans une casserole», et les prospecteurs étaient partis à la poursuite de l'or en Alaska. le Chemin de fer White Pass & Yukon Route existe toujours et j’ai passé une heure agréable à Carcross avant d’embarquer pour discuter avec des artisans locaux près de la gare.

Richard Beaudoir, propriétaire de The Maple Rush, fait vieillir le sirop d'érable du Québec dans des fûts de whisky pour produire un délicieux sirop d'or. «Les gens doivent savoir que le sirop d'érable se décline en plusieurs variétés, comme le bon vin», m'a-t-il dit, «mais vous ne trouverez celui-ci qu'au Yukon». La créatrice de bijoux, Shelley MacDonald, a annoncé la nouvelle lorsque Kate Middleton a rendu visite à Carcross en 2016 et a acheté une paire de ses boucles d'oreilles, fabriquées sous la forme d'un couteau traditionnel inuit. Les dernières créations de MacDonald sont des bracelets en fourrure d'argent, de laiton, de vison et de castor. Ils ont été présentés sur le podium de la Fashion Week à Londres, en Angleterre. «Les personnes qui m'ont abordée ne savaient même pas que Kate était là», a-t-elle déclaré. «Je ne sais pas lequel de nous deux était le plus surpris.»

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Lorsque le coup de sifflet a retenti, je me trouvais à bord d’une voie de chemin de fer WP & Y en bois assise historique en bois 43 en direction de Skagway, en Alaska, sur le même itinéraire emprunté par les Stampeders. Je débarquerais à Fraser, en Colombie-Britannique, et retournerais à Whitehorse, mais il existe de nombreuses autres options pour les randonneurs et les excursionnistes sur la ligne. Le ciel était gris et les sommets des montagnes couvertes d'épinettes étaient enveloppés de nuages ​​alors que nous filions le long des vagues couleur mercure du lac Bennett, dépassant le chalet occasionnel et les restes verts de cabanes en rondins. Il y avait un arrêt 45 à Bennett, juste assez de temps pour courir devant le musée et gravir le sommet de la colline en empruntant un chemin sablonneux pour se vanter d'avoir mis le pied sur le sentier Chilkoot. Des casseroles, des poêles à frire en fer rouillé et des barres indéfinissables de métal tordu se trouvaient encore à l'endroit où ils avaient été jetés il y a plusieurs années 100. Au lac Bennet, des hommes et des femmes qui avaient traversé la piste escarpée et recouverte de neige de Chilkoot pour transporter une tonne de provisions sur le dos, rejoignaient ceux qui avaient traversé le col White en utilisant des chevaux et des bœufs. Des gens de tous les horizons, du monde entier, dont la plupart n’avaient jamais construit de bateau, ont fabriqué une flottille qui flotterait au nord de Dawson. Tout ce que j'avais à faire, c'était de heurter la route du Klondike.

Le lac Bennett où les Stampeders de 7000 ont commencé leur descente du fleuve Fraser jusqu'à Dawson - photo de Debra Smith

Le lac Bennett où les Stampeders de 7000 ont commencé leur descente du fleuve Fraser jusqu'à Dawson - photo de Debra Smith

Jour à Dawson

Je n'étais pas préparé à la vague de chaleur à Dawson. Les températures ont atteint des degrés 30 et la climatisation est une rareté dans cette ville, ainsi que les sous-sols, les trottoirs et les ascenseurs, en raison des hivers moins 50 et d'un sol en pergélisol. Le gel et le dégel constants du sol font trembler les bâtiments au ralenti. Les trottoirs sont donc faits de planches et les bâtiments sont surélevés et abaissés par des crics de voiture au printemps. À l'exception de West Dawson, qui est complètement déconnecté du réseau sans électricité, ni eau courante, ni (horreur!) Internet, du gel à la rupture, la vie à Dawson est une affaire de communauté. En juillet, la lumière du jour est en moyenne de 19, et toutes les personnes l'utilisent.

Ces bâtiments ont été abandonnés pour informer les visiteurs des dangers du pergélisol à Dawson - photo Debra Smith

Ces bâtiments ont été abandonnés pour informer les visiteurs des dangers du pergélisol à Dawson - photo Debra Smith

En rentrant chez moi après le festival de musique de Dawson City à 11: pm, j’ai repéré des enfants dans une aire de jeux sous le ciel crépusculaire, comme si c’était au milieu de la journée. Les enfants déambulaient joyeusement seuls sur les lieux du festival, tandis que des artistes comme Old Man Luedacke, Skye Wallace et Elliott Brood montaient sur scène, mais si, comme on dit, il faudrait un village pour élever un enfant, Dawson (population, 00 ) est un exemple parfait de ce village et les enfants ne sont jamais loin d’un visage amical.

Enfants parents et chiots savourant une glace lors d'une journée très chaude à Dawson - photo Debra Smith

Enfants parents et chiots savourant une glace lors d'une journée très chaude à Dawson - photo Debra Smith

Dawson possède des bâtiments 24 qui composent le complexe historique et le site historique national, mais en réalité, la ville entière ressemble à la scène d'un film occidental. Les randonnées de Parcs Canada sont si bonnes que j'en ai visité trois. À la Bank of British North America, j'ai découvert que l'or était plus lourd que je ne l'aurais jamais imaginé et je souhaitais être de retour dans le temps au Red Feather Saloon, le premier bar de l'Ouest canadien doté de lampes électriques. J'aurais apprécié un cocktail du tournant du siècle, moins l'orteil embaumé. L'hôtel du centre-ville à Dawson est célèbre pour son rituel «cocktail au pinceau» et oui, c'est un vrai orteil.

L'Institut des arts et de la culture du Klondike a présenté une exposition mystérieuse, belle et digne d'une grande galerie, de l'artiste de renommée internationale Emily Jan. Diamond Tooth Le Gambling Hall de Gertie, le plus ancien casino du Canada, a propulsé la danse à un autre niveau, assez moderne, pour le spectacle de fin de soirée. La restauration a été une autre surprise agréable à Dawson avec un certain nombre d'excellents restaurants. Je recommanderais le Drunken Goat Taverna pour l'agneau et le restaurant Sourdough Joe's pour des plats de poisson exceptionnels.

Il y avait un vrai Sam McGee et sa cabine se trouve au MacBride Museum - photo de Debra Smith

Il y avait un vrai Sam McGee et sa cabine se trouve au MacBride Museum - photo de Debra Smith

Enfin, j'ai eu la chance de voir où vivaient les écrivains qui ont nourri ma fascination pour le Yukon. J'ai visité le modeste foyer où Pierre Berton a grandi (il s'agit maintenant d'une retraite d'écriture gérée par le Conseil des arts du Canada); La cabine de Robert Service (tout ce qu'une cabane en rondins devrait être, avec son porche ensoleillé, son poêle à ventre et son bureau bien utilisé); et la moitié de la cabine de Jack London (l'autre moitié est en Californie) - mais c'est un conte du Yukon qui devra attendre une autre fois.

L'écrivain était un invité de Voyage Yukon. Comme toujours, ses opinions sont les siennes. Pour plus de photos du Yukon, suivez-la sur Instagram @ where.to.lady

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