“Devagar papai!” gritou meu filho de três anos do banco de trás do nosso Volkswagen alugado. Embora ele jure que estava dirigindo abaixo do limite de velocidade, tenho certeza de que meu marido alcançou o status de aerotransportado quando sobrevoamos os buracos, guinchando nas curvas extremamente estreitas e evitando as centenas de ovelhas tomando banho de sol que cobriam as estradas. Talvez eu esteja exagerando um pouco, mas quem já tentou dirigir na Irlanda teria que concordar; Não é para os fracos do coração. Embora a condução em si possa ser assustadora, a recompensa de paisagens majestosas, vistas que mudam a vida e encontros com pessoas carismáticas do campo tornam a Irlanda rural o melhor destino de viagem em família.

Quando minha família, que na época incluía duas crianças com menos de quatro anos e uma mãe grávida de seis meses, decidiu viajar para a Irlanda, sabíamos que queríamos experimentar tudo o que a Ilha Esmeralda tem a oferecer. Também queríamos encontrar uma base onde pudéssemos descansar nossos pequenos seres humanos. Um membro da família sugeriu que pensássemos em alugar uma casa na zona rural da Irlanda, recomendando County Cork, no canto sudoeste do país. Depois de alguns dias loucos em Dublin superando o jetlag, nossa família alugou um carro e desbravou as estradas irlandesas para embarcar em nossa aventura rural!

Os irlandeses adoram se refugiar no campo nos meses de verão de julho e agosto, quando se reúnem nas áreas costeiras. Como resultado, há uma abundância de propriedades disponíveis para alugar em qualquer faixa de preço, desde pequenos apartamentos até casas completas em grandes parcelas de terreno. Estávamos viajando na baixa temporada e não tivemos problemas para encontrar um lugar para acomodar nossa família. Encontramos nossa casa em Imagine a Irlanda  que permite que os viajantes pesquisem propriedades em qualquer lugar do país e filtrem em várias categorias, incluindo familiar, proximidade de praias e playgrounds e conveniências locais, como restaurantes, lojas e pubs.

Nosso destino selecionado foi uma antiga casa de fazenda em uma fazenda operacional, localizada a cerca de cinco quilômetros da cidade de Glengarriff. Localizado no topo de uma colina, tivemos uma vista incrível da cidade e do porto de pesca. Nosso adorável anfitrião assou um pão fresco de refrigerante irlandês para a nossa chegada e garantiu que a geladeira fosse abastecida com itens essenciais, incluindo leite, manteiga e ovos frescos de fazenda. Nossos filhos mal podiam esperar para ver os animais e foram convidados a ajudar nas tarefas noturnas. Um destaque definitivo da viagem foi ver a alegria e o espanto nos rostos das nossas crianças da cidade enquanto alimentavam os burros e os ovos colhidos a dedo do galinheiro. Quando cozinhávamos os mesmos ovos para o café da manhã seguinte, meu filho sorria de orgulho e nos lembrava constantemente que eram sua ovos!

Diversão na fazenda na Irlanda rural

Diversão na fazenda na Irlanda

Glengarriff está localizado a aproximadamente uma hora de distância de uma das atrações mais famosas da Irlanda, Parque Nacional de Killarney. Composto pela maior floresta remanescente da Irlanda, juntamente com vários lagos e áreas úmidas, o Parque Killarney é um destino muito visitado pelos amantes da natureza. Reconhecendo que nossos filhos não durariam muito em uma caminhada na floresta, optamos por explorar a cidade de Killarney. Depois de uma rápida aula de história no Ross Castle, alugamos um carro de passeio (carruagem puxada por cavalos) para nos levar em um passeio de 45 minutos pelo parque. Enquanto muitos dos comentários foram perdidos em nossos bebês, eles ficaram hipnotizados pelo cavalo e ficaram encantados ao ver um rebanho de veados à distância.

Uma jóia escondida na área do Condado de Cork é a Península da Cabeça de Ovelha. Localizada entre duas baías (Bantry e Dunmanus), Sheep's Head tem mais de oitenta quilômetros de trilhas para caminhadas, levando a vistas fenomenais do farol situado no pico. Enganando um pouco, nossa família dirigiu até o topo do penhasco e fez uma curta caminhada ao longo do cume. Felizmente, chegamos na hora do pastoreio de ovelhas e apreciamos o show de fazendeiros agitando bandeiras e gritando em gaélico enquanto tentavam mover o rebanho entre os pastos.

Península de Sheeps Head, Irlanda Rural

Península de cabeça de ovelha

Dursey Island era outro favorito da família. Acessível apenas por teleférico, nossos filhos adoraram atravessar o canal neste meio de transporte aéreo um tanto datado. Sem edifícios ou residentes permanentes (além de um grande rebanho de ovelhas), Dursey Island é um lugar extremamente tranquilo, com vistas fenomenais do oceano e das falésias circundantes. Nossos companheiros de teleférico incluíam um fazendeiro irlandês e seu cão pastor, o que surpreendeu nosso filho e levou a uma infinidade de perguntas sobre a logística de levar as ovelhas para a ilha (aparentemente elas costumavam ser transportadas no teleférico, mas agora são levadas via barco). Apesar de seus sotaques fortes, nosso filho e seu novo melhor amigo tiveram um debate animado sobre como as ovelhas conseguiam se equilibrar na beira dos penhascos e a probabilidade de uma delas cair no oceano.

Teleférico da Ilha Dursey, Irlanda Rural

Teleférico de Dursey Island, Irlanda

Talvez o castelo mais famoso da Irlanda, o Castelo de Blarney está situado entre Dublin e Cork, sendo uma ótima parada em uma viagem de carro. O próprio Castelo de Blarney já viu dias melhores, no entanto, os jardins ao redor do monumento, juntamente com a Casa de Blarney, definitivamente valem a pena ser explorados. Nossos filhos adoravam subir nas árvores e brincar de esconde-esconde nos numerosos arbustos e moitas. Outro destaque foi o jardim de veneno, que entrou por conta própria e sob estrita supervisão, que parecia saído de Harry Potter com sua abundância de espécies de plantas perigosas e misteriosas. Claro que nenhuma visita ao Castelo de Blarney estaria completa sem o beijo da Pedra de Blarney. Surpreendentemente, isso não é tão simples quanto parece, pois é preciso ser segurado por um atendente enquanto está deitado, segurando as barras, inclinando-se para trás e enrugando. O processo foi extremamente trabalhoso, especialmente durante a gravidez, mas valeu a pena, garantindo o dom da fala eloquente para toda a vida!

Explorando a Irlanda rural - Kissing the Blarney Stone

Beijando a Pedra Blarney na Irlanda

Passar uma semana dirigindo por um pequeno canto da Irlanda definitivamente deixou uma impressão duradoura em nossa família. Meus filhos puderam se sentir como crianças honorárias da fazenda e experimentaram em primeira mão a comida da fazenda ao garfo. Eu nunca vou esquecer a paisagem incrível que vimos em nosso caminho e posso realmente apreciar o apelido Esmeralda concedido a este belo país. E meu marido ainda se gaba de seu tempo ao volante e promete voltar com o objetivo de realmente atingir o limite de velocidade estabelecido!