Você é Griswold suficiente? Uma viagem estranha e louca pelo sudoeste americano

Saindo de Las Vegas, nosso carro de aluguel Chevy branco correndo para o leste em direção às montanhas vermelhas de Utah, meu marido, Blake, começa a cantar “The Devil Went Down to Georgia” e começa a cantar e banjar o ar.

"O que é isso?", Nossa filha adolescente Avery geme do banco de trás. "Por que estamos ouvindo isso?"

Isso me lembra daquela cena no original National Lampoon's Vacation, quando Clark e Ellen Griswold tentam fazer seus filhos cantarem junto com “Jimmy Crack Corn” quando saem de Chicago na família truckter - com destino a Wally World - mas Russ e Audrey colocam em fones de ouvido e explosão Os Ramones vez.

Adolescentes e adolescentes são de fato uma espécie diferente.

Mas durante a próxima semana, enquanto o cenário marciano dos morros desmoronados e mesas de riscas laranjas rola a caminho de alguns dos melhores parques e maravilhas geológicas do Sudoeste dos EUA, tentaremos preencher a lacuna da geração sujeitando Avery e seu irmãozinho. Bennett para "TNT" do AC / DC, parte do sermão apaixonado de um pregador de rádio (porque, América), e algumas músicas country sobre cachorros mortos e corações de trapaça.

Tornou-se nosso projeto para uma viagem em família: compartilhe um carro pequeno por grandes distâncias com estações de rádio limitadas e esperamos que todos ainda estejam falando quando chegarmos ao destino. Até agora, funcionou, especialmente se mantivermos o mantra de Clark Griswold em mente: “Chegar lá é metade da diversão!”

Um 'uau momento' em Horseshoe Bend perto de Page, Ariz._photo por Blake Ford

Um 'momento uau' em Horseshoe Bend perto de Page, Ariz. Foto por Blake Ford

Isso também funciona porque somos uma família de viagem por estrada - amamos a liberdade de nos vestir quando quer que apareça, como quando uma cabeça estilo 14-pé-alto, verde, estilo tiki entra em erupção ao longo da Rota 66 perto de Kingman, Arizona Nós simplesmente temos que parar para uma foto com Giganticus Headicus. E apesar de desenharmos a linha de dirigir duas horas fora do nosso caminho para visitar a Cratera do Meteoro do Arizona, nós somos Griswold o suficiente para nos espremer o máximo que pudermos em sete dias, mesmo quando as queixas das crianças evoluem de música a marchas forçadas caminhadas que envolvem um ganho de elevação). Nós geralmente ignoramos seus pedidos e seguimos em frente, como quando saímos do carro em Horseshoe Bend e seguimos uma fila de turistas subindo para ver onde o Rio Colorado faz uma impressionante volta em U fora de Page, Ariz.

Na Giganticus Headicus na Rota 66 - apenas mais uma atração na estrada_foto por Blake Ford

No Giganticus Headicus na Rota 66 - apenas mais uma atração na estrada. Foto de Blake Ford

À medida que as luzes de néon de Las Vegas dão lugar à paleta natural do deserto de laranja e verde, vamos explorar Parque Nacional de Zion em Utah, navegue pelas curvas claustrofóbicas do Antelope Canyon no Arizona, passeie de caiaque pelo Lago Powell e pegue um trem de passageiros até o Grand Canyon antes de terminar a viagem na Rota 66, a maior parte das estradas Griswoldy com sua “viagem turística nostálgica” (de acordo com nosso motorista de ônibus do Grand Canyon) - tudo sem bater o carro, matar um cachorro ou amarrar um parente morto no topo do Chevy.

Inside Lower Antelope Canyon_photo, cortesia de Blake Ford

Dentro da garganta inferior do antílope. Foto cedida por Blake Ford

“Nunca parece real para mim”, diz Andrea, nosso guia Navajo com o Lower Antelope Canyon Tours de Dixie Ellis, enquanto percorremos este desfiladeiro espetacular onde o arenito alto foi esculpido suavemente por enchentes durante eras de estações chuvosas . A caminhada de meio quilômetro parece um sonho - nos olhamos para o céu azul entre paredes de arenito que parecem fluir em direção ao solo em espirais preguiçosas; arte de areia criada por milênios de erosão hídrica.

Escada íngreme do Lower Antelope Canyon_photo por Lisa Kadane

Escadaria íngreme fora da garganta do antílope inferior. Foto de Lisa Kadane

Como o acesso ao desfiladeiro inferior é difícil (a entrada e a saída exigem descida e, em seguida, subir escadas íngremes de metal) essa maravilha natural permaneceu como um segredo relativo até a mídia social; Agora, cerca de 3,000 pessoas passam um dia através de suas paredes, mas grupos guiados de 12 são desconcertados para que todos tenham a chance de se sentirem sozinhos neste lugar especial.

Após a turnê, nós dirigimos uma curta distância e nos encontramos com Joe Lapekas, proprietário do Lake Powell Paddleboards. Ele nos leva em uma viagem de caiaque de duas horas até onde Antelope Canyon deságua no lago Powell, um reservatório artificial e área de recreação. Da água, as paredes alaranjadas e cinza-acinzentadas do penhasco parecem quase cortadas por máquinas, suas partes mais baixas cobertas com crosta de conchas de mexilhões quagga invasivos. Eu aprecio o tempo quieto no lago calmo até que Avery remonta e harshes meu maduro, cantando as letras para um jingle cartoon irritante. Sim, até as crianças marcam seus momentos Griswold para o máximo impacto.

Caiaque no Lago Powell com o Lago Powell Paddleboards_photo por Lisa Kadane

Caiaque no Lago Powell com o Lago Powell Paddleboards. Foto de Lisa Kadane

Voltamos para a estrada aberta e apontamos o hatchback em direção a Williams, onde embarcaremos no Grand Canyon Railway no dia seguinte. Eu tento curtir o cenário de coiote-e-roadrunner, mas Bennett interrompe a cada poucos minutos para perguntar: "Estamos no hotel ainda?" Se a parte favorita do dia de Avery está acontecendo no Instagram quando finalmente estamos reunidos com wifi, Bennett's é o momento em que descemos na piscina do hotel e na banheira de hidromassagem.

Estou feliz em deixar o carro para o luxo comparativo do trem na manhã seguinte. Nós embarcamos em frente ao Grand Canyon Railway Hotel e desfrutamos de muffins, café fresco (pais) e recargas intermináveis ​​de sucos (crianças), juntamente com serenatas de um cowboy cantor, enquanto o trem atravessa o norte.

Blake Ford e a filha Avery fazem uma pose lendo o Territorial Times a bordo do Grand Canyon Railway_photo por Lisa Kadane

Blake Ford e a filha Avery fazem uma pose lendo o Territorial Times a bordo do Grand Canyon Railway. Foto de Lisa Kadane

O serviço de trem para o Grand Canyon começou em 1901 e o passeio foi uma grande melhoria em relação a uma diligência de oito horas. O trem realmente parou de funcionar completamente no 1969, morto pelo sucesso do automóvel e da viagem de carro da família (ironicamente), mas recomeçou como atração turística nos 1980s. É uma maneira muito remota de chegar ao Grand Canyon e tentamos conjurar o que esses primeiros turistas teriam sentido chegando aqui e olhando para quase um quilômetro até o Rio Colorado, bem abaixo.

Neste ponto da viagem, aumentamos as marchas forçadas. Primeiro, nós descemos para o desfiladeiro ao longo da Bright Angel Trail, onde Avery desenvolve uma misteriosa “doença nas pernas” que a impede de descer mais, e Bennett segura minha mão tão firmemente na subida de retorno que é como se eu estivesse arrastando-o de volta .

Então, Blake, um geólogo, nos conduz ao longo da borda da garganta da Geologia, certificando-se de parar em cada sinal interpretativo para absorver as minúcias da rocha enquanto as crianças e eu nos juntamos contra o vento (Arizona em novembro está frio!).

Blake Ford e a filha Avery aproveitam a vastidão do Grand Canyon_photo de Lisa Kadane

Blake Ford e a filha Avery aproveitam a vastidão do Grand Canyon. Foto de Lisa Kadane

Cada ponto de vista é uma visão quase grandiosa demais para ser recebida. Nossa anfitriã na viagem de trem de volta a Williams resume bem citando Vicki Corona: “A vida não é medida pela quantidade de respirações que tomamos, mas pelos momentos que tomamos. tirar o fôlego."

Esse sentimento soa verdadeiro quando terminamos a viagem dirigindo o Route 66 de Williams para Kingman, Arizona, e de volta ao brilho de Las Vegas. O destaque de nossa semana fora não tem sido as reuniões diárias de wifi ou imersão de banheira de água quente — até mesmo as crianças concordam que tem sido os momentos de uau trazidos a nós por natureza, se visto do fundo de um canyon ou pela janela de um carro. Acontece que chegar lá é metade da diversão.

Sentindo-se inspirado pela nossa viagem rodoviária no sudoeste americano? Se tu vais:

Página / Lake Powell

Do: Dixie Ellis 'Lower Antelope Canyon Tours saia várias vezes ao dia, (928) 640-1761.

Joe Lapekas aluga caiaques e paddleboards e também leva tours, lakepowellpaddleboards.com, 928-645-4017

Fique: Lake Powell Resort tem uma localização deslumbrante com vista para o Lago Powell, 888-896-3829.

Williams / Grand Canyon

Fazer / Ficar: Montar o Ferrovia do Grand Canyon no parque. Você provavelmente precisará pernoitar antes ou depois do passeio de trem no histórico Grand Canyon Railway Hotel, e os pacotes de passeio e estadia estarão disponíveis. 303-843-8724

Route 66

Comer: Pare no Road Kill Café no peculiar Seligman para deliciosos pratos como o Buzzard Bait (chouriço e ovos) servido em uma lanchonete decorada com todo tipo de taxidermia animal que você possa imaginar.

Do: Visite a Route 66 Museum em Kingman, para um passeio vicário pela “Estrada da Mãe”, antes das estradas interestaduais tornarem as viagens por estrada bastante genéricas. 928-753-9889

Luz da noite no Grand Canyon_photo cortesia Blake Ford

Luz da noite no Grand Canyon. Foto cedida por Blake Ford

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