Parte da magia do Natal - além da neve, das luzes cintilantes, das árvores decoradas e da música incrível - é a comida. As tradições da comida de Natal podem fazer memórias que durarão para toda a vida, com receitas valiosas transmitidas pelas famílias e compartilhadas com bons amigos.

Na época do Natal, minha mãe e sua amiga Marge sempre faziam pãezinhos de churrasco com recheio de porco no vapor, uma tradição chinesa que remonta a séculos. Os pãezinhos - chamados de bao, pronunciado arco como em bow-wow - são uma referência nos menus de dim sum dos restaurantes e os favoritos de muitos. Fazer os pãezinhos requer várias etapas, por isso é ótimo fazer com outras pessoas, para acelerar o processo e torná-lo mais divertido. Envolve fazer a massa e o recheio, formar os pães, colocar o recheio com uma colher e depois cozinhá-los no vapor ou assá-los. Reunir-se para fazer bao pode ser muito divertido; você faz uma visita e tem algo delicioso para comer e compartilhar com sua família depois que terminar.

Bao, uma tradição de Natal chinesa

Pãezinhos no vapor - Bao - Foto de Hobbes Yeo do FreeImages

Esta receita familiar de longa data baseia-se na forma tradicional de fazer bao, com uma take canadiana, com muito mais vegetais incluídos no recheio; e a receita da massa cuidadosamente ajustada por minha mãe para a altitude relativamente elevada de Calgary.

O recheio usa lombo de porco assado em fatias finas marinado durante a noite em molho de churrasco chinês e uma variedade de temperos da Tailândia: um molho de peixe feito de anchovas - “não tem gosto de peixe”, diz Marge - e um tempero tailandês com páprica, beterraba em pó , açúcar, sal, anis estrelado e canela - isso torna a carne de porco vermelha brilhante. O recheio é carregado com muitos vegetais, incluindo aipo picado, cebola e couve-rábano, para maior crocância e produtos vegetais.

O recheio é então colocado na massa e moldado em duas dúzias de bao redondo e colocado no forno para assar ou em um vaporizador.

“Sempre coloco um pouco de óleo (no fundo do vaporizador, onde ficam os pães) para que não grude, e geralmente não pega”, diz Marge.

O bao não demora muito, porque o recheio já está cozido.

“No forno, você tem que observar, para não dourar demais. Quando são assados, eles são muito bons - eles são um pouco crocantes. ”

No Natal, “sempre parecíamos uma festinha quando você voltava para casa”, diz Marge. “Você estava fora, e Annalee (filha de Marge) estava fora, e nós conseguimos ... porque você voltou para casa nas férias.”

Bao fazia parte das comemorações de Natal da minha família que ajudaram a tornar a época festiva especial, junto com outras receitas. Havia um prato chinês tradicional alternativo que minha mãe costumava fazer como alternativa ao recheio tradicional ou recheio tradicional. Estava saboroso e delicioso, à base de arroz glutinoso, molho de ostra, linguiça chinesa picada, cogumelos chineses, camarão seco, cebolinha e outros ingredientes picadinhos.

As sobremesas de Natal eram igualmente apreciadas. Os favoritos da família incluíam bolinhos derretidos, decorados com pedacinhos de cerejas verdes e vermelhas cristalizadas; um biscoito amanteigado redondo feito especial com nozes moídas como parte da massa do biscoito, depois aquecido fora do forno, enrolado no açúcar; e um delicioso bolo de frutas, uma receita tradicional inglesa, compartilhada por um parente que era um padeiro fantástico. Minha tia fez essa receita - muito trabalho - para nós, todo Natal.

Por causa do COVID-19, este Natal será o primeiro em muito tempo que Marge e eu não vamos nos encontrar para fazer bao. Mas ainda posso fazer isso sozinho - e recriar a mesma magia e calor da temporada de férias.

 

Bao Dough & Filling

Receita tradicional adaptada por BJ Louie

2 colheres de sopa de fermento seco
1 colher de chá de açúcar
½ xícara de água morna
2 ovos batidos
½ xícara de óleo
1 colher de chá de sal
4 colher de chá de fermento em pó
Aproximadamente 6 -7 xícaras de farinha branca não branqueada
2 xícaras de leite aquecido

Coloque o fermento na mistura de água com açúcar por 10 minutos. Em uma tigela grande, misture o óleo e o sal. Adicione os ovos batidos, o leite aquecido e a mistura de fermento. Bata no fermento em pó misturado com 2 xícaras de farinha. Aos poucos, adicione mais 4 - 5 xícaras de farinha e sove até ficar homogêneo. Deixe a massa crescer por meia hora.

Achate a massa e depois forme baos - um pão redondo recheado com carne assada e legumes.

O preenchimento:

Normalmente, uma mistura de carne assada / grelhada (carne de porco é tradicional), outras opções podem incluir carne bovina, de frango ou de cordeiro.

Asse ou grelhe a carne e corte em pedaços pequenos. Pique os vegetais em pedaços pequenos: use bastante aipo frito (na frigideira) e cebola frita. Para maior crocância, adicione couve-rábano picada (frigideira). Misture tudo junto. As opções de temperos para o recheio incluem molho de churrasco chinês; ou molho Hoisin, para quem gosta de sabores doces; ou seu tempero ou tempero favorito. Vapor pãezinhos por 20 minutos ou leve ao forno a 350 F por 20 - 25 minutos.

Nota: se acabar com mais recheio do que massa, pode sempre congelar o recheio para usar mais tarde. As sobras de massa, se houver, também podem ser usadas para fazer pãezinhos simples.