Cenário de tirar o fôlego e crianças felizes: uma aventura gratificante no campo de gelo de Columbia

Columbia Icefields (diversão em família em Calgary)

A National Geographic a chamou de uma das unidades mais pitorescas do mundo. Ficamos felizes em concordar quando partimos de Banff para começar nossa curta jornada em Rodovia 93. A estrada segue em direção norte até Jasper, através de espessas árvores sempre-vivas, em torno de lagos azul-turquesa, empequenecidos pelas Montanhas Rochosas. Nosso destino era o Columbia Icefield e estávamos ansiosos por uma nova experiência. Depois de uma noite confortável no Mount Royal Hotel em Banff na noite anterior, café e muitos lanches, estávamos prontos para explorar!

Columbia Icefields (diversão em família em Calgary)

Geleira de Athabasca Crédito da foto: Charity Quick

A categoria de Excursão de aventura no Columbia Icefield é uma maneira popular e conveniente de se aproximar do glaciar Athabasca. Inclui o Ice Explorer Tour no Glaciar Athabasca e a entrada para o Skywalk, que oferece uma perspectiva única de alpinista sobre o maravilhoso vale de Sunwapta. O transporte de e para o Glacier Discovery Center está incluído, tornando-o fácil e conveniente.

"Eu estou tão animado!"

"Isso é tão legal!"

"Estamos na geleira!"

As crianças expressaram um nível de excitação que eu não esperava dos meus pré-adolescentes e adolescentes. Começou quando entramos no Ice Explorer e descobrimos que o Columbia Icefield alimenta cinco geleiras e é duas vezes maior que a cidade de Paris (ou 43 vezes o tamanho de Banff!). Nosso guia falou de um campo de gelo como um “lago” congelado e de uma geleira como o “rio” congelado que brota do campo de gelo. Leva cinco anos para que um floco de neve se torne gelo e o azul de gelo da geleira ocorre porque é mais denso e tem muito menos oxigênio do que, por exemplo, o gelo que você produz no congelador.

Columbia Icefields (diversão em família em Calgary)

Há uma esquisitice em todas as fotos. O poderoso Ice Explorer. Crédito da foto: Charity Quick

Antes de realmente chegar à estrada de gelo, tivemos que descer a lateral de uma morena (a pilha de terra deixada para trás quando a geleira de Athabasca recuou). Nosso grande explorador de gelo avançou pela estrada mais íngreme e não pavimentada da América do Norte, com uma inclinação 18 ° e um grau 32%, e através de uma lavagem de pneus, para garantir que pedaços de sujeira e rocha não atraíssem o sol para a geleira, derretendo mais rapidamente.

Columbia Icefields (diversão em família em Calgary)

Passamos os minutos 20 vagando pela seção designada de visitantes da geleira, ou, como meu filho disse em um drama típico, “brincando com o gelo em movimento”. O destaque das crianças na geleira - e a minha também! - estava bebendo a água da geleira. Limpo, puro e frio gelado, meu filho mais novo declarou DOCE em tons de toque. Ela vai falar sobre isso nos próximos anos, tenho certeza. Tiramos fotos e recarregamos nossas garrafas de água, e então era hora de seguir para o Columbia Icefield Skywalk.

Columbia Icefields (diversão em família em Calgary)

Geleira, água gelada deliciosa! Crédito da foto: Charity Quick

Na curta viagem de ônibus para o Skywalk, tivemos um vislumbre do Mount Snow Dome e do rio Sunwapta, a única divisão continental tripla do mundo. A água da geleira Dome derrete no rio Sunwapta e esta flui para o Ártico, o Atlântico e o Pacífico. Quando chegamos ao Skywalk, até os mais assustados de nossos filhos saíram no chão de vidro, os medidores 30 da borda e os medidores 280 acima do fundo do vale. Ela não estava necessariamente feliz com isso, mas conseguiu!

Columbia Icefields (diversão em família em Calgary)

Columbia Icefield Skywalk Crédito da foto: Charity Quick

Em pouco tempo, estávamos levando nossas garrafas de água cheias de geleiras e voltando pela estrada 93 para Banff. Aprendemos muito em nossa mini-aventura!

O que você deve saber antes de ir

Quem deve ir?

O Columbia Icefield Adventure Tour não é fisicamente oneroso e é adequado para famílias de todas as idades, embora não tenhamos visto muitas crianças e pré-escolares. As crianças em idade escolar provavelmente tirariam o máximo proveito disso, se nossa experiência for alguma indicação. O passeio é acessível a cadeiras de rodas, com aviso prévio. Se você não está comprometido com a coisa toda, pode comprar ingressos apenas para o Columbia Icefield Skywalk.

casas de banho

Não há banheiros no passeio, que dura cerca de duas horas e meia, então planeje de acordo. Talvez seja por isso que não vimos crianças pequenas.

Tempos de espera

Você pode ter alguns tempos de espera menores para os ônibus durante a viagem. Não os encontramos por muito tempo, mas também não tivemos filhos pequenos.

Limites

A importância das fronteiras nos impressionou quando chegamos à geleira. (Sinto que uma lição de vida poderia ser extraída disso.) Existem moulins e fendas no gelo que podem ter a profundidade de um metro 200; o glaciar tem uma profundidade entre 90 e 300. Existem passeios que levam você a caminhar pela geleira, mas eles são profissionais, portanto, fique dentro dos limites.

Roupas

A geleira não era tão escorregadia como eu esperava, mas bastante escorregadia. Calçado resistente que é um pouco à prova d'água é o ideal. A geleira, estando em um ambiente alpino severo a mais de um metro de altura acima do nível do mar, pode estar bastante fria, especialmente se os ventos aumentarem. E especialmente se você mergulhou as mãos na corrente de gelo e seus sapatos se molharam! Visitamos em um lindo dia em agosto. Fazia sol e 9800 ° Celsius, mas fomos informados de que a temperatura na geleira pode variar de 14 ° a 5 ° mais frio.

Lascas de cachoeiras, picos de montanhas ensolaradas e nuvens fizeram das montanhas um espetáculo requintado neste dia de verão. Quão afortunados somos por viver ao lado de tanta beleza!

A categoria de Excursão de aventura no Columbia Icefield está aberto até outubro 20, 2019. Eles retomam os passeios por volta de abril. Os residentes de Alberta recebem um desconto em bilhetes e admissão.

Columbia Icefields (diversão em família em Calgary)

Mostrando a irmã mais velha que é completamente seguro. (Sua irmã não estava convencida.) Crédito da foto: Charity Quick

O autor gostaria de agradecer à Pursuit por sediar a visita ao Mount Royal Hotel e ao Columbia Icefield Adventure Tour. Todas as opiniões expressas são dela.

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