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Combinando luxo e sabor local em Mazatlan

Não sei o que houve em Mazatlan que reacendeu meu mochileiro interior. Você pensaria que, uma década depois de relegar minha mochila empoeirada com a bandeira do Canadá para os confins do armário no quarto de hóspedes, o novo eu - uma mãe de dois anos e 44 anos - ficaria perfeitamente feliz em relaxar ao lado de uma piscina no México, tomando um coquetel, esperando a campainha do jantar com tudo incluído tocar.

Mas, com boas lembranças de viajar pela Bolívia e Peru no final dos anos 1990 e a busca de férias com um pouco mais de profundidade do que umas simples férias na praia, reconheci o porto de Mazatlan no Pacífico como uma cidade com uma história para contar.

Hotel Machado Plazuela Foto de Machado Mazatlan por Helen Earley

Mazatlán: uma cidade cultural / foto: Helen Earley

Mazatlan - um lugar de riqueza

Minha pesquisa antes da viagem me disse que Mazatlan é uma cidade que se redefine há séculos. Os colonos coloniais extraíram prata e ouro ao longo dos anos 1800, levando os europeus ao novo porto. Os alemães trouxeram sua receita de cerveja e a música polca que mais tarde seria transformada no distintivo Banda estilo. Por um tempo, os franceses controlaram a região, enquanto tentavam colonizar o México. Ao longo dos anos, comerciantes de toda a Ásia chegaram a Mazatlan por via marítima.

Artigos do arquivo do New York Times do início de 1900 revelam um novo porto, uma ferrovia e uma luta feroz durante a revolução. Após a revolução, Mazatlan continuou crescendo, explorando outro tipo de riqueza - seus frutos do mar e, então, o que se tornaria sua maior indústria: o turismo.

Os autores Herman Melville, Joseph Conrad e Jack Kerouac todos visitaram Mazatlan em seu tempo, assim como estrelas de cinema dos anos 1950 como John Wayne, que filmou westerns nas proximidades de Durango. Os anos 1950 também viram o crescimento de uma área turística dedicada: a Zona Dorada, ou "Zona Dourada". Um New York Times história de viagem de 1970 descreve "praias arenosas alinhadas com hotéis de primeira classe resplandecentes em rosa gay, verde e azul".

Edifício colonial histórico em Mazatlán, México, com detalhes de ferro forjado e outros adornos arquitetônicos ornamentados

Uma residência da era colonial reformada no centro histórico da cidade de Mazatlan / foto: Helen Earley

Fiquei mais impressionado com um Artigo do New York Times de 2009 pelo escritor Freda Moon descrevendo o renascimento do centro histórico da cidade, que ela diz, depois de um período de negligência, agora foi reassentado por pessoas transplantadas de todo o mundo, incluindo “multidões de jovens descolados com óculos irônicos de grandes dimensões, tênis de neon e cabelo desgrenhado”. O antigo centro de Mazatlan, diz Moon, renasceu.

Mazatlan realmente viu um renascimento, alimentado por investimentos consideráveis ​​do governo, e embora muitos canadenses - incluindo muitos "pássaros da neve" de Alberta - estejam chamando Mazatlan sua segunda casa por décadas, muitos outros, como eu, estão descobrindo pela primeira vez. Tempo.

O Malecon - o maior calçadão da América Latina

Mazatlan, uma cidade com cerca de 600 mil habitantes, é dividida em três seções: o Centro Histórico (um centro histórico pintado de forma brilhante), a Zona Dorada (Zona Dourada, projetada para turistas) e, mais ao norte, o Novo Mazatlan - uma região que cresce constantemente com novas casas, condomínios, hotéis e campos de golfe.

Conectando o Centro Histórico à Zona Dorada é o Maelecon. Com sete quilômetros de extensão, é o maior calçadão da América Latina, alguns dizem o mais longo do mundo. Este calçadão movimentado é movimentado com atividades em todos os momentos do dia. Com vista para o mar de Cortez, é um ótimo lugar para caminhadas, ciclismo, patins - ou apenas para observar as pessoas.

Malecón em Mazatlán - uma das muitas coisas para fazer em Mazatlán

O Malecón / foto: Helen Earley

Mazatlan V-Bikes

Em fevereiro de 2019, a cidade instalou centenas de V-bikes: bicicletas verdes resistentes, que podem ser alugadas por 5 pesos por viagem (cerca de 35 centavos), usando um aplicativo para smartphone (Baixe o aplicativo aqui).

Uma alternativa mais confortável para as famílias é Baikas aluguel, que tem bicicletas de todos os tamanhos - e até triciclos e patins! Um aluguel de bicicleta por meio dia custa US $ 200 pesos (cerca de 14 dólares canadenses).

As distintas V-motos verdes de Mazatlan são uma maneira divertida e econômica de conhecer a cidade. foto por Helen Earley

As distintas motocicletas verdes de Mazatlan são uma maneira divertida e econômica de conhecer a cidade / foto: Helen Earley

Pulmonias em Mazatlan

Outra maneira de se locomover em Mazatlan é passear de pulmona (pronuncia-se pul-mo-NEE-ah) - um táxi com o nome de uma doença! Alguns dizem que é porque quando os carros ao ar livre foram estabelecidos em Mazatlan, havia uma preocupação de que o escapamento ou o ar frio (ou ambos!) Expusessem os passageiros a uma infecção pulmonar.

Pulmonia em Mazatlan, transporte público de novo estilo, circulando em Mazatlan

A pulmonia de estilo mais recente no Centro Histórico de Mazatlan / Foto: Helen Earley

Na verdade, existem dois tipos de pulmões - o original, que tem um motor VW, e o novo estilo, produzido pela Nissan, que é mais como um carro comum. As pulmões têm um preço fixo por viagem, a tarifa é regulada e parece haver uma rivalidade amigável entre os motoristas do estilo clássico e moderno.

Muitas pulmões de Mazatlán são carregadas com um impressionante sistema de alto-falantes, criando um táxi para festas ao ar livre. Os drivers são DJs para a sua jornada - a maioria possui um cache de pen drives com todas as suas músicas favoritas (ou o que eles think podem ser suas músicas favoritas!). Dica: não tenha medo de solicitar algumas músicas locais da Banda, em vez de hits dos anos 80.

Alto-falantes Pulmonia Mazatlan

Aumente! Algumas pulmonias são como um táxi para festas / foto: Helen Earley

O grande ônibus verde de Mazatlan

Em Mazatlan, há um grande ônibus verde, projetado especialmente para turistas. O ônibus circula o dia todo a partir do terminal de cruzeiros (Mazatlan vê 600 mil passageiros de cruzeiros por ano), passando pelo Centro Histórico até a Zona Dourada e além. Custa 11 pesos (cerca de 80 centavos), independentemente da duração da viagem, e o motorista pode fazer trocas de notas pequenas.

Sentindo-me aventureiro, peguei esse ônibus de volta ao meu resort no meu primeiro dia em Mazatlan, orgulhosamente pensando que estava pegando um ônibus "local". Quando me sentei, fiquei surpreso ao ouvir sotaques canadenses. Em alguns minutos, descobri que literalmente todo mundo no ônibus era de Alberta. E todos estavam conversando sobre o clima ... em Alberta. O mochileiro em mim corou: me senti um estranho - mas apenas porque sou de Halifax!

Sabalo Center ônibus verde em Mazatlan como se deslocar por Helen Earley

Entre no ônibus de Alberta / Foto: Helen Earley

Observação de pessoas na Plazuela Machado

Enquanto o Malecon é um ótimo lugar para se exercitar, o melhor lugar para relaxar em Mazatlan é o Plazuela Machado. Construída em 1837, é a praça mais antiga de Mazatlan, fundada por Don Juan Nepomuceno Machado, um rico comerciante filipino que é considerado por alguns como o "pai fundador" de Mazatlan. No centro da praça é um gazebo de ferro fundido construído em 1870.

Ao redor da praça principal, existem lindos restaurantes, cafés, bares e hotéis boutique. (Minha primeira bebida aqui foi um delicioso cappuccino de um lugar chamado Browniemania) As ruas ao redor do Plaza são pedestres nos fins de semana e, às 5 horas nas noites de sexta e sábado, a praça ganha vida com luzes cintilantes, vendedores de mercado e música ao vivo.

Como o centro da cidade de Mazatlan é igualmente apreciado por moradores, visitantes internacionais e residentes sazonais - assim como turistas domésticos que vêm aqui nos fins de semana, é difícil dizer quem é quem. Um efeito colateral agradável disso é que os fornecedores nunca são agressivos: há muito pouca pressão ou pechincha aqui e, para mim, parecia muito seguro.

Gazebo de Mazatlán em Plazuela Machado

Plazuela Machado / foto: Helen Earley

Plazuela Machado é um ótimo lugar para começar um passeio a pé pela cidade. Existem várias opções, incluindo esta passeio a pé autoguiado do site de língua inglesa, Mazatlan life. Você também pode reservar um passeio em Mazatlan com a empresa confiável Pronatours, que também oferece passeios de um dia para o interior de Sinaloan.

Outra maneira fabulosa de explorar a cidade é de Segway, com Baikas, uma excursão e empresa que acomoda grupos de todos os tamanhos, incluindo famílias com crianças.

Passeios de Segway em Mazatlán com Baikas

Passeios de segway com Baikas / foto: Helen Earley

Catedral de Mazatlan e sua conexão judaica

Mazatlan é diferente de alguns outros assentamentos mexicanos, pois foi construído pela indústria, não como uma missão católica. Mas a influência religiosa ainda é aparente aqui, e um de seus exemplos mais bonitos é a Catedral da Imaculada Conceição - um impressionante edifício construído em estilo barroco e novo estilo gótico.

Construída entre 1856 e 1875, a Catedral foi projetada para ter metade do tamanho atual, mas uma grande doação da comunidade judaica significava que o dinheiro não era barreira ... e o projeto seguiu o exemplo. Olhe atentamente e você poderá ver uma característica única - 28 vitrais, cada um com a estrela de David. Em 1875, essa era a maneira do pai Miguel LaCarra de agradecer aos generosos doadores judeus.

Catedral de Mazatlán Estrela de David nas janelas - Basílica da Imaculada Conceição

O interior deslumbrante da catedral de Mazatlan / foto: Helen Earley

O renascimento do Teatro Angela Peralta

Outro aspecto essencial da cultura Mazatlán é o teatro Angelo Peralta. Construído em 1869, teve um começo fascinante na vida, antes de cair em desuso. Nos anos 1940, era uma sala de cinema; na década de 1960, tornou-se uma oficina de reparações de pulmonias; em 1975, partes do teatro desabaram durante o furacão Olivia.

Quando os funcionários decidiram restaurar o teatro nos anos 1990, encontraram uma árvore crescendo bem no meio do palco, mas com paixão (e investimento), o teatro foi transformado em sua antiga glória e além. Agora, ao longo da Calle Carnaval, a cidade culturalmente rica de Mazatlan não só tem um teatro, mas também uma escola de teatro, uma orquestra e um local para as crianças locais estudarem música.

Ópera do Teatro de Mazatlan

Ópera ao ar livre no Teatro Angela Peralta em Mazatlan / foto: Helen Earley

Explorando o mercado Pino Suarez (sem problemas)

O Mercado Pino Suarez, construído em 1899, usava as mesmas técnicas de construção da Torre Eiffel, construída sete anos antes, com 300 mil libras de ferro e 29 colunas sólidas que sustentam o teto.

Hoje, existem mais de 250 fornecedores que vendem alimentos, carne, peixe, queijo, pães, têxteis, frutas, doces e itens turísticos, como camisetas e canecas. Também há muitos lugares para comer dentro e ao longo do perímetro do mercado, incluindo barracas que vendem sucos frescos, tamales e tostadas. No nível superior do mercado, há vários restaurantes sentados.

Assim como Plazuela Machado, há muito pouco aborrecimento aqui. Como é aqui que os habitantes locais fazem suas compras, você provavelmente não receberá mais do que um educado "buenos dias" dos fornecedores, em oposição a um discurso de vendas pesado.

Mas, como Mazatlecos é tão educado, quase reservado em sua natureza, como descobrir os tesouros do próprio mercado? A única maneira, na minha opinião, é conversar com os locais - e a melhor maneira de fazer isso é através de um tour gastronômico local, como o Caixa de Sabor.

Guia turístico Maikke Hoekstra e a turista faminta Helen Earley, desfrutando de tamales no mercado Pino Suarez em Mazatlan México

Maikke Hoekstra e a turista faminta Helen Earley, desfrutando de tamales no mercado Pino Suarez / foto: Helen Earley

Caixa de sabores Mercado e Mais excursão

O Mercado e Mais Tour, liderada pelo proprietário, Maaike Hoekstra é uma ótima maneira de aprender sobre a cultura e a história de Mazatlan. Originalmente da Holanda, Hoekstra - que se casou com um Mazatleco e criou seus filhos aqui - é o guia turístico perfeito, atuando como tradutora entre vários vendedores do mercado e eu - o turista faminto.

Como Hoekstra é local, seu espanhol é perfeito - e ela sabe todos! - mas como ela é internacional, ela entende a admiração e a beleza do mercado pelos olhos dos visitantes, como é incrível poder comprar uma pequena sacola de chiles secos por 15 pesos (um dólar) ou como é maravilhoso é provar sete queijos locais em uma cremeria, o primeiro um fresco salgado de queso - e o último, um queijo duro e picante produzido pelas comunidades menonitas que vivem na zona rural de Sinaloan.

"Se você acha que o México não tem muitos queijos", diz Hoekstra, "pense novamente!"

Beber suco em Mazatlan México

Água fresca no mercado Pino Suarez / foto: Helen Earley

Durante quatro horas, comemos tamales, tostadas, ceviche de cavala, molho de marlin, um sanduíche, uma deliciosa salada de frutas chamada escamocha e até sorvete. Também há bebidas - um refrescante aqua fresca (enquanto saboreio, Hoesktra me fala sobre a filtragem da água e por que as bebidas do mercado são perfeitamente seguras) - e finalmente, em um restaurante local, uma garrafa de Tonicol - um refrigerante com sabor de baunilha, como a Coca-Cola, mas um milhão de vezes melhor.

Há rumores de que a Coca-Cola está atrás da receita do Tonicol há anos!

Mercado de comida em Mazatlan

A turnê Flavour Teller me deu confiança para voltar ao mercado para almoçar, no final da semana / selfie: Helen Earley

Jantando em Mazatlan

A culinária de Mazatlan é tão distinta do resto do país que a cidade está solicitando a designação como uma designação da UNESCO como uma cidade criativa para sua gastronomia.

Diz-se que o melhor restaurante fino da cidade é Hector's Bistro, que surgiu em cena há 10 anos e elevou o padrão em restaurantes, serviço e sobremesas. Curiosamente, o Hector's serve comida européia sem influência de Sinaloan (além dos deliciosos ingredientes frescos), mas ninguém está reclamando. De fato, o próprio Hector - um Mazatleco que foi para a Europa e voltou - é o mais próximo que Mazatlan chega a um chef famoso.

Para saborear frutos do mar locais em um ambiente luxuoso com vista para o mar, La Concha no hotel El Cid El Moro é um lugar excelente para jantar e comer. Na minha visita, o chef preparou uma seleção de iguarias locais - todas baseadas em frutos do mar: Sashimi, Ceviche, Aguachile, Campechana - sendo este último um enorme cálice de camarão, polvo e outros frutos do mar em um caldo quente. Não é surpresa que os apelidos de Mazatlan: “capital mundial dos camarões” e “pérola do Pacífico” se refiram à sua abundância de frutos do mar.

Camarão em La Concha El Cid Mazatlan

Um dos muitos pratos deliciosos de frutos do mar em La Concha / foto: Helen Earley

Para as famílias, o único lugar para ir é Panamá - uma rede local tão popular que as pessoas vêm de toda a província de Sinaloa para comer aqui. De fato, alguns dizem: "se você não esteve no Panamá, não esteve em Mazatlan!"

O Panamá tem um vasto menu de especialidades locais. Experimente um café da manhã típico de Sinaloan, com ovos, feijão e queijo. Em vez de café, peça café de olla - uma bebida apimentada com canela e piloncillo (um tipo de açúcar de cana) para doçura. E para a sobremesa - sim, em Mazatlan, não há problema em comer a sobremesa no café da manhã - aguarde o carrinho de bolo chegar e experimente a especialidade local: torta de goiaba.

Restaurante Panamá - uma coisa essencial para fazer em Mazatlan

Onde ficar em Mazatlán, com qualquer orçamento

Há tantos lugares ótimos para ficar em Mazatlan, seja para reservar férias organizadas ou construir suas próprias férias.

Para a família que procura uma experiência com tudo incluído, o grupo de hotéis El Cid possui três propriedades em Mazatlan e, para famílias, o melhor é o Praia El Cid Castallia porque tem um clube infantil e um clube de adolescentes.

Hotel na praia ideal para famílias em El Cid El Moro Mazatlan

El Cid El Moro: uma das três propriedades do El Cid em Mazatlan / contribuição

Se você quiser ficar no Centro Histórico, e não na Zona Dorada, terá que comprometer as comodidades e o serviço - mas será recompensado com charme.

Na minha última noite em Mazatlan, fiquei na "Suíte Jack Kerouac" do Melville Hotel. Meu quarto naquele antigo convento era rústico, mas minha suíte tinha uma pequena sala de estar e cozinha, e a janela do meu quarto dava para uma das ruas mais bonitas da cidade, iluminada à noite por pequenas luzes do pátio.

Gazebo de Mazatlán em Plazuela Machado

Apreciando o pôr do sol em Mazatlan

Dizer adeus a Mazatlan é difícil, mas dizer adeus é mágico.

No final da tarde, no Centro Histórico, longas sombras caem contra paredes de pedra coloridas e mesas são empurradas para as ruas para jantar.

No mar de Cortez, o sol faz longas pinceladas de céu vermelho quente, caindo no oceano. Os cruzeiros de barco desaceleram seus motores. Nas praias do resort, os hóspedes se reúnem na beira da água e todos ficam quietos. É fácil ver como esta cidade atraiu pensadores, artistas e sonhadores.

Finalmente, de volta à escuridão da cidade histórica, cordas delicadas de luzes de tungstênio são amarradas acima das ruas. É uma cena de conto de fadas pronta para os fashionistas, descolados, snowbirds e turistas que estão saindo para jantar.

Mazatlan definitivamente tem algo para todos - os apreciadores de comida, o historiador e o aventureiro ... ou mesmo aqueles que querem apenas relaxar e desfrutar do pôr do sol na praia.

Pôr do sol de Mazatlan

Helen Earley é uma escritora de viagens de Halifax. Ela foi uma convidada de Turismo Mazatlan, que não revisou ou aprovou este artigo.

Mazatlán coisas para fazer cavalos, Malecón, Catedral e restaurantes

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