“Você sabe que todas as melhores trilhas estão fechadas, certo?”

Eu dei de ombros em resposta. Um amigo tinha ouvido falar sobre meus planos de fazer caminhadas ao longo da famosa Cabot Trail em Cape Breton e queria garantir que eu soubesse sobre os muitos fechamentos de trilhas. E era verdade – minha viagem estava planejada para junho de 2020. Devido aos impactos do COVID-19, várias trilhas demoraram para abrir, além de inúmeros restaurantes e lojas. Os regulamentos do governo nos permitiram visitar nossa província - mas ainda nos divertiríamos, considerando todos os fechamentos?

Eu não precisava me preocupar. Saí para aproveitar um fim de semana de aniversário fazendo caminhadas e visitando praias e apoiando os poucos negócios locais abertos. Com as restrições às viagens locais sendo suspensas, eu estava procurando as melhores das melhores coisas para fazer quando visitar novamente durante a temporada de cores do outono com meus três filhos. Que caminhadas eles poderiam fazer? Quais praias eles adorariam? Eu estava em uma missão, e alguns fechamentos de trilhas não foram suficientes para me impedir de explorar minha província. Aqui estão minhas visitas obrigatórias ao passear pelas trilhas e praias de Cape Breton.

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Gaélico para “água branca”, Cataratas Uisge Ban (ish-ka-ban) é a sua recompensa por percorrer uma trilha de cerca de 4 km de ida e volta que passa por uma floresta de madeira de lei. Traga seu traje para dar um mergulho refrescante no fundo da cachoeira de 50 metros de altura. Definitivamente uma caminhada factível para crianças acostumadas a uma pequena elevação.

Uma caminhada mais árdua, Montanha Franey é uma trilha de ida e volta de 7.5 km com ganho de elevação bastante decente, para a Nova Escócia. Afinal, são as Terras Altas. A vista lá de cima é espetacular. Grandes rochas planas são o assento perfeito para desfrutar de uma vista panorâmica do cânion de Clyburn Brook e da costa atlântica de Cape Smokey a Ingonish. O rio que serpenteia pelo vale 425 m abaixo é especialmente bonito em um dia claro. Embora não tenhamos visto nenhum alce, vimos muitos excrementos frescos de alce. Usar um sino de urso e carregar uma buzina de ar é recomendado em todas as caminhadas, mas especialmente nesta. Alguns grupos de jovens adolescentes não tiveram problemas em passar por nós nesta subida, mas eu provavelmente daria um passo nesta se o meu filho mais novo estivesse a reboque.

Montanha Franey

Franey Mountain Foto Sarah Deveau

Montanha da Enseada Larga é um trecho adorável em comparação com Franey. Com apenas 2.6 km de ida e volta, é uma trilha em ziguezague por uma densa floresta de madeira macia até o topo da Broad Cove Mountain. Excelentes vistas da costa atlântica, com Middle Head e Cape Smokey à distância.

A julgar pelos guinchos encantados dos pequeninos na água, Pedreira e Trilha da Mina de Gesso é um favorito da família. Esta trilha fácil de ida e volta de 2.6 quilômetros termina em uma antiga pedreira de gesso. Traga um maiô, toalha e sua coragem se quiser pular dos penhascos na água azul-turquesa.

Imagem das Minas de Gesso

Imagem de Minas de Gesso. Foto Sarah Deveau

Não uma caminhada em si, mas mais um local errante, Ponto Branco é uma visita obrigatória absoluta. Este meandro costeiro começa em uma estrada de terra em uma antiga vila de pescadores francesa e termina em White Point, e tundra alpina e prado em um litoral pedregoso. Pare na borda para ver a Ilha White Point e suas centenas de aves marinhas, depois continue atravessando o prado para descobrir a adorável flora e fauna. Você vai querer ficar de olho em seus filhos se estiver perto das bordas, mas há muito espaço para passear no meio.

Ponto Branco

Ponto Branco. Foto Sarah Deveau

Relaxe e explore na praia

Ao dirigir em Cheticamp, avistamos uma linda praia onde o oceano e o rio se encontravam com apenas uma longa linha de terra de conexão. Nosso mapa a identificou como Petit Etang Beach, e anotamos para visitá-la depois de fazermos o check-in em nosso AirBnB. Para nossa surpresa, nosso Riverside House AirBnB foi conectado à praia através de uma trilha de caminhada lindamente desenvolvida na propriedade expansiva. Percorremos a praia coletando conchas antes de desfrutar de uma adorável fogueira particular, depois caminhamos pelo cume novamente para ver o pôr do sol sobre o oceano.

Praia de Petit Etang

Praia de Petit Etang. Foto Sarah Deveau

Existem poucos lugares onde você pode desfrutar de uma praia rochosa e arenosa a poucos passos de um lago de água doce mais quente, mas Ingonish Beach é um deles. Embora estivesse deserto quando visitamos, tem as comodidades de um grande parque provincial (parque infantil, banheiros, quadras de tênis, trilhas para caminhada) e geralmente é muito mais movimentado.

Ingonish Beach

Praia do Ingo. Foto Sarah Deveau

Na popular Praia do ribeiro negro, há uma cachoeira em uma extremidade, e um riacho de água doce cruza a praia. As crianças vão adorar a areia macia e as grandes rochas para escalar, e há uma trilha de caminhada suave com amplas mesas de piquenique montadas no caminho com vista para a praia.

Foto Sarah Deveau