É no início da noite enquanto nos dirigimos em direção a YHA Wilderhope, uma imponente mansão elisabetana no meio da zona rural de Shropshire, perto das cidades históricas de Ironbridge e Bridgnorth. As nuvens são de uma pintura de Constable, e cada colina tem uma cor diferente: um verde rico, outras da cor do chá escuro, mudando a cada momento com a luz.

O último trecho da estrada é uma trilha de uma única pista com curvas cegas. Um rato assusta dos arbustos e corre em frente ao nosso carro. Em seguida, ficamos frente a frente com um enorme caminhão de entregas, em seguida, uma vaca e, finalmente, passando por cima do ruído de uma grade de gado, chegamos ao nosso destino.

YHA Inglaterra e País de Gales Wilderhope Shropshire

YHA Wilderhope, Shropshire / Foto: Helen Earley

"É assombrado!" gritam as crianças, de 4 e 9 anos, encantadas e aterrorizadas por passar a noite nesta enorme e escura relíquia do passado. Depois de fazer o check-in com o gerente do albergue, subimos uma escada em espiral aberta vertiginosa até nosso quarto no último andar: a suíte Cadbury. As escadas me fazem sentir como se estivéssemos em uma réplica em tamanho real do castelo Fisher Price.


O quarto, com uma cama de dossel, duas camas de campanha dobráveis ​​para as crianças e um banheiro privativo com banheira com pés, me faz sentir uma princesa. Naquela noite, com morcegos voando do lado de fora da janela, relegamos o príncipe papai a uma cama de campanha, enquanto as crianças e eu aninhamos juntos na cama grande ... apenas no caso de fantasmas.

Cama com dossel na The Cadbury Suite at Wilderhope YHA

A Suíte Cadbury em Wilderhope YHA / Foto: Helen Earley

O que é o YHA?

A Associação dos Albergues da Juventude da Inglaterra e do País de Gales é uma instituição de caridade com ligações estreitas à Sociedade Religiosa de Amigos, conhecida como Os quakers. Entre seus objetivos está o objetivo de “melhorar a saúde física e mental e o bem-estar” dos jovens que, de outra forma, não poderiam praticar atividades ao ar livre. Outrora um clube de membros repleto de regras, muitos se lembram do YHA como um lugar com toque de recolher às luzes apagadas e dormitórios para pessoas do mesmo sexo, onde todos tinham que dividir as tarefas.

Ilam Hall

Ilam Hall com os picos de Derbyshire ao fundo / Foto: Helen Earley

Durante a última década, em um esforço para se modernizar, a instituição de caridade injetou milhões de libras na revitalização da marca YHA para parecer mais hotéis econômicos. Cada um dos 150 locais oferece camas confortáveis, edredons verdes brilhantes, estações de carregamento USB, um restaurante, café ou bar - e até mesmo uma variedade de garrafas de água da marca YHA, lanternas, canetas e pulseiras. Mais significativamente, a instituição de caridade começou a oferecer acomodação para não membros como nós.

O esforço de reformulação da marca valeu a pena. Em 2014, o YHA ganhou o "melhor hotel" no Guardian e Readers 'Travel Awards, batendo as cadeias de hotéis Marriot e Radisson.

Itens da marca YHA: garrafas de água, pulseiras, etc.

Ganhos modernos de YHA. Nosso favorito era o passaporte, estampado em cada local / Foto: Helen Earley

Uma grande curiosidade, combinada com o desejo de poupar dinheiro (quartos familiares privativos com banheiro são uma fração do preço de um hotel), decidimos que em nossa viagem de duas semanas pela Inglaterra, Irlanda e País de Gales, faríamos um ponto de explorar seis propriedades britânicas exclusivas da YHA, variando de historicamente grandiosas a francamente peculiares.

Mapa mostrando itinerário para auto-estradas, balsas e albergues da juventude: uma viagem de carro da família pela Inglaterra e País de Gales pela Helen Earley, escritora de alimentos e viagens

Mapa mostrando o itinerário de verão da nossa família (note que não nos hospedamos em nenhum albergue na Irlanda).

Depois de um farto café da manhã em Wilderhope, e um pequeno passeio pelo campo de vacas, partimos para o nosso próximo destino: o Parque Nacional de Peak District.

YHA Ilam Hall

Ilam Hall é uma mansão gótica construída em 1700. É um albergue da juventude desde 1937. Para nós, Ilam oferece muito mais aventura do que Wilderhope. As férias escolares acabaram de começar na Inglaterra, e o lugar está repleto de crianças.

YHA beliches em Ilam Hall, Dovedale, crédito Helen Earley

Quarto Familiar com Casa de Banho Privada no YHA Ilam / Photo: Helen Earley

Nossa primeira parada é a cozinha do albergue, onde preparo alguns sanduíches de bacon. Regras: traga sua própria comida, etiquetada com nome e data de partida (a maioria dos albergues tem canetas e adesivos fornecidos), e limpe conforme você vá.

A sobremesa vem na forma de uma doação de outra família: “estamos fazendo panquecas com Nutella, gostaria de um pouco?” e assim, fizemos amigos.

Em poucos minutos, nosso grupo recém-formado embarcou em uma caminhada na mata. É assim que, menos de meia hora depois de sair do carro, me vejo escalando uma colina enlameada, enquanto Alison, uma mãe solteira de Peterborough nas proximidades, grita encorajadoramente: "você pode fazer isso!"

YHA Ilam crianças correndo pela floresta crédito Helen Earley

Fazendo amigos no Ilam YHA / Foto: Helen Earley

Para o jantar, pedimos refeições no restaurante YHA (pizza, bangers and mash, nachos) regadas a uma garrafa de vinho do bar YHA. Por volta das 7h30, todas as mamães e papais estão bebendo vinho no lounge enquanto as crianças jogam pebolim e pingue-pongue em uma sala de recreação recém-revestida de papel de parede. Agora, parece que estamos de férias!

Sala de jogos no Ilam Hall YHA

Sala de jogos no Ilam Hall YHA / Foto: Helen Earley

Pela manhã, faremos uma caminhada até Dovedale, cruzando as famosas pedras de passagem sobre um dos rios mais frios da Inglaterra. A aventura da tarde termina em um quiosque, com uma xícara de chá quente para mamãe e papai e um sorvete para as crianças. (Uma das melhores coisas sobre a Inglaterra, é que não importa o quão remoto, você nunca está a mais de 5 minutos de uma xícara de chá quente.)

Atravessando as pedras da Dovedale com a mãe, da YHA: Uma viagem de carro pela Inglaterra e País de Gales pela escritora de alimentos e viagens Helen Earley

Trampolins em Dovedale, um dos rios mais frios da Inglaterra / Foto: Helen Earley

YHA Manchester City

Obtendo o nosso passaporte carimbado no amigável e moderno Manchester YHA

Obtendo o nosso passaporte carimbado no amigável e moderno Manchester YHA / Foto: Helen Earley

Depois de tanto verde e prazer, Manchester é um choque cultural para meu filho de 9, que ao sair da estação de Piccadilly, observa uma briga entre um homem bêbado e um motorista de ônibus. A vibe em  Manchester City YHA é igualmente cru, como quando um homem com idade para ser o avô das crianças tropeça na porta e abre caminho para o check-in.

Mas o albergue é moderno e limpo. Com as crianças por perto, jogamos um jogo de tabuleiro, pedimos bebidas no bar do albergue e desfrutamos de uma boa refeição de espaguete à bolonhesa, antes de nos instalarmos para dormir cedo.

YHA manchester bar e café foto por Helen Earley

YHA Manchester bar e café / foto: Helen Earley

Na manhã seguinte, a diversão é retomada no Museu da Ciência e da Indústria, localizado a poucos passos do YHA. Alheios às exposições fascinantes que documentam a inovação e a dor da indústria do algodão, as crianças pensam que morreram e foram para o céu quando descobrimos que a atividade gratuita de hoje é "construir seu próprio fidget spinner".

YHA Conwy, País de Gales

Conwy Castle, YHA: Uma viagem de carro pela Inglaterra e País de Gales pela escritora de alimentos e viagem Helen Earley

Castelo Conwy: não deixamos tempo para uma visita adequada / Foto: Helen Earley

Indo para o oeste em Gales, passamos o dia inteiro em um parque de diversões em Llandudno pier, antes de passar uma noite em YHA Conwy.

Embora este seja apenas um pit stop para que possamos pegar o balsa de manhã cedo de Holyhead para Dublin, encontramos alguns momentos para relaxar na sala de jantar do hostel, onde conheci Caroline, do Brasil, que está viajando pela Grã-Bretanha de trem, com seu marido e três filhos pequenos. Enquanto conversamos, meu filho de 4 anos faz amizade com seu colega brasileiro. Com um conjunto de arco e flechas ganhas no recinto de feiras, eles queimam o resto de suas energias do dia, antes de retornarmos aos nossos agora familiares beliches verdes brilhantes.

YHA Manrobier, Pembrokshire, País de Gales

Depois de passar algum tempo visitando a família na Irlanda (Dublin, Mullingar e Galway), uma viagem de quatro horas de balsa de Rosslare nos leva a um lugar que há muito desejo visitar: a costa de Pembrokshire.

Uma viagem pela estrada para a família pela Inglaterra e País de Gales pela escritora de alimentos e viagens Helen Earley

Como algo saído de 'Lost': o antigo bunker da RAF, feito YHA em Manorbier, País de Gales / Foto: Helen Earley

Situado no topo de um penhasco, YHA Manorbier , alojado em uma estrutura de aço corrugado que poderia facilmente ser do set da série de TV 'Perdido', tem uma vibração legal e surfista. Com o check-in às 5h, temos quase o dia inteiro para matar, então decidimos relaxar no bar e bar do hotel, o Skrinkle Cafe.

Meu filho, que em nossas viagens pela Irlanda, adquiriu uma mochila cheia de tratores de plástico, faz amigos imediatamente com um colega de quatro anos chamado James, e eles brincam juntos alegremente enquanto nós re-cafeína.

Depois do nosso descanso, nós exploramos uma enseada chamada Church Doors, apenas 5 minutos a pé do albergue, por um caminho e um conjunto íngreme de degraus de aço. Aqui, nós quatro passamos uma tarde na praia quase deserta. Com impressionantes formações rochosas, águas claras e rasas e areia castanha suave, estas agradáveis ​​horas de fazer nada foram, sem dúvida, as mais agradáveis ​​e relaxantes de todo o nosso verão.

Uma viagem em família: Portas da Igreja em Skrinkle Cove Pembrokshire Wales Crédito da foto para Helen Earley

É na cozinha, preparando o jantar, que encontramos nossa primeira experiência rude em um albergue: uma nota rabiscada com raiva em um recipiente de plástico com azeitonas espanholas: “LABEL YOUR FOOD!”

Eles não são nossas Oliveiras (Deus me livre, eu Nunca fazer tal coisa), mas é claro quem escreveu a nota. Há uma senhora na casa dos 60 anos que está tentando ler um livro e tem atirado punhais nos meus filhos barulhentos desde que chegamos na cozinha. Rindo, estou quase aliviado ao encontrar um albergue esquisito. Se eu não tivesse, tudo teria sido perfeito demais.

YHA Street

Uma viagem pela estrada pela Inglaterra e País de Gales: YHA Street

Nossa parada final é YHA Streetem Somerset, nos arredores de Glastonbury. É o menor dos YHAs, o mais quieto, o menos moderno e, por todas essas razões, talvez seja o mais importante.

Inaugurado em 1931, é o albergue YHA mais antigo ainda em operação e, apesar de alguns novos edredons verdes, a propriedade não mudou muito. Não há Wifi, os quartos têm tetos baixos e teias de aranha. A cozinha é aconchegante, há banheiros externos. Nós realmente sentimos que fomos catapultados de volta aos 'velhos tempos'.

O espírito do YHA

Mas este hostel na verdade é anterior ao YHA e fornece informações importantes sobre seus inícios. Em uma vitrine de vidro na sala de jantar, há uma carta que conta a história do próprio edifício, construído em 1914 e dado como um presente da Sociedade dos Amigos (Os Quakers) ao público,

“Proporcionar facilidades para férias, descanso de convalescença para qualquer pessoa que as necessite, mas mais particularmente para pessoas de poucos recursos, sendo dada preferência aos habitantes da Rua e arredores imediatos.”

A carta incorpora o espírito do YHA e do movimento Albergues da Juventude na Inglaterra e no País de Gales, e é importante para os visitantes apreciarem.

Por baixo dos edredões verdes brilhantes e do re-branding existe um forte compromisso com o lazer e o relaxamento para quem precisa: o escolar que nunca viu uma montanha, o adolescente que nunca fez caminhadas… ou o reformado que, tendo rabiscou uma nota desagradável sobre as azeitonas espanholas abandonadas de alguém, simplesmente quer sentar quieto e ler um livro com um pouco de ar fresco entrando pela janela.

À medida que a noite cai e raios silenciosos de luz sépia fluem através da poeira deste velho chalé de madeira, vou até a cozinha preparar uma xícara de chá. Na geladeira, encontro o seguinte post-it preso a uma caixa de plástico: “Por favor, tome nosso leite. Nós fomos para casa agora. Tchau! 🙂 ”

Eu sorrio e dou um pouco no meu chá.

Nota de YHA sobre o leite: explorando a Grã-Bretanha com o YHA

 


Dicas para ficar em um YHA britânico:

  • Traga o seu passaporte para o check-in.
  • Traga suas próprias toalhas e produtos de higiene pessoal
  • Se o YHA tiver um bar, você deve comprar o vinho e a cerveja; se não, BYOB
  • Na cozinha, use a tábua colorida correta e lave à medida que você for
  • Etiquete sua própria comida com seu sobrenome e a data de partida.
  • Observe os horários de check-in e check-out, que podem diferir do hostel
  • Mantenha seus filhos perto
  • Não tenha medo de fazer amigos!

Helen e sua família foram convidados da YHA Inglaterra e País de Gales, que não revisaram ou aprovaram este editorial.