É início da noite quando nos dirigimos para YHA Wilderhop, uma imponente mansão elizabetana no meio da zona rural de Shropshire, perto das cidades históricas de Ironbridge e Bridgnorth. As nuvens são de uma pintura de Constable, e cada colina ondulante é de uma cor diferente: algumas verdes ricas, outras da cor do chá escuro, mudando a cada momento com a luz.

O último trecho da estrada é um quilômetro e meio de pista de pista única com curvas cegas. Um rato salta dos arbustos e corre na frente do nosso carro. Em seguida, deparamo-nos com um enorme caminhão de entregas, em seguida, uma vaca e, finalmente, passando por cima do barulho barulhento de uma grade de gado, chegamos ao nosso destino.

YHA Inglaterra e País de Gales Wilderhope Shropshire

YHA Wilderhope, Shropshire/Foto: Helen Earley

“É assombrado!” gritam as crianças, de 4 e 9 anos, encantadas e aterrorizadas por passar a noite nesta enorme e sombria relíquia do passado. Após o check-in com o gerente do albergue, subimos uma escada em espiral vertiginosa até nosso quarto no último andar: a Suíte Cadbury. As escadas me fazem sentir como se estivéssemos em uma réplica em tamanho real do castelo Fisher Price.


O quarto, com uma cama de dossel, duas camas dobráveis ​​para as crianças e um banheiro privativo com banheira de pés, me faz sentir como uma princesa. Naquela noite, com os morcegos voando para fora da janela, relegamos o príncipe papai para uma cama de acampamento, enquanto as crianças e eu nos aconchegamos na cama grande... apenas no caso de fantasmas.

Cama com dossel na The Cadbury Suite at Wilderhope YHA

The Cadbury Suite em Wilderhope YHA/Foto: Helen Earley

O que é o YHA?

A Youth Hostel Association of England and Wales é uma instituição de caridade com laços estreitos com a Religious Society of Friends, conhecida como Os quakers. Entre seus objetivos está o objetivo de “melhorar a saúde e o bem-estar físico e mental” dos jovens que, de outra forma, não poderiam entrar ao ar livre. Outrora um clube de membros cheio de regras, muitos se lembram do YHA como um lugar com toque de recolher sem luzes e dormitórios do mesmo sexo, onde todos tinham que compartilhar tarefas.

Salão Ilam

Ilam Hall com os picos de Derbyshire ao fundo/Foto: Helen Earley

Na última década, em um esforço para se modernizar, a instituição de caridade injetou milhões de libras para revitalizar a marca YHA para parecer mais com hotéis econômicos. Cada um dos 150 locais oferece camas confortáveis, edredons verdes brilhantes, estações de carregamento USB, restaurante, café ou bar – e até uma variedade de garrafas de água, lanternas, canetas e pulseiras da marca YHA. Mais significativamente, a instituição de caridade começou a oferecer acomodações para não membros como nós.

O esforço de rebranding valeu a pena. Em 2014 o YHA ganhou “melhor hotel” no Prêmios Guardian e Readers' Travel Awards, superando as cadeias de hotéis Marriot e Radisson.

Itens com a marca YHA: garrafas de água, pulseiras, etc.

Ganhos modernos de YHA. Nosso favorito foi o passaporte, carimbado em cada local/Foto: Helen Earley

Uma grande curiosidade, combinada com o desejo de economizar dinheiro (quartos familiares com banheiro privativo são uma fração do preço de um hotel), decidimos que em nossa viagem de duas semanas em família pela Inglaterra, Irlanda e País de Gales, faríamos um ponto de explorar seis propriedades britânicas YHA únicas, variando de historicamente grandioso ao absolutamente peculiar.

Mapa mostrando o itinerário de autoestradas, balsas e albergues da juventude: uma viagem em família pela Inglaterra e País de Gales pela escritora de gastronomia e viagens Helen Earley

Mapa mostrando o itinerário de verão da nossa família (note que não ficamos em nenhum hostel na Irlanda).

Depois de um farto buffet de café da manhã em Wilderhope, e uma curta caminhada por um campo de vacas, partimos para nosso próximo destino: o Parque Nacional Peak District.

Salão YHA Ilam

Salão Ilam é uma mansão gótica construída em 1700. É um albergue da juventude desde 1937. Para nós, Ilam tem muito mais aventura do que Wilderhope. As férias escolares acabaram de começar na Inglaterra, e o lugar está repleto de crianças.

Beliches YHA em Ilam Hall, Dovedale, crédito Helen Earley

Quarto família com banheiro privativo no YHA Ilam/Foto: Helen Earley

Nossa primeira parada é a cozinha do hostel, onde preparo alguns sanduíches de bacon. Regras: traga sua própria comida, etiquetada com nome e data de partida (a maioria dos albergues tem canetas e adesivos fornecidos), e limpe à medida que for indo.

A sobremesa vem em forma de doação de outra família: “estamos fazendo panquecas com Nutella, você quer?” e assim, fizemos amigos.

Em poucos minutos, nosso grupo recém-formado embarcou em uma caminhada pela floresta. É assim que, menos de meia hora depois de sair do carro, me vejo escalando uma colina lamacenta, enquanto Alison, uma mãe solteira de Peterborough, grita encorajadoramente: “você consegue!”

YHA Ilam crianças correndo pela floresta crédito Helen Earley

Fazendo amigos no Ilam YHA/Foto: Helen Earley

Para o jantar, pedimos refeições no restaurante YHA (pizza, bangers and mash, nachos) regadas com uma garrafa de vinho do bar YHA. Às 7h30, todas as mamães e papais estão bebendo vinho no salão enquanto as crianças jogam pebolim e pingue-pongue em uma sala de recreação com papel de parede fresco. Agora, parece que estamos de férias!

Sala de jogos no Ilam Hall YHA

Sala de jogos no Ilam Hall YHA/Foto: Helen Earley

De manhã, caminhamos até Dovedale, atravessando as famosas pedras de um dos rios mais frios da Inglaterra. A aventura da tarde termina num quiosque, com uma chávena de chá quente para a mamã e o papá e um gelado para as crianças. (Uma das grandes coisas sobre a Inglaterra, é que não importa o quão remoto, você nunca está a mais de 5 minutos de uma xícara de chá quente.)

Atravessando os degraus de Dovedale com a mamãe, de YHA: A Family Road Trip Through England and Wales, da escritora de gastronomia e viagens Helen Earley

Pedras de piso em Dovedale, um dos rios mais frios da Inglaterra/Foto: Helen Earley

YHA Manchester City

Carimbando nosso passaporte no simpático e moderno Manchester YHA

Carimbando nosso passaporte no simpático e moderno Manchester YHA/Foto: Helen Earley

Depois de tanto verde e prazer, Manchester é um choque cultural para meu filho de 9 anos, que na saída da estação Piccadilly, observa uma briga entre um bêbado e um motorista de ônibus. A vibração em  Manchester City YHA é igualmente cru, como quando um homem com idade suficiente para ser o avô das crianças tropeça na porta e passa pelo check-in.

Mas o hostel é moderno e limpo. Com as crianças por perto, jogamos um jogo de tabuleiro, pedimos bebidas no bar do albergue e saboreamos uma boa refeição de espaguete à bolonhesa, antes de nos acomodarmos para dormir cedo.

Foto do bar e café YHA manchester por Helen Earley

Bar e café YHA Manchester/ foto: Helen Earley

Na manhã seguinte, a diversão recomeça no Museu da Ciência e da Indústria, localizado a poucos passos do YHA. Alheios às fascinantes exposições que documentam a inovação e a dor da indústria do algodão, as crianças pensam que morreram e foram para o céu quando descobrimos que a atividade gratuita de hoje é “construa seu próprio fidget spinner”.

YHA Conwy, País de Gales

Conwy Castle, YHA: A Family Road Trip Through England and Wales pela escritora de comida e viagens Helen Earley

Castelo de Conwy: não tivemos tempo suficiente para visitar corretamente/Foto: Helen Earley

Indo para o oeste no País de Gales, passamos o dia inteiro em um parque de diversões na cais de Llandudno, antes de passar uma noite no YHA Conwy.

Embora este seja apenas um pit stop para que possamos pegar o balsa de manhã cedo de Holyhead para Dublin, encontramos alguns momentos para relaxar na sala de jantar do hostel, onde encontro Caroline do Brasil, que está viajando pela Grã-Bretanha de trem, com o marido e três filhos pequenos. Enquanto conversamos, meu filho de 4 anos faz amizade com seu colega brasileiro. Com um conjunto de arco e flechas ganho na feira, eles queimam o resto de sua energia do dia, antes de retornarmos aos nossos agora familiares beliches verdes brilhantes.

YHA Manrobier, Pembrokshire, País de Gales

Depois de passar algum tempo visitando a família na Irlanda (Dublin, Mullingar e Galway), uma viagem de balsa de quatro horas de Rosslare nos leva a um lugar que há muito desejo visitar: a costa de Pembrokshire.

Uma viagem em família pela Inglaterra e País de Gales pela escritora de gastronomia e viagens Helen Earley

Como algo saído de 'Lost': o ex-bunker da RAF, fez YHA em Manorbier, País de Gales / Foto: Helen Earley

Situado no topo de um penhasco, YHA Manorbier , alojado em uma estrutura de aço corrugado que poderia facilmente ser do set da série de TV 'Perdido', tem uma vibe legal e surfista. Com check-in às 5:00, temos quase o dia inteiro para matar, então decidimos relaxar no bar do albergue, no Skrinkle Cafe e no bar.

Meu filho, que em nossas viagens pela Irlanda, adquiriu uma mochila cheia de tratores de plástico, faz amizade imediatamente com um colega de quatro anos chamado James, e eles brincam juntos alegremente enquanto tomamos cafeína.

Após o nosso descanso, exploramos uma enseada chamada Church Doors, a apenas 5 minutos a pé do albergue, por um caminho e um conjunto íngreme de degraus de aço. Aqui, nós quatro passamos uma tarde na praia quase deserta. Com formações rochosas impressionantes, águas rasas e claras e areia marrom macia, essas horas agradáveis ​​​​de nada foram, sem dúvida, as mais agradáveis ​​​​e relaxantes de todo o nosso verão.

Uma viagem em família: Portas da igreja em Skrinkle Cove Pembrokshire Wales Crédito da foto para Helen Earley

É na cozinha, fazendo o jantar, que encontramos nossa primeira experiência rude de hostel: uma nota rabiscada com raiva em um recipiente plástico de azeitonas espanholas: “Etiquete sua comida!”

Eles não são nossas azeitonas (Deus me livre, eu gostaria nunca fazer tal coisa), mas está claro quem escreveu a nota. Há uma senhora de 60 anos que está tentando ler um livro e está atirando punhais em meus filhos barulhentos desde que chegamos à cozinha. Rindo, estou quase aliviado ao encontrar um esquisito de albergue. Se eu não tivesse, tudo teria sido perfeito demais.

Rua YHA

Uma viagem em família pela Inglaterra e País de Gales: YHA Street

Nossa parada final é Rua YHA, em Somerset, nos arredores de Glastonbury. É o menor dos YHAs, o mais silencioso, o menos moderno e, por todas essas razões, talvez seja o mais importante.

Inaugurado em 1931, é o albergue YHA mais antigo ainda em operação e, apesar de alguns novos edredons verdes, a propriedade não mudou muito. Não há Wi-Fi, os quartos têm tectos baixos e teias de aranha. A cozinha é aconchegante, há banheiros ao ar livre. Nós realmente sentimos que fomos catapultados de volta aos 'antigos tempos'.

O Espírito do YHA

Mas este albergue na verdade é anterior ao YHA e fornece informações importantes sobre seus primórdios. Em uma vitrine de vidro na sala de jantar, há uma carta que conta a história do próprio prédio, construído em 1914 e dado como presente da Sociedade dos Amigos (Os Quakers) ao público,

“dispor de instalações para férias, descanso de convalescença para quem as necessitar, mas mais particularmente para pessoas de meios limitados, dando-se preferência aos habitantes da Rua e da vizinhança imediata.”

A carta incorpora o espírito da YHA e do movimento Youth Hostel na Inglaterra e no País de Gales, e é importante que os visitantes a apreciem.

Por baixo dos edredões verdes brilhantes e do rebranding há uma forte aposta no lazer e relaxamento para quem precisa: o escolar que nunca viu uma montanha, o adolescente que nunca fez caminhadas… ou o reformado que, tendo rabiscou uma nota desagradável nas azeitonas espanholas abandonadas de alguém, simplesmente quer sentar-se em silêncio e ler um livro com um pouco de ar fresco entrando pela janela.

À medida que a noite cai, e fluxos tranquilos de luz sépia atravessam a poeira deste velho chalé de madeira, vou para a cozinha para fazer uma xícara de chá. Na geladeira, encontro o seguinte post-it preso a uma caixa de plástico: “Por favor, tome nosso leite. Já fomos para casa. Tchau! 🙂”

Eu sorrio e coloco um pouco no meu chá.

Nota da YHA sobre leite: Explorando a Grã-Bretanha com a YHA

 


Dicas para se hospedar em um YHA britânico:

  • Traga seu passaporte para o check-in.
  • Traga suas próprias toalhas e produtos de higiene pessoal
  • Se o YHA tiver um bar, você deve comprar vinho e cerveja; se não, BYOB
  • Na cozinha, use a tábua de cortar da cor correta e lave à medida que avança
  • Rotule sua própria comida com seu sobrenome e a data de partida.
  • Observe os horários de check-in e check-out, que podem diferir de acordo com o albergue
  • Mantenha seus filhos por perto
  • Não tenha medo de fazer amigos!

Helen e sua família foram convidados do YHA England and Wales, que não revisou ou aprovou este editorial.